Messerschmitt Bf-110

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CAZA PESADO MESSERSCHMITT Bf-110 “ZERSTÖRER”

Messerschmitt Bf-110C en Stalino. El aparato está equipado con depósitos subalares. La versión C es la primera en incorporar las plantas motrices de Daimler-Benz (DB 601A) de 1.100 C.V. Esta y la variante E serán las versiones del bimotor de Messerschmitt en comenzar la Operación Barbarroja.

Ante un requerimiento del RLM (Reichsluftfahrtministerium o Ministerio del Aire del Reich) para el desarrollo de un caza estratégico pesado, el equipo de diseño de Bayerische Flugzeugwerke AG (posteriormente Messerschmitt AG) se pone manos a la obra en 1935 para la concepción de este aeroplano. Un año antes la Luftwaffe ya había iniciado un estudio sobre las futuras tácticas del combate aéreo y había extraido conclusiones para la introducción de un multimotor polivalente, capaz de operar como escolta de bombarderos y efectuar misiones de ataque al suelo y reconocimiento. A pesar de encontrar detractores de este  concepto, el mismo Mariscal del Aire, Hermann Göring, presta todo su apoyo y ordena la consecución del proyecto del Kampfzerstörer (bombardero-destructor).

Este sale a concurso y la firma del célebre profesor Messerschmitt lo gana. El primer vuelo lo efectúa en 1936. Las características iniciales son prometedoras, pues con una velocidad de 505 km/h. exceden incluso a las de su hermano pequeño, el Messerschmitt Bf-109B-2 (aunque no en capacidad de aceleración y maniobrabilidad).

El ametrallador trasero del Bf-110 dispone de una MG 15 o una MG 81Z (montaje de dos tubos) de 7,92 mm. cubriendo el sector trasero del aparato. Como se aprecia tras el artillero, el bimotor goza de una cabina espaciosa, aprovechando esto para equipamiento extra o un tercer tripulante.

La máquina es pesada, pues está bien artillada con cuatro ametralladoras MG-17 de 7,92 mm. más dos cañones MG FF de 2,0 cm. montados en el morro (o también el MG 151/20). El ametrallador trasero dispone de otra arma de 7,92 mm. cubriendo el arco trasero. En total es una potencia de fuego asombrosa para mediados los años 30. Además es capaz de transportar bombas bajo los planos y la panza, carga bélica que aumentará en sus versiones posteriores con nuevas remotorizaciones. Las versiones iniciales de serie ya del Bf-110C en 1938 disponen del Daimler-Benz DB-601A de 12 cilindros en V refrigerado por líquido, que desarrolla 538 Km/h. a 6.000 metros. La versión C-5 recibirá una planta motriz DB601N que entrega 1.200 C.V. con sensibles mejores prestaciones.

Su bautismo de fuego se produce en la campaña polaca, pero es en la campaña de Francia (1940) donde se empiezan a detectar carencias como caza. Durante la Batalla de Inglaterra (verano de 1940) aún demuestra algún potencial en misiones de “caza libre” a alta cota empleando tácticas de golpear y escapar. No obstante en aquellas misiones de escolta próxima a bombarderos (para lo que fue concebido el caza-destructor), a bajas velocidades y altitudes medias, sufre pérdidas gravosas a manos de la aviación de caza británica. Los pilotos de los Zerstörergeschwadern juegan en inferioridad de condiciones y en muchos casos los “hermanos pequeños” monomotores Bf-109E los tienen que sacar de apuros.

Durante la Operación Barbarroja la flota de Bf-110 se aglutina en dos unidades (Geschwader<>ala):  el Schnellkampfgeschwader 210 (Ala de Bombardeo Rápido nº 210) y el Zerstörergeschwader 26 “Horst Wessel” (Ala de Cazas Destructores nº 26), ambas  operando en el sector del Grupo de Ejércitos “Centro” (von Bock). Cada una de ellas está compuesta a su vez de dos Gruppen (escuadrones). Existen además Bf-110 operando en unidades mixtas y de reconocimiento. El orden de batalla es el siguiente:

Luftflotte 2 (Generalfeldmarshall<>mariscal de campo Albert Kesselring) Polonia

     . Stab., 2.(F)/122. Varsovia, Polonia (reconocimiento con Bf-110, Ju-88A y Bf-109E)
     . Westa 26. Varsovia-Bielany, Polonia (con Bf-110, Do-17Z y He-111H)
   *Fliegerkorps II (General der Flieger<>general de aviación Bruno Lörzer)
     . Stab/SKG 210. Radzyn, Polonia (Geschwaderkommodore Major <>comandante jefe de ala Walter Storp)
     . I./SKG 210. Radzyn, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe de escuadrón Karl-Heinz Stricker)
     . II./SKG 210. Radzyn, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe de escuadrón Rolf Kaldrack)
     . Stab, II./StG 77. Biala-Podliaska, Polonia (10xBf-110).
     .1.(F)/122. Varsovia, Polonia (3xBf-110)
   *Fliegerkorps VIII (General der Flieger<>general de aviación Wolfram Freiherr von Richthofen)
     . Stab/ZG 26. 4xBf-110C/E. Suwalki, Polonia (Geschwaderkommodore Oberst <>coronel jefe de ala Johann Schalk)
     . I./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe escuadrón Herbert Kaminski)
     . II./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe escuadrón Ralph v Rettberg)
     . Stab/StG 1. 6xBf-110C/E. Razcki Podlaskie, Polonia
     . Stab/StG 2. 6xBf-110C/E. Praschnitz, Polonia
   * Reservas: Luftgaukommando II (General der Flieger<>general de aviación Hellmuth Bieneck)
     . Erg. Gr./ZG 26. 40xBf-110C/E. Poznan, Polonia

Luftflotte 4 (Generaloberst<>teniente general Alexander Löhr) Rumanía

     . 4.(F)/122. Reichshof (Bf-110 y Ju-88)
     . Westa 76. Reichshof (con Bf-110, Ju-88A y He-111H)
   * Fligerkorps V (General der Flieger<>general de aviación Robert Ritter von Greim)
     . Stab, I., II., III./KG 55. Labunie (Bf-110 y He-111H)
   * Fliegerkorps IV (Generalleutnant<>teniente general Kurt Pflugbeil)
     . 3.(F)/121. Ramnicul-Sarat (Bf-110 y Ju-88A)

Luftflotte 5 (Generaloberst Hans-Jurgen Stumpff) Noruega

   * Fliegerfuhrer Kirkenes (Oberst<>coronel Andreas Nielsen)
     . Stab/ZG 76. Kirkenes, Finlandia (6xBf-110)

Bf-110 del 5./SKG 210 en Kotelnikovo. El numeral S9+CN del aparato en segundo plano lo distingue como perteneciente a esta unidad. Entre ambos Messerschmitt se disponen bombas de alto explosivo de media tonelada de peso.

Al inicio de las operaciones contra la URSS el 22 de junio de 1941 contribuirán al esfuerzo de neutralización de las bases de la VVS (Voenno-Vozduzhnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas), destruyendo docenas de aparatos en el suelo en las primeras horas. Este es su papel ideal. Con cuatro anclajes para bombas tipo ETC 50, pueden portar hasta 400 kg. de carga bélica bajo las alas (pueden portar otro anclaje ETC 500 bajo el fuselaje para dos bombas más de 500 kg en las versiones ulteriores). Siendo un bimotor rápido, puede desempeñar también el rol de caza una vez liberadas las bombas (siempre con la penalización de velocidad, aceleración y maniobrabilidad por la resistencia que ofrecen los afustes del intradós y fuselaje). El castigo sufrido en los cielos de Francia y especialmente en los de Inglaterra se olvida, encontrando en los cielos de la URSS una “segunda juventud”. Especialmente va a prestar un valioso servicio en misiones de ataque contra objetivos muy defendidos por artillería antiaérea, no sólo aeródromos sino también nudos ferroviarios, columnas de vehículos, concentraciones de tropas, etc.

Para el 31 de julio de 1941 la ZG 26 ya da cuenta de 620 aparatos adversarios destruidos (en tierra y en combate aéreo). Ya antes la ZG 26 empieza a operar desde el área de Vilnius y poco más tarde desde Pskov, desde donde los Zerstörern cubren bajo su radio de acción el importante enclave de Leningrado y el sector del río Volkhov. Se trasladarán a aeródromos en Smolensk en septiembre. Cada tripulación vuela una media de 3/4 misiones diarias.

Messerschmitt Bf-110E perteneciente a la 6./ZG 26. La banda amarilla del fuselaje distingue el teatro de operaciones del frente del este, mientras que el numeral 3U hace referencia al Ala nº 26 “Horst Wessel”. La versión E es la más novedosa al comienzo de las operaciones en el frente oriental, pero se produce en pocas cantidades y va a ser reemplazado pronto por el más potente Bf-110F. De todas formas en afustes bajo los planos y fuselaje puede portar hasta 1.400 kg. de carga bélica.

Las fuerzas de Zerstörern son en realidad un pequeño tanto por ciento del total de aparatos intervinientes en la Operación Barbarroja. De los 3.297 aviones dispuestos para el apoyo de la campaña, sólo 207 son Bf-110 (en comparación con los 1.013 monomotores de caza). De esta cifra el 74% está operativo en la víspera de la operación, siendo el II./ZG 26 de Rettberg la unidad más operativa con 30 aparatos listos de un total de 36. Como se aprecia en el orden de batalla descrito, la mayor parte de los Zerstörern vuelan en el Grupo de Ejércitos Centro, pero para agosto-septiembre de 1941, los dos Gruppen de la ZG 26 comenzarán operaciones en el área de Leningrado desde Estonia (Grupo de Ejércitos Norte). El 19 de agosto los Bf-110 del Ala Horst Wessel atacan en dos oleadas los primeros aeródromos al sur de Leningrado. Desde el Barbarossatag (22 de junio de 1941) hasta el 27 de septiembre, los aviadores de la ZG 26 dan cuenta de 97 victorias en el aire más 741 aviones destruidos en el suelo. El número de objetivos terrestres batidos es más impresionante, reclamando las tripulaciones 148 carros de combate, 166 piezas de artillería y 3.280 vehículos no blindados entre otros. Un impresionante palmarés de éxitos que parece sacudirse el aura de derrota adquirida en los cielos de Inglaterra.

Dos días antes, el 25 de septiembre de 1941, el Stab/ZG 26 ya ha retornado al Reich, quedando en servicio solos el I y II./ZG 26 hasta marzo de 1942. A finales de noviembre de 1941, el Stab y I./SKG 210 también volverán a Alemania para descanso y reentrenamiento de las tripulaciones (la 2./SKG 210 continuará un mes más en primera línea y el II Gruppe hasta 1942). Estos participarán en la Operación Tifón (la batalla de asalto a Moscú).

La producción del Messerchmitt Bf-110 no se detendrá hasta marzo de 1945 y sólo cuando la factoría es tomada por las fuerzas del Ejército Rojo en su avance hacia Berlín. 6.170 unidades saldrán de la cadena de montaje en todas sus versiones (A, B, C, D, E, F, G, H) y todos los roles, desde caza a ataque al suelo y desde caza nocturno a reconocimiento.

 

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[English version]

 

BARBAROSSA’S MACHINES

 

HEAVY FIGHTER MESSERSCHMITT Bf-110 “ZERSTÖRER”

Bf-110 belonging to the 3./SKG 210 during a mission over the skies of Belgorod at the end of the summer 1941. The picture is being taken by the pilot depicting his gunner and his combat station in the cabin.

Once received an RLM’s (Reichsluftfahrtministerium) requirement for the development of a heavy strategic fighter, the Bayerische Flugzeugwerke AG design team (later Messerschmitt AG) commences in 1935 the development of this new concept. Just a year before the Luftwaffe had already started a study about the future of the air combat tactics and had concluded the conception of a twin-engine multi-role airplane capable to operate as a bomber escort and to carry out air-to-ground and reconnaissance missions.  In spite of having found detractors the same Reichsmarshall Hermann Göring fully supports this idea and gives a “green light” to carry on with the definition of the Kampfzerstörer (bomber-destroyer).

Several companies present their proposals, but it will be professor Messerschmit‘s firm the one to win the contest. Thus by 1936 the first prototype makes its maiden flight. The initial characteristics are promising, with an amazing speed of 505 km/h. exceeds the even performances of its “little brother”, the Messerschmitt Bf-109B-2 (although not in maneuverability or acceleration).

It is a heavy machine well fitted with 4xMG 17 7.92 mm. machine guns plus 2xMG FF 2.0 cm. cannons (or the MG 151/20), all of them tightly compacted in the nose section. The gunner has another 7.92 mm. machine gun covering the rear arc. All in all it poses a considerable firepower in the mid-30’s. In addition it is capable to carry bombs under the wings and fuselage. This is a war load which will be increased in later more powerful versions. The initial series of the Bf-110C (1938) are already powered by the 12-cylinder inverted-V Daimler-Benz DB-601A and flies at 538 Km/h. at 6,000 metres. The C-5 variant will be fitted with the DB-601N with already 1,200 H.P. and even better performance.

The baptism of fire of the Messerschmitt Bf-110 Zerstörer takes place during the Polish campaign in 1939. But it is during the campaign in the West in 1940 when shortcomings are becoming obvious as a fighter. During the Battle of Britain it still shows some potential in high altitude “Frei Jagd” (free hunting) missions, whenever they can develop hit and escape tactics. Nevertheless in slow-speed bomber escort missions (as they are meant to) these twin-engine Messerschmitt’s are decimated by the British Hurricanes and Spitfires. The Zerstörergeschwadern pilots are in clear inferiority and not a few times the single-engine Bf-109E’s will have to come for help.

A formation of Messerschmitt Bf 110’s of the 1./SKG 210 in the early stages of Operation Barbarossa. Only on the first day of the invasion campaign of the USSR, the Schnellkampfgeschwader 210 claimed 334 VVS planes destroyed. That was more of any other unit. And by the end of July, they claimed an appalling 823 aircraft, 165 tanks and over 2000 vehicles.

During Operation Barbarossa the Bf-110 fleet is fielded in two main units (Geschwader<>wings): the Schnellkampfgeschwader 210 (210th Fast Combat Wing) and the  Zerstörergeschwader 26 “Horst Wessel” (26th Heavy Fighter Wing), both operating in the theatre of operations of Army Group “Centre” (von Bock). Each of them are composed of 2 Gruppen<>squadrons. There are others flying in mixed units or reconnaissance. The Order or Battle is as follows:

 

 

 

 

Luftflotte 2 (Generalfeldmarshall<>Field Marshall Albert Kesselring) Poland

    . Stab., 2.(F)/122. Warsaw, Poland (reconnaissance with Bf-110, Ju-88A and Bf-109E)
    . Westa 26. Warsaw-Bielany, Poland (with Bf-110, Do-17Z and He-111H)
  *Fliegerkorps II (General der Flieger<>General of the Air Force Bruno Lörzer)
    . Stab/SKG 210. Radzyn, Poland (Geschwaderkommodore Major <>Wing Commander Walter Storp)
    . I./SKG 210. Radzyn, Poland (Gruppenkommandeur Hauptmann<>squadron commander Captain Karl-Heinz Stricker)
    . II./SKG 210. Radzyn, Polnad (Gruppenkommandeur Hauptmann<>Squadron Commander Captain Rolf Kaldrack)
    . Stab, II./StG 77. Biala-Podliaska, Poland (10xBf-110).
    .1.(F)/122. Warsaw, Poland (3xBf-110)
  *Fliegerkorps VIII (General der Flieger<>general of the Air Force Wolfram Freiherr von Richthofen)
    . Stab/ZG 26. 4xBf-110C/E. Suwalki, Poland (Geschwaderkommodore Oberst <>Wing Commander Colonel Johann Schalk)
    . I./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Poland (Gruppenkommandeur Hauptmann<>Squadron Commander Captain Herbert Kaminski)
    . II./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Poland (Gruppenkommandeur Hauptmann<>Squadron Commander Captain Ralph von Rettberg)
    . Stab/StG 1. 6xBf-110C/E. Razcki Podlaskie, Poland
    . Stab/StG 2. 6xBf-110C/E. Praschnitz, Poland
  * Reservas: Luftgaukommando II (General der Flieger<>General of the Air Force Hellmuth Bieneck)
    . Erg. Gr./ZG 26. 40xBf-110C/E. Poznan, Poland

Luftflotte 4 (Generaloberst<>Colonel-General Alexander Löhr) Romania

    . 4.(F)/122. Reichshof (Bf-110 y Ju-88)
    . Westa 76. Reichshof (with Bf-110, Ju-88A and He-111H)
  * Fligerkorps V (General der Flieger<>General of the Air Force Robert Ritter von Greim)
    . Stab, I., II., III./KG 55. Labunie (Bf-110 and He-111H)
  * Fliegerkorps IV (Generalleutnant<>Lieutenant-General Kurt Pflugbeil)
    . 3.(F)/121. Ramnicul-Sarat (Bf-110 and Ju-88A)

Luftflotte 5 (Generaloberst Hans-Jurgen Stumpff) Norway

  * Fliegerfuhrer Kirkenes (Oberst<>Colonel Andreas Nielsen)
    . Stab/ZG 76. Kirkenes, Finland (6xBf-110)

Another interesting view this time from the cabin rear depicting in the background the gunner’s instrument panel and the pilot of this Bf-110D-3. The gunner poses with his MG 15 7.92 mm. machine gun “ready for action”.

From the start of the campaign in the East on the 22nd of June, 1941, they will be assigned to VVS (Voenno-Vozduzhnye Sily or Soviet Air Force) aerodrome sneak attack missions, destroying dozens of aircraft only in the first hours. This is their perfect role, as a matter of fact. They can carry 50 kg. bombs under four ETC 50 wing pylons (up to 400 kg.); there is even another ETC 500 fuselage pylon for 2  bombs in the later versions. Being fast, as its main characteristic, it can switch from bomber to the fighter role once free of all bombs (of course the performance is always degraded due to the induced drag of these pylons, afecting speed, acceleration and maneouverability). In any case they pay a valuable service against well defended ground targets, not only aerodromes, but also railstock, army convoys and troop concentrations. The punishment suffered during the French campaign and the Battle of Britain stays behind, finding in the USSR skies a “second youth”.

As of the 31st of July, 1941, the ZG 26 already accounts for 620 destroyed enemy aircraft (on the ground and air combat). Even before the ZG 26 starts operations from the area of Vilnius and thereafter from Pskov, from where the Zerstörer cover under their action radious the vital enclave of Leningrad and the region of the Volkhov river. By September they start flying from the Smolensk sector. Crews fly an average of 3/4 missions per day.

Gruppenkommandeur (Squadron Commander) I./ZG 26 Herbert Kaminski. Exactly one month before “Barbarossa” he is appointed Commander of this unit that he will lead successfully into the USSR, mainly in air-to-ground sorties. A seasoned aviator with 7 credited kills and 300 combat missions that will survive the war.

The Zerstörer forces are in reality a small percentage of the total Luftwaffe strength. Out of the 3,297 aircraft readied for Operation Barbarossa, only 207 are Bf-110‘s, a small figure if compared to the 1,013 single-engine fighters. From this number the 74% are operational on the eve of the invasion campaign of the USSR, being Rettberg’s II./ZG 26 the best with 30 aircraft on the flight line out of a total of 36. As already mentioned in the Order of Battle, most of the Bf-110‘s fly under Army Group Centre‘s theatre of operations but at he end of August and September, 1941, both ZG 26 Gruppen will commence flights from Estonia over the region of Leningrad (von Leeb‘s Army Group North). On the 19th of August, the Zerstörer of the Horst Wessel wing launch two attack waves against aerodromes south of Leningrad. From the Barbarossatag (22nd of September, 1941) until the 27th of September, 1941, the aviators of the ZG 26 claim 97 kills plus 741 other planes destroyed on the ground. The number of hit ground targets is even more impressive, claiming the aircrews 148 tanks, 166 artillery pieces and 3,280 soft-skinned vehicles of all types amongst others. An impressive record indeed that seems to shed the fatal aura of the English skies.

Just two days before, on the 25th of September, 1941, the Stab/ZG 26 has already returned to the Fatherland, leaving in the “Russian front” the I. and II./ZG 26 until March, 1942. At the end of November, 1941, the Stab and I./SKG 210 will be back to Germany as well for rest and refit (the 2./SKG 210 will stay one more month on the front lines and the II Gruppe until 1942). These will participate in Operation Typhoon (the Battle for Moscow).

The production of the Messerschmitt Bf-110 will not conclude until March, 1945 and only when the Red Army overruns the factory in its offensive towards Berlin. 6,170 units will be built in all its 8 different versions (A, B, C, D, E, F, G, H) and all roles from fighter to ground attack and from night fighter to reconnaissance.

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