PTUKHIN, Evgenyi Savvich. General-leitenant.

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GENERAL-LEITENANT EVGENYI SAVVICH PTUKHIN (1902-1942)

ptukhin vvs-kovo
Retrato del Jefe de las fuerzas aéreas del Distrito Militar Especial de Kiev. General Evgenyi Savvich Ptukhin. Veterano de la Guerra Civil Española, acabará trágicamente su carrera como consecuencia de los desastrosos eventos del verano de 1941.

Como su camarada de armas, el Comandante de las fuerzas aéreas del Frente Occidental, el general-maior Ivan Ivanovich Kopets, Ptukhin es un veterano de la Guerra Civil Española. En la primavera de 1937 Ptukhin es destacado a España como asesor militar del gobierno republicano hasta su retorno a la URSS al año siguiente. Se le conoce con el sobrenombre de “General José” estando además al mando 26º Grupo de Caza. Se le atribuyen 2 derribos compartidos en el área de Madrid y Segovia. Es condecorado como Héroe de la Unión Soviética en 1940. Tambien participa en el conflicto ruso-finés como Comandante de las fuerzas aéreas del Frente Noroccidental, la Guerra de Invierno 1939-40.

En la histórica fecha del 22 de junio de 1941, Evgenyi Savvich Ptukhin es el Comandante del VVS-KOVO (fuerzas aéreas del Distrito Especial Militar de Kiev). Sus unidades aéreas dependen del Jefe del mencionado Distrito, general Kirponos. Dispone de la impresionante cifra de 2.061 aeronaves (entre ellas hay 466 bombarderos y 1.343 cazas, de los que casi 200 son del nuevo modelo MiG-3) [fuente: http://www.v3let.ru/]. La fuerza a la que se van a enfrentar son los aparatos del 4. Luftflotte del Generaloberst Alexander Löhr, que cuenta con 390 bombarderos y 321 cazas [Fuente http://www.lexikon-der-wehrmacht.de]. La relación de efectivos es desfavorable para el Eje, pero la efectividad  y los resultados conseguidos por la Luftwaffe serán espectaculares.

Mientras las unidades de la VVS  están siendo en gran medida neutralizadas por los ataques sorpresa de la Luftwaffe en el sector septentrional y central del extenso “frente ruso”, en el sur la aviación roja aún permanece activa y con capacidad de devolver los golpes. El primer ataque alemán ha sido serio, pero existen docenas de aeródromos dispersos por toda Ucrania, muchos de los cuales ni siquiera están en las carpetas de objetivos de los pilotos germanos. Ptukhin reacciona. Ha dado instrucciones desde las primeras horas de atacar aeródromos enemigos, áreas de concentración de tropas y de defender con cazas a las unidades de primera línea.

La cantidad de aparatos soviéticos destruidos en sus mismas bases aumenta a cada hora que pasa, pero desde los más alejadas pistas de las unidades de bombardeo de Ptukhin se planea ya un segundo ataque. En el Frente Sudoccidental (de Distrito Militar pasa a constituirse en “Frente” en la misma jornada) la VVS presenta cara. A pesar de todo y del arrojo de sus aviadores las pérdidas aumentan y las misiones de bombardeo se suelen saldar con numerosos derribos de sus aparatos Tupolev SB. Su fuerza aérea al igual que en los otros teatros de operaciones también se desangra.

Así el 24 de junio (algunas fuentes señalan días más tarde) es relevado del mando y puesto bajo arresto, siguiendo la “expeditiva vía” de Moscú de dar ejemplo en los campos de batalla. Será fusilado en 1942. Tras la muerte de Stalin, como en otros casos, su nombre será rehabilitado en 1954…

 

vvs-kovo
Unidades aéreas del Distrito Especial Militar de Kiev a disposición de Ptukhin. Diferentes fuentes señalan diferentes dislocaciones y unidades. [fuente: “Aviación Soviética durante la Gran Guerra Patria en cifras”. 1962].

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BARBAROSSA’S PROTAGONISTS

 

LIEUTENANT-GENERAL EVGENYI SAVVICH PTUKHIN (1902-1942)

 

i-16 formation
Ptukhin’s large fighter force is mainly comprised by obsolete Polikarpov’s, like the I-16’s depicted.

Like his ill-fated comrade, Ivan Ivanovich Kopets, general-maior and Commander of the Western Front air forces (VVS-Zapadnyi Front), Ptukhin is too a veteran of the Spanish Civil War. In spring 1937 Ptukhin is detached to Spain serving as a military advisor for the Republican Government, until his return to the USSR on the next year. He is known by the nickname “General José” and he is given the command of the 26th Fighter Group as well. During the air combats in the area of Madrid and Segovia he claims 2 shared air victories. In 1940 he is decorated as Hero of the Soviet Union. He also participates in the russo-finnish conflict (Winter War 1939-40) as the Commander of the Northwestern Front air forces.

On the dramatic 22nd of June 1941, Evgenyi Savvich Ptukhin is this time the Commander of the VVS-KOVO (Kiev Special Military District air forces). His numerous air units depend on the Commander of the aforementioned District, General Kirponos. His powerful command consists of 2,061 airplanes (amongst them 466 bombers and 1,343 fighters, out of the latter almost 200 belong to the modern type MiG-3) [source: http://www.v3let.ru/]. He will be forced to fight off Alexander Löhr’s 4. Luftflotte, which add up to 390 bombers and 321 fighters [source http://www.lexikon-der-wehrmacht.de]. The ratio of assets are quite unbalanced, but the results will be quite succesful for the German wings.

While the VVS squadrons have been greatly decimated by the Luftwaffe’s surprise attacks in the central and northern theatres of operations, in the south the “red air force” is still active and capable to fight. The German blow has been serious, but the Soviets have dozens of aerodromes spread out across the Ukraine and not all of them are in the German target folders. Ptukhin reacts. He issues orders from the early morning hours to attack adversaries’ aerodromess, troop assembly areas and to defend the army on the front lines.

mig-3 1941
Ptukhin has almost 200 modern MiG-3’s. One of his units equipped with this new type, the 15 SAD (15th Mixed Air Division), is based too close to the border in the Lvov area. It will suffer great losses within the very first hours of the German onslaught.

The number of destroyed Soviet aircraft increase by the hour; the German punishment starts again and again in consecutive waves, but Ptukhin has ordered already a second attack from his far still untouched bases. In the Southwestern Front the VVS flies and fights. However, and in spite of the courage of its pilots, the losses grow relentlessly to alarming proportions. Bombing missions usually end up with too many Tupolev SB’s shot down. Like on the other sectors of the front, his air forces bleed off slowly…

This way, on the 24th of June 1941 (this vary according to different sources) he is arrested and relieved from command following “the expeditious Moscow style” in order to set an example for the other commanders. He will face the execution squad in 1942. As in other cases, his name will be rehabilitated in 1954 after Stalin’s death…

 

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