I.A.R.80

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta “Barbarroja 03:00 hrs”!

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IAR-80 en formación cerrada. Se parecian las líneas elegantes y aerodinámicas de este aeroplano con la cabina característicamente retrasada y su motor radial.

I.A.R.80

El I.A.R.80 rumano es evaluado como uno de los mejores cazas del mundo en 1939. Al año siguiente comienza la producción en serie, montando 4 ametralladoras Browning FN de 7,92 mm. y un motor radial I.A.R. K 14-1000A de 1.025 C.V. Las prestaciones son comparables a la de los cazas más modernos del momento: 550 Km/h. a 3.970 metros. Es un monoplano elegante que se entregará inicialmente al 8º Grupo de Caza, que dispondrá de unos 20 aparatos listos para la operación Barbarroja.

Así, el domingo 22 de junio de 1941 a las 03:00 horas, los primeros aparatos de reconocimiento de la Luftwaffe y fuerzas aéreas  de Rumanía sobrevuelan la frontera rumano-soviética del río Prut. A continuación, a las 03:15, una fuerza de bombardeo despega desde sus bases en Moldavia con rumbo a los aeródromos soviéticos en Besarabia. Así comienza la guerra en los cielos del teatro de operaciones del Heeresgruppe Süd o Grupo de Ejércitos Sur. Es el teatro de operaciones más meridional del ambicioso plan de Hitler, encargado de abrirse paso hasta el corazón de Ucrania.

En esta jornada los bombarderos rumanos reclaman unos 100 aviones soviéticos destruidos en el suelo (aunque fotografías aéreas confirmarán luego “sólo” 37). A estas hay que añadir las 5 reclamadas por los artilleros de los bombarderos de la ARR (Aeronautica Regala Romana o Aeronáutica Real Rumana). Los cazas confirman 10 derribos más. El combate tiene lugar contra los aviones asignados al y 12º ejércitos del RKKA (Ejército Rojo).

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Perfil del caza rumano IAR-80. En su momento es uno de los mejores aparatos de caza. [Courtesy B. Patrascu]

No obstante, para los I.A.R.80 el día concluye menos exitoso. 16 aparatos I.A.R.80 del mencionado 8º Grupo de Caza tienen como misión escoltar bombarderos S-79 y, aunque de hecho se ven envueltos en una refriega contra cazas del la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerza Aérea Soviética), no se producen derribos por ninguno de los bandos. Los I.A.R. tendrán que esperar cinco días más tarde para que los pilotos del 8º Grupo reclamen 4 victorias contra I-16 Ishak. El I.A.R.80 demuestra así de lo que es capaz en cuanto a maniobrabilidad y velocidad, especialmente contra el pequeño Polikarpov.

En el Barbarossatag (día 1 de comienzo del conflicto) el poder ofensivo de la ARR  se concentra alrededor de un contingente aéreo de combate denominado Gruparea Aeriana de Lupta. Se divide en 4 flotillas aéreas con un  total de unos 250 aparatos. Su misión inicial es ganar la superioridad aérea en los cielos de Besarabia y Bucovina septentrional y una vez conseguido esto, proporcionar apoyo para la toma de Odessa…

 

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[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

I.A.R.80

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A very interesting political map of Romania and surrounding states, depicting the changing borders in the hectic years 1941-42.

This is one of the best fighters in the world in 1939. Series production will start next year. The airplane will be fitted with 4 x 7.92 mm. Browning machine guns and an I.A.R. K 14-1000A 1.025 H.P. radial engine. Its performance is comparable to the most modern types at the time: 550 km/h. at 3,970 metres. The elegant monoplane will be delivered to the 8th Fighter Group. This will be the first unit equipped with the new I.A.R.80 fighter fielding 20+ combat-ready aircraft  for Operation Barbarossa.

So, on Sunday the 22nd of June, 1941 at 03:00 hours the first Luftwaffe and Romanian Air Force reconnaissance airplanes take off and overfly the Romanian frontier along the Prut river into the USSR. Shortly after, exactly at 03:15 hours a strike force take off from airlfieds in Moldavia. Their targets: Soviet aerodromes in Bessarabia. This way the war in the skies commence in the theatre of operations of Heeresgruppe Süd or Army Group South. It is the troops in charge of breaking through Ukraine’s heart. During the first day of hostilities the Romanian bombers claim 100 VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aircraft destroyed on the ground, but aerial photos will “only” confirm 37. Another 5 claims by bomber machine-gunners can be added to the total number. The fighters claim 10 confirmed kills. The combat takes place against the enemy aircraft assigned to the 9th and 12th Soviet Armies

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IAR-80C being refueled and serviced for a mission.

The 8th Fighter Group‘s first mission of the day is carried out by 16 I.A.R.80‘s which are escorting S-79 bombers. They indeed see action versus Soviet fighters, but don’t manage to shoot down any of them and vice-versa. The first kills will come five days later, when four I-16’s are claimed shot down by the 8th Fighter Group’s pilots. Thus the airplane proves very capable in maneuverability and speed terms, specially against the tiny Polikarpov.

Barbarossatag (day 1 of the campaing in Russia) the offensive power of ARR (Aeronautica Regala Romana or Romanian Royal Aeronautics) is concentrated in its Combat Air Group (Gruparea Aeriana de Lupta). It consists of up to four flotillas. The Gruparea Aeriana de Lupta have a total of 250+ aircraft. Its mission is to gain air supremacy over Bessarabia and Northern Bukovina and then support the offensive of the Romanian 4th Army. The second step is to support in the siege of Odessa…

 

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