El Camino a la Guerra (II)

[English version at the end]

EL PACTO RIBBENTROP-MOLOTOV (23 AGOSTO 1939)

Artículo 1

Las dos partes contratantes se comprometen a abstenerse recíprocamente de cualquier acto de violencia, de cualquier acción agresiva y de cualquier agresión, sea aisladamente o en unión con otras potencias.

Ribbentrop regresa de moscu
Regreso triunfal del MInistro de exteriores del Riech a Berlín tras concluir el Pacto de No Agresión formado en Moscú.

El 21 de agosto de 1939 el ministro de asuntos exteriores del Tercer Reich, Joachim von Ribbentrop, vuela a Moscú. Lo sorpresivo de este hecho se recoge en la prensa mundial, imbuida de la idea de las premisas irreconciliables y opuestas de dos concepciones políticas, nacionalsocialismo y bolchevismo. ¿Acaso el nacionalsocialismo no es la única garantía de defensa contra la expansión de bolchevismo en Europa y este, a su vez, el enemigo implacable del fascismo? En clara muestra de que la política antecede a las ideologías, el ministro correspondiente de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, Vyacheslav Molotov recibe a su colega germano. El acercamiento de posturas en todos los aspectos se produce asombrosamente de la manera más natural. Tanto las cuestiones de principios como los repartos territoriales se acuerdan y se plasman en un documento que pasará a la historia como el Acuerdo de Moscú, el Pacto de No Agresión, el Pacto Germano-Soviético, el Acuerdo Ribbentrop-Molotov y otros. Existen en este momento pactos firmados de no agresión anglo-alemán y franco-alemán (1938).

Moskau, Stalin und Ribbentrop im Kreml
Stalin esteecha la mano de Joachim von Ribbentrop a su llegada a Moscú.

En las fotos oficiales los plenipotenciarios, satisfechos, plasman su rúbrica ante la complacencia absoluta de Iosif Stalin, secretario general del partido comunista de la URSS. Hitler no está presente en el acto oficial, pero no es necesario. La prensa de ambos estados alaban las virtudes de este entendimiento e incluso la alemana asevera que con ello se acaba de arreglar “definitivamente y para siempre la suerte de Europa oriental”.

¿Pero por qué acuerdan encontrarse Hitler y Stalin? ¿Qué beneficios pueden encontrar en tan insólita cooperación? Desde el lado alemán, la cuestión polaca ha llegado en 1939 a un punto de no retorno. El Tercer Reich, dividido su territorio en dos partes por la creación del nuevo estado polaco tras la Primera Guerra Mundial, reclama la reunificación por medio del establecimiento de un cordón umbilical que una Alemania con la Prusia Oriental, en base al establecimiento de un corredor, el corredor de Danzig (actual Gdansk), en estos momento un enclave alemán pero con estatus autónomo.  Las relaciones se han tensado de tal manera con el gobierno polaco, que Hitler teme que esta nueva demanda territorial desencadene la reacción de la potencias occidentales, Gran Bretaña y Francia. Las anteriores reclamaciones y anexiones territoriales de facto se han llevado a cabo con las protestas de los occidentales, pero ante el asombro general, sin disparar un sólo tiro. Pero el caudillo alemán sabe que el asunto del corredor de Danzig desencadenará nuevas reacciones  y de diferente índole con toda probabilidad. Teme una guerra en dos frentes y desea asegurarse la “puerta trasera” en caso de que ingleses y franceses tomen las armas.

mapa-expansionismo aleman
En tinta amarilla el estado alemán queda reducido tras la derrota de la Primera Guerra Mundial. Como se aprecia, queda escindido de la Prusia Oriental. Adolf Hitler comenzará una política activa de reunificación territorial que inicia con la ocupación de la zona desmilitarizada de las tierras del Rhin. La disputa con el gobierno polaco sobre el corredor de Danzig, que uniría ambos territorios alemanes será el detonante del nuevo conflicto mundial.

Por otro lado, Rusia teme a Alemania. No ignora Stalin las intenciones alemanas sobre Ucrania y el Cáucaso. Conoce la potencia de la nueva Wehrmacht y sospecha que ingleses y franceses hayan abandonado a su suerte a la Europa oriental tras el Pacto de Munich (30 de septiembre de 1938). De ser así Alemania tendría en sus manos el destino del este europeo y en breve vería tras sus fronteras al poderoso ejército hitleriano. A Stalin le interesa lo contrario, alejar la guerra (de producirse esta) lo más posible hacia el oeste. Rusia está en plena transformación aún en 1939, no está preparada militarmente y un enfrentamiento militar en occidente largo y agotador es garantía de estabilidad para la URSS y seguridad de sus fronteras. Paralelamente la diplomacia occidental ve con buenos ojos el hecho de que de haber una ruptura de hostilidades, esta sea entre nacionalsocialistas y comunistas. Baldwin, primer ministro británico en 1936 declara: “…si en Europa las cosas llegaran al enfrentamiento, querría que fuese entre bolcheviques y nazis…”.

En los primeros meses tras el Pacto de Munich, con el que Gran Bretaña y Francia creen haber frenado las ambiciones del Führer alemán (posibilitando a cambio el desmembramiento de Checoslovaquia) se produce la entera ocupación por el Tercer Reich de este estado (15 de marzo de 1939). El 22 de marzo es ocupada también Klaipeda y el 24 del mismo mes Berlín exige a Polonia el corredor por carretera y ferrocarril (Danzig) que une la Prusia Oriental con el resto del Reich. Stalin se inquieta…

En este escenario el 17 de abril de 1939 la URSS propone conversaciones para consolidar una alianza político-militar con Francia e Inglaterra, pero la iniciativa recibe una fría acogida por los occidentales. La oferta soviética es bien concreta desde el punto de vista militar y ofrece que en caso de que Alemania ataque a Inglaterra o Francia, la URSS participará con tropas en ayuda. Del mismo modo si Alemania atacara a la URSS, Francia y Gran Bretaña, así como Polonia y Rumanía, entrarían en el conflicto en ayuda de Stalin. Pero las propuestas son bloqueadas mediante dilaciones o contrapropuestas imposibles. Stalin desconfía tanto de alemanes como de ingleses y franceses.

pacto tripartito
El 27 de septiembre de 1940 se firma el Pacto Tripartito entre Japón, Alemania e Italia. La alianza militar de estas tres potencias se extiende así desde Europa y África hasta el Pacífico.

Pero líder comunista tiene otra crisis a la que hacer frente, que es el conflicto contra Japón que ha invadido Mongolia. Además el 10 de agosto de 1939 Tokio manifiesta su disposición de firmar un acuerdo militar con Alemania e Italia. Esto para Iosif Stalin representa un peligro flagrante para la seguridad de la URSS de llevarse a cabo ese pacto, pues teme verse cogido en la pinza militar del que pasará a la historia como Pacto Tripartito (Berlín-Roma-Tokio).

Las conversaciones entre von Ribbentrop y Molotov en Moscú en este agosto de 1939 son rápidas y alcanzan resultados asombrosamente prácticos. Alemania acuerda dejar en manos de Stalin Finlandia, los estados bálticos, y la Besarabia rumana. A cambio el caudillo de la Unión Soviética asegurará “el patio trasero” de Hitler para que lleve a cabo el “Fall Weiss” (invasión de Polonia), que se ha de producir a una semana vista. Y al mundo se le da una explicación sobre todos los puntos en común entre ambos estados que han llevado a este acercamiento inesperado. Para la prensa alemana la URSS está a punto de evolucionar gracias al impulso enérgico y realista de su jefe hacia una nueva forma de socialismo, imbuido de espíritu nacional y que va a acercar a Rusia a los demás estados totalitarios de Europa. Cada vez está más opuesta al imperialismo capitalista de las democracias liberales. Así que la prensa exalta lo legítimo y natural de formar un frente común de estados proletarios, jóvenes y revolucionarios contra aquellas naciones plutócratas y corruptas del antiguo régimen.

pacto no agresion aleman

pacto no agresion aleman bis

pacto no agresion protocolos secretos aleman firmas
Copia en alemán del Pacto. A la izquierda la firma de von Ribbentrop y a la derecha la de Molotov.

Por otro lado el apoyo económico que la URSS puede prestar a Alemania es ingente.Puntualmente grandes cargamentos de materias primas, petróleo y materiales estratégicos están siendo enviados a Alemania. Todo ello en virtud de acuerdos que posibilitarán la victoria militar primero sobre Polonia y posteriormente sobre Francia e Inglaterra. Los Panzer se lanzan hacia el oeste en mayo de 1940 contra Francia con gasolina rusa. Una vez expulsados los británicos de Francia en Dunkerque y rendidos los galos, la colaboración germano-soviética será garantía de un nuevo orden europeo al disponer así el Tercer Reich de cereales y materias primas de manera indefinida, tanto para Alemania como para los países ocupados. Así como ya antes de la entrada en la guerra de los EE.UU. en diciembre de 1941 (y después), ya es la nación americana el gigante almacén de suministros de Gran Bretaña, la URSS lo es análogamente para Alemania. Pero al serlo, también Stalin se reserva discretamente la capacidad de “cerrar el grifo” a Hitler en cualquier momento al ser este tan dependiente del comercio con la URSS, llegado el caso de imponerse un embargo.

El Pacto de No Agresión germano-sovético es muy concreto en muchos aspectos, incluyendo protocolos secretos que el mundo ignorará hasta los juicios de Nuremberg en 1946 (tan sólo ven la luz en la URSS en 1989), pero también de manera flagrante se dejan “flecos sueltos”. La existencia misma de los protocolos secretos ha estado sujeta a controversia e incluso puesta en duda su existencia. En 1943 los archivos del Ministerio de Asuntos Exteriores alemán se evacúan de Berlín por los bombardeos aéreos aliados. El Reichsminister Joachim von Ribbentrop ordena el microfilmado de los documentos más relevantes y los legajos son enterrados. A finales de mayo de 1945 los microfilms caen en manos británicas y luego estadounidenses. Los documentos se refieren al establecimiento de “esferas influencia” y tácitamente ambas potencias se reservan el derecho a decidir sobre los asuntos europeos orientales, pero no se entra excesivamente en detalles. Y esto tendrá su importancia un año después pues el terreno queda abonado para una libre interpretación de cómo serán entendidos estos asuntos. Y esta libre interpretación (y falta de entendimiento) será el germen de la Operación “Barbarroja”.

pacto no agresion protocolos secretos aleman

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Copia en alemán de los Protocolos Secretos

De momento la razón que empuja Berlín a Moscú es la prudencia, pues Hitler quiere asegurarse la retaguardia a cualquier coste antes de la invasión de Polonia. Del mismo modo para la URSS es prudente desviar el foco de atención del Führer de Ucrania lo más lejos hacia el oeste posible. En breve, Stalin ocupará las repúblicas bálticas y Besarabia y entrará en Finlandia (Guerra de Invierno de 1939-40). El 17 de septiembre de 1939, mientras Alemania asalta el oeste polaco, Rusia entrará también por el este. El recientemente creado estado polaco es así ocupado y repartido entre ambos estadistas. Oficialmente esta intervención soviética tendrá como justificación la protección de las minorías Bielorrusas y ucranianas de Polonia.

De repente, tras la desaparición de franceses e ingleses del tablero de ajedrez europeo, dos poderosos jugadores acaban de colocar sus fichas. Polonia, liquidada, ya no es un estado tapón entre ellos. Dos poderosos nuevos aliados, pero que recelan en el fondo, se observan a lo largo de una nueva y extensa frontera común…

Como se menciona, el 1 de septiembre de 1939, la Wehrmacht se lanza contra Polonia por el oeste. El 17 de septiembre el Ejército Rojo hace lo propio desde el este. Las tropas polacas acantonadas al este están confusas y piensan en un primer momento que los soviéticos vienen en ayuda. El hecho bélico no es contestado por los occidentales (Chamberlain y Daladier) hasta 3 días más tarde cuando tras el fracaso de una petición de mediación de Mussolini ante el Führer y el grave desprestigio de la posición diplomática de Francia y Gran Bretaña, ambas potencias declaran la guerra a Alemania. Existe, empero, un estudio inglés sobre la conveniencia o no de declarar la guerra a la URSS, destruyendo sus explotaciones petrolíferas del Cáucaso. En coordinación con Francia, quedan concluidos planes de invasión del Cáucaso que nunca se llevarán a cabo.

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[English version]

THE RIBBENTROP-MOLOTOV PACT (AUGUST 23, 1939)

Article I

“Both High Contracting Parties obligate themselves to desist from any act of violence, any aggressive action, and any attack on each other either individually or jointly with other powers.”

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Third Reich’s Foreign Minister, Joachim von Ribbentrop signs the pages of the Pact on the 23rd of August, 1939. The very same Iosif Stalin is a satisfied eyewitness during the ceremony.

On the 21st of August, 1939 the Reich‘s Foreign Affairs Minister, Joachim von Ribbentrop, flies to Moscow. This shocking event becomes a worldwide surprise. The mass media is convinced about the drastic differences of the two opposing political regimes, National-Socialism and Bolshevism. Isn’t National-Socialism the one and only guarantee against the expansion across Europe of Communism? And isn’t the latter the fiercest enemy of Fascism? Once again proving in human affairs the precedence of politics above ideals, the Soviet Foreign Affairs Minister, Vyacheslav Molotov, welcomes his German colleague. Both sides approach all subjects outstandingly in the most natural way. Either the basic principles or territorial disputes are agreed and signed in a document that will pass into History as the Moscow agreement, the Pact of Non-Aggression, the Ribbentrop-Molotov Pact, etc…At this time Germany has similar non-aggression pacts signed with either Great Britain and France (1938).

molotov firma pacto
Vyacheslav Molotov signs the papers bedore a satisfied Stalin. Standing right behind him, von Ribbentrop.

On the official pictures the envoys, satisfied, sign the documents before Iosif Stalin‘s (Secretary General of the USSR Communist Party) deep complacency. Hitler is not present in the event, but this is not needed. The press of both states praise the virtues of this understanding and even the German newsreels state that “…at last the fate of Eastern Europe has been settled for good…”.

But for what reasons Hitler and Stalin agree to meet? What sort of benefits could they
obtain with such a cooperation? From the German standpoint the “Polish question” have passed a point-of-no-return in 1939 and the situation is precipitating rapidly into a deep crisis. The Third Reich have seen its territory split in two by the creation of a new Polish state right after World War I and now demands the creation of a corridor that links Germany with Eastern Prussia. It would be the Danzig corridor (today Gdansk), at this time a German enclave but with an autonomous status. The negotiations with the Polish goverment have deteriorated so severely  that this time Adolf Hitler fears a real reaction of the Western Powers, Great Britain and France. Hitler‘s former territorial claims and gains have been brilliantly executed up to now with just the diplomatic protests of the westerners, but before a general amazement, without any real military response. Now the Führer knows that this time the “Polish question” will most likely unleash harder reactions. He fears a war in two fronts and wishes to secure his “back door” in case the English and the French mobilize troops.

molotov ribbentrop se dan la mano
Molotov and Ribbentrop’s handshake seals the fate of the young state of Poland. Seen as an aberrant imposition of the victorious western Powers after World War I, Germans and Soviets are poised to redraw the Eastern European map removing the buffer state off the political charts. After occupying the East and the West of Poland the two new allies will have a common border.

On the other hand Russia fears Germany. Stalin is not unaware about the German intentions over the Ukraine and the Caucasus. He knows the might of the new Wehrmacht and suspects that either the English and the French have abandoned Eastern Europe’s destinies after the Pact of Munich (30th of September, 1938). If he is right Germany would have in her hands the fate of Eastern Europe and soon he would see Hitler‘s armies deployed next to his frontiers. Iosif Stalin is interested in the opposite: to see any war as far West as possible. Russia is in deep transformation still in 1939, not yet combat ready and any lengthy and weary conflict in the West would be the best guarantee for the USSR stability as well as border security. Likewise the Western diplomacy is seduced too about a possible future war between National-Socialists and Communists. Baldwin, British Prime Minister in 1936 declares: “…if things in Europe develope into a confrontation, I would like it to happen between Bolsheviks and Nazis…”.

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Territorial losses of Germany after the defeat in World War I.

Within the first months after the Pact of Munich, when Great Britain and France believe they have finally stopped the ambitions of the German statesman, making eventually possible the breaking up of Czechoslovaquia, this whole country is occupied by the Third Reich on the 15th of March, 1939. On the 22nd Klaipeda is taken too and on the 24th of March Berlin demands Warsaw the Danzig road and railroad corridor that links Eastern Prussia with the rest of Germany. Stalin worries…

pacto tripartito hitler galeazzo ciano saburo
In the Reich’s chancellery the dignataries of Germany, Italy and Japan sign the military alliance, the Tripartite Pact.  At the table (right to left, Adolf Hitler, Italy Foreign Minister Galeazzo Ciano and Japan ambassador Saburo Kurusu.

In this international scenario on the 17th of April, 1939 the USSR proposes to initiate conversations that would lead into a direct political and military alliance with France and England. The Soviet offer is quite specific from the military standpoint: In case Germany attacks England or France the USSR will help with troops. Likewise in case Germany attacked the USSR, France and England, as well as Poland and Romania, would enter the conflict in support of Stalin. But all proposals are dismissed with delays or impossible counter-proposals. The Communist leader distrust either the Germans, the English or the French.

But Stalin faces another danger on his Asian frontiers, which is the conflict against Japan that has just invaded Mongolia. In addition on the 10th of August, 1939 Tokio is ready to sign the Tripartite Pact, the military alliance with Berlin and Rome. This represents for Stalin a clear threat to the security of the USSR and fears to see himself trapped in a pincer.

pacto no agresion ruso

pacto no agresion ruso bis

The Russian cof the Pact of Non-Aggression. This time Molotov signs on the bottom left.

Thus the conversations between Ribbentrop and Molotov in Moscow in August, 1939 are swift and find astonishing practical results. Germany agrees to leave in Stalin‘s hands Finland, the Baltic states and the Bessarabia. In exchange, the Communist leader will secure Hitler‘s “back door” for him to unleash “Fall Weiss” (the invasion of Poland) that is going to take place the next week. The world receives prompt and enthusiastic explanations about all the agreed points between both states that have led into this mutual understanding. For the German press the USSR is about to evolve towards a new form of Socialism full of national spirit, thanks to the fresh and the realistic impetus of her chief. This will bring Russia closer to the rest of the European totalitarian states. Step by step, it is published,  the USSR is positioning herself away from the capitalist imperialism of the liberal democracies. This way the mass media boasts the legitimacy of creating a common front of young and revolutionary proletarian states, against the old and corrupt nations of plutrocrat regimes.

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Military parade in Moscow 1938. Even though the most powerful fighting force of the world in terms of numbers of aircraft and tanks, the USSR is still not ready for war, being in the process of a profound modernization of the materiel of the Red Army.

On the other hand the economic support that the USSR can lend to Germany is paramount. Punctually large shipments of ore, oil and strategic materials are being sent to the Reich. This economic agreement will grant military victory over Poland and later against France and England. The Panzerdivisionen will move West in May, 1940 against France with Russian fuel. Once the British Expeditionary Force is expelled from France at Dunkerke and the French surrender, this Russo-German collaboration will be the guarantee of a new European order. Germany is supplied with cereals and raw materials indefinitely either for the Fatherland and the occupied countries. Similarly, as even before the official participation of the USA in World War Two in December, 1941, the American nation is the gigantic supply warehouse  of Great Britain, the USSR plays the same role for the Third Reich. But also cleverly Stalin leaves for himself the power of imposing a hypothetical future embargo being Hitler so dependant on the Russian resources.

pacto no agresion protocolos secretos ruso

pacto no agresion protocolos secretos ruso bis
Russian copy of the Secret Protocols.

The Non-Aggression Pact is in many ways very specific including secret protocols that the world will not know until the Nuremberg trials in 1946 (they will only become public in the USSR in 1989). But at the same time other issues are left dangerously unattended. The very same existence of the secret protocols have been questioned and even are still subject to controversy. In 1943, as the archives of the German Foreign Office are being evacuated from Berlin due to the Allied air bombings, Reich Foreign Minister Joachim von Ribbentrop orders the micro-filming of the most essential papers. The work is carried out and placed the films into boxes and buried. Thus, these documents survive the destruction of many important Foreign Office records carried out by the Germans themselves near the end of the war. In late May 1945 the chief of the British documents team, put his hands on them and the German-Russian treaties of 23 August 1939 and 28 September 1939, together with their secret protocols, are found in the films of Ribbentrop‘s working files. The documents refer to the establishment of “spheres of influence” and tacitly both powers grant for themselves the right to decide over the Eastern European matters, but leaving some points to speculation. And this will be crucial for the next year’s events to happen, as each nation will interpretate them regarding their own interests. And this free interpretation will be the seed of Operation “Barbarossa”.

So far the main reason that makes Berlin approach Moscow is “carefullness” because Hitler needs to secure Germany’s rearguard before the invasion of Poland. At the same time for the USSR it is imperative to divert Hitler‘s attention focus from the Ukraine to as far West as possible. Soon Stalin will occupy the Baltic republics and Bessarabia  and will enter in Finnish territory (the Winter War, 1939-1940). On the 17th of September, 1939 while Germany assaults Western Poland the Soviet Union will move her military forces into the Eastern part. The Polish troops on those areas are initially confused as they think Stalin comes on the help. But he is not. The recently created Polish state is rapidly occupied and shared between both statesmen. Officially the Soviet intervention is justified as a measure to protect the Belorussian and Ukranian minorities in Poland.

Suddenly, after the dissappearance of the British and the French from the European “chess table”, two powerful players have just placed their peons and bishops filling in the gaps. Poland, anhililated, is not anymore a buffer state between the Third Reich and the Union of Soviet Socialist Republics. Two new allies, but with a clear and inner distrust between both, observe themselves along a new and long common frontier.

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The next day of the signature of the Pact that creates de russo-german alliance, the world mass media presents the facts. In this case, on the 24th of August, 1939, the Soviet newspaper PRAVDA (“Truth”)  announces the event.

As mentioned, on the 1st of September, 1939, the Wehrmacht invades Poland from the West and the Red Army, 16 days later from the East. The casus belli is not initially firmly addressed by the Western prime ministers, Chamberlain and Daladier, until 3 days later after the failure of a petition to Mussolini to influence Hitler and the serious damage to their diplomatic positions. On the 3rd, both powers declare war on Germany. There is, however, an English case study about the convenience of declaring the war also on the USSR destroying her Caucasus oil facilities. Along with the French, these Caucasus invasion plans will be finalized and stored…and never will be carried out.

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2 respuestas a “El Camino a la Guerra (II)

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