LaGG-3

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CAZA SOVIÉTICO LaGG-3 (LAVOCHKIN-GORBUNOV-GUDKOV)


LaGG-3 despegue cohetes RS
LaGG-3 en configuración polivalente armado con cohetes RS-82. El aparato recién despegado pertenece a la Aviación de la Flota del Báltico. [autor desconocido]

La historia de este avión de caza se remonta a tan sólo tres años antes del comienzo de la Operación Barbarroja cuando V. P. Gorbunov y S. A. Lavochkin colaboran para la construcción de un monoplano moderno de caza. La URSS tiene la urgente necesidad de equiparse con nuevos diseños, ya que la experiencia obtenida durante la Guerra Civil Española pone de manifiesto la inferioridad de los Polikarpov I-16 e I-15 frente a los Messerschmitt Bf-109B y E. Posteriormente se une al equipo M. I. Gudkov. El Lavochkin-Gorbunov-Gudkov LaGG-3 no puede considerarse en sí mismo como un caza sobresaliente, pero su importancia radica en que es el primero de una larga línea de aviones de combate que sí serán excepcionales como el Lavochkin La-5,  La-7 y La-11 (último aparato de motor de pistón. Interviene en la guerra de Corea).

Cuidado desde el punto de vista aerodinámico, tiene estructura de madera (material no estratégico) y metálica en las superficies de mando. Una vez más se utiliza el motor Klimov de doce cilindros en “V” M-105P de 1.050 C.V. de potencia al despegue, que le dota de una velocidad de 575 km/h en altura de 5.000 metros. El primer prototipo, el I-301 realizará su primer vuelo de ensayos un año después (con la planta motriz mencionada pero sin el compresor TK-2). Para finales de 1939 un segundo prototipo del I-301 comienza los ensayos con dos turbocompresores. La producción comienza de inmediato en 1940 desde 4 factorías (nº 23 de Leningrado, nº 21 de Gorky, nº 31 de Taganrog y nº 153 de Novosibirsk). El 9 de diciembre de 1940 el I-301 pasa a denominarse LaGG-1 y a una modificación posterior con mayor alcance, LaGG-3.

material no estratégico
Uno de los requisitos de diseño del nuevo avión de caza es el uso de materiales no estratégicos, como la madera. En la foto se aprecia el uso de este material para conformar la estructura del fuselaje.

El primer aparato de serie despega por fin el 23 de enero de 1941, a tan sólo 5 meses de la campaña de invasión de la URSS. Su panoplia de armamento va cambiando según progresa la producción. El 24 IAP (Istrebitelnyj Aviatsionnyj Polk<>Regimiento Aéreo de Cazas) recibe las primeras unidades de serie en plantilla. Las series de inicio montan 5 ametralladoras, aunque serán más comunes posteriormente los aparatos con un cañón de 20 mm, una ametralladora de 12,7 mm. y dos ShKAS de 7,62 mm. sobre el capot del motor. En afustes bajo los planos puede cargar 6-8 cohetes RS-82 (tanto para uso aire-suelo como aire-aire) o dos bombas. Desde el punto de vista de potencia de fuego, el LaGG será superior al Messerschmitt Bf-109F, lo que le hace más efectivo contra aparatos más pesados como bombarderos o transportes.

La carlinga es amplia para el piloto, pero la capacidad de visión trasera (“a las seis”) es limitada, aunque tampoco el caza germano gozará de buena visibilidad en su sector posterior. No serán pocos los aviadores soviéticos que se enzarzarán en combate con la cúpula abierta, a sabiendas de perder 15 km/h. de velocidad. Pero con todo, el Bf-109F, con casi 300 kg. menos de peso y más de 300 C.V. de potencia, dispone de mayor aceleración y capacidad de trepada que el soviético. Como norma general los pilotos de Messerschmitt prefieren combatir con maniobras verticales al soviético, gracias a su ventaja de energía, con el objeto de “caer desde arriba”. Uno de los vicios del LaGG-3 es su tendencia a entrar en barrena en combate cerrado y aunque no es difícil sacarlo de esa condición de fuera de control, muchos de los combates en el “frente del este” tienen lugar a muy baja altura, situación muy peligrosa al no tener margen para recuperar el vuelo estable.

44º Regimiento de Cazas
Aparato pertenenciente al 44 IAP (Regimiento Aéreo de Cazas). La unidad combate en el Frente Norte en el área de Leningrado. [Cortesía Massimo Tessitori]

Al comienzo de Barbarroja el 22 de junio de 1941 son realmente pocas las unidades (322) del LaGG entregadas a la VVS (Voenno-Vozduzhnye Sily). De hecho no participa en los combates de los primeros días y la Luftwaffe ignora su existencia. Los escasos LaGG no están desplegados en estos momentos en los aeródromos de vanguardia. Tan sólo en el Distrito Militar de Leningrado (44º Regimiento de Cazas) hay un puñado, 15. La mayor parte de ellos se concentran el la defensa perimetral de Moscú. Pero se fabricarán 6.528 de ellos y pronto empezarán a reemplazar a los obsoletos Polikarpov. Junto con los nuevos diseños de MiG y Yak constituirán las flotas de cazas modernos del inventario de la Voenno-Vozduzhnoe Sily (Fuerza Aérea Roja). El primer derribo documentado efectuado por un LaGG se produce el 13 de julio de 1941 a manos del teniente A. V. Bondarienko (24 IAP). Este derriba un bombardero Dornier Do-17 en la vecindad de Dorogobuzh (región de Smolensko).

El 4 de julio, el Comité de Defensa del Estado (GKO<>Gosudarstvenyj Komitet Oborony) ordena la evacuación de las fábricas del oeste de la URSS tras los Urales y las de montaje de LaGG también están afectadas. Una de sus plantas se resitúa en Nizhnyj Novgorod. La evacuación no tiene precedentes en la historia, interesando a 1.523 fábricas y 10 millones de trabajadores con sus familias. Para enero de 1942, la recolocación de toda la infraestructura de producción será completada.

LaGG-3 secreto
El manual clasificado del LaGG-3 muestra la panoplia de armamento montada en el conjunto de motor. La capacidad de fuego es superior a su homónimo alemán, el Messerschmitt Bf-109F. En el resto de cualidades el aparato germano demuestra ser superior.

El reemplazo de los veteranos Polikarpov continúa según van saliendo de fábrica los LaGG-3. Para julio de 1941, ante una Wehrmacht imparable, al 17 IAP le llega el turno de recibir al moderno diseño estando desplegado el regimiento en el área de Kremenchug, en las riberas del gran Dnieper. Ya hacia el otoño, con la Operación “Taifun” en marcha (el asalto a Moscú), los germanos se enfrentarán a mayores números de LaGG, en primera instancia a los pertenecientes tan sólo a dos regimientos de cazas (24º y 233º) y cuando para diciembre la Wehrmacht pase a la defensiva al límite de sus fuerzas, ya habrá algunos “ases” soviéticos, como G. A. Grigoryev; este sobre los cielos de la capital de la URSS se anotará 15 victorias. En una misión aire-suelo 3 LaGG de la 5ª División Aérea, armados con cañones de 37 mm., informan el 5 de octubre de 1941 de la destrucción de 5 blindados. Y un mes más tarde se produce el hecho significativo (y de fortuna) del derribo de un Bf-109F por el impacto de dos cohetes RS a manos del teniente F. D. Mezhuev.

A los mandos de esta caza controvertido G. D. Kostylev se adjudicará 30 victorias entre 1941 y 1943 contra la Luftwaffe y la Ilmavoimat (Fuerza Aérea Finesa). Muchos de sus pilotos apodarán al LaGG como el “barnizado ataúd garantizado” (Lakirovannyj Garantirovannyj Grob), por las dificultades de adaptación al nuevo aparato y los regimientos de cazas pasan a conocerse lúgubremente como “regimientos de condenados a muerte”…Y esto para empezar sin tener que enfrentarse al adversario. No obstante en manos de pilotos capaces, el LaGG hará un trabajo a considerar y de hecho sus enemigos lo bautizarán como “la muerte negra”.

 

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y síguenos haciendo click en la opción al final de la página


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

SOVIET FIGHTER LAGG-3 (LAVOCHKIN-GORBUNOV-GUNKOV)

 

LaGG-3 Factory 31 Tanganrog
One of the LaGG-3’s produced in the Tanganrog factory no. 31.

The history of this fighter plane commences only three years before the start of Operation Barbarossa, when engineers V. P. Gorbunov and S. A. Lavochkin join efforts for the development of a modern combat aircraft. The USSR feels the urgency to equip her Military Aviation with new designs after the Spanish Civil War experience (1936-1939) when it became dissapointingly evident the inferiority of the Polikarpov I-15’s and I-16’s against the German Messerschmitt Bf-109B’s and E’s. Later on M. I. Gudkov joins the engineering team. The Lavochkin-Gorbunov-Gundkov LaGG-3 will not pass into History as an outstanding aircraft by itself, but it is the first of a successful saga of fighters, such as the La-5, La-7 and La-11 (last piston engine fighter plane. It will take part in the Korean conflict).

It has a streamlined design with a wooden (non-strategic material) and metal structure (movable parts). Once again the 12 “V” cylinder Klimov 1,050 H. P. M-105P engine is installed, giving the LaGG an airspeed of 575 km/h. at an altitude of 5,000 metres. The first prototype, the I-301 starts it flight tests a year later (with the aforementioned powerplant but without the turbocharger TK-12). By the end of 1939 a second prototype of the I-301 initiates tests with 2 turbochargers. The production starts off 4 factories (Leningrad no. 23, Taganrog no. 31 , Novosibirsk no. 153 and Gorky no. 21). On the 9th of December, 1940 the prototype acquires already the designation LaGG-1 and a further longer-range variant, LaGG-3.

A Luftwaffe vulnerability manual depicting the fuel tanks and weaponry of the LaGG-3 fighter plane.

The first series airplane makes its maiden flight on the 23rd of January, 1941, just 5 months before the USSR invasion campaign. Its weaponry changes thoughout the production. The 24 IAP (Istrebitelnyj Aviatsionnyj Polk<>Fighter Air Regiment) is the first one to receive this design. The first ones mount 5 machine guns, but a most common configuration consists of a 20 mm. cannon, a 12.7 mm. machine gun and 2 over-the-cowling 7.62 mm. ShKAS machine guns. Under underwing pylons it can carry 6-8 RS-82 rockets (air-to-air and air-to-ground use) or 2 bombs. From the stand point of firepower the LaGG will be superior to the Messerschmitt Bf-109F, becoming more lethal against larger targets such as bombers or cargo airplanes.

The pilot enjoys a wide cockpit, but its rearview field of vision (at “six o’clock”) is hampered by the canopy and fuselage design; nevertheless so limited is the Messerschmitt as well. It won’t be reduced the number of Soviet aviators who will engage combat with open canopies even with the penalty of losing 15 km/h. All in all the Bf-109F, almost 300 kilograms lighter and with more than 300 H.P. enjoys a better acceleration and climb rate. As a general rule, the German fighter pilots prefer to engage the Soviets with vertical maneuovres thanks to their energy edge, with the idea to fall over their targets “from above”. One of the characteristics of the LaGG-3 is its tendency to enter in a spin during dogfights. In spite of this uncontrolled condition is not difficult to overcome, it requires to lose altitude and most of the “Eastern Front” air combats take place at very low altitudes, where there’s no time to recover the plane from a spin.

At Barbarossa start (a common fact along the new line of Soviet fighters) just a few units (322) have been delivered to the VVS (Voenno-Vozduzhnye Sily) fighter regiments. As a matter of fact it does not participate in the frantic first days of air engagements and even the Luftwaffe ignores its existance. The few LaGG‘s at this moment aren’t deployed on the front-line aerodromes. Only in the Leningrad Military District (44th Fighter Air Regiment) there’re just 15 of them. Most of them are spared for the Moscow air defence. Nevertheless 6,528  LaGG’s will be produced and have already started replacing the obsolescent Polikarpov’s. Along with the new MiG‘s and Yak’s they will form the cadre of modern Soviet fighters in the Voenno-Vozduzhnoe Sily (Red Air Force). The first LaGG air victory happens on the 13th of July, 1941 by Lieutenant A. V. Bondarienko (24 IAP) when he shoots down a German Dornier Do-17 bomber in the vecinity of Dorogobuzh (Smolensk region).

vvs vs ilmavoimat
A LaGG-3 engages in air combat an Ilmavoimat (Finnish Air Force) Brewster 239 over the skies of the Karelian Isthmus

On the 4th of July, 1941 the State Defense Committee (GKO<>Gosudarstvenyj Komitet Oborony) orders the evacuation of the European USSR factories to the east beyond the Urals and consequently those producing LaGG‘s are affected as well. One of its plants is resettled in Nizhnyj Novgorod. This evacuation has no precedents in History as it affects 1,523 factories and the unthinkable number of 10 million workers and their families. By January, 1942 all this process will have been completed.

As mentioned, the replacement of the veteran Polikarpov’s will continue as the LaGG output increases. By July, 1941 and before an overwhelming victorious Wehrmacht it is the turn of the 17 IAP to welcome the new machine. The regiment is deployed in the Kremenchug area near the waters of the great Dniepr. Towards autumn, as Operation Taifun unleashes to capture Moscow, the Germans will face increasing numbers of LaGG-3‘s, although initially only against those belonging to 2 air regiments (24th and 233rd). When by December the over-exhausted Wehrmacht changes to a defensive stance, some new Soviet pilots will have become “aces”, such as G. A. Grigoryev; he will claim 15 kills over the skies of Moscow. In an air-to-ground sortie, three 5th Air Division‘s LaGG‘s on the 5th of October, 1941 report the destruction of 5 armoured vehicles. These LaGG‘s are fitted with 37 mm. cannons. And a month later another “fortune” air victory is claimed when Lieutenent F. E. Mezhuev shoots down a Bf-109F with 2 RS air-to-air rockets.

At the controls of this controversial machine G. D. Kostylev will claim 30 kills between 1941 and 1943 against the German Luftwaffe and the Finnish Air Force (Ilmavoimat). Many LaGG pilots call their mount the “barnished guaranteed coffin” (Lakirovannyj Garantirovannyj Grob) due to the demanding transition to the new aircraft and these fighter regiments acquire the sinister nickname of “regiments of the condemned”…and this still without the appearance of the enemy! However, at the hands of capable aviators, the LaGG does its job and in recognition the adversary will call it the “black death”.

 

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR” at the end of the page

T-34

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

CARRO DE COMBATE MEDIO SOVIÉTICO T-34

t-34 kubinka
T-34 mod. 1941 en la actualidad en el museo de carros de combate de Kubinka en Moscú. [Cortesía del autor]

El T-34 es sin duda uno de los símbolos de la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial sobre la Alemania nacional-socialista, junto con el subfusil soviético PPSh-41 o el jeep norteamericano. El desarrollo de esta leyenda tiene su orígen en la familia de los ágiles y veloces carros de combate de la serie BT.

Durante la Guerra Civil Española (1936-39) se hace evidente la superioridad del armamento montado abordo de los blindados soviéticos (normalmente con el estándar de 45 mm.), pero a la vez queda patente su tremenda vulnerabilidad ante los cañones contracarro adversarios. En 1938 un gran cotingente de carristas soviéticos regresa a la URSS desde España con valiosas experiencias obtenidas en operaciones reales. Precisamente informan de la eficacia de las piezas de 37 y 45 mm. contracarro contra el débil blindaje de sus T-26 y BT-5.

Se atribuye al ingeniero Mikhail Ilych Koshkin (1898-1940) la autoría de una nueva creación. En 1937 la fábrica núm. 183 de Kharkov recibe un requerimiento para un nuevo desarrollo, al que un año más tarde se le añaden mejoras sugeridas por las lecciones aprendidas en el conflicto español.   El inicio de los estudios de diseño bajo tutela de Koshkin dan comienzo en diciembre de ese mismo año. El resultado: el BT-20 (posteriormente denominado A-20), un diseño basado en el BT-7 y BT-7M con planchas de blindaje inclinadas y orugas anchas de 400 mm. (comparadas con las de 263 mm. del BT-7). Esto será un factor clave de la movilidad del vehículo campo a través, cuando llegue su momento a partir de 1941 en comparación con los Panzer. El primer A-20 verá la luz el 26 de mayo de 1939 con un motor V-2 de 450 C.V. Como resultado del pacto de alianza germano-soviético Molotov-Ribbentrop firmado en agosto de 1939, el RKKA  (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) recibe una pequeña partida de PzKpfw. III, que son enviados para evaluación al polígono ensayos de Kubinka. Allí, el modelo soviético se revela superior en casi todos los aspectos.

la evolucion del t-34
La evolución del T-34. De izquierda a derecha: BT-7M, A-20, T-34 mod. 1940 y T-34 mod. 1941.

Se diseña un prometedor prototipo ulterior de chasis más largo denominado A-32 con un potente cañón L-10 de 76,2 mm. (una importante mejoría en cuanto a potencia de fuego en relación al cañón estándar de 45 mm. de los vehículos anteriores). Asimismo el blindaje se engrosa hasta los 45 mm. y el ancho de oruga vuelve a ensancharse hasta los 550 mm. Esto demostrará en batalla hasta dónde pueden llegar los T-34 en relación a sus contrincantes alemanes. Además puede alcanzar los 55 km/h. en carretera. En las pruebas de resistencia de blindaje en polígono se somete al prototipo al fuego de una pieza de 45 mm. a una distancia de 100 metros y queda probado que ninguno de los proyectiles penetra (cuando comience Barbarroja será invulnerable al fuego de los PzKpfw. II con su cañón de 20 mm. y a las versiones del PzKpfw. III con cañón de 37 mm.). Los germanos se verán obligados a hacer uso, como poco, de las piezas contracarro PaK 38 de 5,0 cm. y de los PzKpfw. III que montan este calibre, a distancias medias y cortas para ser efectivos.

El general Pavlov, veterano de la Guerra de España y futuro Comandante en Jefe del Distrito Especial Militar Occidental, en este momento es el responsable militar del programa de inicio y adquisición del proyecto. Solicita  ya en 1940 la fabricación de no menos de 500 unidades del prometedor carro de combate a la fábrica núm. 183 de Kharkov. La primera serie es el T-34 mod. 1940 con el mencionado cañón L-10 de 76,2 mm. al que seguirá el T-34 mod. 41 con el más efectivo F-34. Ambos montarán ya la planta motriz diesel V-12 de 500 C.V. menos proclive a arder que los motores de gasolina de la familia BT.

a-20
El A-20. Una modificación de la familia BT con planchas inclinadas y motor diesel.

En el tablero de diseño el T-34 es un arma temible; no obstante cuando de comienzo la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, aún existirán pocos en el inventario del RKKA en números relativos en las dotaciones de sus Mekhanizirovannye Korpusy (cuerpos mecanizados). Son unas 1.000 unidades. Pero la nueva arma también adolece de defectos. El T-34 sufre de fallos en la transmisión del motor, un sistema de puntería inferior al germano y una organización del control de fuego en una angosta torreta dependiente solamente de dos hombres (en vez de tres, como en el caso del PzKpfw. III y IV). Así, el comandante de carro tiene que repartir su exigente tiempo en batalla como apuntador, artillero y cuando es jefe de sección, además dando órdenes al resto de su formación. Se estima que como resultado por cada 3 disparos efectuados por el adversario, el T-34 puede responder con uno sólo. Su tasa de fuego es de 4-8 disparos por minuto.

El secreto del carro de combate soviético más famoso de todos los tiempos es una combinación de coraza inclinada, orugas anchas de 550 mm. (su maniobrabilidad todo-terreno es notable) y un potente cañón de 76,2 mm. que en el estándar de 1940 es algo casi excepcional en el mundo. Una más que aceptable combinación de potencia de fuego-mobilidad-coraza. El T-34 podrá hacer fuego a distancias seguras de más de 1.000 metros con la certeza de poder destruir cualquier Panzer de 1941. Con la mejor munición perforante en servicio puede atravesar un blindaje de hasta 78 mm. a 1.000 metros.

¿Querrías conocer los detalles día a día de la Operación Barbarroja? Deja tu comentario abajo…

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

SOVIET MEDIUM BATTLE TANK T-34

dotacion t-34
The 4 crewmen of this T-34/76 mod.1941 board their vehicle. Note the large turret single hatch as a sole way in/out for 2/3 men and the peculiar style for the driver as he has to enter backwards feet first.

The T-34 is possibly one of the symbols of the WWII Allied victory over National-Socialist Germany, along with the Soviet PPSh-41 machine pistol  or the North American Jeep. The origin of this legend dates back to the agile and fast BT series.

During the Spanish Civil War (1936-39) Soviet tanks enjoy a fire-power superiority but also show a worrying vulnerability to any anti-tank guns, due to the thin armour of the T-26’s and BT-5’s. In 1938 a large contingent of Soviet tankmen make it back to the USSR from Spain with valuable combat experience in the conflict. They report the lessons learned, including their weaknesses against the 37 and 45 mm. enemy’s anti-tank cannons.

stamp koshkin
[Source Wikipedia]

Chief engineer Mikhail Ilych Koshkin is credited with the fatherhood of a new project. In 1937 Kharkov’s factory #183 receives a requirement for an enhanced type that will enjoy new modifications based on the lessons of the Spanish war. The task takes place in December 1937 under Koshkin’s direction. The result: the BT-20 (later renamed as A-20), a modification of the BT-7 and the BT-7M. The prototype has sloped armour plates that increases its defensive efficiency and 400 mm. wide tracks (compared to the BT-7’s 263 mm.). This will be a key factor in the vehicle’s cross-country mobility compared to the Panzer’s in the near future. The first A-20 sees the light on the 26th of May, 1939, with a 450 H.P. V-2 powerplant. As a result of the alliance pact between Germany and the USSR (known as the Ribbentrop-Molotov Pact) in August, 1939, the RKKA (Red Army of Peasants and Workers) receives a small party of Panzerkampfwagen III, that are sent to the Kubinka tank proving grounds. Under testing, the Soviet model shows its superiority in many areas.

radio
Radio-gunner post.

A promising ulterior variant is developed, called A-32, with a powerful L-10 76,2 mm. cannon (a great fire-power enhancement in regards of the 45 mm. standard of the previous tanks). Its armour is thickened up to 45 mm. and the tracks are again widened up to 550 mm. In real operations the T-34 will prove its outstanding all-terrain capability in relation to the Panzer‘s. In the proving grounds it is fired upon by 45 mm. guns even at short distances of 100 metres where none of the projectiles pierce its armour. When Barbarossa commences on the 22nd of June, 1941 it will be invulnerable to the PzKpfw. II’s 20 mm. and PzKpfw. III’s fire (the latter mounting the 37 mm. KwK 36 gun). The Germans will have to use at least larger cannons, such as the 5,0 cm. PaK 38‘s and the PzKpfw. III‘s fitted with this calibre, to observe any success.

General Dmitrii Pavlov, a veteran of the Spanish Civil War and future Commander-in-Chief of the Western Special Military District, is at the moment in charge of the initiation and acquisition Red Army program. Already in 1940 requests Kharkov’s factory no.183 the production of at least 500 units of the promising vehicle. The first series is the T-34 mod. 1940 with the 76,2 mm. L-11 canon, followed by the T-34 mod. 1941 with the more powerful F-34.  Both of them will be powered by the diesel 500 H.P. V-12 engine, less prone to catch fire than the BT‘s petrol powerplants.

t-34 color
T-34/76 mod. 1941 nicknamed “ekranamye” due to the added armour plates. The picture possibly corresponds to 1942.

On the blue prints the T-34 is a wonder weapon; however at Operation Barbarossa start the RKKA still has small relative numbers in their Mekhanizirovannye Korpusy (mechanized corps). “Just” +1,000 tanks. On top of that, the T-34 will suffer from constant engine transmission problems, modest aiming devices (compared to the Germans’) and a fire control system relaying on 2 men only in a narrow turret (rather than 3, as in the PzKpfw. III and IV). The Soviet tank commander must combine his stressful task in battle as team leader, gun aimer, gunner and platoon commander (if platoon leader). Statistically in real battle, for every shot fired by an average T-34 crew a German Panzer would answer 3 times. Its fire rate is 4-8 rounds per minute.

The secret of History’s most famous Soviet tank (and most produced) is a combination of a sloped armour, 550 mm. wide tracks (its cross-country maneuvreability is second to none) and a powerful 76,2 mm. cannon (something outstanding by 1940’s standards). A more than acceptable combination of firepower-manouverability-armour. With such a weapon the T-34 is able to open fire at stand-off distances of more than 1,000 metres with the certainty of destroying any 1941 Panzer.

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

Panzerkampfwagen III

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

CARRO DE COMBATE ALEMÁN MEDIO PANZERKAMPFWAGEN III (Sd.Kfz. 141)

pz iii pueblo color
En la variante PzKpfw. III Ausf. F se acopla un cajón tras la torreta, similar al del Panzer IV. En la foto este está montando un cañón Kwk 38 de 5,0 cm.

Debido a las estrictas prohibiciones impuestas por los aliados en el Tratado de Versalles (1919) tras la finalización de la Primera Guerra Mundial, relativas a la cantidad de efectivos militares y tipo que a Alemania se le permitiría poseer, esta, a pesar de obviar los términos del mismo con el ascenso de Hitler al poder como nuevo canciller, no está en condiciones de fabricar un carro de combate medio en un tiempo razonable. La potencia derrotada en la Gran Guerra debe equipar a sus nacientes fuerzas acorazadas con blindados ligeros PzKpfw. I y II, que servirán en cierta manera de “banco de pruebas“ para la nueva industria armamentística y el entrenamiento de las dotaciones de este nuevo tipo de vehículos. Por ello los prototipos del Panzer III no estarán listos hasta 1936 y sólo cuando Daimler-Benz gane el concurso entre varias empresas. La firma iniciará su producción en serie en 1937. A diferencia de sus antecesores, novedosamente, incorpora una torreta de tres hombres, una tripulación de 5 con intercomunicadores eléctricos y radio. En comparación con los modelos soviéticos, el Panzer III es más avanzado. Los blindados del RKKA (Ejército Rojo) aún necesitan de una rígida estructura de disposición en batalla, que precisa de vehículos de mando con jefes de carro que deben manejar banderines de señales, para coordinar la maniobra en mitad del combate. El comandante de carro alemán, por el contrario, dispone de una cúpula con excelente óptica y es capaz de concentrar el fuego de toda su unidad en tiempo reducido contra un único objetivo. Este será uno de los secretos de la guerra relámpago de Adolf Hitler. El Panzer III es pues ideado como blindado capaz de enfrentarse a otros carros de combate, mientras que el Panzer IV, es concebido como blindado de apoyo a la infantería.

Diagrama vulnerabilidades
Diagrama de vulnerabilidad del Panzer III, según los manuales técnicos soviéticos

Las versiones (Ausführung) iniciales desde la Ausf. A a la Ausf. F van dotadas con un cañón de pequeño calibre KwK 36 de 3,7 cm. (estándar en la Wehrmacht). Su “pegada” es escasa, en especial contra los modelos  pesados de Stalin, los T-34 y los KV; con munición Panzergranate 40 y una velocidad de salida en la boca de 762 m/s, tan sólo pueden penetrar 29 mm. a 500 metros. No se mejora su potencia de fuego con un cañón KwK 38 L/42 de 5,0 cm. (PzKpfw. III Ausf. G y versiones anteriores mejoradas) hasta 1941. Con la munición anti-blindaje Panzergranate 39 y 685 m/s de velocidad de salida en la boca, este cañón mejora sensiblemente su poder de fuego y puede perforar 47 mm. de blindaje a 500 metros.

El chasis del PzKpfw. III será el elegido para la fabricación de los archifamosos carros de asalto StuG III (Sturmgeschütz III). Finalmente el Panzer III llega a tiempo de intervenir en Polonia (1939), Noruega (1940), Francia (1940), norte de África (1941) y URSS.

Al comienzo de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, este modelo en todas sus versiones (el más moderno es el Ausf. H) constituye el 30 % de todas las fuerzas acorazadas germanas y el carro más importante numéricamente de la campaña. Es el mejor blindado alemán en ese momento y lo seguirá siendo hasta 1943. Dispone de unas planchas de grosor máximo de 60 mm. y desarrolla una velocidad de 40 km/h. en carretera. Empero enseguida se comprobará que la munición perforante de 3,7 cm. es totalmente inefectiva contra los modernos T-34 y sobre todo contra los KV como arriba se indica. El cañón F-34 de 76,2 mm. del T-34 es superior a cualquiera de los germanos en 1941 y a distancias seguras de 1 kilómetro es capaz de batir a cualquier Panzer. El casco inclinado del carro soviético, a pesar de ser comparable en grosor con el del Panzer III Ausf. H, le ofrece una gran ventaja defensiva. Tan sólo los Panzer III dotados con el cañón de 5,0 cm. tienen alguna posibilidad a corta distancia con disparos de fortuna o por los sectores laterales o traseros donde el blindaje del T-34 tiene menos grosor. Para suerte de las tripulaciones de este Panzer, la mayor parte de sus oponentes son aún T-26 y modelos BT. Por todo ello y bajo la bien ejecutada doctrina acorazada de la guerra de movimiento, llegarán a las puertas de Moscú en diciembre de 1941…

pz iii destruido
PzKpfw. III Ausf. E destruido mostrando numerosos impactos  de proyectiles de diferentes calibres en su sector delantero. El vehículo pertenece a la 2. Panzer Division, posiblemente durante la campaña de Francia.

¿Querrías conocer los detalles día a día de la Operación Barbarroja? Deja tu comentario abajo…

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

GERMAN MEDIUM BATTLE TANK PANZERKAMPFWAGEN III (Sd. Kfz 141)

 

PANZERBEFEHLSWAGEN III
A command tank Panzerbefehlswagen III belonging to the 7th Armoured Regiment of the 10. Panzer Division (Lieutenant General Ferdinand Schaal). This division, one of Guderian’s 2. Panzergruppe, is fighting across Belarus in the first weeks of Operation “Barbarossa”. [Unknown author].

Due to the dire constraints of the Treaty of Versailles (1919) dictated by the Allies after WWI, in regards of the number and type of forces Germany is allowed to field, the defeated Power is not in a position to develop any medium battle tank within a reasonable time. And this even though the terms will be  largely ignored after the election of Adolf Hitler as Chancellor. The only chance is to equip its new born armoured forces with light tanks, the PzKpfw. I’s and II’s. They will be the “benchmarks” for the inexperienced industry and just good enough to train the crews of these new vehicles, the Panzerwaffe.

The first prototypes won’t be ready until 1936 when Daimler-Benz wins the contest and produces the first series, the Panzerkampfwagen III Ausf. A, in 1937. As an innovation it is fitted with a three-man turret, a crew of 5 with electrical intercomms and radio. In contrast with the Soviet tanks, that still must rely on signal flags handled by command vehicles in order to coordinate the maneouver in the battlefield, the Panzer is more advanced. The German Panzer III commander can use a cuppola fitted with the latest optics and along with the use of radios is able to concentrate the fire of his whole unit onto a single target. This will be one of the key factors of Hitler’s Lightning War. The PzKpfw. III is as a matter of fact the Panzerwaffe‘s main battle tank, a tank destroyer, while the PzKpfw. IV is meant for infantry support.

The earlier versions (Ausführung) from the Ausf. A until the Ausf. F are fitted with a small 3,7 cm. KwK 36 gun (a Wehrmacht standard). This weapon has a modest “punch”, especially against the Stalin’s heavies, the T-34’s and the KV‘s; with piercing ammo, Panzergranate 40, with an initial speed of 762 m/s, it can only penetrate 29 mm. of armour at 500 metres. The series family will not be enhanced with the more powerful 5,0 cm. KwK 38 L/42 gun (PzKpfw. III Ausf. G and earlier retrofitted variants) until 1941. With a higher calibre armour piercing ammo, Panzergranate 39, with an initial speed of 685 m/s., the Panzer III sensibly improves its “punch” and is able to penetrate 47 mm. at 500 metres.

pak 38 / kwk 38
5,0 cm. ammunition for the KwK 38/PaK 38. It is interesting to note the conical warhead in the Panzergranate 40 and 40/1 shells in order to enhance the penetration capabilities. The first shell from the right is the high-explosive type.

The chassis of the Panzer III will be chosen for the production of the famous assault gun StuG III (Sturmgeschütz III). Finally the long awaited PzKpfw. III will arrive in time to see combat in Poland (1939), Norway (1940), France (1940), North Africa (1941) and the USSR.

At Operation Barbarossa start on the 22nd of June 1941, this tank in all its variants (being the most modern the Ausf. H) makes 30% of the Panzerwaffe and the most numerous in the campaing. It is the best German tank at the moment and until 1943. Its hull is protected by up to 60 mm. and develops 40 km/h. on paved surfaces. Although its 3,7 cm. armour piercing projectiles will prove useless versus T-34’s and KV’s as aforementioned. The T-34 76.2 mm. F-34 cannon is better than any German one in 1941 and at comfortable stand-off distances of 1 kilometre is able to knock out any Panzer. The sloped hull of the Soviet, in spite of having the equivalent thickness of the Panzer III. Ausf. H, offers a greater defensive advantage. As explained above only those Panzer fitted with the 5,0 cm. gun will have a chance at short ranges, with critical hits or side or rear shots, where the T-34 armour is thinner. Luckily for the German crews, most of the Soviet tanks are T-26‘s and BT‘s. All in all, under the well coordinated Panzerwaffe mobile warfare doctrine, they will arrive to the gates of Moscow in December 1941…

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

BA-20

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

VEHÍCULO BLINDADO DE RUEDAS SOVIÉTICO BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20-museo-frontal
BA-20 en la actualidad.

Este automóvil acorazado responde a un requerimiento del RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) de 1934 para mejorar las características de conducción de los modelos en servicio en ese momento. Así para 1936 los primeros prototipos del BA-20 ya están listos para los ensayos y se ve que cumplen con casi todas las expectativas, dando una velocidad en carretera asombrosa de casi 100 km/h. Utilizan el chasis del GAZ-M1 (copia bajo licencia del camión norteamericano Ford) y su planta motriz de 4 cilindros de 50 C.V. Tras retrasos en la producción, finalmente en 1938 llega la versión final y mejorada que recibe la  denominación BA-20M. En comparación con los prototipos dispondrá de mayor coraza frontal y una torreta mejor protegida. Pesa 5,14 toneladas y está manejado por 3 hombres (comandante, ametrallador y conductor). Todo su armamento consiste en una única ametralladora DT de 7,62 mm. Con una coraza de sólo 6-15 mm. sólo aguantará los impactos de las armas ligeras de infantería.

Ya en julio de 1940 se han producido 295 vehículos, incluyendo 44 con una muy necesaria equipación de radio (BA-20U), algo aún poco común en el Ejército Rojo. Pero por limitaciones en componentes, muchos BA-20 entrarán en acción sin, por ejemplo, radios o neumáticos a prueba de impactos. La línea de producción continuará hasta 1942.

Cuando entra en servicio, el BA-20 es el principal modelo de vehículo blindado de ruedas de reconocimiento del Ejército Rojo, que pasa a equipar las brigadas de reconocimiento y cuerpos acorazados (Mekhanizirovannye Korpusy).

Vista en planta

Verá acción en el conflicto  de Khalkhin Gol en 1939, contra el Ejército Imperial Japonés, aunque no en la Guerra Civil Española (1936-39), a diferencia del BA-6/BA-10. Cuando Stalin invade el este de Polonia el 17 de septiembre de 1939, los BA-20 estarán presentes y también en la anexión de las repúblicas bálticas. En el invierno de 1939-40 también intervendrá en la llamada Guerra de Invierno contra Finlandia, país cuyas fuerzas se harán con un buen número de ellos y los pondrá en servicio.

Al inicio de la Operación Barbarroja existen en inventario más de 1.400 unidades, cuya misión es apoyar a las unidades de carros de combate en tareas de reconocimiento, enlace, municionamiento y otras. La Wehrmacht utilizará los capturados con la denominación Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r) en misiones de retaguardia, vigilancia policial y otras. La producción de todas las variantes llegará a las 4.069 unidades.

¿Querrías conocer los detalles día a día de la Operación Barbarroja? Deja tu comentario abajo…

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

SOVIET ARMOURED SCOUT CAR BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20 brest litovski
This BA-20 belonging to the 29th Armoured Brigade is in Brest Litovski in 1939. Still the Hitler-Stalin pact is current. This particular vehicle is a command unit fitted with a radio as the rectangular aerial can be seen surrounding the whole structure.

This scout car represents the response to a 1934 RKKA (Red Army of Workers and Peasants) requirement to enhance the performance of older existing models in service. Thus, in 1936 the first prototypes will be ready for testing and will prove to fulfill almost all expectations. On paved surfaces, impressively, it will be capable of reaching almost 100 Km/h. It is based on the GAZ-M1 (licence copy of the Northamerican Ford truck) chassis and its 50 H.P. 4-cylinder powerplant. After delays in the production lines, finally in 1938 the first series model will be delivered: it is the BA-20M. Compared to its prototypes, this will enjoy a thicker frontal hull and a better protected turret. It weighs 5.14 tons and has a crew of 3 (commander, gunner and driver). All its weaponry consists of a single 7.62 mm. DT machine gun. Its thin armour plate of 4-6 mm. will only be resistant against infantry light arms.

By July 1940, 295 vehicles will have been delivered, including 44 (BA-20U) with a much needed radio set (not very common in the Soviet vehicles of its time). Nevertheless, due to factory shortages in certain components, many BA-20’s will see combat without, for instance, radios or bulletproof wheels. Production will be discontinued by 1942.

When it enters in the RKKA service, the BA-20 is the main armoured automobile fielded in reconnaissance brigades and mechanized corps (Mekhanizirovannye Korpusy).

ba-20 captured
A captured BA-20 scout car. It carries now the “Balkankreuz” on both sides of the turret as it has been put into new service with the German forces.

It will participate in the Khalkhin Gol conflict against the Imperial Japanese Army forces in 1939, but not in the Spanish Civil War (1936-39), unlike its counterpart, the BA-6/BA-10). When Stalin invades Eastern Poland on the 17th of September 1939, the BA-20‘s will take part and also in the annexation of the Baltic Republics. In the 1939-40 winter they will fight against the Finns in the so called Winter War. The latter will capture a good number of them and will manage to put them back to their own service.

At Operation Barbarossa start there are already +1,400 units in the Soviet inventory, that will support the main tank forces in the role of reconnaissance, liaison, resupply and other tasks…The Wehrmacht will use the captured ones, redesigned as Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r), in rearguard duties for police forces. Total deliveries of all variants will reach 4,069 units.

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

Panzerkampfwagen IV

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

CARRO DE COMBATE ALEMÁN MEDIO PANZERKAMPFWAGEN IV (Sd.Kfz. 161)

Pz iv repostando
La tripulación de este PzKpfw. IV Ausf. E en plenas labores de repostaje y mantenimiento antes de entrar en batalla.

Posiblemente el PzKpfw IV ha pasado a la historia como el icono más representativo de las fuerzas acorazadas germanas en la Segunda Guerra Mundial. Es sin duda el caballo de batalla de las Panzerdivisionen. Ya en la segunda mitad de 1934  (un año y medio tras la ascensión de HItler al poder) la Dirección de Armamentos de Alemania lanza a concurso el diseño de un prototipo de no más de 24 toneladas al que acuden firmas como Rheinmetall y Krupp, en primera instancia y luego, Daimler-Benz y M.A.N. Tras 18 meses de estudio y desarrollo, se concluye que el modelo de Krupp, denominado VK 2001 (K), es el más idóneo. Comienza a producirse en 1936 con un cañón “corto” para apoyo de infantería, ya con la denominación Panzerkampfwagen IV. Destaca por su amplio casco y torreta, fácil mantenimiento y resistencia. Al final del conflicto mundial superará al PzKpfw. III en cantidad de vehículos fabricados, totalizando 8.600 unidades.

El arma elegida para el nuevo blindado, el cañón Kampfwagenkanone 37 L/24 “corto” de 7,5 cm. está ideado para allanar el camino a la infantería contra posiciones fortificadas, pero no es especialmente apto para la lucha contra carro. Para la primera tarea emplea munición de alto explosivo. No obstante se les surtirá con un tipo de proyectil adicional perforante capaz de penetrar 43 mm. de blindaje a 700 metros, adecuado en los años 30, pero que demostrará sus limitaciones ya iniciada la contienda mundial.

Se diseñan muchas variantes (Ausführung) , desde la Ausf. A hasta la Ausf. J y multitud de modificaciones para roles diversos usando su chasis. El PzKpfw. Ausf. A tiene una coraza frontal de sólo 15 mm. pero en las versiones posteriores será de 30 mm. y en el Ausf. E, el primero de gran producción en serie, se dispondrá de una coraza frontal engrosada hasta los 50 mm. Pero el gran salto cualitativo se dará con la llegada del Ausf. F2. Tras las primeras experiencias de la campaña rusa, se le instalará un nuevo cañón “largo”, el  KwK 40 L/43 de 7,5 cm., con la nada desdeñable capacidad de penetración  de 77 mm. de coraza a 1.850 metros. Este es el armamento adecuado contra los modelos pesados soviéticos. La planta motriz está diseñada por la firma Maybach, que dependiendo de la variante ronda los 230-300 C.V., lo que le confiere una velocidad en carretera de 38-42 km/h.

pz iv ausf e
PzKpfw. Ausf.E es la variante más numerosa en participar en la campaña de invasión de la URSS.

Pero al comienzo de la Operación Barbarroja el PzKpfw IV Ausf. E es aún la variante más numerosa en pisar suelo soviético. Aún así, en todas sus versiones, constituyen sólo el 10% del parque acorazado de Adolf Hitler. Como ejemplo, en el 3. Panzergruppe del general Hoth (Grupo de Ejércitos “Centro”), de un total de 1.048 blindados en plantilla en la víspera de la Operación Barbarroja, sólo 121 son PzKpfw. IV (gran contraste con los 507 PzKpfw 38(t)). Todos ellos son de cañón “corto”, que contra los carros de combate ligeros BT y T-26 se las arreglan bien. En el inventario de las unidades blindadas alemanas de junio de 1941, es el carro de combate más moderno y pesado de que se dispone. No obstante quedarán en inferioridad especialmente en la Operación Taifun (conquista de Moscú) cuando hagan frente a más y más asaltos masivos de T-34 y KV-1.

pz iv fuego cobertura
Este PzKpfw. IV ofrece fuego de cobertura a la infantería contra un objetivo no blindado. En esta labor el cañón “corto” de 7,5 cm. demuestra su máxima eficacia.

La principal ventaja de diseño con respecto a los tipos soviéticos, es su dotación de cinco hombres (uno o dos más tripulantes que sus adversarios): jefe de carro, artillero, cargador, radio-ametrallador y conductor. Esto ya de por sí, comparado con los cuatro del T-34, le posibilita efectuar una cadencia superior de tiro. Se estima que como media pueden realizar tres disparos por cada uno del T-34. No obstante, como es norma en los carros de combate germanos, el ancho de cadena, que en el caso del PzKpfw. IV es de 360 mm. (a partir del Ausf. F será de 400 mm.), es demasiado estrecho para el difícil terreno de la Unión Soviética y su casi inexistente red viaria, en especial cuando llega la estación lluvias.

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h

Deja tu comentario abajo…


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

GERMAN MEDIUM BATTLE TANK PANZERKAMPFWAGEN IV (Sd Kfz 161)

 

vk2001k
The Krupp design wins the contest for the development of a 24-ton armoured vehicle with the designation VK 2001 (K). Its initial KwK37 L/24 “short” 7.5 cm cannon will be a constant in the family saga until the Ausf. F2.

Possibly the PzKpfw. IV has become the most iconic symbol of the German armoured forces in World War II. It is undoubtedly the Panzerdivisionen workhorse. Already in 1934 (1.5 years after Hitler’s election as Сhancelor) the German Armaments Direction lauches a request to the industry for a 24-ton battle vehicle. Firms like Rheinmetall and Krupp will enter in the contest, followed shortly by Daimler-Benz and M.A.N. After 18 months of design and development the Krupp’s prototype, the VK 2001 (K),  is deemed as the most suitable one. Its production is therefore started in 1936, fitted with a “short” infantry support cannon with the new standard designation of Panzerkampfwagen IV. Its ample hull and turret are appreciated as well as its manteinability and durability. At the end of the world war it will surpass the Pzkpfw. III production, with 8,600 units delivered.

The 7.5 cm. “short” Kampfwagenkanone 37 L/24 is deviced to support the infantry against fortified battlefield positions, but it is not fully ideal for anti-tank purposes. For the former task uses HE (high explosive) ammo. However for the latter,  they are additionally supplied with armour piercing shells capable of penetrating 43 mm. at 700 metres. This, enough for the 30’s standards, will prove inadequate once the new world conflict starts.

pz iv ausf a 1938
PzKpfw. Ausf.A in 1938. Still very lightly armoured with a maximum of 15 mm. This will be improved in the next variants.

The type will see many variants (Ausführung) produced, from the Ausf. A to the Ausf. J and many sub-variants using its chassis. The PzKpfw. IV Ausf. A is lighly armoured with a 15 mm. plate, but later developments will see their armour thickened to 30 mm. The Ausf. E, the first mass produced series, will enjoy a frontal hull of 50 mm. But the greatest leap in the saga will come with the Ausf. F2, learning from the Russian battlefield, with its newer “long” barrel 7.5 cm. KwK 40 L/43 gun. It is capable to pierce 77 mm. at 6.000 feet! This is the adequate “punch” against the Soviet heavies. The powerplant is produced by Maybach, that will develop 230-300 H.P. regarding the different types. The speed on hardened surfaces ranges 38-42 km/h.

But at Barbarossa start the PzKpfw. IV Ausf. E is the most numerous type to march into Soviet soil. In spite of this and with all versions, they are just 10% of Hitler’s tanks. As an example, in the 3. Panzergruppe of General Hoth (Army Group “Centre”) out of 1,048 tanks on the eve of Operation Barbarossa, just 121 are PzKpfw. IV (in great contrast with 507 PzKpfw 38(t)). All of them are fitted with the aforementioned “short” gun, capable against the BT’s and T-26’s. But when Operation Taifun commences (capture of Moscow) it will be outgunned by massive T-34 and KV-1 assaults.

pziv turret
The picture shows the commander’s perspective inside the turret of this PzKpfw. IV. To his left sits the gunner, while on the right sits the loader. In the far bottom left operates de driver and opposite him the radio-machine gunner.

Its main advantage in relation to the Soviet types resides in its 5-man crew (1 or 2 more than its adversaries): Tank commander, gunner, loader, machine-gunner/radio and driver. If we compare this fact with the 4-crew T-34’s gives it the edge of a superior fire rate. As an average a trained crew can fire 3 times per every round of a T-34. Nevertheless, as a standard in all German tanks, the track width, in the case of the PzKpfw. IV of 360 mm. (after the Ausf. F, 400 mm.), it proves too narrow for the Soviet Union unprepared terrain, especially due to its almost non-existant road network in the rainy season.

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

Heinkel He-111

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

BOMBARDERO BIMOTOR MEDIO HEINKEL He-111

lofte 7 bomb sight
Diagrama de la sección de morro del Heinkel He-111. La poco usual carlinga acristalada del bimotor es capaz de alojar al piloto y al bombardero, quien dispone de un instrumento de precisión Lofte 7 para la puntería en las misiones de bombardeo. La disposición de la carga bélica en la bodega de bombas es vertical como se muestra en el gráfico.


Bimotor diseñado en los años 30 como “teórico” transporte civil, pero con intención de desarrollar un bombardero medio veloz para la naciente Aviación Militar  de Adolf Hitler. El primer prototipo, el Heinkel He-111 V1 deriva del modelo existente Heinkel He-70, al que se incorporan dos plantas motrices.  Su primer vuelo de pruebas lo efectúa el 24 de febrero de 1935. La variante V3 (tercer prototipo) será por fin claramente una versión con capacidad militar. A finales de 1936 empieza ya  a entregarse la versión He-111B a las filas de la Luftwaffe, concretamente al 1er Escuadrón de Bombardeo del Ala núm. 154 (1./KG 154). Entretanto el modelo He-111C-0 se integra en la flota de aviones civiles de Lufthansa como aparato de línea para 10 pasajeros.

Participa en la Guerra Civil Española a partir de febrero de 1937 en dos escuadrillas de la Legión Cóndor  (Kampfgruppe K/88), donde recibe el sobrenombre de “Pedro”. Casi un centenar de ellos recibirá su bautismo de fuego en la contienda civil hispana. Volará hasta el mismo final de la Segunda Guerra Mundial en una gran variedad de roles y versiones, por ejemplo como torpedero e incluso como avión de transporte. Numerosos He-111 se usarán en este último rol durante los trágicos sucesos del cerco de Stalingrado (1942-43) donde encajarán pérdidas gravosas.

he-111 en vuelo vista inferior
Vista inferior de un He-111 en vuelo. Se aprecian especialmente los dos motores (versión H-3) Junkers Jumo 211D-2 de 12 cilindros en V, que le confieren una velocidad máxima de 415 km/h.

Es el tipo de bombardero más común de la Luftwaffe a comienzos del gran conflicto mundial, haciéndose especialmente famoso durante la Batalla de Inglaterra (1940). La producción de esta leyenda de la Aviación se continuará acabada la Segunda Guerra Mundial en España, en su variante Heinkel He-111H-16, producida en las factorías de CASA (Construcciones Aeronáuticas S.A.) bajo la denominación CASA 2.111. En la actualidad aún existe un número de la versión española volando en exhibiciones aéreas internacionales con escarapelas de la Luftwaffe. El Heinkel es un modelo robusto, aunque poco a poco adolecerá según avance la guerra de un escaso fuego defensivo, que obligará a las variantes posteriores a portar más y más ametralladoras, aumentando así su peso y deteriorando sus ágiles prestaciones de origen.

Al comienzo de la Operación Barbarroja aún varias alas de bombardeo están equipadas con este modelo, a pesar de la introducción del más avanzado Junkers Ju-88. Son las unidades que siguen:

2 (F)/Ob.dL. (Luonetjärvi, Finlandia. 1. Luftflotte de Alfred Keller): 1 He-111 (reconocimiento estratégico)

KG 53   (Radom, Grojec y Radzyn, Polonia. 2. Luftflotte de Albert Kesselring):124 He-111

KG 27 (Focsani y Zilistea, Rumanía. 4. Luftflotte de Alexander Löhr): 124 He-111

KG 55 (Labunie y Zamojskie, Polonia. 4. Luftflotte de Alexander Löhr): 124 He-111

La misión prioritaria de los primeros días de la campaña de invasión de la Unión Soviética es la destrucción del poder aéreo del

artillero de proa
Detalle del puesto del artillero de proa en posición de tendido junto a su ametralladora Rheinmetall MG 15 de 7,92 mm.

adversario en el suelo. Varias docenas de aeródromos de la Voenno-Vozdushnye Sily (VVS-Fuerza Aérea Soviética)  son atacados exactamente a las 03:00 horas del 22 de junio de 1941. Los bimotores Heinkel son pieza fundamental en esta tarea. En una de las primeras misiones de ataques a pistas de la aviación adversaria, uno de los  pilotos de Heinkel describe: “La tierra bajo nosotros está oscurecida por la neblina pero los objetivos son lo suficientemente visibles. Estoy sorprendido de que no hayamos encontrado reacción alguna. De este modo sorprendemos bien a los de abajo. Lanzamos los “pepinos”.  Columnas de humo y fuego, surtidores de tierra y polvo, mezclados con cascotes vuelan hacia el cielo…Entonces hay un grito de pánico en la radio ¡Cazas detrás! Nuestras ametralladoras tabletean. La formación se compacta. Naturalmente ofrecemos un gran blanco a los rusos, pero nuestro fuego defensivo es más concentrado. Balas trazadoras de veintisiete aviones vuelan hacia los rusos, quienes inmediatamente pican para desaparecer.”.

En julio de 1941 la flota de Heinkel He-111 junto con los Junkers Ju-88A y los Dornier Do-17Z participan en la campaña de bombardeo “estratégico” contra Moscú, pero los resultados después de numerosas misiones distan de igualar la contundencia que los bombarderos cuatrimotores británicos y estadounidenses conseguirán sobre el territorio del III Reich. Al fin y al cabo, como buen exponente de la Luftwaffe, nunca fue concebido el Heinkel He-111 como aparato de alcance estratégico.

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y síguenos haciendo click en la opción al final de la página


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

MEDIUM TWIN ENGINE BOMBER HEINKEL He-111

 

He-111 instrument panel
Beautiful shot of the Heinkel He-111 instrument panel nowadays. Its unusual fully glazed cockpit and upperhead panel is fully characteristic. The pilot seats on the left hand side while the bombardier/nose-gunner lays on the right.

It is a twin-engine airplane designed in the 30’s to fulfill the needs of a “civilian transport”, but with the intention to develop a fast medium bomber for the new born Hitler’s Military Aviation. The first prototype, the Heinkel He-111 V1, derives from the already existant Heinkel He-70. It will be fitted with 2 powerplants. Its maiden flight takes place on the 23rd of February 1935. The third of those, V3, will be at last specifically a military design. In 1936 the series  He-111B is delivered to the first Luftwaffe squadron, the 1./KG 154 (1st Squadron/ 154th Bomber Wing). In the meantime, the full civilian He-111C-0 joins the Lufthansa fleet as a 10 seat passenger airliner.

It will see action in the Spanish Civil War after February 1937, fielded in 2 Legion Condor squadrons (Kampfgruppe K/88), where it will be known as “Pedro”. Almost a hundred Heinkel machines will receive their baptism of fire in the Spanish skies. It will fly until the very end of WWII in a wide variety of roles, even as torpedo bomber or as transport aircraft. A large number of them will be lost serving as cargo during the dramatic events of the encirclement of Stalingrad (1942-43).

he-111 in action over russia
An I-16 “Ishak”,  guns blazing, attacking a He-111. A dramatized scene during the frantic months of Operation “Barbarossa”. [Unknown artist]

It is the most common bomber in the Luftwaffe inventory at the beginning of the greatest world conflict and possibly it will become most famous during the Battle of Britain (1940). The production of this Aviation Legend will continue beyond WWII in Spain after its version Heinkel He-111H-16 in the CASA factories (Construcciones Aeronáutucas S.A.), this time named CASA 2.111. Even today a number of these CASA’s can be seen participating in international airplane shows in German colours and markings. The Heinkel He-111 is a sturdy airplane, although throughout the war will suffer relentlessly from lack of an adequate defensive fire; even though every variant will be fitted with more and more machine guns, increasing the weight and hampering its initial performance.

During Operation Barbarossa still several Kampfgruppen (Bomber groups) are equipped with the twin-engine Heinkel in spite of the introduction of the most modern Junkers Ju-88. The flying units are as listed:

2 (F)/Ob.dL. (Luonetjärvi, Finland. 1. Luftflotte  Alfred Keller): 1 He-111 (long-range reconnaissance)

KG 53   (Radom, Grojec and Radzyn, Poland. 2. Luftflotte Albert Kesselring):124 He-111

KG 27 (Focsani and Zilistea, Romania. 4. Luftflotte Alexander Löhr): 124 He-111

KG 55 (Labunie and Zamojskie, Poland. 4. Luftflotte Alexander Löhr): 124 He-111

He-111 preflight
The so-called “black men” (Luftwaffe mechanics) remove the Heinkel He-111 engine covers for a new mission.

The primary mission of the Luftwaffe during the first days of the campaing against the Soviet Union is the destruction of the adversary’s air power on the ground. Several dozen VVS (Voenno-Vozdushnye Sily-Air Force) aerodromes are attacked exactly at 03:00 hours on the 22nd of June 1941. The twin-engine Heinkels are part of the job. A German pilot remembers: “The land underneath is obscured by the mist, but our targets are clear enough. I am surprised that we did not encounter any enemy reaction. This way we are indeed surprising them down there. We release the bombs. Columns of smoke and fire, earth and dust, amidst debris fly towards the sky…Then someone screams over the R/T “Fighters behind!”. Our machine guns rattle. The flight formation tightens. This way of course we offer a bigger target for the Russians but at the same time our defensive fire is more concentrated. Tracer bullets from 27 aircraft streak towards the Russians, who in no time dive and disappear”.

In July’ 41 the Heinkel will participate in a “strategic bombing campaign” against Moscow, along with other models in the German inventory. However the results after many missions fall way short of becoming as decisive as the four-engine British and US bombers will achieve against the Reich‘s territory. One must not forget, that even as a good creation for the Luftwaffe, it was never thought to become a strategic long range bomber.

 

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR” at the end of the page

KV-1

[English version at the end]

 MÀQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CARRO DE COMBATE PESADO KLIM VOROSHILOV KV-1

kv-1-museo-fas-rusia
Un KV-1 en la actualidad en el museo de las Fuerzas Armadas de la Federación Rusa. Se puede apreciar la gran solidez del vehículo y sus anchas cadenas para sortear terrenos no preparados.

Obedece al concepto doctrinal soviético de operaciones en profundidad. Desarrollada en los años 20 esta doctrina meramente ofensiva, necesita de vehículos suficientemente resistentes capaces de romper el frente enemigo y penetrar incólumes en el dispositivo adversario.  Por añadidura se requieren carros rápidos (modelos BT) y vehículos de reconocimiento. Este grupo de blindados pesados, a veces llamados carros de “asedio”, deben ser capaces de aguantar los impactos de calibres contracarro. El carro de combate de 5 torretas T-35 es el primero que sigue esta filosofía. Se suceden otros prototipos, a destacar el SMK y el T-100 desarrollados en la fábrica Kirov de Leningrado (LKZ<>Leningradskom Kirovskom Zavode). Una modificación del primero con una sóla torreta será el que reciba propia denominación como KV-1.

El KV adopta el nombre del Comisario de defensa del Pueblo, Kliment (Klim) Voroshilov, y recibe el visto bueno de Stalin para su producción. Algunos modelos de preserie son usados en la Guerra de Invierno contra Finlandia satisfactoriamente (1939-40). De hecho no sólo el KV participa sino también prototipos del SMK y el T-100. En febrero de 1940 comienza la producción en serie en la fábrica mencionada de Leningrado y pronto en la fábrica de tractores de Chelyabinsk, más allá de los Urales. El primer modelo se denomina KV-1 mod. 39.

Es un impresionante blindado de 45 toneladas y 75 mm. de coraza en su parte más protegida, cuyo principal defecto reside en que adolece de un buen sistema de transmisión para mover tamaña masa. Otra de sus deficiencias es su escasa visibilidad a través de escotillas estrechas. El modelo 39 porta un cañón “corto” L-11 de 76,2 mm. Versiones posteriores a finales de 1940 portarán el F-32 capaz de perforar 66 mm. de coraza a 500 metros (KV-1 mod. 1940). Una vez de comienzo la campaña de invasión de Hitler de la URSS el 22 de junio de 1941, abrirán fuego a 1.000 metros con efectividad contra cualquier carro germano. El armamento principal está complementado por 3 ametralladoras DT-29 de 7,62 mm. Una de ellas cubre el arco trasero desde la parte posterior de la torreta.

smk precursor del KV-1
El “Carro de Combate de Asedio” SMK. Se ve la similitud con el KV-1, su desarrollo posterior de una sola torreta.

La planta motriz se basa en el motor diesel de 12 cilindros en V (V-2k) capaz de desarrolar 600 C.V. Su máxima velocidad en carretera es de 34 Km/h. Algunos modelos KV-1 mod. 39 recibirán un refuerzo de coraza extra de 20 mm. adicionales. Pasarán así a denominarse KV-1E.

Durante la Operación Barbarroja el primer encuentro con los Panzer se produce en Raseiniai (Lituania) a poco más de 24 horas de la ruptura de hostilidades. La 6. Panzer Division del general Landgraf hace frente a estos súperpesados. La divisón germana, que está equipada con numerosos blindados ligeros de orígen checoslovaco Pz.Kpfw 35(t), al atardecer entran en Raseiniai y cruzan el río Dubissa para hacer frente a la 2ª División Acorazada con un número de gigantes KV. Es la unidad del General-maior Krivoshein ¡La sorpresa táctica de los carros KV es total! Pasan incólumes a través de las posiciones de infantería alemanas y machacan con sus anchas orugas piezas contracarro e incluso embisten a los “pequeños” Panzer. La cabeza de puente en la margen derecha del Dubissa debe ser abandonada, pues no hay manera de detener a estos monstruos de acero que siguen adelante como si nada. Acto seguido cruzan el puente sobre el río…Sólo la intervención de obuses de grueso calibre apuntando con sus bocas horizontalmente en tiro directo y, sobre todo, de piezas de 8,8 cm., consiguen posteriormente ralentizar la contraofensiva del la 2 TD (Tankovaya Divizya<>División Acorazada). Los combates duran todo este caluroso día de junio.

Para suerte de las tropas del Eje, “sólo” hay 639 KV en servicio el 22 de junio de 1941. Son prácticamente invulnerables al fuego de piezas contracarro (PaK 36 de 3,7 cm. y PaK 38 de 5,0 cm). Como se acaba de relatar, no son pocas las situaciones difíciles en las que los germanos deben emplearse a fondo con piezas de 8,8 cm. y obuses de 10,5 cm. con tiro directo para inmobilizarlos en zonas vulnerables, como la transmisión o el sector trasero, menos blindado. La mayoría de los KV verán acción en el sector septentrional del gigantesco “frente ruso”, por el sencillo hecho de la localización geográfica de su fábrica de ensamblaje en Leningrado…

 

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y síguenos haciendo click en la opción al final de la página


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

HEAVY TANK KLIM VOROSHILOV KV-1

 

shot out kv-1
The picture depicts the punishment suffered by this KV-1 before being fully disabled. Most of the impacts on its hull bounced off.

This vehicle is developed under the Soviet doctrinal concept of “deep combat”. This doctrine is developed in the 20’s and needs armoured vehicles resistant enough to enemy fire, in order to breakthrough their lines and reach its rearguard areas unscathed. Additionally it calls for the use of fast machines (BT types) and reconnaissance types. This group of “heavies”, sometimes referred to as “siege tanks” have to be able to withstand most antitank munitions. The 5-turret T-35 is the first to follow this concept. Other prototypes will follow, such as the SMK and the T-100, all of them produced in the Leningrad’s Kirov factory (LKZ<>Leningradskom Kirovskom Zavode). A further modification of the former will recibe its own designation as KV-1.

The KV takes the People’s Defense Commisar’s name, Kliment (Klim) Voroshilov. Its production receives green light by the very same Stalin. Some pre-series units are used during the so-called Winter War (1939-40) against Finland with good results. As a matter of fact, not only the KV, but the prototypes SMK and T-100 are tested too.  In February 1940 the series production starts in the aforementioned factory and soon in the Tractor Factory in Chelyabinsk beyond the Urals. The first model is called KV-1 mod. 1939.

It is a 45-ton tank with 75 mm. of armour in its thicker areas, but lacks a reliable transmission system to move such a mass. Another one of its flaws is a reduced crew visibility (narrow slits). The 1939 model is fitted with a “short” barrel 76,2 mm. L-11 cannon. At the end of 1940 it will be retrofitted with the F-34, capable of piercing 66 mm. of armour at 500 metres (KV-1 mod. 1940). On the battlefield often they open fire at ranges of 1,000 metres, being able to engage any German Panzer with success. The main weapon is complemented by 3 DT-29 7.62 mm. machine guns. One of them is covering the rear arc firing from the back of the turret.

kv-1 raiseniai
A dramatized picture of the events at Raseiniai. The clash of the 6. Panzer Division and the 2nd Armoured Division KV-1’s.

Its powerplant is the V-2k 12 cylinder v-diesel engine, capable to develop 600 H.P. Maximum road speed 34 km/h. Some KV-1’s mod. 1939 will receive 20 mm. of extra armour and will be known as KV-1E.

During Operation Barbarossa the first encounter with these juggernauts takes place in Raseiniai (Lithuania) just 24 hours into the operation. Generalmajor Landgraf’s 6. Panzer Division is to face these heavy-weights. The German division, equipped with many Czech light Pz.Kpf. 35(t)’s enters in Raseiniai in the evening of the 23rd. Then they force Dubissa river and engage the 2 Tankovaya Divizya (2nd Armoured Division) which fields a number of KV‘s. General-maior Krivoshein is in command. The tactical surprise of the KV‘s is undescriptible! They breakthrough the German infantry lines unscathed and crush with their wide tracks the small anti-tank guns and even ram the relatively tiny Panzer. The right bank of the Dubissa river is swiftly abandoned by the Landser (nickname of the German soldier) before the unstoppable onslaught of the steel monsters. Right away the Russian armour cross the bridge onto the western side. Only the last minute intervention of high caliber howitzers and specially the famous 8,8 cm. gun manage to contain the tide of the 2nd Tankovaya Divizya. The combat continues through this hot day of June 1941.

To Germany’s relieve, there are “only” 639 KV’s in service on the 22nd of June 1941. They are virtually immune to any 3,7 cm. PaK 35/36 and 5,0 cm PaK 38 fire. As just related, in many difficult situations the Germans get away thanks to the use of 8,8 cm. cannons and howitzers in direct fire, to disable the transmission systems or to hit the rear sectors where they are less armoured. Most of the KV-1‘s will see action in the Northern sector of the huge “Russian front”, just because of the geographical location of the assembly lines in Leningrad…

 

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR” at the end of the page

T-28

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CARRO DE COMBATE MEDIO SOVIÉTICO T-28

 

t-28 museo moscu
T-28 hoy en día expuesto en el museo de la Fuerzas Armadas de la Federación Rusa (Moscú). El puesto del conductor se adivina tras la aspillera central entre las dos torretas auxiliares.

Siguiendo la doctrina ofensiva del RKKA (Ejército Rojo) su diseño se origina en 1931 como respuesta a la necesidad de un carro de combate de tres torretas capaz romper las líneas enemigas y combatir en profundidad. Antes de la Operación Barbarroja es uno de los símbolos del arma acorazada del RKKA (Ejército Rojo), apareciendo en innumerables documentales y noticieros de la época. En 1932 el primer prototipo sale de fábrica y en 1933, tras numerosos ensayos, es aceptado finalmente en la plantilla del RKKA. Su dotación es de 6 hombres, en donde el jefe de carro actúa a la vez como cargador y artillero del armamento principal. El blindaje no es especialmente grueso, montando en su glacis frontal una coraza de 30 mm. lo que no será gran defensa contra proyectiles de 5,0 o 7,5 cm de los Panzer a partir del verano de Barbarroja.

La torreta principal alberga un cañón de 76,2 mm KT-28 (en 1938 se le sustituye por el modelo L-10) más una ametralladora DT de 7,62 mm., mientras que las dos torretas adicionales albergan una ametralladora más cada una. El cañón KT-28 también arma a modelos ligeros BT-7A y pesados T-35. Esta es un arma que se empieza a producir en la fábrica de Kirov ya desde 1933. Algunos T-28 son probados, no obstante, con el modelo de cañón PS-3, un arma con mejor balística que el KT y por lo tanto con mejor poder de penetración.  También, y curiosamente, en 1939 el modelo de cañón F-34 (que montará el archifamoso T-34) será ensayado en los T-28.

kt-28 gun
Diagrama del cañón KT-28 normalizado en su alojamiento en la torreta principal. Nótese la ametralladora trasera DT de 7,62 mm. El monetaje de armamento defensivo trasero es muy común en los vehículos soviéticos, no así en los del Eje.

Así pues está relativamente bien armado, aunque el mayor defecto del T-28 reside en su motor y delicado sistema de transmisión. No obstante a mediados de los años 30 se le considera el carro de combate medio más potente del mundo. Como tal toma parte en las operaciones de captura de Besarabia (oeste de Ucrania-Rumanía), la invasión del este de Polonia (17 de septiembre de 1939, por acuerdo secreto Hitler-Stalin) y la Guerra de Invierno 1939-40 contra Finlandia. Allí se les usa para batir los fortines finlandeses con fuego directo, pero su blindaje de 30 mm. no da muestras de ser lo suficientemente grueso contra la artillería contracarro del adversario y los soviéticos pierden numerosos T-28. Tras la experiencia finlandesa se decide incrementar el grosor de la coraza a 80 mm. en la parte frontal.

En Barbarroja la mayor ventaja del T-28 sigue residiendo en su potente cañón de 76,2 mm., capaz de enfrentarse a gran distancia contra los PzKpfw. III y IV (51 mm. de penetración a 1.000 metros). No obstante los modelos germanos son mucho más maniobrables y confiables. Disponen de radios y una excelente doctrina de coordinación de fuegos entre varias armas incluidas la aviación. Los soviéticos disponen en junio de 1941 de 481 unidades, aunque listas para el combate solamente unas 200.

En la mañana de Barbarroja, las vanguardias acorazadas del general Hermann Hoth (3. Panzergruppe) se acercan a las aguas del río Niemen dispuestos a capturar el puente de Alitus. Bajo acoso de la Luftwaffe la 5ª División Acorazada del general Kurkin pasa a la contraofensiva. 24 T-28 dan fuego de cobertura a un número de veloces BT-7 y frenan a los Panzer durante unas horas. No obstante la llegada de elementos de otra división blindada germana, con fuerte apoyo aéreo, obliga a los soviéticos a retirarse en la mañana del 23 en dirección a Vilnius. Hoth fuerza el Niemen. 16 T-28 quedan destruidos y el resto son abandonados por averías serias. Así, para el verano de 1941, la mayor parte de los T-28 habrán sido destruidos o abandonados por fallos técnicos…

 

¿Querrías conocer los detalles día a día de la Operación Barbarroja? Comenta abajo y haz click en seguir para recibir en tu correo los últimos artículos publicados

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

SOVIET MEDIUM TANK T-28

 

t-28 forest
T-28 in a forest. The close up clearly shows the 2xDT 7.62 mm. machine guns fitted in the auxiliary turrets. Many T-28’s were lost due to mechanical breakdowns in engine and transmission system.

Following the RKKA‘s (Red Army) offensive doctrine the development of this medium battle tank starts in 1931. It is the answer for a request for a “deep penetration” tank, capable of breaking through enemy lines. It is a three-turret tank design. It becomes before Operation Barbarossa one of the icons of the Soviet armoured arm, being presented in numerous newsreels and documentaries. In 1932 the first T-28 prototype rolls out from factory and after extensive testing it will be eventually accepted in the ranks of the RKKA in 1933. It is crewed by 6 men, where the commander must perform additional tasks as loader and gunner of the main gun. It is not specially heavily armoured, being the frontal hull 30 mm. thick, which won’t be sufficient against Panzer 5.0 and 7.5 cm. projectiles during the Barbarossa summer.

Its main turret will be initially fitted with a powerful 76.2 mm. KT-18 cannon (replaced in 1938 by the enhanced L-10) plus a 7.62 mm. DT machine gun, while the two auxiliary turrets will lodge only one DT machine gun each. The KT-28 is fitted in the light BT-7A’s and heavy T-35’s as well. This weapon is produced since 1933 in the Kirov factory. Some T-28’s are tested with a better gun, though, the PS-3; a cannon with enhanced ballistics and better penetration. Curiously enough the F-34 gun type (also fitting the iconic T-34) will be tried on T-28’s.

It is well armed by the 1930’s standards but it will suffer from never ending engine and transmission gear problems. However, at its time it is considered the best medium tank in the world. It takes part in combat during the operations of the capture of Bessarabia (Western Ukraine-Romania), the invasion of Eastern Poland on the 17th of September 1939 (secretly agreed between Stalin and Hitler) and during the Winter War 1939-40 against the Finns. In this last scenario it is used to blast Finn fortifications with direct fire, but at the same time, being exposed themselves to effective antitank fire, many T-28’s are lost (its 30 mm. frontal armour proves not thick enough). As lessons learned, the Soviets decide to add extra armour (80 mm. in the frontal sector).

t-28 crew
Interesting front view depicting 5 of its 6 crew members.

At Barbarossa start its main advantage is still its 76.2 mm. cannon capable to engage at long distances either the PzKpfw. III’s and IV’s (51 mm. of penetration at 1,000 metres). Nevertheless the German types are more reliable, maneuverable and are fitteed with radios with excellent coordination doctrines inter-arms including the Aviation.

In the very same morning of Barbarossa General Hermann Hoth‘s armoured vanguard reaches the waters of the Niemen river poised to seize the vital bridge at Alitus. Under relentless Luftwaffe strikes, General Kurkin’s 5th Armoured Division counterattacks. 24 T-28’s give cover fire to a formation of fast BT-7’s and manage to stop the Panzer for a few hours. However, the arrival the next morning of reinforcing elements of another Panzer division, with lethal air support, forces Kurkin to withdraw his forces towards Vilnius. Eventually Hoth crosses Niemen. 16 T-28’s remain knocked out in the battlefield while the rest are abandoned due to breakdowns. Similarly, with the invaluable help of the Luftwaffe, by mid-summer 1941 most of the T-28’s will have been destroyed or simply abandoned due to technical failures…

 

Did you find this article interesting? Comment below and click Seguir to receive the latest posts in your e-mail

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

FIAT G.50 “Freccia”

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CAZA MONOPLANO FIAT G.50 “Freccia”

fiat g.50 ilmavoimat lelv 26
FIAT G.50 del 26º Escuadrón (LeLv 26) con base en Utti.

El “Freccia” (Flecha) es un aparato de caza desarrollado en Italia que efectúa su primer vuelo de ensayos en 1937. Es presentado internacionalmente en el salón aeronáutico de Milán como el aparato de caza más moderno del inventario italiano. La versión ya de serie monta un motor FIAT A.74 RC38 de 840 C.V. con una velocidad máxima de 472 km/h. El aparato en sí supone un avance en el diseño de ingeniería, al ser ya monoplano y de contrucción metálica, pero otros modelos británicos o alemanes contemporáneos lo superan en capacidades.

En enero de 1939 una docena de Fiat G.50 son enviados rápidamente al combate por primera vez a la Guerra Civil Española, donde son apreciadas sus buenas prestaciones y maniobrabilidad. También está bien armado con un par de ametralladoras pesadas BREDA-SAFAT de 12,7 mm. Se les encuadra en el Gruppo Sperimentale da Caccia, bajo dependencia de la Aviazione Legionaria de Mussolini, pero el conflicto finaliza en pocos meses antes de que se pueda acumular gran experiencia operativa.

A finales de 1939 el gobierno finlandés hace un pedido apresurado de 35 unidades para incrementar su capacidad defensiva frente al ataque de la URSS (Guerra de Invierno 1939-40). Llegarán demasiado al final. Serán incorporados a la base de Utti, hogar del 26º Escuadrón, el LeLv 26 (Lentolaivue<>escuadrón).

fiat g.50 perfil
Perfil del FIAT G.50 “Freccia”. El aparato está encuadrado en el LeLV 26 y es la montura del suboficial “Oippa” Tuominen, el mayor as de este tipo de aeroplano. En la cola están marcadas las 13 victorias conseguidas en el “Freccia” de matrícula FA-26. Con ocasión de la Operación “Barbarroja”, la Luftwaffe pide a la Ilmavoimat (Fuerza Aérea finlandesa) pintar una banda en el fuselaje y las puntas del intradós alar también en amarillo, con fines de identificación.

Ya en junio de 1941 y tras 3 días del comienzo de la Operación Barbarroja, Stalin autoriza ataques preventivos contra Finlandia. Los fineses denominarán esta nueva fase de combates como la Guerra de Continuación. Las fuerzas de la Ilmavoimat (Fuerza Aérea finalndesa) están mejor preparadas que hace un año y medio y cuentan esta vez con dos regimientos de interceptadores, el LeR 2 y el LeR 3, totalizando 155 aparatos de caza. El primero es el más potente y engloba a tres escuadrones; uno de Brewster 239, otro de MS 406 y otro de FIAT G.50 “Freccia”. Este último escuadrón es el mencionado LeLv 26. La VVS (Voenno Vozdushnye Sily<>Fuerza Aérea Soviética) va a oponerle “sólo” 500 aviones, dado que el grueso de sus fuerzas están intentando contener en vano a los germanos en otros sectores del vasto “frente ruso”. Y de este modo los “Freccia” son empleados en la segunda lucha contra Stalin en cielos de Finlandia (donde dan algunos resultados bastante respetables). Intervienen en numerosas acciones en la zona del lago Ladoga y el itsmo de Carelia. Varios ases fineses comenzarán precisamente su carrera en el ligero y maniobrero caza italiano, como el suboficial Oiva Tuominen (44 victorias), quien el 17 de agosto de 1941, a los mandos de un G.50 derriba 4 bombarderos soviéticos en el asombroso intervalo de 4 minutos, sólo retirándose del combate al agotar la munición.

tuominen
Tuominen posa junto a la cola de su “Freccia” mostrando marcas de victorias aéras. Las blancas corresponden a bombarderos y las negras a cazas.

25 de Junio de 1941: Stalin autoriza ataques preventivos contra su vecino del norte. Los regimientos aéreos LeR están preparados. Unos 150 bimotores de bombardeo soviético aparecen en el espacio aéreo finlandés. La caza les sale al encuentro, entre ellos los “Freccia” del LeLv 26. Una vez interceptados los bombarderos los pilotos del LeLv 26 dan cuenta de 13 de ellos…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Querrías conocer los detalles día a día de la Operación Barbarroja? Deja tu comentario abajo…

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

MONOPLANE FIGHTER AIRCRAFT FIAT G.50 “Freccia”

 

g.50 cockpit
FIAT G.50’s cockpit. Some versions followed the closed canopy rule, but most of the “Freccias’s” fly open-cockpit.

The “Freccia” (Arrow) is an Italian fighter design which makes its first test flight in 1937. That year is internationally presented in the Milan aeronautical salon as the most advanced combat aeroplane in the Italian inventory. The series version is powered by a FIAT A.74 RC38 engine that develops 840 H.P. and a top speed of 472 km/h. The machine is indeed a leap forward in the aeronautical engineering, being already a monopane and of metal construction. But other countries will develop other models at the time with better capabilities, like Great Britain and Germany.

In January 1939 a dozen FIAT G.50‘s are hurriedly sent to Spain for tests in the civil war, where they show good overall performance and maneouverability. They are fitted with 2xBREDA-SAFAT 12.7 mm. heavy machine guns. They are used by the Gruppo Sperimentale da Caccia (Experimental Fighter Group) depending from Benito Mussolini’s Aviazione Legionaria, but the war ends just a few months later before any useful experience can be gained.

Late the same year the Finnish government orders 35 units to face the USSR invasion in the so-called Winter War 1939-40. But they will arrive late in the conflict. They will be based then at Utti airbase, home of the LeLv 26 (Lentolaivue<>squadron).

Already in June 1941 and after 3 days from the start of Operation Barbarossa, Stalin approves pre-emptive attacks against Finland. The Finns will name this new combat phase against the Soviet Union as the Continuation War. The Ilmavoimat (Finnish Air Force) assets are better prepared than a year and a half ago and they count on two interceptor regiments, the LeR 2 and LeR 3, in all 155 fighter aircraft. The former is the most powerful fielding 3 squadrons: one of Brewster 239‘s, a second of MS 406’s and one another of FIAT G.50 “Freccia”. The latter is the aforementioned LeLv 26. The VVS (Voenno Vozdushnye Sily<>Soviet Air Force) will oppose them “only” 500 planes, due to the fact that most of her forces are vainly trying to withstand the German onslaught in other sector of the vast “Russian Front”. And this way the “Freccia‘s are used in the second Finnish war against Stalin (with promising results). They will participate in numerous air combats over lake Ladoga and the Karelian isthmus. Some “aces” will commence their successful careers at the controls if this light and agile Italian machine, like the Warrant Officer Oiva Tuominen (44 victories). On the 17th of August 1941 piloting a G.50 he will shoot down 4 Soviet bombers in the awesome interval of 4 minutes, only to break the engagement after depleting his ammo.

g.50 vs chaika
The art shows an air engagement of a “Freccia” vs. a “Chaika” somewhere over southern Finland. [Unknown author].

25th of June 1941: As mentioned, Stalin approves pre-emptive strikes against his northern neighbour. The fighting regiments LeR are combat ready. Some 150 Soviet twin engine bombers show up in the Finnish airspace and the fighters take off to intercept; the LeLv 26 “Freccia’s” are amongst them. They will claim 13 bombers to their list of air victories…

 

 

 

 

 

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

Ilyushin Il-4

[English version at the end]

 MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

BOMBARDERO MEDIO BIMOTOR ILYUSHIN IL-4 (DB-3F)

 

il4 museo
Ilyushin Il-4 en la actualidad. Museo del parque de la victoria en Moscú. Se puede apreciar con detalle la sección de morro alargada y acristalada, característica de la versión F de los diseños DB de Sergei Ilyushin.

Aparato de largo alcance derivado del diseño del equipo de ingeniería de Sergei Ilyushin del bimotor DB. De hecho su desarrollo comienza como la variante DB-3F. No obstante en el momento de ser entregado en grandes cantidades a las unidades de ataque de largo alcance cambia su denominación, convirtiéndose en el Il-4. En 1938 comienza su diseño con una modificación sustancial de la célula del aparato original. Conserva la estructura primaria de la serie DB, aunque con una nueva sección de morro (ver video al final de la página con modelos DB e Il-4). Así inicia su primer vuelo en 1939 aún con la designación DB-3F.

A comienzos de la Operación Barbarroja la serie de bombarderos DB constituye la flota de aparatos de ataque  principal de largo alcance, integrándose en las unidades de vuelo DBAP (Dalnyebombardirovochnyi Aviatsionnyi Polk<>Regimiento Aéreo de bombarderos de largo alcance) y MTAP (Minno Torpednyi Aviatsionnyi Polk<>Regimiento Aéreo de Torpederos Minadores). Hay en inventario 1.122 unidades DB-3 y DB-3F (906 de ellos operativos). Está propulsado por dos motores M-88B que desarrollan 1.100 C.V. cada uno, siendo capaz de transportar una carga bélica de hasta 2.500 kilogramos (tanto en bodega como en afustes externos).

En la misma tarde del 22 de junio de 1941, día de comienzo de las hostilidades contra el III Reich, formaciones de bombarderos DB e Il-4 atacan las ciudades de Königsberg (actual Kaliningrado) y Memel e incluso atacan concentraciones de tropas en los arrabales de Varsovia, cubriendo una distancia de 600 kilómetros desde sus bases. Las misiones no cuentan con escolta de cazas y las pérdidas son numerosas. La Luftwaffe domina los cielos. También atacarán objetivos de la industria petrolífera de Rumanía, en Ploesti, desde bases de la Flota del Mar Negro en Crimea. Por su largo radio de acción son aparatos idóneos para la tarea, pero de la misma forma, sin escolta adecuada, para muchas tripulaciones su primera misión será la última al encontrarse con los Hurricanes de la Aviación Rumana o los Messerschmitt de la Lutfwaffe.

radio accion il4 isla oesel a berlin
Esquema de la ruta seguida por los aparatos del 1 MTAP desde su base en la isla Ösel hasta Berlín. Los Ilyushin vuelan hacia su objetivo prácticamente al máximo de su radio de acción.

Este bimotor de Ilyushin ya es conocido por la Luftwaffe antes de comenzar las operaciones en el frente del este. Antes de la fecha de invasión de la URSS, la Ilmavoimat (Fuerza Aérea Finlandesa) presenta a los alemanes un DB-3M de este tipo capturado en la Guerra de Invierno para su evaluación.

7 de agosto de 1941: En la base de la aviación naval del Báltico de la isla de Ösel una quincena de aparatos DB-3T (variante “navalizada”) calientan motores para una misión especial. La cantidad de combustible es la máxima posible en detrimento de la carga de bombas, pues el objetivo está casi fuera del radio de acción de los bimotores soviéticos. El objetivo es Berlín. Con el avance imparable de la Wehrmacht hacia el corazón de la URSS ya sólo hay disponibles 3 modelos capaces de tal misión: el Yer-2, el Pe-8 y el modelo de Ilyushin. Se le asigna la misión al 1 MTAP de la Flota de Báltico. Como se indica, usarán la base de la isla de Ösel, que dista unos 900 kilómetros hasta Berlín…

 

¿Querrías conocer los detalles día a día de la Operación Barbarroja? Deja tu comentario abajo…

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

TWIN ENGINE MEDIUM BOMBER ILYUSHIN IL-2 (DB-3F)

 

il4 machine gunner
Il-4 dorsal machine gunner gets his UBT 12.7 mm ammo ready for a sortie. The aircraft carries 3 gunners (nose, ventral and dorsal). The machine gun turret will suffer different modifications throughout the DB-3 initial versions to the Il-4.

A long range medium bomber derived from the DB type, a design from Sergei Ilyushin’s engineering team. As a matter of fact initially it will still carry the official designation DB-3F. However as it commences the delivery to the long range flying units, it will change into Il-4. The development starts in 1938 using the DB series, with a thorough modification of the structure and specially of the nose section (watch the video at the bottom of the page with both variants). As just mentioned its maiden flight is carried out in 1939 still as a DB-3F.

At Barbarossa start the aircraft DB family is the Red Air Force long range bomber backbone. It is fielded by DBAP flying units (Dalnyebombardirovochnyi Aviatsionnyi Polk<>Long Range Aviation Regiment) and MTAP (Minno Torpednyi Aviatsionnyi Polk<>Mine-Torpedo Aviation Regiment). There are 1,122 DB-3’s (including DB-3F’s) in the VVS (Voenno Vozdushnye Sily<>Soviet Air Force) inventory. Out of them, 906 are airworthy machines. They are powered by two 1,100 H.P. M-88B engines that allow them two carry up to a maximum of 2,500 kg. of warload (inside the bomb bay and in external pylons).

il4 at night
Il-4 at night.The production of this type will continue until 1944 and it will see service well into the Cold War. NATO code “Bob”.

In the same afternoon of the 22nd of June 1941, day 1 of the war against the III. Reich,  formations of DB’s and Il-4’s attack the cities of Königsberg (Kaliningrad today) and Memel. They even go deeper into the adversary’s heart and attack concentrations of troops in the vicinity of Warsaw, covering distances of 600 kilometres from their home bases. These raids are not escorted by much needed fighters and the losses are appaling. The Luftwaffe masters the skies. They will attack in the following days the Romanian oil industry in Ploesti from the Black Sea Fleet bases in Crimea. Due to their long range performance they are the suitable airplane model for the task, but once again, with no fighter escort, for many Soviet aviators their first mission will be the last one. Romania is patrolled by her own Air Force Hurricane’s and Luftwaffe Messerschmitt‘s.

This twin engine bomber is already well known by the Luftwaffe before starting the Eastern Front operations. A few months before, the Ilmavoimat (Finnish Air Force) delivers a captured (from the Winter War 1939-40) DB-3M to the Germans for evaluation.

Il-4 over berlin
Ilyushin’s over Berlin. In spite of this dramatized drawing, no bombers are shot down the first night as the surprise is complete. As a matter of fact the German press will blame the British R.A.F. with the resposibility of the raid. [Art by Don Greer].

7th of August 1941: In their naval aviation station on Ösel island 15 DB-3T (a navalized variant) warm up engines for a very special mission. The fuel upload is maximum making the warload not too significant, due to the fact that the target is almost beyond the combat radius of the Soviet twin engine bombers. Berlin is the target. With the rapid advance of the Wehrmacht into the USSR there are just 3 types of aircraft that could do the job: the Yer-2, the Pe-8 and the machine of Ilyushin. The task is given to the  Baltic Fleet’s 1 MTAP. As aforementioned its base is 900 kilometres from Hitler’s capital city…

 

 

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h