BA-20

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VEHÍCULO BLINDADO DE RUEDAS SOVIÉTICO BA-20 (Broneavtomobil-20)

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BA-20 en la actualidad.

Este automóvil acorazado responde a un requerimiento del RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) de 1934 para mejorar las características de conducción de los modelos en servicio en ese momento. Así para 1936 los primeros prototipos del BA-20 ya están listos para los ensayos y se ve que cumplen con casi todas las expectativas, dando una velocidad en carretera asombrosa de casi 100 km/h. Utilizan el chasis del GAZ-M1 (copia bajo licencia del camión norteamericano Ford) y su planta motriz de 4 cilindros de 50 C.V. Tras retrasos en la producción, finalmente en 1938 llega la versión final y mejorada que recibe la  denominación BA-20M. En comparación con los prototipos dispondrá de mayor coraza frontal y una torreta mejor protegida. Pesa 5,14 toneladas y está manejado por 3 hombres (comandante, ametrallador y conductor). Todo su armamento consiste en una única ametralladora DT de 7,62 mm. Con una coraza de sólo 6-15 mm. sólo aguantará los impactos de las armas ligeras de infantería.

Ya en julio de 1940 se han producido 295 vehículos, incluyendo 44 con una muy necesaria equipación de radio (BA-20U), algo aún poco común en el Ejército Rojo. Pero por limitaciones en componentes, muchos BA-20 entrarán en acción sin, por ejemplo, radios o neumáticos a prueba de impactos. La línea de producción continuará hasta 1942.

Cuando entra en servicio, el BA-20 es el principal modelo de vehículo blindado de ruedas de reconocimiento del Ejército Rojo, que pasa a equipar las brigadas de reconocimiento y cuerpos acorazados (Mekhanizirovannye Korpusy).

Vista en planta

Verá acción en el conflicto  de Khalkhin Gol en 1939, contra el Ejército Imperial Japonés, aunque no en la Guerra Civil Española (1936-39), a diferencia del BA-6/BA-10. Cuando Stalin invade el este de Polonia el 17 de septiembre de 1939, los BA-20 estarán presentes y también en la anexión de las repúblicas bálticas. En el invierno de 1939-40 también intervendrá en la llamada Guerra de Invierno contra Finlandia, país cuyas fuerzas se harán con un buen número de ellos y los pondrá en servicio.

Al inicio de la Operación Barbarroja existen en inventario más de 1.400 unidades, cuya misión es apoyar a las unidades de carros de combate en tareas de reconocimiento, enlace, municionamiento y otras. La Wehrmacht utilizará los capturados con la denominación Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r) en misiones de retaguardia, vigilancia policial y otras. La producción de todas las variantes llegará a las 4.069 unidades.

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BARBAROSSA’S MACHINES

SOVIET ARMOURED SCOUT CAR BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20 brest litovski
This BA-20 belonging to the 29th Armoured Brigade is in Brest Litovski in 1939. Still the Hitler-Stalin pact is current. This particular vehicle is a command unit fitted with a radio as the rectangular aerial can be seen surrounding the whole structure.

This scout car represents the response to a 1934 RKKA (Red Army of Workers and Peasants) requirement to enhance the performance of older existing models in service. Thus, in 1936 the first prototypes will be ready for testing and will prove to fulfill almost all expectations. On paved surfaces, impressively, it will be capable of reaching almost 100 Km/h. It is based on the GAZ-M1 (licence copy of the Northamerican Ford truck) chassis and its 50 H.P. 4-cylinder powerplant. After delays in the production lines, finally in 1938 the first series model will be delivered: it is the BA-20M. Compared to its prototypes, this will enjoy a thicker frontal hull and a better protected turret. It weighs 5.14 tons and has a crew of 3 (commander, gunner and driver). All its weaponry consists of a single 7.62 mm. DT machine gun. Its thin armour plate of 4-6 mm. will only be resistant against infantry light arms.

By July 1940, 295 vehicles will have been delivered, including 44 (BA-20U) with a much needed radio set (not very common in the Soviet vehicles of its time). Nevertheless, due to factory shortages in certain components, many BA-20’s will see combat without, for instance, radios or bulletproof wheels. Production will be discontinued by 1942.

When it enters in the RKKA service, the BA-20 is the main armoured automobile fielded in reconnaissance brigades and mechanized corps (Mekhanizirovannye Korpusy).

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A captured BA-20 scout car. It carries now the “Balkankreuz” on both sides of the turret as it has been put into new service with the German forces.

It will participate in the Khalkhin Gol conflict against the Imperial Japanese Army forces in 1939, but not in the Spanish Civil War (1936-39), unlike its counterpart, the BA-6/BA-10). When Stalin invades Eastern Poland on the 17th of September 1939, the BA-20‘s will take part and also in the annexation of the Baltic Republics. In the 1939-40 winter they will fight against the Finns in the so called Winter War. The latter will capture a good number of them and will manage to put them back to their own service.

At Operation Barbarossa start there are already +1,400 units in the Soviet inventory, that will support the main tank forces in the role of reconnaissance, liaison, resupply and other tasks…The Wehrmacht will use the captured ones, redesigned as Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r), in rearguard duties for police forces. Total deliveries of all variants will reach 4,069 units.

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Sd.Kfz. 221/222/223

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BLINDADO DE RUEDAS SERIES SD.KFZ. 221/222/223 (leichter Panzerspägwagen)

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Sd.Kfz 221 de la unidad de reconocimiento de las Waffen SS Leibstandarte Adolf Hitler. El emblema blanco junto a la matrícula denota la pertenencia a esta unidad de élite.

Es uno de los vehículos blindados de reconocimiento más famosos del inventario de la Wehrmacht. El padre de esta serie y de todas las posteriores de blindados de ruedas germanos es el Kfz.13 (Maschinengewehrkraftwagen), desarrollado contra los restrictivos términos del Tratado de Versalles impuesto por los aliados a Alemania tras la Primera Guerra Mundial.

Para la doctrina alemana de operaciones de reconocimiento, se necesita un vehículo de cadenas o ruedas, lo suficientemente veloz y con capacidad todoterreno, cuya labor sea recopilar información del adversario, evitando en lo posible el combate a no ser que sean fuerzas tan débiles que se puedan batir con el armamento de abordo. Normalmente operan a unos 30 km. en vanguardia de su batallón.

El Sd.Kfz.221 (Sonderkraftfahrzeug – vehiculo de propósito especial) es uno de estos todoterreno, producido desde 1936 a 1939 y armado con una ametralladora MG de 7,92 mm. Se le adaptará otra panoplia de armamento en subsiguientes modificaciones, como rifle contracarro Mauser sPzB P.41 o el Schwere Panzerbüsche de 2,8 cm. Su tripulación es de 2 hombres.

Su capacidad campo a través se comprueba limitada en la Operación de invasión de la URSS, Barbarroja. No obstante irán paulatinamente retirándose de primera línea y su papel se verá restringido a labores de patrulla en la retaguardia y operaciones contra partisanos.

kfz 13
El Maschinengewehrkraftfehrzeug 13 (Kfz. 13). Es el vehículo original desarrollado para labores de reconocimiento en Alemania tras la IGM.

Su descendiente directo será el Leichter Panzerspähwagen Sd.Kfz.222. Utiliza un chasis completamente renovado, más grande y capaz de montar armamento más pesado. La producción, igual en los comienzos de la variante anterior, se lleva a cabo desde 1936 hasta 1943. El vehículo de serie va armado con el cañón de 2,0 cm. de la firma Rheinmetall y se aumenta su dotación a 3 hombres, quedando la ametralladora MG coaxial al armamento principal. Ya para 1938 será el principal vehículo de reconocimiento de la Wehrmacht y también equipará los escuadrones de reconocimiento de las SS. Alcanza la nada desdeñable cifra de 85 km/h. en carretera con un alcance de 300 km.

El Panzerspähwagen (Fu) Sd.Kfz.223 será finalmente un Sd.kfz.222 equipado con radio FuG 10/12, que utilizará de nuevo la torreta del 221. Se producirá hasta 1944. El típico escuadrón de reconocimiento consiste en un 223 por cada tres Sd.Kfz.222.

 

 

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ARMOURED SCOUT CAR SERIES SD.KFZ. 221/222/223 (leichter Panzerspägwagen)

 

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Reconnaissance armoured vehicle Sd.Kfz 222. This time, as a difference with its predecessor, it is fitted with a 2.0 cm. gun.

It is one of the most iconic reconnaissance vehicles in the Wehrmacht’s inventory. The “father” of this series and all of the further developments is the Kfz.13 (Maschinengewehrkraftwagen), produced against the restricitive terms of the Versailles Treaty, imposed by the victorious Allies over Germany after World War I.

The German reconnaissance doctrine requires a fast, maneouvreable, all-terrain tracked or wheeled vehicle. Its main task is just to collect information about the enemy, avoiding any combat unless the adversaries are weak enough so as to employ onboard weapons with success. Normally recconnaissance patrols operate 30 km. ahead of their parent battalions.

The Sd.Kfz.221 (Sonderkraftfahrzeug-Special purpose vehicle) is an all-terrain wheeled vehicle produced between 1936-1939 with an MG 7.92 mm. machine gun. It will be fitted in subsequent versions with different weapons, like the anti-tank rifle Mauser sPzB P.41 or the 2.8 cm. Schwere Panzerbüsche. It is crewed by 2 men.

During Hitler’s invasion of the USSR, Barbarossa, its all-terrain capability is questioned in the almost non-existant Soviet road network. They will be withdrawn from frontline service slowly, serving in rearguard roles and anti-partisan missions.

sdkfz 221 panzerbuesche
Artistic view of a Sd.Kfz 221 with a Panzerbüsche. This 2.8 cm. caliber weapon is effective against light medium Soviet tanks during Operation “Barbarossa”, summer 1941. Although the vehicle isn’t meant for frontal combat.

Its next “descendant” will be the Leichter Panzerspähwagen Sd.Kfz.222. It will use a fully new chassis, actually larger, thus capable of carrying heavier weaponry. The production will cover 1936-1943, well into World War Two. The series vehicle will be fitted with a 2.0 cm. Rheinmetall gun, with a coaxial 7.92mm. MG machine gun and will be crewed by 3 men. Thus, in 1938 already it will be the main reconnaissance platform in the Wehrmacht, fielded also in the recce squadrons of the Waffen SS. It develops 85 km/h. on road with a range of 300 km.

Finally the Panzerspähwagen (Fu) Sd.Kfz.223 will be an adapted Sd.Kfz.222 equipped with a radio set FuG 10/12 that once again uses surplus Sd.Kfz.221 turrets. It will see production until 1944. The typical reconnaissance squadron would consist of one 223 per every three Sd.Kfz.222.

 

 

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Tanqueta de reconocimiento T-27

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T-27A. Tanqueta de reconocimiento en otoño de 1941.

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TANQUETA DE RECONOCIMIENTO T-27

A finales de los años 20 la URSS adquiere entre otros modelos británicos de la firma Vickers, 26 unidades del Carden-Lloyd Mk.VI. Este responde a una especificación de vehículo de reconocimiento y enseguida comienza su desarrollo inicial en la URSS en 1930-31. Se le monta un ametralladora DT de 7,62 mm.

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T-27A. Impresión artística. Ya obsoleto para “Barbarroja”, queda relegado a tareas de remolque de piezas de artillería de 45 mm. y abastecimiento.

La variante ya de serie T-27A sale a continuación con motor soviético y chasis alargado. Pesa 2,7 toneladas. Así se diferencia de su predecesor británico, aunque conservando la configuración para un conductor y un comandante-ametrallador, que por el angosto espacio habilitado para ellos deben de ser de corta estatura. Como es común en los vehículos soviéticos de la época, no montan radio, debiendo confiar en banderines de señales la maniobra en el campo de batalla. Posteriormente saldrán de las factorías un número reducido de esta tanqueta con radio, denominada T-27V.

Como curiosidad es digno de mencionar que se llevan a cabo diversos ensayos de dotar a fuerzas aerotransportadas con T-27, que se transportarían bajo la fuselaje de bombarderos cuatrimotores TB-3. Otros ensayos igualmente fantasiosos, como versiones estancas sumergibles o tanquetas con alas, no verán tampoco la luz.

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T-27A. Corte seccional. El diminuto habitáculo para sus dos hombres de dotación obliga a seleccionar tripulantes de corta estatura.

Para 1932 la tanqueta T-27 forma la columna vertebral de las fuerzas blindadas de reconocimiento. Así intervienen en la invasión de Polonia en 1939 y la guerra ruso-finesa del invierno 1939-40. Para entonces demuestran ser vehículos obsoletos con cadenas demasiado estrechas para sortear superficies embarradas o nevadas.

Al inicio de “Barbarroja” hay en servicio aún unos 1.000 de ellos, como tractores de remolque de piezas de artillería de 45 mm. o en labores de retaguardia…

 

 

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RECONNAISSANCE TANKETTE T-27

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T-27A. The Wehrmacht will capture a number of them that will pay service in rearguard duties. Note the small size of the machine and its relative dimensions regarding its crew.

In the late 20’s the USSR acquires, amongst other types, 26 units of the Carden-Lloyd Mk.VI  tankette from the British Vickers company. It is born from a requirement for a reconnaissance vehicle and soon starts its initial development in the USSR in 1930-31. It is fitted with a standard 7.62 mm. DT machine gun.

The version T-27A is already produced with a Soviet engine and a longer chassis. It weighs 2.7 tons. This way it can be differentiated from its British predecessor, but still keeping its 2 crew configuration (for a driver and the commander-gunner). Being the compartment small, so must be its crew members. As usual in the Soviet vehicles of the time, it won’t carry a radio set. Signal flags need to be carried for the coordination in the battlefield. Later variants, just a few of them designated as T-27V will be fitted with radio sets for command vehicles.

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T-27 under the belly of a TB-3. The objective is to provide airborne troops with armoured support for operations in depth.

Some tests are carried out to provide airborne troops with T-27 tankettes. These would be transported under the fuselages of 4 engine TB-3 bombers. Other not less fantastic trials will consist of underwater vehicles or winged T-27’s, but none of them will be developed.

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T-27 with a “big brother” T-35. The narrow tracks of the T-27A will prove inadequate for muddy or snowed out terrain.

Already in 1932 the T-27 is the backbone of the light armoured reconnaissance force of the RKKA. They will take part in the Poland invasion in 1939 as well as in the russo-finnish “Winter War” (1939-40). They will prove already obsolescent with inadequate fine tracks for rough or snowy surfaces.

At Barbarossa start there are still +1,000 in service, but in second line duties as artillery prime movers (45 mm. guns) or supply vehicles…

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