Tupolev TB-3

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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TUPOLEV TB-3

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Perfil del TB-3. Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”
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Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”

El 26 de julio de 1941 dos TB-3 despegan de su base en Crimea con misión de ataque a la planta de refino de Constanza (Rumanía) y su puerto. Los aparatos, pertenecientes a la Aviación de la Flota de Mar Negro (VVS-Chyornogorskovo Flota) en coordinación con cazas del 62 IAB (62ª Brigada Aérea de Caza), repiten una acción de castigo contra suelo rumano. Pero esta vez no se trata de dos “viejos dinosaurios” corrientes TB-3. La formación de cuatrimotores se aproxima a una velocidad de crucero muy reducida, puesto que lleva una carga muy especial nunca vista en operaciones reales hasta entonces. A unos 45 kilómetros de sus objetivos los Tupolev inician el  desprendimiento de su singular carga, que no es otra que dos cazas I-16 Ishak, a su vez cargados con dos bombas FAB-250 cada uno.

Soltados los pequeños caza-bombarderos a gran altura, los veteranos TB-3 viran 180 grados y aceleran para alejarse de nuevo hacia Crimea sin exponerse a la defensa antiaérea. Mientras los aparatos Polikarpov comienzan un picado a alta velocidad para evadir la posible defensa de cazas y disminuir las posibilidades de ser alcanzados por el fuego desde tierra. Los Ishak realizan el ataque y aprovechando su ventaja de velocidad desaparecen a baja altura en rumbo hacia el este incólumes. Se acaba de poner en práctica el primer ataque  ZVENO. La concepción ZVENO consiste en un gran aparato Aviamatka (nave nodriza) capaz de portar aeroplanos más pequeños con objeto de aumentar el radio de acción de estos o de transportar su propia escolta de cazas.

El TB-3 es efectivamente un “dinosaurio” al comienzo del conflicto germano-soviético. Es un diseño de finales de los años 20 y efectúa su bautismo del aire en 1930. En su momento llega a ser el bombardero estratégico más grande del mundo. Con 39 metros de envergadura, en el interior de las alas existen pasadizos para acceder a los motores o albergar a fuerzas paracaidistas. Cuatrimotor, con plantas motrices de  900 C.V. sólo puede desarrollar una velocidad máxima de 288 km/h. En el escenario de Barbarroja, pilotar uno de estos aparatos sin escolta de cazas es poco menos que suicida. Se le relegará a misiones nocturnas o de transporte y suministro de víveres y municiones, como en el caso del cerco de Uman en Ucrania en agosto de 1941…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

TUPOLEV TB-3

zveno-con-caza-tupolev-tb3
A pre-war test. A fighter IZ being carried under this Tupolev TB-3. The idea was to increase the range of the fighter escort and only release it in case of enemy presence. The Zveno Z-5 allowed the fighter to self-hook itself to the Tupolev too.

On the 26th of July 1941 two TB-3’s take off from their Crimean base with targets on the Romanian Constanza oil plants and its port. The machines belonging to the Black Sea Fleet Aviation (VVS-Chyornogorskovo Flota) and along with 62 IAB (62nd Fighter Air Brigade) aeroplanes, repeat and air raid against Romanian soil, but this time they are not 2 TB-3 ordinary “dinosaurs”…The formation of 4 engine bombers approaches its target at a very reduced cruise speed, due to its special warload never seen in real operations. 45 kilometres away from their objective area the Tupolev’s release a singular load, which is nothing more than two I-16 Ishak fighter planes, which in turn are loaded with two FAB-250 bombs each.

Once released at high altitude, the veteran TB-3’s turn 180 degrees and accelerate on course to Crimea with no need to expose themselves to the air defenses. In the meantime, the little Polikarpov’s start a high speed dive to reduce as much as possible the chance of being intercepted by enemy fighters and ground fire. The I-16’s drop their 250 kilogram bombs. Taking full advantage of their high speed just fade away a very low altitude heading East unscathed. It is the first combat ZVENO attack. The ZVENO program consists of a large airplane Aviamatka (mothership) capable of carrying smaller (fighter-type) aeroplanes, with the object of increasing their action radious or to carrying their own fighter escort.

TB-3 in an airborne operation circa 1930. The size of the troops give an idea of the dimensions of the Tupolev.

The TB-3 is a “dinosaur” indeed at the commencement of the Russo-German war. It is a design from late 20’s that makes its maiden flight in 1930. At that time is the largest strategic bomber of the world. Its wingspan is 39 meters long and inside its wings there are even corridors and hatches to access the power plants or even  to accomodate parachutists. It has 4 engines and its latest version will develop  900 H.P. each, with a peak speed of 288 km/h. In the Barbarossa scenario, to pilot one of this machines without fighter escort is just suicidal. It will be reassigned soon to night tasks or just to transport supplies and munitions, like in the case of the Uman encirclement in the Ukraine in August 1941.

 

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