38.M TOLDI

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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toldi carro de combate hungaro
Un 38M/43M “Toldi” en columna de viaje junto a tropas germanas en algún lugar de la URSS.

CARRO DE COMBATE LIGERO 38.M TOLDI

El carro de combate húngaro Toldi porta su nombre en honor al histórico caballero medieval del siglo XIV, Miklos Toldi.  El diseño deriva de un modelo sueco, el Landsverk L-60 (uno de los más avanzados diseños del mundo en 1934), que se empieza a producir bajo licencia en Hungría en 1937. Siendo Checoslovaquia la amenaza nacional considerada del momento, Hungría estima que un carro ligero es más que adecuado para sus fuerzas blindadas y se le equipa con un pequeño cañón 36M de 20 mm. Con una tripulación de 3 hombres, también se le monta una radio de 30 kilómetros de alcance.

En diciembre de 1940 el regente húngaro, el almirante Miklos Horthy y Hitler mantienen un tratado de Paz duradera y amistad eterna y en base a esto y un “extraño” ataque aéreo acaecido el 26 de junio a la ciudad de Kassa (supuestamente por la aviación de Stalin), Hungría se lanza a la guerra contra el bolchevismo. En la misma jornada la aviación húngara ((Magyar Királyi Honvéd Légierő (MKHL)) bombardeará Stanislav (actual Ivano-Frankivsk) y la declaración de guerra se hará formalmente al día siguiente.

A principios de 1941 el 38.M Toldi cambia de denominación y pasa a ser el Toldi I. Para el comienzo de la intervención húngara en la Operación Barbarroja 81 unidades están listas de la variante Toldi I. Como vehículo ligero, veloz y maniobrero, demuestra buenas cualidades en el campo de batalla. No obstante, naturalmente su cañón de 20 mm. es totalmente ineficaz contra T-34 y carros pesados KV. Esta es quizá su mayor limitación. Seguirán otras versiones, el Toldi II y III, pero su escasa potencia de fuego será casi una constante en las series producidas.

Toldi tank
Toldi I. A pesar de ser un carro de combate de apreciables características, su cañón de 20 mm. es demasiado limitado como para ser usado en batallas entre blindados.

Como nueva aliada del III Reich, Hungría decide lanzar su Grupo de Ejército de los Cárpatos, bajo mando del teniente general Ferenc Szombathelyi, contra la URSS el 1 de julio de 1941 (bajo dependencia operativa del Grupo de Ejércitos Sur del mariscal Gerd von Ründstedt). Los Toldi estarán encuadrados en su Gyorshadtest o Cuerpo de Ejército Móvil (1ª Brigada Motorizada, 2ª Brigada Motorizada y 1ª Brigada de Caballería). Cada una de estas brigadas dispone de un batallón de reconocimiento, con diversos modelos de blindados más los Toldi I.

El 13 de julio de 1941 el 9º Batallón Acorazado del la 1ª Brigada Motorizada entra en combate con elementos del RKKA cerca de Antonovka. El Toldi del jefe de unidad es alcanzado por fuego de una pieza contracarro y al acabar la jornada otros 6 Toldi son destruidos igualmente.

En su progresión a través de Ucrania sus tripulaciones se verán involucradas en combates entre blindados, principalmente contra los T-26 y BT. Pero este diseño húngaro puede ofrecer sólo maniobrabilidad y, por contra, poca potencia de fuego y blindaje (33 mm. de espesor de coraza en su parte frontal y 13 mm. en la lateral). No siendo estos modelos del RKKA (Ejército Rojo) especialmente notables, pero al contar ellos con el cañón estándar de 45 mm., los Toldi no pueden competir. Participarán en combates junto a la 16. Panzer Division (Generalmajor Hans-Valentin Hube) y la Waffen SS Leibstandarte Adolf Hitler (Obergruppenführer-SS Josef “Sepp” Dietrich) en la zona de Kharkov. La tasa de pérdidas será prohibitiva y así, para 1942, los Toldi supervivientes serán relegados a tareas de reconocimiento, servicio para el cual su radio demostrará ser idónea para la transmisión de los movimientos adversarios…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

LIGHT TANK 38.M TOLDI

toldi hungarian tank turret detail
Turret detail of the Hungarian light tank TOLDI. The type is designed for a crew of 3 men: Commander, gunner and driver.

The Hungarian light tank Toldi is named after the famous XIV century medieval knight, Miklos Toldi. The design derives from a license-built Swedish type, the Landsverk L-60 (one of the world’s most advanced designs in 1934) and is tested in 1937. Being Czechoslovakia the assessed threat to Hungary at the time, the Military is just satisfied with a light tank design for its armoured forces and it is fitted with a small 36M 20mm. gun. Crewed by 3 men, it is also equipped with a 30 km. range radio set.

In December 1940, the Hungarian Regent, Admiral Miklos Horthy and Adolf Hitler are bound by a treaty of constant peace and eternal friendship between the two countries. Based on this and a “bizarre” air raid suffered on the Hungarian city of Kassa on June 26th (allegedly by the Stalinist Aviation), Hungary joins the struggle against the Bolshevism. On this very same day the Hungarian Air Force ((Magyar Királyi Honvéd Légierő (MKHL)) bombs Stanislav (today Ivano-Frankivsk). The war will be declared to the USSR on the 27th.

toldi diagrams
Toldi tanks I and II.

In the first quarter of 1941, the 38.M Toldi changes its name into Toldi I. For Operation Barbarossa Hungary’s participation will count on 81 units ready for action (Toldi I). It proves then to be a maneuverable, fast and light tank in the battlefield. However, its 20mm. gun is totally ineffective versus T-34’s and KV’s. This is its major shortfall. However, even though other upgunned versions will follow, Toldi II’s and III’s, their lack of effective fire-power will be almost a constant.

As a III Reich‘s new ally, Hungary decides to launch its Carpathian Army Group, under Lieutenant-general Ferenc Szombathelyi‘s orders, against the USSR on the 1st of July 1941 in support of  Hitler’s Operation Barbarossa. This force is in turn under von Ründstedt’s Army Group South and the Toldi’s will be fielded in its Gyorshadtest or Mobile Corps (1st Motorized Brigade, 2nd Motorized Brigade and 1st Cavalry Brigade). Each one of the brigades counts with a recconaissance battalion with different types of armour plus the Toldi I.

On the 13th of July 1941, the 9th Armoured Batallion of the 1st Motorized Brigade engages the RKKA (Red Army) near Antonovka. The unit commander’s Toldi is hit by an anti-tank cannon and at the end of the day six additional  Toldi‘s are taken out too.

During their combat duty across the Ukraine their crews will experience tank versus tank action, mostly against T-26’s and BT’s, where their best maneuverability and performance will be tested. Nevertheless, they will always be outgunned and almost defenseless lacking adequate protective armour (33 mm. on the front quarter and 13 mm. on the sides). These Soviet tanks are outdated at Barbarossa start, but their standard 45 mm. gun makes the Toldi vulnerable at a good distance. The Hungarian light tank will participate in combats in the area of Kharkov, along with the 16. Panzer Division (Generalmajor Hans-Valentin Hube) and the Waffen SS Leibstandarte Adolf Hitler (Obergruppenführer-SS Josef “Sepp” Dietrich). Its attrition rate will be unacceptably high and by 1942 the remaining Toldi’s will be relegated to the reconnaissance role. For this task, its radio set will prove helpful to report enemy troop movements…

 

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