BA-3/6/10

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AUTOMÓVIL BLINDADO DE RECONOCIMIENTO BA-3/ BA-6/ BA-10

 

BA-3 ejercito popular mongolia
Dotación de un BA-3 en plenas labores de mantenimiento y policía en servicio en el Ejército Popular de Mongolia. El sirviente sobre el capó del motor limpia el ánima del cañón de 45 mm. mod. 1932 20k.

Finalizada la Guerra Civil Rusa en octubre de 1922 existen ya 300 coches blindados en el nuevo Ejército Rojo, bien provenientes de inventarios de la Gran Guerra o bien de fabricación posterior. Es una mezcolanza de 22 tipos diferentes que el RKKA (Ejército Rojo) decide modernizar y normalizar en un parque móvil tan variopinto. Tales son los orígenes del concepto de vehículo de reconocimiento BA (Broneavtomobil<>coche blindado) cuando el equipo de diseño de la fábrica de LeningradoIzhorskij comienza en 1932 un nuevo tipo basado en el chasis del Ford-Timken estadounidense. Es el BAI (Broneavtomobil Izhorskij).

Con estos orígenes y el antecedente del BA-3 (designed in 1934), dicha factoría estrena la nueva serie BA-6; es una versión de chasis reforzado y motor de 40 C.V. Sorprende que con una masa de 5,12 toneladas y tripulación de 4 hombres sea capaz de desarrollar 60 km/h. en carretera, pero se consigue gracias a “aligerar” en casi una tonelada al BA-3. Su carga de combate la completan 60 proyectiles de cañón de 45 mm. y 53 cargadores para sus ametralladoras DT de 7,62 mm. tal y como el BA-3. Es equipado además con neumáticos a prueba de munición de pequeño calibre. Una interesante variante semioruga basada en el chasis del GAZ-AA “Kegress” dará como resultado el BA-6C.

BA-10M
Impresión artística del BA-10M. Es reconocible por sus depósitos adicionales de combustible sobre los guardabarros traseros. [Cortesía autor desconocido]

El BA-10 es un desarrollo continuado de la serie de blindados de ruedas BA-6 (a su vez del BA-3, como vemos, cuya diferencia principal con el BAI es la torreta con cañón de 45 mm. mod. 1932 20K del carro de combate T-26). El BA-10, heredero de todos ellos,  es en realidad menos blindado que su antecesor (6-15 mm.), pero goza de planchas más inclinadas que lo hace igualmente resistente al fuego ligero enemigo. La nueva variante pesa 5,1 toneladas y tiene una dotación igualmente de 4 hombres. Su armamento lo compone el clásico cañón normalizado de 45 mm. esta vez mod. 1934 y dos ametralladoras DT, una de ellas solidaria con la torreta y la otra frontal operada por el conductor.

En sus diversas modificaciones son vehículos muy usados en el rol de reconocimiento en el periodo de entreguerras, que verán acción hasta la misma finalización de la Segunda Guerra Mundial (e incluso mucho después en otras naciones). La familia BA verá también acción en la Guerra Civil Española (en donde se fabricará una versión similar con cañón de 37 mm.). 7 BAI y 80 BA-6 se envian para apoyo a la República española donde quedan registradas varias acciones exitosas de estos automóviles contra carros de combate adversarios. En España será precisamente el debut del BA-6. La 1ª Brigada Acorazada equipada con este material y al mando de D G. Pavlov entra en combate en 1937 en Madrid y en la batalla de Teruel. Al final del conflicto los restantes BA en engrosarán las filas de las nuevas Fuerzas Armadas españolas hasta principios de los años 50.

BA-10 3 cuerpo mecanizado
Perfil de un BA-10 perteneciente al 3er Cuerpo Mecanizado. Un vehículo potentemente armado en el periodo de entre-guerras y el escenario inicial de la Operación Barbarroja

Los Broneavtomobil también participan en el conflicto de Khalkhin Gol en 1939 contra tropas japonesas (brigadas de reconocimiento 7ª, 8ª y 9ª, cada una con 80 máquinas) y todas las demás operaciones militares soviéticas entre 1939 y 1940 (Polonia y Finlandia). Su cañón de 45 mm. demuestra ser efectivo contra los blindados nipones, aunque su débil blindaje lo hace a su vez vulnerable, no sólo a los carros de combate enemigos, sino también a ametralladoras de grueso calibre. Se entregan a los regimiento de exploración de las unidades acorazadas, caballería e infantería.

Es una plataforma más que aceptable para tareas de exploración, con protección contra las armas ligeras de infantería. De hecho son los vehículos de exploración mejor armados del mundo en el periodo de entreguerras. El primer prototipo del BA-6 sale de factoría en 1935, como se ha mencionado, pero la producción derivará enseguida hacia el BA-10. Al concluir 1938 de la factoría de Leningrado-Izhorskij ya salen 489 BA-10, que se entregan al RKKA.

Para el comienzo de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941 ya hay una buena cantidad de BA-10 en inventario. La última variante es el BA-10M. Para noviembre de 1941, cuando se interrumpa su producción, se habrán construido 3.331 de variantes A y M. Merece la pena destacar al BA-10-ZhD, que no es otro que un modelo normalizado adaptado sobre raíles y que sobre este medio ideal alcanza hasta los 90 km/h. Una veintena de ellos ven la luz.

Un BA-10 puesto fuera de combate en los primeros días de la campaña de invasión de la URSS. En segundo plano un T-26 que ha corrido la misma suerte. A pesar de estar bien armados, los Broneavtomobil no están pensados para enfrentamientos directos contra blindados.

En el caótico verano soviético de 1941 se perderán multitud de estos coches de exploración en combate. Muchos de ellos son empleados en acciones ofensivo/defensivas en misiones que no les son propias, incluso en enfrentamientos desesperados contra blindados. En uno de estos encuentros no tan infrecuentes en el teatro de operaciones del Frente Sudoccidental/Grupo de Ejércitos Sur, el general jefe del 22º Cuerpo Mecanizado, Kondrusev, lanza un contraataque desesperado en el área de Aleksandrovka. Según van llegando elementos de su 19ª División Acorazada y sin esperar al grueso de la misma, ordena el avance a las 13:30 horas del 24 de junio con 45 T-26 y 12 BA-10. Ante la embestida soviética, la infantería germana se repliega hasta que los blindados atacantes encuentran una fuerza de Panzer de tipo “medio” (así descrito en los informes del RKKA). Después de 2 horas y media de combate y la pérdida desastrosa del 50% de sus vehículos, los soviéticos se retiran. Los germanos encajan la pérdida de 8 Panzer “medios” y 2 “pesados” (posiblemente los informes del RKKA hacen referencia a modelos PzKpfw III y IV). Entre el material gráfico recopilado tras la batalla existen fotografías que muestran tanto a T-26 como BA-10 destruidos en el campo de batalla…

La Wehrmacht empleará pronto un número de ellos capturados, integrados en fuerzas anti-partisanas con la designación de Panzerspähwagen BA 203(r).

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

RECONNAISSANCE ARMOURED CAR BA-6/BA-10

 

BA-10 invasión Irán anglo-soviética
BA-10 in escort duties for a British column in September, 1941 during the anglo-soviet invasion of Iran. [Courtesy by Hay Max]

Once the Russian Civil War finishes in October 1922 there are in the USSR already 300 armoured cars from either World War I stocks or later production outputs. This a picturesque array of 22 different brands that the RKKA (Red Army) is poised to update and standardize. Thus are the origins of the BA scout cars (Broneavtomobil<>armoured car) when the Leningrad-Izhorskij factory engineering team creates eventually in 1932 a new type. This is based in the USA lorry Ford-Timken chassis and is to be known as the BAI (Broneavtomobil Izhorskij).

With these line of ancestors and the precedent of the BA-3 (designed in 1934), the aforementioned factory releases the new BA-6 series. It enjoys a reinforced chassis with a 40 H.P. power plant. It is indeed surprising that it can still develop 60 km/h. on road with a total mass of 5.12 tonnes (with a 4-man crew), but this is achieved thanks to remove almost 1,000 kilograms of extra weigh off the BA-3. Its combat load is completed with 60×45 mm. cannon rounds and 53 magazines for its 7.62 mm. DT machine guns (so as the BA-3). It is fitted with bullet-proof wheels. An interesting sub-variant based on the GAZ-AA “Kegress” half-track chassis will be known as the BA-6C.

BA-3 over rails
BA-6-ZhD. The suffix “ZhD” refers in Russian to “Railroad”. A few of them are produced. The advantage of using this machines pose an obvious increase in top speed.

The BA-10 is a further development of the BA-6 scout car (in its turn from the BA-3, as seen above, that was fitted at last with a T-26 turret armed with the 45 mm. mod. 1932 20K gun). The BA-10 the heir of the family saga, is less armoured than its predecessor (6-15 mm.), but thanks to slant plates it is in practical terms as resistant to light enemy fire as always. The new version weighs 5.1 tonnes and has as well a crew of 4 men. Its enhanced power plant develops this time up to 50 H.P. It is fitted this time with a 45 mm. mod. 1934 gun plus 2 DT machine guns, one synchronized with the turret and the other operated by the driver on the frontal glacis.

ba-6 spanish civil war
One of the 80 BA-6’s sent to Spain in support of the Republican Government in 1937. Initially with Soviet crews, soon they will have Spanish crewmembers on board.

All in all they are widely used in the reconnaissance role in the inter-war period and will see full action until the very end of World War Two (and even further still in service in other nations). The BA family will see combat in the Spanish Civil War, 1936-39, where an interesting 37 mm. gunned modification will be produced. 7 BAI‘s and 80 BA-6‘s are sent in support of the Spanish Republic in 1937. The BA-6 will indeed receive its baptism of fire precisely in Spain. Some successful tank versus tank engagements are reported to have taken place with these machines in the Battle for Madrid. The 1st Armoured Brigade under the command of D. G. Pavlov is fielded with this materiel and participates in actions in the battles for Madrid and Teruel. At the end of the Spanish war the remaining BA’s will enlarge the ranks of the Spanish new army until the beginning of the 50’s.

The 1939 conflict in Khalkhin Gol becomes a new “proving-ground” for all the Broneavtomobil against the Imperial Japanese Army. 3 armoured reconnaissance brigades are used (7th, 8th and 9th). Each of those units field an average of 80 machines. Its gun proves to be powerful enough against Japanese tanks, but at the same time they are vulnerable even against heavy machine guns. It participates as well in all the remaining military Soviet operations between 1939 and 1940 (Poland and Finland).

The BA’s are definitely a more than an acceptable reconnaissance platform, resistant to light infantry arms. It actually outguns any vehicle of its kind in the world during the inter-war period. The first BA-6 prototype will be released from factory in 1935, as seen above, but the production will swiftly favor the BA-10. Already by the end of 1938 the Leningrad-Izhorskij factory will have produced 489 BA-10’s for the tank, cavalry and infantry reconnaissance battalions of the RKKA.

Panzerspähwagen BA 203 (r)
A captured Broneavtomobil put in service in the Wehrmacht as Panzerspähwagen BA 203 (r).

At Operation Barbarossa start on the 22nd of June 1941 there’s already a good number of BA’s in inventory. The last of the variants at that precise time is the BA-10M. By November, 1941 there will be 3,331 BA-10A’s and M’s. It is worth mentioning a rare sub-type, the BA-10-ZhD, which is an adaptation on rails, able to achieve up to 90 km/h over this ideal way. There will be just 20 of them.

In the mayhem of the Soviet summer of 1941 many of these scout cars will be lost in combat. But many of them are employed in actions for which they are not deviced (even in daredevil tank versus tank engagements). In one of those not-so-rare-actions on the 24th of June in the Southwestern Front/Army Group South theatre of operations, General Kondrusev, Commander of the 22nd Mechanized Corps launches a hopeless counterattack in the area of Aleksandrovka. Urging the attack and without having concentrated the full strength of his 19th Tank Division, launches a piece-meal counter-stroke at 13:30 hrs with 45 T-26’s and 12 BA-10’s. In the ensuing action, the German infantry starts to retreat until the Soviet armour faces unexpectedly medium Panzer types (as such reported in RKKA files). During the course of 2.5 hours of combat, and after grievous 50% losses, the Soviets start to withdraw the remaining forces. The Germans suffer in turn the loss of 8 “medium” and 2 “heavy” tanks (the files possible refer to PzKpfw III’s and IV’s). German after action battle-assessment imagery shows T-26’s as well as BA’s knocked out in the battlefield…

The Wehrmacht will soon use a number of captured ones for anti-partisan/rearguard duties, re-designed as Panzerspähwagen BA 203 (r).

 

 

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BA-20

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VEHÍCULO BLINDADO DE RUEDAS SOVIÉTICO BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20-museo-frontal
BA-20 en la actualidad.

Este automóvil acorazado responde a un requerimiento del RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) de 1934 para mejorar las características de conducción de los modelos en servicio en ese momento. Así para 1936 los primeros prototipos del BA-20 ya están listos para los ensayos y se ve que cumplen con casi todas las expectativas, dando una velocidad en carretera asombrosa de casi 100 km/h. Utilizan el chasis del GAZ-M1 (copia bajo licencia del camión norteamericano Ford) y su planta motriz de 4 cilindros de 50 C.V. Tras retrasos en la producción, finalmente en 1938 llega la versión final y mejorada que recibe la  denominación BA-20M. En comparación con los prototipos dispondrá de mayor coraza frontal y una torreta mejor protegida. Pesa 5,14 toneladas y está manejado por 3 hombres (comandante, ametrallador y conductor). Todo su armamento consiste en una única ametralladora DT de 7,62 mm. Con una coraza de sólo 6-15 mm. sólo aguantará los impactos de las armas ligeras de infantería.

Ya en julio de 1940 se han producido 295 vehículos, incluyendo 44 con una muy necesaria equipación de radio (BA-20U), algo aún poco común en el Ejército Rojo. Pero por limitaciones en componentes, muchos BA-20 entrarán en acción sin, por ejemplo, radios o neumáticos a prueba de impactos. La línea de producción continuará hasta 1942.

Cuando entra en servicio, el BA-20 es el principal modelo de vehículo blindado de ruedas de reconocimiento del Ejército Rojo, que pasa a equipar las brigadas de reconocimiento y cuerpos acorazados (Mekhanizirovannye Korpusy).

Vista en planta

Verá acción en el conflicto  de Khalkhin Gol en 1939, contra el Ejército Imperial Japonés, aunque no en la Guerra Civil Española (1936-39), a diferencia del BA-6/BA-10. Cuando Stalin invade el este de Polonia el 17 de septiembre de 1939, los BA-20 estarán presentes y también en la anexión de las repúblicas bálticas. En el invierno de 1939-40 también intervendrá en la llamada Guerra de Invierno contra Finlandia, país cuyas fuerzas se harán con un buen número de ellos y los pondrá en servicio.

Al inicio de la Operación Barbarroja existen en inventario más de 1.400 unidades, cuya misión es apoyar a las unidades de carros de combate en tareas de reconocimiento, enlace, municionamiento y otras. La Wehrmacht utilizará los capturados con la denominación Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r) en misiones de retaguardia, vigilancia policial y otras. La producción de todas las variantes llegará a las 4.069 unidades.

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SOVIET ARMOURED SCOUT CAR BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20 brest litovski
This BA-20 belonging to the 29th Armoured Brigade is in Brest Litovski in 1939. Still the Hitler-Stalin pact is current. This particular vehicle is a command unit fitted with a radio as the rectangular aerial can be seen surrounding the whole structure.

This scout car represents the response to a 1934 RKKA (Red Army of Workers and Peasants) requirement to enhance the performance of older existing models in service. Thus, in 1936 the first prototypes will be ready for testing and will prove to fulfill almost all expectations. On paved surfaces, impressively, it will be capable of reaching almost 100 Km/h. It is based on the GAZ-M1 (licence copy of the Northamerican Ford truck) chassis and its 50 H.P. 4-cylinder powerplant. After delays in the production lines, finally in 1938 the first series model will be delivered: it is the BA-20M. Compared to its prototypes, this will enjoy a thicker frontal hull and a better protected turret. It weighs 5.14 tons and has a crew of 3 (commander, gunner and driver). All its weaponry consists of a single 7.62 mm. DT machine gun. Its thin armour plate of 4-6 mm. will only be resistant against infantry light arms.

By July 1940, 295 vehicles will have been delivered, including 44 (BA-20U) with a much needed radio set (not very common in the Soviet vehicles of its time). Nevertheless, due to factory shortages in certain components, many BA-20’s will see combat without, for instance, radios or bulletproof wheels. Production will be discontinued by 1942.

When it enters in the RKKA service, the BA-20 is the main armoured automobile fielded in reconnaissance brigades and mechanized corps (Mekhanizirovannye Korpusy).

ba-20 captured
A captured BA-20 scout car. It carries now the “Balkankreuz” on both sides of the turret as it has been put into new service with the German forces.

It will participate in the Khalkhin Gol conflict against the Imperial Japanese Army forces in 1939, but not in the Spanish Civil War (1936-39), unlike its counterpart, the BA-6/BA-10). When Stalin invades Eastern Poland on the 17th of September 1939, the BA-20‘s will take part and also in the annexation of the Baltic Republics. In the 1939-40 winter they will fight against the Finns in the so called Winter War. The latter will capture a good number of them and will manage to put them back to their own service.

At Operation Barbarossa start there are already +1,400 units in the Soviet inventory, that will support the main tank forces in the role of reconnaissance, liaison, resupply and other tasks…The Wehrmacht will use the captured ones, redesigned as Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r), in rearguard duties for police forces. Total deliveries of all variants will reach 4,069 units.

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Sd.Kfz. 221/222/223

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BLINDADO DE RUEDAS SERIES SD.KFZ. 221/222/223 (leichter Panzerspägwagen)

sdkfz 221 lssah
Sd.Kfz 221 de la unidad de reconocimiento de las Waffen SS Leibstandarte Adolf Hitler. El emblema blanco junto a la matrícula denota la pertenencia a esta unidad de élite.

Es uno de los vehículos blindados de reconocimiento más famosos del inventario de la Wehrmacht. El padre de esta serie y de todas las posteriores de blindados de ruedas germanos es el Kfz.13 (Maschinengewehrkraftwagen), desarrollado contra los restrictivos términos del Tratado de Versalles impuesto por los aliados a Alemania tras la Primera Guerra Mundial.

Para la doctrina alemana de operaciones de reconocimiento, se necesita un vehículo de cadenas o ruedas, lo suficientemente veloz y con capacidad todoterreno, cuya labor sea recopilar información del adversario, evitando en lo posible el combate a no ser que sean fuerzas tan débiles que se puedan batir con el armamento de abordo. Normalmente operan a unos 30 km. en vanguardia de su batallón.

El Sd.Kfz.221 (Sonderkraftfahrzeug – vehiculo de propósito especial) es uno de estos todoterreno, producido desde 1936 a 1939 y armado con una ametralladora MG de 7,92 mm. Se le adaptará otra panoplia de armamento en subsiguientes modificaciones, como rifle contracarro Mauser sPzB P.41 o el Schwere Panzerbüsche de 2,8 cm. Su tripulación es de 2 hombres.

Su capacidad campo a través se comprueba limitada en la Operación de invasión de la URSS, Barbarroja. No obstante irán paulatinamente retirándose de primera línea y su papel se verá restringido a labores de patrulla en la retaguardia y operaciones contra partisanos.

kfz 13
El Maschinengewehrkraftfehrzeug 13 (Kfz. 13). Es el vehículo original desarrollado para labores de reconocimiento en Alemania tras la IGM.

Su descendiente directo será el Leichter Panzerspähwagen Sd.Kfz.222. Utiliza un chasis completamente renovado, más grande y capaz de montar armamento más pesado. La producción, igual en los comienzos de la variante anterior, se lleva a cabo desde 1936 hasta 1943. El vehículo de serie va armado con el cañón de 2,0 cm. de la firma Rheinmetall y se aumenta su dotación a 3 hombres, quedando la ametralladora MG coaxial al armamento principal. Ya para 1938 será el principal vehículo de reconocimiento de la Wehrmacht y también equipará los escuadrones de reconocimiento de las SS. Alcanza la nada desdeñable cifra de 85 km/h. en carretera con un alcance de 300 km.

El Panzerspähwagen (Fu) Sd.Kfz.223 será finalmente un Sd.kfz.222 equipado con radio FuG 10/12, que utilizará de nuevo la torreta del 221. Se producirá hasta 1944. El típico escuadrón de reconocimiento consiste en un 223 por cada tres Sd.Kfz.222.

 

 

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ARMOURED SCOUT CAR SERIES SD.KFZ. 221/222/223 (leichter Panzerspägwagen)

 

sdkfz 222
Reconnaissance armoured vehicle Sd.Kfz 222. This time, as a difference with its predecessor, it is fitted with a 2.0 cm. gun.

It is one of the most iconic reconnaissance vehicles in the Wehrmacht’s inventory. The “father” of this series and all of the further developments is the Kfz.13 (Maschinengewehrkraftwagen), produced against the restricitive terms of the Versailles Treaty, imposed by the victorious Allies over Germany after World War I.

The German reconnaissance doctrine requires a fast, maneouvreable, all-terrain tracked or wheeled vehicle. Its main task is just to collect information about the enemy, avoiding any combat unless the adversaries are weak enough so as to employ onboard weapons with success. Normally recconnaissance patrols operate 30 km. ahead of their parent battalions.

The Sd.Kfz.221 (Sonderkraftfahrzeug-Special purpose vehicle) is an all-terrain wheeled vehicle produced between 1936-1939 with an MG 7.92 mm. machine gun. It will be fitted in subsequent versions with different weapons, like the anti-tank rifle Mauser sPzB P.41 or the 2.8 cm. Schwere Panzerbüsche. It is crewed by 2 men.

During Hitler’s invasion of the USSR, Barbarossa, its all-terrain capability is questioned in the almost non-existant Soviet road network. They will be withdrawn from frontline service slowly, serving in rearguard roles and anti-partisan missions.

sdkfz 221 panzerbuesche
Artistic view of a Sd.Kfz 221 with a Panzerbüsche. This 2.8 cm. caliber weapon is effective against light medium Soviet tanks during Operation “Barbarossa”, summer 1941. Although the vehicle isn’t meant for frontal combat.

Its next “descendant” will be the Leichter Panzerspähwagen Sd.Kfz.222. It will use a fully new chassis, actually larger, thus capable of carrying heavier weaponry. The production will cover 1936-1943, well into World War Two. The series vehicle will be fitted with a 2.0 cm. Rheinmetall gun, with a coaxial 7.92mm. MG machine gun and will be crewed by 3 men. Thus, in 1938 already it will be the main reconnaissance platform in the Wehrmacht, fielded also in the recce squadrons of the Waffen SS. It develops 85 km/h. on road with a range of 300 km.

Finally the Panzerspähwagen (Fu) Sd.Kfz.223 will be an adapted Sd.Kfz.222 equipped with a radio set FuG 10/12 that once again uses surplus Sd.Kfz.221 turrets. It will see production until 1944. The typical reconnaissance squadron would consist of one 223 per every three Sd.Kfz.222.

 

 

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Tanqueta de reconocimiento T-27

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T-27A. Tanqueta de reconocimiento en otoño de 1941.

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TANQUETA DE RECONOCIMIENTO T-27

A finales de los años 20 la URSS adquiere entre otros modelos británicos de la firma Vickers, 26 unidades del Carden-Lloyd Mk.VI. Este responde a una especificación de vehículo de reconocimiento y enseguida comienza su desarrollo inicial en la URSS en 1930-31. Se le monta un ametralladora DT de 7,62 mm.

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T-27A. Impresión artística. Ya obsoleto para “Barbarroja”, queda relegado a tareas de remolque de piezas de artillería de 45 mm. y abastecimiento.

La variante ya de serie T-27A sale a continuación con motor soviético y chasis alargado. Pesa 2,7 toneladas. Así se diferencia de su predecesor británico, aunque conservando la configuración para un conductor y un comandante-ametrallador, que por el angosto espacio habilitado para ellos deben de ser de corta estatura. Como es común en los vehículos soviéticos de la época, no montan radio, debiendo confiar en banderines de señales la maniobra en el campo de batalla. Posteriormente saldrán de las factorías un número reducido de esta tanqueta con radio, denominada T-27V.

Como curiosidad es digno de mencionar que se llevan a cabo diversos ensayos de dotar a fuerzas aerotransportadas con T-27, que se transportarían bajo la fuselaje de bombarderos cuatrimotores TB-3. Otros ensayos igualmente fantasiosos, como versiones estancas sumergibles o tanquetas con alas, no verán tampoco la luz.

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T-27A. Corte seccional. El diminuto habitáculo para sus dos hombres de dotación obliga a seleccionar tripulantes de corta estatura.

Para 1932 la tanqueta T-27 forma la columna vertebral de las fuerzas blindadas de reconocimiento. Así intervienen en la invasión de Polonia en 1939 y la guerra ruso-finesa del invierno 1939-40. Para entonces demuestran ser vehículos obsoletos con cadenas demasiado estrechas para sortear superficies embarradas o nevadas.

Al inicio de “Barbarroja” hay en servicio aún unos 1.000 de ellos, como tractores de remolque de piezas de artillería de 45 mm. o en labores de retaguardia…

 

 

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RECONNAISSANCE TANKETTE T-27

t-27 capturado wehrmacht
T-27A. The Wehrmacht will capture a number of them that will pay service in rearguard duties. Note the small size of the machine and its relative dimensions regarding its crew.

In the late 20’s the USSR acquires, amongst other types, 26 units of the Carden-Lloyd Mk.VI  tankette from the British Vickers company. It is born from a requirement for a reconnaissance vehicle and soon starts its initial development in the USSR in 1930-31. It is fitted with a standard 7.62 mm. DT machine gun.

The version T-27A is already produced with a Soviet engine and a longer chassis. It weighs 2.7 tons. This way it can be differentiated from its British predecessor, but still keeping its 2 crew configuration (for a driver and the commander-gunner). Being the compartment small, so must be its crew members. As usual in the Soviet vehicles of the time, it won’t carry a radio set. Signal flags need to be carried for the coordination in the battlefield. Later variants, just a few of them designated as T-27V will be fitted with radio sets for command vehicles.

t27 tb3
T-27 under the belly of a TB-3. The objective is to provide airborne troops with armoured support for operations in depth.

Some tests are carried out to provide airborne troops with T-27 tankettes. These would be transported under the fuselages of 4 engine TB-3 bombers. Other not less fantastic trials will consist of underwater vehicles or winged T-27’s, but none of them will be developed.

t27 t-35
T-27 with a “big brother” T-35. The narrow tracks of the T-27A will prove inadequate for muddy or snowed out terrain.

Already in 1932 the T-27 is the backbone of the light armoured reconnaissance force of the RKKA. They will take part in the Poland invasion in 1939 as well as in the russo-finnish “Winter War” (1939-40). They will prove already obsolescent with inadequate fine tracks for rough or snowy surfaces.

At Barbarossa start there are still +1,000 in service, but in second line duties as artillery prime movers (45 mm. guns) or supply vehicles…

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