PANZERJÄGER I

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

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CAZACARROS PANZERJÄGER I (Sd.Kfz 101)

panzerjaeger I camuflado
Panzerjäger I al acecho en una posición camuflada. El comandante del vehículo otea el horizonte en busca de blancos.

Utilizando el chasis de los obsoletos Panzerkampfwagen I, en 1939 se decide sacar partido de estos al existir aún un número de ellos en inventario. Con la experiencia de la campaña polaca, se decide montar sobre ellos una pieza contracarro y transformarlos en cañones autopropulsados. Se convierte así en el primer cazacarros de la Panzerwaffe (Arma Acorazada alemana). En dicha campaña las fuerzas blindadas germanas han sufrido bajas por acción de cañones contracarro polacos de pequeño calibre y esto anima a su modificación.

Una vez ocupada Checoslovaquia en 1939, se va a disponer de una pieza contracarro válida (de hecho más efectiva que el cañón estándar de 3,7 cm, de la Wehrmacht). Se trata de la excelente Skoda de 47 mm.

Anticipándose a la campaña en el oeste contra los aliados occidentales, se ordena la conversión de 200 vehículos Panzer I Ausf. B. La Wehrmacht estima que esta variante podrá hacer frente a los sólidos carros de combate de Francia. Los primeros salen de la cadena de montaje justo a tiempo en la primavera de 1940.

Perfil del Panzerjäger I. En esencia es un Panzer I al que se le sustituye la torreta por una pieza contracarro de orígen checo. La carena ofrece algo de protección frontal.

El Skoda PaK(t) 4.7 cm., como se le redesigna, tiene una buena “pegada”. A 500 metros es capaz de perforar hasta 50 mm. de blindaje. Y esto, como ya se ha mencionado es superior a la capacidad del PaK 35/36 normalizado en el inventario de la Wehrmacht. De hecho un Panzerjäger I al acecho a una distancia media-corta podría destruir un T-34 por su sector lateral o trasero.

Entran en combate en Francia, Balcanes, Yugoslavia, Grecia y la URSS.

Al comienzo de la Operación Barbarroja 5 batallones independientes de Panzerjäger I se distribuyen entre varios Armeekorps (cuerpos de ejército, que engloban a varias divisiones). No obstante, la mayoría se perderán para 1942…

El orden de batalla de estas unidades de apoyo es el que sigue:

Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.521 asignado al XXIV. Armeekorps (mot.) (Bielorrusia)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.529 asignado al VII. Armeekorps (Bielorrusia)
Pz.Jg.Abt.4,7cm 616 asignado al 4. Panzergruppe “Höpner” (Repúblicas Bálticas)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.643 asignado al XXXIX. Armeekorps (mot.) (Bielorrusia)
4,7cm S.Fl.L.670 asignado al 1. Panzergruppe “Kleist” (Ucrania)

 

 

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TANK-DESTROYER PANZERJÄGER I (Sd.Kfz. 101)

panzerjaeger I destroyed
Knocked out Panzerjäger I. A Soviet soldier inspects the remains. Note the 2 hits on the left side of the vehicle. A third hit seems to have affected the central left bogie as well.

Germany decided in 1939 to get the most out of the obsolete Panzerkampfwagen I and to utilize its still available chassis. After the experience of the Polish campaign, it is requested to have them fitted with an antitank cannon and turn them into self-propelled anti-tank guns. This way it will become the first Panzerwaffe’s (German Armoured Arm) tank-destroyer. In the aforementioned campaign the German armoured forces have suffered numerous casualties by the effect of small anti-tank cannons and this fact triggers the project.

Once Czechoslovakia is fully occupied in 1939, Germany will have a very effective anti-tank gun (as a matter of fact, more powerful than the Wehrmacht’s standard PaK 35/36 3,7 cm. gun). It is the excellent Skoda 47 mm.

In anticipation of the incoming Western campaign against the Allies, thers is a requirement to convert 200 PzKpfw. I Ausf. B into Panzerjäger I. The Wehrmacht deems this platform will be capable to counter the solid French tanks. The first of the tank-destroyers will roll out from the assembly lines just in spring 1940.

Panzerjaeger I crew
The picture depicts the combat stations of the gunner and loader. The 14.7 mm. added fairing, offers protection just for small infantry arms and only on the frontal quarter.

The Skoda PaK(t) 4.7 cm., as it is renamed for German service, has indeed a good “punch”. It is capable of piercing up to 50 mm. of armor at 500 metres. A well ambushed Panzerjäger I at short-medium ranges could take out a T-34 with lateral or rear hits.

Consequently they will see action in France, the Balkans (Yugoslavia and Greece) and the USSR.

At Operation Barbarossa start 5 independent battalions (Abteilungen) of Panzerjäger I’s will be attached to different Army Corps (Armeekorps). Nevertheless by 1942 most of them will be lost…

The order of battle of these supporting battalions is as follows:

Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.521 attached to XXIV. Armeekorps (mot.) (Belarus)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.529 attached to VII. Armeekorps (Belarus)
Pz.Jg.Abt.4,7cm 616 assigned to 4. Panzergruppe “Höpner” (Baltic republics)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.643 assigned to XXXIX. Armeekorps (mot.) (Belarus)
4,7cm S.Fl.L.670 assigned to 1. Panzergruppe “Kleist” (Ukraine)

 

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