Sd.Kfz. 221/222/223

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

 

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BLINDADO DE RUEDAS SERIES SD.KFZ. 221/222/223 (leichter Panzerspägwagen)

sdkfz 221 lssah
Sd.Kfz 221 de la unidad de reconocimiento de las Waffen SS Leibstandarte Adolf Hitler. El emblema blanco junto a la matrícula denota la pertenencia a esta unidad de élite.

Es uno de los vehículos blindados de reconocimiento más famosos del inventario de la Wehrmacht. El padre de esta serie y de todas las posteriores de blindados de ruedas germanos es el Kfz.13 (Maschinengewehrkraftwagen), desarrollado contra los restrictivos términos del Tratado de Versalles impuesto por los aliados a Alemania tras la Primera Guerra Mundial.

Para la doctrina alemana de operaciones de reconocimiento, se necesita un vehículo de cadenas o ruedas lo suficientemente veloz y con capacidad todoterreno, cuya labor sea recopilar información del adversario, evitando en lo posible el combate, a no ser que sean fuerzas tan débiles que se puedan batir con el armamento de abordo. Normalmente operan a unos 30 km. en vanguardia de su batallón.

El Sd.Kfz.221 (Sonderkraftfahrzeug – vehiculo de propósito especial) es uno de estos todoterreno, producido desde 1936 a 1939 y armado con una ametralladora MG de 7,92 mm. Se le adaptará otra panoplia de armamento en subsiguientes modificaciones, como rifle contracarro Mauser sPzB P.41 o el Schwere Panzerbüsche de 2,8 cm. Su tripulación es de 2 hombres.

Su capacidad campo a través se comprueba limitada en la operación de invasión de la URSS, Operación Barbarroja. No obstante irán paulatinamente retirándose de primera línea y su papel se verá restringido a labores de patrulla en la retaguardia y operaciones contra partisanos.

kfz 13
El Maschinengewehrkraftfehrzeug 13 (Kfz. 13). Es el vehículo original desarrollado para labores de reconocimiento en Alemania tras la IGM.

Su desarrollo posterior dará como resultado el Leichter Panzerspähwagen Sd.Kfz.222. Utiliza un chasis completamente renovado, más grande y capaz de montar armamento más pesado. La producción, igual que en los comienzos de la variante anterior, se lleva a cabo desde 1936 hasta 1943. El vehículo de serie va armado con el cañón de 2,0 cm. de la firma Rheinmetall y se aumenta su dotación a 3 hombres, quedando la ametralladora MG coaxial con el armamento principal. Ya para 1938 será el principal vehículo de reconocimiento de la Wehrmacht y también equipará los escuadrones de reconocimiento de las Waffen SS. Alcanza la nada desdeñable cifra de 85 km/h. en carretera con un alcance de 300 km.

El Panzerspähwagen (Fu) Sd.Kfz.223 será finalmente un Sd.kfz.222 equipado con radio FuG 10/12, que utilizará de nuevo la torreta del 221. Se producirá hasta 1944. El típico escuadrón de reconocimiento consiste en un 223 por cada tres Sd.Kfz.222.

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

ARMOURED SCOUT CAR SERIES SD.KFZ. 221/222/223 (leichter Panzerspägwagen)

sdkfz 222
Reconnaissance armoured vehicle Sd.Kfz 222. This time, as a difference with its predecessor, it is fitted with a 2.0 cm. gun. [Unknown artist]

It is one of the most iconic scout cars in the Wehrmacht’s inventory. The “father” of this series and all of the further developments is the Kfz.13 (Maschinengewehrkraftwagen), produced against the restricitive terms of the Treaty of Versailles, imposed by the victorious Allies over Germany after World War I.

The German reconnaissance operations doctrine requires a fast, maneouvreable, all-terrain tracked or wheeled vehicle. Its main task is just to collect information about the enemy avoiding any combat, unless the adversaries are weak enough so as to employ onboard weapons with success. Normally recconnaissance patrols operate 30 km. ahead of their parent battalions.

The Sd.Kfz.221 (Sonderkraftfahrzeug-Special purpose vehicle) is an all-terrain wheeled vehicle produced between 1936-1939 with an MG 7.92 mm. machine gun. It will be fitted in subsequent versions with different weapons, like the anti-tank rifle Mauser sPzB P.41 or the 2.8 cm. Schwere Panzerbüsche. It is crewed by 2 men.

During Adolf Hitler‘s invasion of the USSR, Operation Barbarossa, its all-terrain capability is somehow questioned in the almost non-existant Soviet road network. Consequently they will be slowly withdrawn from frontline service, being retasked in rearguard or anti-partisan missions.

sdkfz 221 panzerbuesche
Artistic view of a Sd.Kfz 221 with a Panzerbüsche. This 2.8 cm. caliber weapon is effective against light medium Soviet tanks during Operation “Barbarossa”, summer 1941. Although the vehicle isn’t meant for frontal combat. [Courtesy unknown artist]

Its next development will bring the Leichter Panzerspähwagen Sd.Kfz.222. It will use a fully new chassis, actually larger, thus capable of carrying heavier weaponry. The production will cover 1936-1943, well into World War Two. The series vehicle will be fitted with a 2.0 cm. Rheinmetall gun, with a coaxial 7.92mm. MG machine gun and will be crewed by 3 men. Thus, in 1938 already it will be the main reconnaissance platform in the Wehrmacht, fielded also in the recce squadrons of the Waffen SS. It develops 85 km/h. on road with a range of 300 km.

Finally the Panzerspähwagen (Fu) Sd.Kfz.223 will be an adapted Sd.Kfz.222 equipped with a radio set FuG 10/12 that once again uses surplus Sd.Kfz.221 turrets. It will see production until 1944. The typical reconnaissance squadron would consist of one 223 per every three Sd.Kfz.222.

 

 

 

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