T-28

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CARRO DE COMBATE MEDIO SOVIÉTICO T-28

 

t-28 museo moscu
T-28 hoy en día expuesto en el museo de la Fuerzas Armadas de la Federación Rusa (Moscú). El puesto del conductor se adivina tras la aspillera central entre las dos torretas auxiliares.

Siguiendo la doctrina ofensiva del RKKA (Ejército Rojo) su diseño se origina en 1931 como respuesta a la necesidad de un carro de combate de tres torretas capaz romper las líneas enemigas y combatir en profundidad. Antes de la Operación Barbarroja es uno de los símbolos del arma acorazada del RKKA (Ejército Rojo), apareciendo en innumerables documentales y noticieros de la época. En 1932 el primer prototipo sale de fábrica y en 1933, tras numerosos ensayos, es aceptado finalmente en la plantilla del RKKA. Su dotación es de 6 hombres, en donde el jefe de carro actúa a la vez como cargador y artillero del armamento principal. El blindaje no es especialmente grueso, montando en su glacis frontal una coraza de 30 mm. lo que no será gran defensa contra proyectiles de 5,0 o 7,5 cm de los Panzer a partir del verano de Barbarroja.

La torreta principal alberga un cañón de 76,2 mm KT-28 (en 1938 se le sustituye por el modelo L-10) más una ametralladora DT de 7,62 mm., mientras que las dos torretas adicionales albergan una ametralladora más cada una. El cañón KT-28 también arma a modelos ligeros BT-7A y pesados T-35. Esta es un arma que se empieza a producir en la fábrica de Kirov ya desde 1933. Algunos T-28 son probados, no obstante, con el modelo de cañón PS-3, un arma con mejor balística que el KT y por lo tanto con mejor poder de penetración.  También, y curiosamente, en 1939 el modelo de cañón F-34 (que montará el archifamoso T-34) será ensayado en los T-28.

kt-28 gun
Diagrama del cañón KT-28 normalizado en su alojamiento en la torreta principal. Nótese la ametralladora trasera DT de 7,62 mm. El monetaje de armamento defensivo trasero es muy común en los vehículos soviéticos, no así en los del Eje.

Así pues está relativamente bien armado, aunque el mayor defecto del T-28 reside en su motor y delicado sistema de transmisión. No obstante a mediados de los años 30 se le considera el carro de combate medio más potente del mundo. Como tal toma parte en las operaciones de captura de Besarabia (oeste de Ucrania-Rumanía), la invasión del este de Polonia (17 de septiembre de 1939, por acuerdo secreto Hitler-Stalin) y la Guerra de Invierno 1939-40 contra Finlandia. Allí se les usa para batir los fortines finlandeses con fuego directo, pero su blindaje de 30 mm. no da muestras de ser lo suficientemente grueso contra la artillería contracarro del adversario y los soviéticos pierden numerosos T-28. Tras la experiencia finlandesa se decide incrementar el grosor de la coraza a 80 mm. en la parte frontal.

En Barbarroja la mayor ventaja del T-28 sigue residiendo en su potente cañón de 76,2 mm., capaz de enfrentarse a gran distancia contra los PzKpfw. III y IV (51 mm. de penetración a 1.000 metros). No obstante los modelos germanos son mucho más maniobrables y confiables. Disponen de radios y una excelente doctrina de coordinación de fuegos entre varias armas incluidas la aviación. Los soviéticos disponen en junio de 1941 de 481 unidades, aunque listas para el combate solamente unas 200.

En la mañana de Barbarroja, las vanguardias acorazadas del general Hermann Hoth (3. Panzergruppe) se acercan a las aguas del río Niemen dispuestos a capturar el puente de Alitus. Bajo acoso de la Luftwaffe la 5ª División Acorazada del general Kurkin pasa a la contraofensiva. 24 T-28 dan fuego de cobertura a un número de veloces BT-7 y frenan a los Panzer durante unas horas. No obstante la llegada de elementos de otra división blindada germana, con fuerte apoyo aéreo, obliga a los soviéticos a retirarse en la mañana del 23 en dirección a Vilnius. Hoth fuerza el Niemen. 16 T-28 quedan destruidos y el resto son abandonados por averías serias. Así, para el verano de 1941, la mayor parte de los T-28 habrán sido destruidos o abandonados por fallos técnicos…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

SOVIET MEDIUM TANK T-28

 

t-28 forest
T-28 in a forest. The close up clearly shows the 2xDT 7.62 mm. machine guns fitted in the auxiliary turrets. Many T-28’s were lost due to mechanical breakdowns in engine and transmission system.

Following the RKKA‘s (Red Army) offensive doctrine the development of this medium battle tank starts in 1931. It is the answer for a request for a “deep penetration” tank, capable of breaking through enemy lines. It is a three-turret tank design. It becomes before Operation Barbarossa one of the icons of the Soviet armoured arm, being presented in numerous newsreels and documentaries. In 1932 the first T-28 prototype rolls out from factory and after extensive testing it will be eventually accepted in the ranks of the RKKA in 1933. It is crewed by 6 men, where the commander must perform additional tasks as loader and gunner of the main gun. It is not specially heavily armoured, being the frontal hull 30 mm. thick, which won’t be sufficient against Panzer 5.0 and 7.5 cm. projectiles during the Barbarossa summer.

Its main turret will be initially fitted with a powerful 76.2 mm. KT-18 cannon (replaced in 1938 by the enhanced L-10) plus a 7.62 mm. DT machine gun, while the two auxiliary turrets will lodge only one DT machine gun each. The KT-28 is fitted in the light BT-7A’s and heavy T-35’s as well. This weapon is produced since 1933 in the Kirov factory. Some T-28’s are tested with a better gun, though, the PS-3; a cannon with enhanced ballistics and better penetration. Curiously enough the F-34 gun type (also fitting the iconic T-34) will be tried on T-28’s.

It is well armed by the 1930’s standards but it will suffer from never ending engine and transmission gear problems. However, at its time it is considered the best medium tank in the world. It takes part in combat during the operations of the capture of Bessarabia (Western Ukraine-Romania), the invasion of Eastern Poland on the 17th of September 1939 (secretly agreed between Stalin and Hitler) and during the Winter War 1939-40 against the Finns. In this last scenario it is used to blast Finn fortifications with direct fire, but at the same time, being exposed themselves to effective antitank fire, many T-28’s are lost (its 30 mm. frontal armour proves not thick enough). As lessons learned, the Soviets decide to add extra armour (80 mm. in the frontal sector).

t-28 crew
Interesting front view depicting 5 of its 6 crew members.

At Barbarossa start its main advantage is still its 76.2 mm. cannon capable to engage at long distances either the PzKpfw. III’s and IV’s (51 mm. of penetration at 1,000 metres). Nevertheless the German types are more reliable, maneuverable and are fitteed with radios with excellent coordination doctrines inter-arms including the Aviation.

In the very same morning of Barbarossa General Hermann Hoth‘s armoured vanguard reaches the waters of the Niemen river poised to seize the vital bridge at Alitus. Under relentless Luftwaffe strikes, General Kurkin’s 5th Armoured Division counterattacks. 24 T-28’s give cover fire to a formation of fast BT-7’s and manage to stop the Panzer for a few hours. However, the arrival the next morning of reinforcing elements of another Panzer division, with lethal air support, forces Kurkin to withdraw his forces towards Vilnius. Eventually Hoth crosses Niemen. 16 T-28’s remain knocked out in the battlefield while the rest are abandoned due to breakdowns. Similarly, with the invaluable help of the Luftwaffe, by mid-summer 1941 most of the T-28’s will have been destroyed or simply abandoned due to technical failures…

 

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