BT-2

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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CARRO DE COMBATE VELOZ-LIGERO BT-2 (Bystrokhodnyi Tank)

bt-2
Un BT-2 en maniobras. Una vez usado en operaciones reales de combate, su cañón de 37 mm. se demostrará insuficiente frente al de 45mm. que equipa a modelos contemporáneos como el T-26. Su adición dará lugar a la serie BT-5.

Es el sucesor del BT-1. La familia de vehículos acorazados BT constituye una saga de blindados tremendamente veloces y maniobreros (la abreviatura BT <Bystrokhodnyi Tank> significa “carro de combate veloz”). Deriva el proyecto inicial de un modelo estadounidense (del constructor John Walter Christie), del que una delegación soviética que visita los EE.UU. compra dos unidades M1931 Christie, documentación técnica y la licencia de construcción. A la variante producida ya en la URSS (factoría de Kharkov) en 1931 se le añade una torreta (las unidades adquiridas en EE.UU. venían sin ellas) y más ruedas (será capaz así de desplazarse por carreteras sin cadenas a la asombrosa velocidad de 72 km/h.). Las diferentes variantes de este tipo pasan por estar dotadas de una sola ametralladora DT, tres, un cañón B-3 de 37 mm. y de este cañón más ametralladora. A 300 metros, el cañón B-3 puede penetrar unos 3 centímetros de blindaje. Está tripulado por dos hombres.

La URSS adquiere 2.000 motores Liberty estadounidenses, pero al acrecentarse la demanda, los equipos de diseño soviéticos Klimov acaban por producir un motor equivalente denominado M-5 de 400 C.V.

bt-2 en llamas barbarroja
BT-2 alcanzado por fuego alemán en las primeras semanas de la operación de invasión de la URSS.

Según algunas fuentes, una partida de BT-2 es enviada a España para combatir en la guerra civil al servicio del gobierno republicano (sin confirmar). En 1939 toma parte en las operaciones del oeste de Ucrania y posiblemente en la campaña del general G. K. Zhukov en Mongolia contra las tropas del Imperio del Sol Naciente (Khalkhin Gol). A finales de ese año 82 unidades BT-2 participan en la invasión de Finlandia (Guerra de Invierno 1939-40). Para el inicio de la invasión de la Unión Soviética, Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, este vehículo ya obsoleto aún sigue en el inventario del RKKA (Ejército Rojo). Alrededor del 50% de la producción inicial (587 unidades) aún está en servicio. Más de la mitad de ellos, no obstante, han sido entregados a  las escuelas de carros de combate para instrucción. En el mismo Barbarossatag (día de Barbarroja) unidades de este blindado encuadradas en el 6º Cuerpo Mecanizado (general-maior D. K. Mostovenko) y 11er Cuerpo Mecanizado (general-maior M. G. Khastilevich) pasan al contraataque  y entran en contacto con el 2. Panzergruppe del Generaloberst (teniente general) Heinz Guderian en el area de Kobrin. Sin radio (hecho común al inicio de las hostilidades contra el Eje, excepto en los vehículos de mando), muy débilmente blindado y con un cañón ligero de 37 mm. modelo 1930, su única cualidad es su velocidad. Sufrirá pérdidas catastróficas.

Vista lateral del “Bystrokhodnyi Tank” BT-2 expuesto hoy día en el museo de Kubinka.

La doctrina del Ejército Rojo de empleo de estos modelos establece infiltraciones veloces de este tipo de material, antes de un ataque propio para actuar tras las líneas enemigas. El objeto es batir objetivos de oportunidad de modo que contribuyan al caos y la desorganización en la retaguardia del adversario. La incursión de los carros BT según dicha doctrina debe ser realizada al menos media hora antes del ataque principal. Pero el escenario del verano de 1941 no permitirá acciones ofensivas coordinadas del RKKA, que además está bajo constante acoso de la Luftwaffe y tácticas Panzer superiores. Las pérdidas del BT-2, como se acaba de mencionar, serán prácticamente totales en las primeras semanas de la campaña de Hitler contra Stalin…

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

FAST-LIGHT TANK BT-2 (Bystrokhodnyi Tank)

 

bt-2 en accion
BT-2 in action. Its cilynder-type turret will make it obvious before the next generation of BT-5’s and BT-7’s

It is the successor of the BT-1. The family of BT armoured vehicles make a tank saga of very fast and maneouvreable tanks (BT <Bystrokhodnyi Tank> means “fast tank”). It derives from a US model ingeniered by the constructor John Walter Christie, who meets a visiting Soviet delegation that decides to acquire 2 M1931 Christie units, technical manuals and license. The variant made in the Kharkov factory in 1931 receives a  turret (the units purchased en the U.S.A. do not have) and extra wheels (it is capable then to drive trackless on roads  at the incredible speed of 72 km/h.). Different versions will be built fitted with single machine guns, three, a single B-3 37 mm. cannon and the latter plus a machine gun. This weapon is capable to pierce 3 cm. of armour at 300 metres. It is crew by 2 men.

The USSR acquires 2,000 US Liberty engines, but when the demand exceeds the numbers, the Soviet Klimov team develops a similar engine named M-5 (400 H.P.).

bt-2-kubinka-frente
BT-2 nowadays at Kubinka tank proving grounds in Moscow. This variant is fitted with the B-3 37 mm. gun plus a DT 7.62 mm. machine gun

According to some sources a party of BT-2’s are sent to Spain to fight in the Civil War under the Spanish Republican government (yet to be confirmed). In 1939 it participates in operations in Western Ukraine and possibly in General G. K. Zhukov’s campaign in Mongolia, against the soldiers of the Empire of the Rising Sun (Khalkhin Gol). Late this year 82 BT-2‘s will take part in the invasion of Finland (Winter War 1939-40). By the start of the Axis attack on the USSR, Operation Barbarossa on the 22nd of June 1941,  this outdated vehicle is still in the RKKA (Red Army) inventory. Around 50% of the original number of produced BT-2‘s (587) are still in service. Nevertheless, more than half of them have been withdrawn to tank schools for the instruction of new crews. On the same Barbarossatag (day of Barbarossa) tanks of this type belonging to the 6th Mechanized Corps (general-maior D. K. Mostovenko) and 11th Mechanized Corps (general-maior M. G. Khastilevich) counterattack and make contact with Generaloberst (teniente general) Heinz Guderian’s 2. Panzergruppe around Kobrin. Since it doesn’t carry a wireless set (a common fact until well into the Eastern campaign), it is too very lightly armoured and with just a 37 mm. model 1930 cannon, its only quality relies in its fast speed. The attrition rate will be unsustainable.

The employment doctrine of these BT tanks calls for deep penetrations into the rear of the enemy defenses and wreak as much havoc as possible finding opportunity targets. Following this Soviet doctrine this actions should be carried out 30 minutes before the main attack. But in the Barbarossa scenario these RKKA coordinated offensive actions will not take place (always under constant Luftwaffe punishment and superior Panzer tactics). Virtually all BT-2 will be lost in the summer  of 1941…

 

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