ITALIA

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 PARTICIPANTES DE BARBARROJA

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ITALIA

macchi mc.200
El C.S.I.R. cuenta inicialmente con el apoyo de los 51 Macchi MC.200 “Saetta” del 22º Grupo de Caza.

La mayor operación militar de todos los tiempos está rodeada de mitos. Una visión parcial típica en Occidente de la más grande guerra relámpago de todos los tiempos, muestra al Führer Adolf Hitler como único actor en la campaña de asalto de la URSS el 22 de junio de 1941. No obstante la Operación Barbarroja, ciertamente bajo la bandera de la cruz gamada, es concebida como una misión multinacional, entre cuyos participantes está Italia como una de las naciones protagonistas.

Casi un mes antes del Barbarossatag (día de Barbarroja), Benito Mussolini, el Duce, ya ordena la creación de un cuerpo expedicionario denominado Corpo d’Armata autotrasportabile. Sólo el 21 de junio de 1941 por la tarde, horas antes de la guerra relámpago que está apunto de desatarse, Hitler informa a Mussolini al respecto. Y así el 22 de junio, fecha del inicio de la Operación Barbarroja, Mussolini declara también la guerra a la Unión Soviética. Al día siguiente se empieza a organizar su fuerza de combate al mando del general Francesco Zingales ya bajo las siglas C.S.I.R. (Corpo di Spedizione Italiano in Russia). Inicialmente se planea que vaya acompañado por dos grupos de bombardeo y otro de caza (coronel Carlo Drago).

El 30 de junio el dictador alemán da luz verde para envío de sus aliados italianos a la U.R.S.S. Y el 10 de julio están ya listos para la partida. El contingente está compuesto por 62.000 hombres y 5.000 vehículos. Se integran bajo dependencia operativa del 11º Ejército de la Wehrmacht (general Schobert), a su vez operando en el teatro de operaciones de Ucrania (Heeresgruppe Süd<>Grupo de Ejércitos Sur de von Rundstedt). Son las divisiones de infantería motorizada 9ª Pasubio (Generale di Divisione Vittorio Giovannelli) y 52ª Torino (Generale di Divisione Luigi Manzi). Estas divisiones, a pesar del hecho de haber sido ideadas como “móviles”, carecerán del adecuado material motorizado en el campo de batalla. Por añadidura, la última gran unidad es la 3ª Celere Division “Principe Amedeo Duca d’Aosta” (Generale di Brigata Mario Marazzani) que engloba a un regimiento de Bersaglieri y un batallón acorazado con blindados ligeros L3/33. Zingales será relevado del mando por el general Giovanni Messe, al causar el primero baja por una grave infección pulmonar.

giovanni messe
General Giovanni Messe (1883-1968). Comandante en Jefe de las fuerzas expedicionarias italianas C.S.I.R. en la URSS hasta octubre de 1942. Messe releva justo antes del inicio de la intervención italiana al general Zingales, que causa baja por enfermedad.

El 14 de julio Mussolini ordena a su Estado Mayor la creación de un segundo cuerpo expedicionario compuesto por infantería (esta vez motorizada). No obstante, una semana más tarde, reconociendo las posibilidades reales del Ejército, insistirá en motorizar “en la medida de nuestras posibilidades” a estas unidades. Añadirá que “nuestra participación no puede ser menor que la de los eslovacos. Es necesario cunplir con nuestras obligaciones para con nuestros aliados”.

El 29 de  julio de 1941 se organiza su componente aéreo (Comando Aviazione del Corpo di Spedizione Italiano in Russia) en el 22º Gruppo Autonomo Caccia Terrestre con 4 escuadrillas (359ª, 362ª, 369ª y 371ª) equipadas con 51 aparatos de caza Macchi M.C.200 “Saetta”. Se le agrega el 61º Gruppo Autonomo Osservazione Aerea con 32 bimotores de reconocimiento Caproni Ca.311 (34ª, 119ª y 128ª escuadrillas). Apenas un mes más tarde

bersaglieri
Hombres del regimiento de Bersaglieri de la División Celere. Su casco con el característico adorno lateral identifica a estas unidades.

recibirán los aviadores italianos su bautismo de fuego al abatir a 2 I-16 “Ishak” y 6 Tupolev SB-2 sin lamentar pérdidas propias.

Tras el cruce de los ríos Dniester y Bug la primera unidad en entrar en combate en la zona de Nikolayev es la  División Pasubio. La Torino, deficiente en medios motorizados, la sigue a la zaga. El 14 de agosto los italianos pasan bajo dependencia operativa del 1. PanzergruppeKleist” hasta verano del año siguiente. Las tropas del Duce se enfrentan así en esta etapa a las unidades del Distrito Militar de Odessa, redesignado (al estilo ruso) el primer día de hostilidades como Yuzhny Front (Frente Sur) del general Cherevichenko e inmediatamente después bajo órdenes de Iván Tiulenev. En la noche del 26 al 27 de septiembre la Divisón Torino cruzará en gran río Dnieper bajo fuego de artillería y ataques aéreos. En septiembre toman parte en la captura de Dniepropetrovsk y Kiev y al mes

siguiente las tropas del general Messe se harán con Stalino (actual Donetsk), importante enclave industrial y ferroviario en la cuenca del Don. En noviembre ocuparán Gorlovka.

La participación italiana, no exenta de coraje y con grandes expectativas políticas por parte de Benito Mussolini, sufrirá de carencias de equipamiento y deficiente logística. Cuando la intervención en la URSS del Duce concluya drásticamente en 1943 tras el desastre de las fuerzas del Eje en Stalingrado, 90.000 italianos habrán causado baja en el frente ruso…

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[English version]

BARBAROSSA’S PARTICIPANTS

 

operations map csir
Area of operations of the Italian expeditionary forces in the USSR. The promising swift advances at the start of Barbarossa change dramatically in 1942-43 after the Soviet counterattack (Operation “Uranus”<>Operatsya “Uran”) and encirclement of the German 6th Army (Paulus) in Stalingrad.

 

ITALY

 

l3/33
61 tanquettes L3/33, like the one depicted, are fielded by the Regiment “San Giogio” belonging to the 3rd Division Celere P.A.D.A. The L3/33 tanquettes have low combat value, with little protection even to infantry arms. They serve as scouts and perhaps their better characteristic consist of their extra low profile and speed, being difficult targets for enemy gunners.

The largest military operation of all times is full of myths. One of those, specially extended in the West, is to believe that it was just the III. Reich the only actor to assault the USSR on the 22nd of June 1941. However, Operation Barbarossa, certainly under the svastika flag, was a multinational league of nations and one of those was Italy, with an important contribution of troops.

Almost one month before the Barbarossatag (day of commencement of Barbarossa), Mussolini orders the creation of an expeditionary corps known as Corpo d’Armata autotrasportabile. Only on the evening of the 21 st of June 1941, a few hours before the unleash of the vastest lightning war of all times, Hitler informs Mussolini accordingly about it. Thus, on the 22nd of June, the date of Operation Barbarossa, il Duce declares the war on the Soviet Union too. On the next day the Italian combat forces begin to become organized under the command of General Francesco Zingales, already under the new acronim C.S.I.R. (Corpo di Spedizione Italiano in Russia). It is thought to be supported by 2 bomber groups and an additional fighter group (Colonel Carlo Drago).

tempo magazine
“Tempo” magazine publishes on the 16th of October 1941 an article about the Italian aviators in the Soviet campaign.

On the 30th of June Adolf Hitler eventually authorizes his Italian ally to go into action in the U.S.S.R. This way they are fully ready to march on the 10th of July. They fall under the operative hierarchy of Schobert’s 11th Army, which in turn attacks through the Ukranian sector, responsibility of von Rundtedt‘s Army Group South (Heresgruppe Süd).   It will consist of 62,000 troops and 5,000 vehicles. The Italian contingent consists of the 9th Infantry Division Pasubio (Generale di Divisione Vittorio Giovannelli) and the 52nd Infantry Division Torino (Generale di Divisione Luigi Manzi). These units, in spite of being conceived as “mobile”, will lack enough motorization in the battlefield. Last but not least, the third of the large units is the 3th Celere Division “Principe Amedeo Duca d’Aosta” (Generale di Brigata Mario Marazzani), which will encompass a Bersaglieri regiment and an armoured battalion with the light L3/33’s. The Commander-in-Chief Zingales will not depart eventually to the USSR, as he will suffer an acute lung infection. He is replaced by General Giovanni Messe.

On the 14th of July Mussolini orders his High Command to organize a second expeditionary corps of infantry forces (this time motorized). However, just a week later and realizing the real chances of his Army will insist on motorizing “to the maximum extent of our possibilities”. He adds “…our participation can’t be less than that of the the Slovaks. It is imperative to comply with our duty towards our allies…”.

On the 29th of July 1941 the air support (Comando Aviazione del Corpo di Spedizione Italiano in Russia) is finally organized into the following flying units: the 22º Gruppo Autonomo Caccia Terrestre with 4 fighter squadrons (359th, 362nd, 369th y 371st) fielding 51 Macchi M.C.200 “Saetta”. The 1º Gruppo Autonomo Osservazione Aerea with 32 reconnaissance twin engine Caproni Ca.311’s (34th, 119th y 128th squadrons) is added. Just a month later the Italian aviators will receive their baptism of fire when they manage to shoot down 2 I-16 “Ishak” y 6 Tupolev SB-2 without any own losses.

stalino
C.S.I.R. troops fighting for the strategic enclave of Stalino. The first Italian units will enter in the city on the 20th of October.

After forcing the Bug and Dniestr rivers, the first ground unit to become engaged in combat is the División Pasubio in the Nikolayev area. The Torino, still lacking adequate motorization is lagging behind. On the 14th of August 1941 the Italians are set under operational orders of the 1. PanzergruppeKleist” (until the summer of 1942). The soldiers of the Duce are facing at this stage the troops of the Odessa Military District, renamed on the first day of war, following the Russian style, as Yuzhny Front (Southern Front). This Front is under orders of General Cherevichenko and right after under General Ivan Tiulenev’s. During the night of the 26th-27th of September 1941, the Torino division crosses the great Dniepr river under heavy artillery and air attacks. In September the C.S.I.R. soldiers participate in the seizing of Dniepropetrovsk and Kiev. On the next month General Messe’s men will achieve an important objective which is the capture of Stalino (Donetsk today), an important industrial and railway centre in the Don basin. In November they will occupy Gorlovka.

The Italian participation, undoubtedly corageously carried out  and always under great political expectations from Benito Mussolini, will suffer from serious shortfalls in equipment and logistics. Finally and dramatically in 1943, Mussolini’s intervention in the “Russian front” will cease after Stalingrad’s Axis defeat, suffering more than 90,000 casualties…

 

 

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