Junkers Ju-86P

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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JUNKERS JU-86P

Es un aparato de reconocimiento de alta cota. El servicio de reconocimiento, al que se le da gran importancia en Alemania, divide sus flotas de aviones en dos grupos:

junkers ju-86p reconocimiento
La tripulación del Junkers Ju-86P accede a la cabina presurizada a través de una escotilla bajo el lado derecho del morro.

1.- Escuadrillas de reconocimiento de corto radio de acción de apoyo al ejército de tierra <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Escuadrillas de reconocimiento de largo radio de acción <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Así, las unidades de cooperación con el ejército de tierra adquieren la denominación Aukl./(H). o sencillamente (H). Análogamente las de gran alcance, Aufkl./(F). o (F). La primera unidad  en entrar en acción es el Aufklärungsstaffel A/88, que en 1936 se convierte en los ojos de la Legión Cóndor en la Guerra Civil Española (1936-39).

De entre todos los tipos de las unidades (F) de largo radio de acción, el Ju-86P juega un papel relevante en la preparación de las operaciones antes de la campaña de invasión de la URSS. Gracias a su gran radio de acción y capacidad de volar a un gran techo, es el avión adecuado para esta misión. Como se indica, hace  una importante labor de recolección de imágenes que convenientemente procesadas van a identificar objetivos en tierra para las alas de bombardeo y caza.

aufklaerungsgruppe oberbefehlshaber der luftwaffe
Emblema de la unidad de reconocimiento de largo alcance de la Comandancia de la Luftwaffe “Oberbefehlshaber der Luftwaffe”. Los primeros Ju-86P le son asignados. Posteriormente serán destinados en el 4.(F)/Ob.d.L.

La firma Junkers había estado experimentando desde 1939 con cabinas presurizadas usando como plataforma el viejo bombardero Ju-86D y una variante del motor diesel Jumo 207A de 1.000 C.V. con sobrecompresor para gran altitud. Se le dota además de tres cámaras de alta resolución. El tercer prototipo V3 alcanza los 12.000 metros (39.360 pies). Tiene una extraordinaria envergadura de 25,6 metros (la última versión Ju-86R, con hélices cuatripalas, alcanzará los 32 metros). En 1940 pocos cazas hay capaces de interceptarlo, por no decir ninguno. De hecho, este verano se hace un ensayo operativo con uno de los prototipos sobre Gran Bretaña y alcanza los 12.500 metros (41.000 pies). Es posible que el aparato ni siquiera haya sido detectado por el sistema de radar británico, pero si lo ha sido, ha sobrevolado las islas sin ser molestado. Hay que esperar hasta 1942, cuando un Spitfire Mk. V de la R.A.F. consiguirá interceptar a un Junkers a la inusual altitud de 12.800 metros (42.000 pies) al norte de El Cairo.

junkers ju-86p2 camaras ventrales
Junkers Ju-86P-2. La vista de la panza de la aeronave deja ver los alojamientos de dos de las cámaras verticales.

Los Junkers están encuadrados en una unidad especial (creada ya en 1939), el Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe, bajo el mando del teniente coronel Theodore Rowehl.

En una de las misiones de reconocimiento sobre la URSS se produce un hecho significativo que está a punto de comprometer los planes de Hitler sobre la Operación Barbarroja: Un Ju-86P-2 del 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4º Grupo de Reconocimiento del Mando de la Fuerza Aérea) a finales de 1940 tiene que hacer un aterrizaje de emergencia cerca de Rovno (Ucrania) por un problema de motor. La tripulación es internada y Stalin informado. Las fotografías y el equipo secreto es confiscado. El mariscal Timoshenko intenta persuadir a Stalin para fusilar a los espías aéreos, pero este no hará nada al respecto que pueda servir a Alemania de excusa para elevar la tensión internacional.

Las órdenes directas de Hitler a estas escuadrillas son de penetrar en espacio aéreo soviético 300 kilómetros, haciendo hincapié en el reconocimiento de los aeródromos de la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) . El domingo 22 de junio de 1941, las carpetas de objetivos con las imágenes de inteligencia estarán listas…

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

JUNKERS JU-86P

junkers ju-86p
Junkers Ju-86P diagram. Note the enlarged wingspan needed for cruising at high ceilings.

It is a high altitude reconnaissance aircraft. The reconnaissance services, deemed as being of the utmost importance in Germany, divide the fleets in two branches:

1.- Short range Army support squadrons <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Long range reconnaisance squadrons <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Following this classification, Army support units are named as Aufkl./(H) or simply (H). Consequently the long range fleet is Aufkl./(F) or just (F). The first of these to see action is the Aufklärungsstaffel A/88, that in 1936 will be the eyes in the sky of the Condor Legion during the Spanish Civil War (1936-39).

Out of the long range (F) reconnaissance aircraft types, the Junkers Ju-86P plays an essential role in order to update and create target folders for the USSR invasion campaign. Thanks to its endurance and capability to operate at great ceilings the Ju-86P proves itself as a very adequate platform for this task. As mentioned, it is able to collect imagery that conveniently treated will be used as intelligence data for future targets for Hitler’s air-to-ground aircraft.

Junkers Ju-86P nose section
Pressurized cockpit nose section detail. This is a “P” variant. The Ju-86R’s will be fitted with four blade propellers.

Since 1939 Junkers design teams had being testing pressurized cabins, using outdated Ju-86D bombers, and a high altitude  1,000 H.P. diesel Jumo 207A engine. They had decided to fit the prototype with 3 high resolution cameras. Its ceiling is certainly impressive, 12,000 metres (39,360 feet). Its wingsspan is also lenghthened to 25.6 metres (the last four-blade propeller version, Ju-86R, will reach 32 metres). In 1940 possibly there’s no fighter in the world capable to intercept the Junkers aeroplane. As a matter of fact, this summer an operational test is carried out over Great Britain at 12,500 metres (41,000 feet). It is possible that the machine hasn’t even been detected by the British radar system, but if it has, the German has flown over the isles unmolested. It is two years after, 1942, when a R.A.F. Spitfire Mk.V will intercept a Ju-86P at the impressive altitude of 12,800 metres (42,000 feet) north of Cairo.

ju-86p profile
2.(F)/Aufklärungsgruppe (2nd Long Range Recce Group)

The Junkers machine is assigned to a very special flying unit since its set up in 1939, the Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe (Air Force Command Reconnaissance Group). It is under Lieutenant Colonel Theodore Rowehl’s orders.

During a photo-reconnaissance mission over the USSR, a single event threatens to compromise Hitler’s Operation Barbarossa. A lone Junkers Ju-86P-2 from the 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4th Luftwaffe Command Reconnaissance Group)  performs an emergency landing near Rovno (Ukraine) due to engine trouble. The crew is arrested and Stalin informed. The secret pictures and gear confiscated. Marshall Timoshenko insists on executing the air-spies, but Stalin won’t do anything that can be used as an excuse by Germany to escalate the international situation.

aerophotography daugavpils
Aerophotography of Daugavpils by river Western Dvina. The bridge is being assesed as partly damaged.

Hitler’s guidelines clear Theodore Rowehl to cover up to 300 kilometres deep in to Soviet territory, with special emphasis to reconnoiter VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aerodromes. For Sunday 22nd of June 1941 the target folders with their corresponding intelligence imagery will be ready…

 

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