Rundstedt, Gerd von. Generalfeldmarschall.

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 PERSONAJES DE BARBARROJA

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MARISCAL DE CAMPO KARL RUDOLF GERD VON RUNDSTEDT (1875-1953)

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Mariscal de campo Gerd von Rundstedt. Comandante en jefe del Grupo de Ejércitos “Sur”, responsable de las operaciones en la zona ucraniana.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, von Rundstedt está ya retirado. Pero al comenzar el nuevo conflicto es reincorporado al servicio activo y participa en las campañas de Polonia y Francia. Asciende a mariscal de campo en 1940.

A las 21:00 horas del 21 de junio de 1941, a tan sólo 6 horas del desencadenamiento de la mayor campaña militar de la historia, un desertor del 6º Ejército cruza las líneas y se interna en la URSS para avisar del ataque inminente. De poco va a servir su desesperado intento (que ya se venían recibiendo indicios por otras vías desde tiempo atrás), excepto para ordenar una alerta demasiado tardía y órdenes de dispersión de medios y enmascaramiento. Es uno de los soldados de uno de los ejércitos de von Rundstedt. Sea como fuere al curtido prusiano la Operación Barbarroja le va a reservar un papel protagonista. El veterano mariscal de campo Gerd von Rundstedt está listo para el asalto del sector meridional del gigante “frente ruso” a través de Ucrania y nada lo puede ya impedir. Es el comandante en jefe del Grupo de Ejércitos Sur (Heeresgruppe Süd). Se enfrentará en primera instancia por su flanco izquierdo al general Kirponos, comandante del Distrito Especial Militar de Kiev. Es precisamente aquí en Ucrania donde el Mando soviético teme más el ataque alemán. A 2 horas del comienzo de la Operación el Grupo de Ejércitos Sur retransmite la palabre clave WOTAN por la cadena de mando hasta el OKW (Oberkommando der Wehrmacht <>Alto Mando de las Fuerzas Armadas), dando así a conocer que todo está preparado.

Como fuerzas móviles cuenta con solamente el 1er Grupo Acorazado de von Kleist, con el que no conseguirá hasta agosto un golpe realmente decisivo cuando copará en un “golpe de guadaña” a casi 100.000 hombres en el “caldero” de Uman. Bajo su mando se integrarán formaciones de otros países (italianos, húngaros, rumanos y eslovacos). Cuenta además con el poderoso 6º Ejército de von Reichenau protegiendo el flanco izquierdo y avanzando al sur de los pantanos del Pripyat, mientras que el 17º (von Stülpnagel) actúa en el flanco derecho en la zona de Lvov. El 11º Ejército de von Schobert está desplegado más a la derecha y al sur hasta las costas del Mar Negro, junto con las formaciones de Antonescu a lo largo de las fronteras rumanas, con objeto de fijar a los soviéticos y no permitir un contraataque hacia los valiosos campos petrolíferos de los que Hitler está tan necesitado. El ataque de von Schobert no está programado para el 22 de junio, sino para el 1 de julio.

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Despliegue de fuerzas en el sector sur, responsabilidad de Rundstedt por el lado germano y Kirponos en el soviético.

Del 26 al 29 de junio los Panzer del anciano mariscal sufren el acoso de Kirponos en el triángulo de Brody-Lutsk-Dubno, en el que se va a dar el mayor enfrentamiento de blindados de la Historia hasta este momento. El general soviético tiene en inventario una fuerza 3-4 veces superior en carros de combate a la de von Kleist. Las tropas de Ründstedt se enfrentan aquí por vez primera contra nuevos modelos de carros de combate, T-34 y KV. Toda la campaña en el Este pende de un hilo. Si Kleist es detenido o cercado con su fuerza de poco más de 700 Panzer, Barbarroja se irá al traste. Si el mariscal es frenado en seco o peor, obligado a retirarse, el 5º Ejército del RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) de Potapov podría verse libre y acometer por el sur al Grupo de Ejércitos Centro desde las marismas del Pripyat. Von Ründstedt escribe: “Los rusos están combatiendo muy empecinadamente; las cosas no van a ser tan fáciles como esperábamos y como hasta ahora han sido”.

 

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BARBAROSSA’S PROTAGONISTS

 

FIELD-MARSHALL KARL RUDOLF GERD VON RUNDSTEDT (1875-1953)

 

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Rundstedt accompanying Adolf Hitler after a Junkers Ju-52 trip

When World War II starts, von Rundstedt is already a retired General. But as soon as the new conflict starts he is recalled to active duty and participates in the victorious campaigns of Poland and France. He is then promoted to Field Marshall in 1940.

At 21:00 hours of the 21st of June 1941, just 6 hours before the unleash of the vastest military campaign in History, a deserter from the 6th Army crosses the lines into the Soviet Union to warn about the impending attack. Little to no avail will be his desperate attempt (by other means many warnings have been received lately), except for rising a too late alarm and dispersal and camouflage measures. He is a soldier of one of the armies of von Rundstedt. All in all Operation Barbarossa is sparing a main role for the Field Marshall. The seasoned Prussian Gerd von Ründstedt is ready for the onslaught on the Southern sector of the gigantic Eastern Front throughout the Ukraine. He is the Commander-in-Chief of Army Group South (Heeresgruppe Süd). On a first stage he will fight on his left flank Commander Kirponos’ Kiev Special Military District. It is precisely here in the Ukraine were the Soviet High Command fears the main thurst of the German attack. 2 hours before the commencement of the assault Army Group South transmits along the chain of command the codeword WOTAN to the OKW (Oberkommando der Wehrmacht <> Armed Forces High Command), signaling that all is ready.

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Portrait of the still General Gerd von Rundstedt in 1940 before being promoted to Field Marshall

His mobile/armoured forces consist only of von Kleist’s Panzer units (1. Panzergruppe). Thus he will not be able to achieve an important blow to the adversary until August, when he will encircle almost 100,000 Soviets in the Uman “cauldron”. Under his operational command he counts with the expeditionary forces of some of Germany’s allies (Italians, Hungarians, Rumanians and Slovaks). In addition he has von Reichenau’s powerful 6th Army protecting his left flank and advancing along the Southern edges of the Pripyat marshes. At the same time the 17th Army (von Stülpnagel) is in charge of the right flank in the Lvov area. Finally von Schobert’s 11th Army is deployed due South to the Black Sea shores along with Antonescu’s troops. They are in charge of commiting Soviet formations along the Romanian borders and to fend off any attempts against the Romanian oilfields, a Hitler’s much needed treasure. Von Schobert’s maneouvre is not scheduled to start on the 22nd of June 1941, but on the 1st of July.

From the 26th until the 29th of June Rundstedt will endure Kirponos’ counter-offensive with 6 of his mechanized corps in the triangle Brody-Lutsk-Dubno. It will be the largest tank battle up to date in History. Kirponos fields 3-4 more tanks than Kleist. Von Rundstedt’s troops meet here for the first time the new tank types, T-34’s and heavy KV’s. The whole Eastern campaign is at stake. If Kleist is stopped or cut off with his +700 Panzer from the German lines, Barbarossa will turn into a fiasco. Consequently at this stage if Rundstedt fails or is driven back, then  RKKA General Potapov’s 5th Army would be able to disangage and drive north across the Pripyat marshes to attack Army Group Centre‘s right flank. Von Rundstedt writes: “The Russians are fighting very stubbornly; things will not be as easy as we hoped and as they used to be”.

 

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