BM-13 “Katyusha”

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 ARMAS DE BARBARROJA

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SISTEMA MÓVIL LANZADOR DE COHETES BM-13

 

bm-13-katiusha-bm13
Denominado “órgano de Stalin” por los alemanes o “Katyusha” por el RKKA, es un éxito como arma desde el primer momento de su empleo en los combates en la región de Orsha. A las 15:15 horas del 14 de julio, una batería al mando del capitán Flyorov del modelo BM-13 entra en acción. Se convierte en ese mismo momento en una de las armas más temidas de los Landser. [Museo de la Gran Guerra Patria de Kiev].

El 14 de julio de 1941 en la región de Orsha (sudoeste de Smolensk) tiene lugar el bautismo de fuego de una nueva arma. El mando germano recibe un inquietante informe del frente respecto a la misma: “Los rusos utilizaron baterías de un número inusualmente elevado de piezas. Las tropas bajo fuego de los rusos son testigos: la cascada de fuego era similar a un huracán. Pérdidas entre el personal significativas”.

En realidad se trata de una sola batería (7 vehículos) del sistema reactivo BM-13 al mando del capitán Flyorov, en evaluación del equipo. Pronto los alemanes los van a llamar “órganos de Stalin” por el agudo silbido característico que emite en los lanzamientos. Los soviéticos lo denominarán “Katyusha”.

La idea de estos montajes móviles de cohetes (82 y 132 mm.) se origina en la URSS en 1930. Coincidiendo con el comienzo de la Operación Barbarroja, se inicia la producción en serie del sistema lanzador de cohetes BM-13.

El BM-13 consta de un doble rail capaz de albergar 16 cohetes de aviación RS-132 de 132 mm. con un alcance máximo de más de 8 km. El conjunto se soporta sobre el camión estándar ZIS-6 del Ejército Rojo. Son proyectiles de 42,3 kg. cada uno. La salva se dispara en un intervalo de entre 7 a 10 segundos y la acción conjunta de una sola batería es capaz de crear el mismo efecto de saturación que 75 piezas de artillería en un sector de 4 kilómetros cuadrados.

perfil BM-13
Sistema móvil lanzador de cohetes múltiple BM-13. Está basado en el camión normalizado del RKKA ZIS-6.

Informe del General Yeremenko de los resultados del primer ensayo en combate del “Katyusha”, que apoya la defensa de la tenaz 73ª División de Fusileros (coronel Akimov):

“…probamos la nueva arma cerca de Rudnya. Los cohetes surcaban por el cielo con un ruido atronador. Subían como cometas con una cola roja y después explotaban como un rayo. El efecto de la explosión de 320 artefactos en un período de 26 segundos en un área muy limitada sobrepasaron todas las expectativas. Los alemanes huyeron aterrados. Tengo que aseverar que nuestras tropas huyeron de la misma forma. Por razones de seguridad no les habíamos informado de antemano acerca del uso de la nueva arma…”.

 

 

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BARBAROSSA’S WEAPONS

 

MOBILE ROCKET LAUNCHER SYSTEM BM-13

Katyusha rockets
Detailed picture of the 16×132 mm. rocket salvo.  Range 7,900 metres.[Great Patriotic War museum in Kiev].

On July 14th, 1941 in the Orsha region (SW of Smolensk) takes place the baptism of fire of a new weapon. The German HQ receives an alarming front report: “The Russians used an unusual number of artillery pieces. The eye-witnesses under Russian fire state: The sea of fire was similar to a hurricane. Severe casualties…”.

As a matter of fact just one battery (7 vehicles) is responsible for this. It is the secret first field test of the BM-13 rocket launcher system under command of Captain Flyorov. Soon the Germans will learn to call them “Stalin’s organs” due to their characteristic whistle when fired; the Soviets, “Katyusha”.

The idea of these mobile rocket launchers (82 and 132 mm.) is conceived in the USSR in 1930. Coinciding with the start of Operation Barbarossa the new BM-13 system rolls out from factory.

The BM-13 system consists of a double rail structure over a lorry, capable of firing 16xRS-132 aviation rockets (132 mm.) up to a range of almost 8,000 metres. The array is supported over a Red Army standard ZIS-6 lorry. These rockets weigh 42.3 kilograms each. The salvo interval takes 7-10 seconds and the unified action of a single battery equates the saturation effect of 75 artillery pieces over a 4 square kilometre sector.

Report by General Yeremenko in regards of the first operational use of the “Katyusha”, an ultra-secret weapon in support of the 73rd Fusiliers Division (Col. Akimov):

“…we tested the new weapon in the vicinity of Rudnya. The rockets streaked across the sky with a deafening noise. They climbed like comets with a trailing red tail and then exploded like thunder. The effect of 320 devices bursting within 26 seconds in a very confined area greatly surpassed all expectations. The germans fled in panic. I must state that our troops fled likewise. For secrecy reasons we did not inform them beforehand about the use of the new weapon…”.

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45 mm. M1937 (53-K)

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

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CAÑÓN CONTRACARRO de 45 mm. M1937 (53-K)

Canon 45 mm RKKA
Una pieza de 45 mm. M1937 (53-K) en el momento de abrir fuego. Su baja silueta y potencia de fuego lo convierten en un arma letal para los blindados ligeros y medios de los países del Eje en la Operación “Barbarroja”.

Esta pequeña pieza de artillería es sin duda una de los cañones más famosos del RKKA (Raboche-Krestianskaya Krasnaya Armiya o Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) durante la Operación Barbarroja. Data de 1930 y está basado en el archifamoso diseño alemán de PaK 35/36 de 3,7 cm. producido por la firma alemana Rheinmetall. De hecho su parecido es tanto que es difícil diferenciarlos en algunas fotos de época. Entra en servicio en 1937 y tiene una dotación de 6 hombres.

canon 45mm museo
Un 53-k de 45 mm. en la actualidad. Es interesante apreciar la caja de munición con los proyectiles.

Puede hacer fuego efectivo directo hasta una distancia de 850 m. con proyectiles de hasta 2 kg. A 500 metros puede perforar una coraza de 43 mm. de grosor. Con estas características es efectivo contra los carros ligeros de la Wehrmacht del escenario del verano de 1941. No obstante para poner fuera de combate a un Panzer III o IV (o un StuG III) el disparo debe de efecturse a menor distancia…

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BARBAROSSA’S WEAPONS

45 mm. ANTI-TANK GUN M1937 (53-K)

canon 45 mm infantry advance support
Dramatic moments for this infantry squad advancing under enemy fire. The 45 mm. gun is supporting the action of the riflemen.

This small artillery piece is undoubtedly one of RKKA’s most famous weapons during  Operation Barbarossa. Its historical background dates from 1930 and it is based on the famous German PaK 35/36 3.7 cm. gun build by Rheinmetall. As a matter of fact they look so much alike that it is hard to differenciate in some historical pictures. it joins the Red Army inventory in 1937 and it is crewed by 6 men.

45 mm. projectiles
Different types of 45 mm. shells in the Soviet inventory.

The 53-K can make effective direct fire up to 850 meters (2 kg. heavy projectiles). It may pierce 43 mm. of armour at 500 metres. It is therefore capable of engaging German light-medium tanks in the summer 1941 scenario. However, in order to beat a Panzer III or IV (or a StuG III) the range should be less…

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