Brewster 239

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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BREWSTER 239

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Distintivo de la Fuerza Aérea finlandesa (Ilmavoimat) 1918-1945. A pesar de no tener significación política, presiones de los aliados obligan a su sustitución al acabar la SGM.

El Brewster 239 es más famoso en las filas de la U.S. Navy al principio de la Segunda Guerra Mundial, que en las de las Fuerzas Aéreas Finesas (Ilmavoimat), pero no por haber sido un aparato destacado contra los cazas Zero japoneses, sino precisamente por su inferioridad en características y la tasa de pérdidas que sufre en el teatro de operaciones del Pacífico. Es, sin embargo, durante la Operación Barbarroja donde el pequeño y robusto aeroplano muestra su valía en la Guerra de Continuación entre Finlandia y la URSS. Finlandia, que comienza su andadura como estado independiente al secesionarse de Rusia en 1918 (Tratado de Brest-Litovsk), es 1941 un aliado valioso del Eje en el que Hitler tiene grandes expectativas para la Operación Barbarroja, entre otras, la colaboración en la captura de Leningrado. Es en este conflicto donde los aviadores fineses escribirán las páginas más brillantes de su joven historia y el aeroplano norteamericano será pieza fundamental.

El avión de Brewster nace tras un requerimiento para dotar a la Armada de los EE.UU. del primer caza monoplano embarcado. Recibe la denominación Brewster F2-A1 “Buffalo”. No obstante, de la primera partida, un lote se vende a Finlandia con la designación Brewster 239 en un momento en que este país está en un momento crítico al hallarse en guerra con la URSS (Guerra de Invierno 1939-40). El modelo finés monta una planta motriz Wright R-1820 G5 de 950 C.V. y 9 cilindros. Su velocidad es de 484 km/h. a 5.200 metros, lo que le da ventaja sobre sus adversarios soviéticos iniciales I-15, I-153 e I-16. Su armamento no es desdeñable para la época: 4 ametralladoras Browning M2 del calibre 0,50 (14,7 mm.). Con estas características el aparato de Brewster conseguirá la tasa de victorias más espectacular de la Segunda Guerra Mundial: 32 a 1.

Durante los últimos días de la Guerra de Invierno, ya tarde para intervenir en ella, se recibe la partida de cazas, que ya han sido ensamblados por mecánicos noruegos en Trollhättan, Suecia. La base inicial de despliegue es el aeropuerto de Malmi (Helsinki) bajo el mando del jefe de escuadrón, el reputado comandante Magnusson.

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La increíble tasa de victorias conseguida en este modelo en las manos de los pilotos finlandeses es realmente notable y en cierta manera irónico al comparar los pobres resultados del modelo de la Armada de los EE.UU. en la campaña del Pacífico.

El Brewster 239 es la montura de Eino Ilmari “Illu” Juutilainen (LeLv 24), el as más destacado de la Fuerza Aérea Finlandesa y del mundo (no germano) con un total de 94 victorias. También es el avión más numeroso de la flota de cazas de la Ilmavoimat al comienzo de las hostilidades contra la Unión Soviética en 1941. Esta cuenta con un conglomerado de aviones de muy diferentes nacionalidades: norteamericanos, holandeses, italianos, británicos, soviéticos, alemanes…

Finlandia comienza una nueva guerra contra la URSS el 26 de junio de 1941, tras Stalin autorizar ataques preventivos contra bases finlandesas el día 25.

“El 25 de junio de 1941 llegó la noticia bomba. Estábamos acostados en nuestros catres en pijama cuando las sirenas empezaron a sonar. ¡Alarma…los cazas al aire…más instrucciones por radio! Una vez en el aire recibimos notificación de un bombardeo enemigo sobre la ciudad de Heinola. Una escuadrilla de nuestro escuadrón había sido transferida a la base aérea de Selänpää, que ya había recibido a los “huéspedes no invitados”. Ninguno de los 12 bombarderos de la formación sobrevivió a la incursión para contar en casa cómo les había ido”. [“Double Fighter Knight” ISBN 952-5026-04-03, pág. 48]

Las operaciones terrestres, por contra, no comenzarán hasta julio. No obstante en el espacio aéreo se producirán combates  contra los aviones de la VVS (Voenno-Vozdushnye Sily – Fuerza Aérea Soviética) desde el mismo comienzo de las hostilidades. El 9 de julio los duelos aéreos se repiten un día más en el frente finlandés, con una actuación más que satisfactoria de los Brewster 239 contra los cazas Polikarpov en Lahdenpohja. Según palabras de “Illu” Juutilainen, el rechoncho avión parecido a una abeja es ágil, veloz, maniobrero y está bien armado, además de disponer de blindaje tras el asiento del piloto y bajo él. El general Waldemar Ehrfurt, designado como oficial de enlace alemán en el cuartel general de la Fuerza Aérea Finesa, notifica que sus pilotos de caza “se las pueden ver a solas” contra un enemigo muy superior. Numerosas batallas aéreas ponen de manifiesto las grandes capacidades y alta moral de estos finlandeses, a su modo de ver.

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

BREWSTER 239

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Eino Ilmari “Illu” Juutilainen, Finnish top scoring ace. 34 of his credited 94 kills are claimed at the controls of the Brewster fighter.

 

The Brewster 239 becomes more famous in the U.S. Navy at the beginning of WWII than in the Finnish Air Force (Ilmavoimat), but not precisely for being a good performer against the Japanese Zero fighter, but on the contrary for its general inferiority and the appalling losses suffered in the Pacific theatre of operations.  It is, on the contrary, during Operation Barbarossa where the little and robust fighter plane shows its potential in the so-called Continuation War between Finland and the USSR. Finland, that becomes independent from  Russia in 1918 (Treaty of Brest-Litovsk), is a Hitler’s much appreciated ally, expected to help in the capture of Leningrad. It is precisely in this struggle where the Finnish pilots will write their finest pages in the History of their young Aviation and the North American airplane will play a key role.

Brewster’s fighter is born after a requirement to deliver the first aircraft-carrier monoplane to the U.S. Navy. It is known as the Brewster F2-A1 “Buffalo”. From the first batch of machines, a few are sold to Finland as Brewster 239. This country is in a critical moment as it is waging a war against the USSR (The Winter War 1939-40). The Finnish variant is powered by a 9 cylinder 950 H.P. Wright R-1820 G5 engine. Its top speed of 484 km/h. at 5,200 metres gives it an edge over its initial Soviet adversaries, I-15, I-153 and I-16. It is fitted with 4×0.50 calibre Browning M2 machine guns, an excellent firepower capability at its time. With these characteristics Brewster’s pursuit aeroplane will achieve the impressive 32:1 kill ratio, surpassing any other type in WWII.

Brewster 239. LeLv24.

During the last days of the Winter War, although too late to take part in it, the first batch of these airplanes is assembled by Norwegian mechanics at Trollhättan, Sweden. They are later ferried to Malmi airport (Helsinki) as an initial deployment under the orders of the capable Squadron Commander, Major Magnusson.

The Brewster 239 is Eino Ilmari “Illu” Juutilainen’s machine (LeLv 24), the world’s top scoring ace (non-German) with 94 total air victories. It is also Finland’s most numerous fighter type at the start of the battle against the USSR in 1941. The Ilmavoimat counts on an array of aircraft from many different nationalities: US, Dutch, Italian, British, Soviet, German…

Finland starts a new war versus the USSR on the 26th of June 1941, after Stalin authorized the day prior pre-emptive air strikes against Finnish bases.

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A classical head-on engagement in the Gulf of Finland. This time an I-153 “Chaika” and a Brewster 239.

“On 25 June 1941 the big bang came. We were lying in our beds wearing pajamas when the sirens started to howl. Scramble alarm…fighters get into the sky…more information to followby radio! When we were airborne we received a report of an enemy bomb raid on the town of Heinola. One flight from our squadron had been transferred to the Selänpää Air Base, which had already received uninvited guests. None of the airplanes in the 12 bomber formation survived the raid to tell how it had gone at home”. [“Double Fighter Knight” ISBN 952-5026-04-03, page 48]

Land operations, though, will not commence until next July, nevertheless in the skies air combats take place against VVS (Voenno-Vozdushnye Sily – Soviet Air Force) aircraft from that very same 26th of June. Especially on the 9th of July the Brewster 239‘s will satisfactorily perform  against the Polikarpov‘s  in Lahdenpohja. As “Illu” Juutilainen wrote, the fat machine, looking like a bee, is agile, fast, maneouvreable and it is well armed. On top of that, it has an armour plate behind the pilot’s seat and under it. German General Waldemar Erfurt, appointed liaison officer in the Ilmavoimat HQ, reports that her fighter pilots are fully up to all expectations against a vast superior enemy. Many air battles prove the skills and motivation of these Finns, from his point of view…

 

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