FIAT G.50 “Freccia”

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CAZA MONOPLANO FIAT G.50 “Freccia”

fiat g.50 ilmavoimat lelv 26
FIAT G.50 del 26º Escuadrón (LeLv 26) con base en Utti.

El “Freccia” (Flecha) es un aparato de caza desarrollado en Italia que efectúa su primer vuelo de ensayos en 1937. Es presentado internacionalmente en el salón aeronáutico de Milán como el aparato de caza más moderno del inventario italiano. La versión ya de serie monta un motor FIAT A.74 RC38 de 840 C.V. con una velocidad máxima de 472 km/h. El aparato en sí supone un avance en el diseño de ingeniería, al ser ya monoplano y de contrucción metálica, pero otros modelos británicos o alemanes contemporáneos lo superan en capacidades.

En enero de 1939 una docena de Fiat G.50 son enviados rápidamente al combate por primera vez a la Guerra Civil Española, donde son apreciadas sus buenas prestaciones y maniobrabilidad. También está bien armado con un par de ametralladoras pesadas BREDA-SAFAT de 12,7 mm. Se les encuadra en el Gruppo Sperimentale da Caccia, bajo dependencia de la Aviazione Legionaria de Mussolini, pero el conflicto finaliza en pocos meses antes de que se pueda acumular gran experiencia operativa.

A finales de 1939 el gobierno finlandés hace un pedido apresurado de 35 unidades para incrementar su capacidad defensiva frente al ataque de la URSS (Guerra de Invierno 1939-40). Llegarán demasiado al final. Serán incorporados a la base de Utti, hogar del 26º Escuadrón, el LeLv 26 (Lentolaivue<>escuadrón).

fiat g.50 perfil
Perfil del FIAT G.50 “Freccia”. El aparato está encuadrado en el LeLV 26 y es la montura del suboficial “Oippa” Tuominen, el mayor as de este tipo de aeroplano. En la cola están marcadas las 13 victorias conseguidas en el “Freccia” de matrícula FA-26. Con ocasión de la Operación “Barbarroja”, la Luftwaffe pide a la Ilmavoimat (Fuerza Aérea finlandesa) pintar una banda en el fuselaje y las puntas del intradós alar también en amarillo, con fines de identificación.

Ya en junio de 1941 y tras 3 días del comienzo de la Operación Barbarroja, Stalin autoriza ataques preventivos contra Finlandia. Los fineses denominarán esta nueva fase de combates como la Guerra de Continuación. Las fuerzas de la Ilmavoimat (Fuerza Aérea finalndesa) están mejor preparadas que hace un año y medio y cuentan esta vez con dos regimientos de interceptadores, el LeR 2 y el LeR 3, totalizando 155 aparatos de caza. El primero es el más potente y engloba a tres escuadrones; uno de Brewster 239, otro de MS 406 y otro de FIAT G.50 “Freccia”. Este último escuadrón es el mencionado LeLv 26. La VVS (Voenno Vozdushnye Sily<>Fuerza Aérea Soviética) va a oponerle “sólo” 500 aviones, dado que el grueso de sus fuerzas están intentando contener en vano a los germanos en otros sectores del vasto “frente ruso”. Y de este modo los “Freccia” son empleados en la segunda lucha contra Stalin en cielos de Finlandia (donde dan algunos resultados bastante respetables). Intervienen en numerosas acciones en la zona del lago Ladoga y el itsmo de Carelia. Varios ases fineses comenzarán precisamente su carrera en el ligero y maniobrero caza italiano, como el suboficial Oiva Tuominen (44 victorias), quien el 17 de agosto de 1941, a los mandos de un G.50 derriba 4 bombarderos soviéticos en el asombroso intervalo de 4 minutos, sólo retirándose del combate al agotar la munición.

tuominen
Tuominen posa junto a la cola de su “Freccia” mostrando marcas de victorias aéras. Las blancas corresponden a bombarderos y las negras a cazas.

25 de Junio de 1941: Stalin autoriza ataques preventivos contra su vecino del norte. Los regimientos aéreos LeR están preparados. Unos 150 bimotores de bombardeo soviético aparecen en el espacio aéreo finlandés. La caza les sale al encuentro, entre ellos los “Freccia” del LeLv 26. Una vez interceptados los bombarderos los pilotos del LeLv 26 dan cuenta de 13 de ellos…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

MONOPLANE FIGHTER AIRCRAFT FIAT G.50 “Freccia”

 

g.50 cockpit
FIAT G.50’s cockpit. Some versions followed the closed canopy rule, but most of the “Freccias’s” fly open-cockpit.

The “Freccia” (Arrow) is an Italian fighter design which makes its first test flight in 1937. That year is internationally presented in the Milan aeronautical salon as the most advanced combat aeroplane in the Italian inventory. The series version is powered by a FIAT A.74 RC38 engine that develops 840 H.P. and a top speed of 472 km/h. The machine is indeed a leap forward in the aeronautical engineering, being already a monopane and of metal construction. But other countries will develop other models at the time with better capabilities, like Great Britain and Germany.

In January 1939 a dozen FIAT G.50‘s are hurriedly sent to Spain for tests in the civil war, where they show good overall performance and maneouverability. They are fitted with 2xBREDA-SAFAT 12.7 mm. heavy machine guns. They are used by the Gruppo Sperimentale da Caccia (Experimental Fighter Group) depending from Benito Mussolini’s Aviazione Legionaria, but the war ends just a few months later before any useful experience can be gained.

Late the same year the Finnish government orders 35 units to face the USSR invasion in the so-called Winter War 1939-40. But they will arrive late in the conflict. They will be based then at Utti airbase, home of the LeLv 26 (Lentolaivue<>squadron).

Already in June 1941 and after 3 days from the start of Operation Barbarossa, Stalin approves pre-emptive attacks against Finland. The Finns will name this new combat phase against the Soviet Union as the Continuation War. The Ilmavoimat (Finnish Air Force) assets are better prepared than a year and a half ago and they count on two interceptor regiments, the LeR 2 and LeR 3, in all 155 fighter aircraft. The former is the most powerful fielding 3 squadrons: one of Brewster 239‘s, a second of MS 406’s and one another of FIAT G.50 “Freccia”. The latter is the aforementioned LeLv 26. The VVS (Voenno Vozdushnye Sily<>Soviet Air Force) will oppose them “only” 500 planes, due to the fact that most of her forces are vainly trying to withstand the German onslaught in other sector of the vast “Russian Front”. And this way the “Freccia‘s are used in the second Finnish war against Stalin (with promising results). They will participate in numerous air combats over lake Ladoga and the Karelian isthmus. Some “aces” will commence their successful careers at the controls if this light and agile Italian machine, like the Warrant Officer Oiva Tuominen (44 victories). On the 17th of August 1941 piloting a G.50 he will shoot down 4 Soviet bombers in the awesome interval of 4 minutes, only to break the engagement after depleting his ammo.

g.50 vs chaika
The art shows an air engagement of a “Freccia” vs. a “Chaika” somewhere over southern Finland. [Unknown author].

25th of June 1941: As mentioned, Stalin approves pre-emptive strikes against his northern neighbour. The fighting regiments LeR are combat ready. Some 150 Soviet twin engine bombers show up in the Finnish airspace and the fighters take off to intercept; the LeLv 26 “Freccia’s” are amongst them. They will claim 13 bombers to their list of air victories…

 

 

 

 

 

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Brewster 239

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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BREWSTER 239

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Distintivo de la Fuerza Aérea finlandesa (Ilmavoimat) 1918-1945. A pesar de no tener significación política, presiones de los aliados obligan a su sustitución al acabar la SGM.

El Brewster 239 es más famoso en las filas de la U.S. Navy al principio de la Segunda Guerra Mundial, que en las de las Fuerzas Aéreas Finesas (Ilmavoimat), pero no por haber sido un aparato destacado contra los cazas Zero japoneses, sino precisamente por su inferioridad en características y la tasa de pérdidas que sufre en el teatro de operaciones del Pacífico. Es, sin embargo, durante la Operación Barbarroja donde el pequeño y robusto aeroplano muestra su valía en la Guerra de Continuación entre Finlandia y la URSS. Finlandia, que comienza su andadura como estado independiente al secesionarse de Rusia en 1918 (Tratado de Brest-Litovsk), es 1941 un aliado valioso del Eje en el que Hitler tiene grandes expectativas para la Operación Barbarroja, entre otras, la colaboración en la captura de Leningrado. Es en este conflicto donde los aviadores fineses escribirán las páginas más brillantes de su joven historia y el aeroplano norteamericano será pieza fundamental.

El avión de Brewster nace tras un requerimiento para dotar a la Armada de los EE.UU. del primer caza monoplano embarcado. Recibe la denominación Brewster F2-A1 “Buffalo”. No obstante, de la primera partida, un lote se vende a Finlandia con la designación Brewster 239 en un momento en que este país está en un momento crítico al hallarse en guerra con la URSS (Guerra de Invierno 1939-40). El modelo finés monta una planta motriz Wright R-1820 G5 de 950 C.V. y 9 cilindros. Su velocidad es de 484 km/h. a 5.200 metros, lo que le da ventaja sobre sus adversarios soviéticos iniciales I-15, I-153 e I-16. Su armamento no es desdeñable para la época: 4 ametralladoras Browning M2 del calibre 0,50 (14,7 mm.). Con estas características el aparato de Brewster conseguirá la tasa de victorias más espectacular de la Segunda Guerra Mundial: 32 a 1.

Durante los últimos días de la Guerra de Invierno, ya tarde para intervenir en ella, se recibe la partida de cazas, que ya han sido ensamblados por mecánicos noruegos en Trollhättan, Suecia. La base inicial de despliegue es el aeropuerto de Malmi (Helsinki) bajo el mando del jefe de escuadrón, el reputado comandante Magnusson.

brewster ilmavoimat second world war svastika Finlandia
La increíble tasa de victorias conseguida en este modelo en las manos de los pilotos finlandeses es realmente notable y en cierta manera irónico al comparar los pobres resultados del modelo de la Armada de los EE.UU. en la campaña del Pacífico.

El Brewster 239 es la montura de Eino Ilmari “Illu” Juutilainen (LeLv 24), el as más destacado de la Fuerza Aérea Finlandesa y del mundo (no germano) con un total de 94 victorias. También es el avión más numeroso de la flota de cazas de la Ilmavoimat al comienzo de las hostilidades contra la Unión Soviética en 1941. Esta cuenta con un conglomerado de aviones de muy diferentes nacionalidades: norteamericanos, holandeses, italianos, británicos, soviéticos, alemanes…

Finlandia comienza una nueva guerra contra la URSS el 26 de junio de 1941, tras Stalin autorizar ataques preventivos contra bases finlandesas el día 25.

“El 25 de junio de 1941 llegó la noticia bomba. Estábamos acostados en nuestros catres en pijama cuando las sirenas empezaron a sonar. ¡Alarma…los cazas al aire…más instrucciones por radio! Una vez en el aire recibimos notificación de un bombardeo enemigo sobre la ciudad de Heinola. Una escuadrilla de nuestro escuadrón había sido transferida a la base aérea de Selänpää, que ya había recibido a los “huéspedes no invitados”. Ninguno de los 12 bombarderos de la formación sobrevivió a la incursión para contar en casa cómo les había ido”. [“Double Fighter Knight” ISBN 952-5026-04-03, pág. 48]

Las operaciones terrestres, por contra, no comenzarán hasta julio. No obstante en el espacio aéreo se producirán combates  contra los aviones de la VVS (Voenno-Vozdushnye Sily – Fuerza Aérea Soviética) desde el mismo comienzo de las hostilidades. El 9 de julio los duelos aéreos se repiten un día más en el frente finlandés, con una actuación más que satisfactoria de los Brewster 239 contra los cazas Polikarpov en Lahdenpohja. Según palabras de “Illu” Juutilainen, el rechoncho avión parecido a una abeja es ágil, veloz, maniobrero y está bien armado, además de disponer de blindaje tras el asiento del piloto y bajo él. El general Waldemar Ehrfurt, designado como oficial de enlace alemán en el cuartel general de la Fuerza Aérea Finesa, notifica que sus pilotos de caza “se las pueden ver a solas” contra un enemigo muy superior. Numerosas batallas aéreas ponen de manifiesto las grandes capacidades y alta moral de estos finlandeses, a su modo de ver.

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

BREWSTER 239

ilmavoimat 2gm brewster finlandia fuerza aerea juutilainen
Eino Ilmari “Illu” Juutilainen, Finnish top scoring ace. 34 of his credited 94 kills are claimed at the controls of the Brewster fighter.

 

The Brewster 239 becomes more famous in the U.S. Navy at the beginning of WWII than in the Finnish Air Force (Ilmavoimat), but not precisely for being a good performer against the Japanese Zero fighter, but on the contrary for its general inferiority and the appalling losses suffered in the Pacific theatre of operations.  It is, on the contrary, during Operation Barbarossa where the little and robust fighter plane shows its potential in the so-called Continuation War between Finland and the USSR. Finland, that becomes independent from  Russia in 1918 (Treaty of Brest-Litovsk), is a Hitler’s much appreciated ally, expected to help in the capture of Leningrad. It is precisely in this struggle where the Finnish pilots will write their finest pages in the History of their young Aviation and the North American airplane will play a key role.

Brewster’s fighter is born after a requirement to deliver the first aircraft-carrier monoplane to the U.S. Navy. It is known as the Brewster F2-A1 “Buffalo”. From the first batch of machines, a few are sold to Finland as Brewster 239. This country is in a critical moment as it is waging a war against the USSR (The Winter War 1939-40). The Finnish variant is powered by a 9 cylinder 950 H.P. Wright R-1820 G5 engine. Its top speed of 484 km/h. at 5,200 metres gives it an edge over its initial Soviet adversaries, I-15, I-153 and I-16. It is fitted with 4×0.50 calibre Browning M2 machine guns, an excellent firepower capability at its time. With these characteristics Brewster’s pursuit aeroplane will achieve the impressive 32:1 kill ratio, surpassing any other type in WWII.

Brewster 239. LeLv24.

During the last days of the Winter War, although too late to take part in it, the first batch of these airplanes is assembled by Norwegian mechanics at Trollhättan, Sweden. They are later ferried to Malmi airport (Helsinki) as an initial deployment under the orders of the capable Squadron Commander, Major Magnusson.

The Brewster 239 is Eino Ilmari “Illu” Juutilainen’s machine (LeLv 24), the world’s top scoring ace (non-German) with 94 total air victories. It is also Finland’s most numerous fighter type at the start of the battle against the USSR in 1941. The Ilmavoimat counts on an array of aircraft from many different nationalities: US, Dutch, Italian, British, Soviet, German…

Finland starts a new war versus the USSR on the 26th of June 1941, after Stalin authorized the day prior pre-emptive air strikes against Finnish bases.

i1543 vs brewster 239
A classical head-on engagement in the Gulf of Finland. This time an I-153 “Chaika” and a Brewster 239.

“On 25 June 1941 the big bang came. We were lying in our beds wearing pajamas when the sirens started to howl. Scramble alarm…fighters get into the sky…more information to followby radio! When we were airborne we received a report of an enemy bomb raid on the town of Heinola. One flight from our squadron had been transferred to the Selänpää Air Base, which had already received uninvited guests. None of the airplanes in the 12 bomber formation survived the raid to tell how it had gone at home”. [“Double Fighter Knight” ISBN 952-5026-04-03, page 48]

Land operations, though, will not commence until next July, nevertheless in the skies air combats take place against VVS (Voenno-Vozdushnye Sily – Soviet Air Force) aircraft from that very same 26th of June. Especially on the 9th of July the Brewster 239‘s will satisfactorily perform  against the Polikarpov‘s  in Lahdenpohja. As “Illu” Juutilainen wrote, the fat machine, looking like a bee, is agile, fast, maneouvreable and it is well armed. On top of that, it has an armour plate behind the pilot’s seat and under it. German General Waldemar Erfurt, appointed liaison officer in the Ilmavoimat HQ, reports that her fighter pilots are fully up to all expectations against a vast superior enemy. Many air battles prove the skills and motivation of these Finns, from his point of view…

 

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