Heinkel He-111

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BOMBARDERO BIMOTOR MEDIO HEINKEL He-111

lofte 7 bomb sight
Diagrama de la sección de morro del Heinkel He-111. La poco usual carlinga acristalada del bimotor es capaz de alojar al piloto y al bombardero, quien dispone de un instrumento de precisión Lofte 7 para la puntería en las misiones de bombardeo. La disposición de la carga bélica en la bodega de bombas es vertical como se muestra en el gráfico.


Bimotor diseñado en los años 30 como “teórico” transporte civil, pero con intención de desarrollar un bombardero medio veloz para la naciente Aviación Militar  de Adolf Hitler. El primer prototipo, el Heinkel He-111 V1 deriva del modelo existente Heinkel He-70, al que se incorporan dos plantas motrices.  Su primer vuelo de pruebas lo efectúa el 24 de febrero de 1935. La variante V3 (tercer prototipo) será por fin claramente una versión con capacidad militar. A finales de 1936 empieza ya  a entregarse la versión He-111B a las filas de la Luftwaffe, concretamente al 1er Escuadrón de Bombardeo del Ala núm. 154 (1./KG 154). Entretanto el modelo He-111C-0 se integra en la flota de aviones civiles de Lufthansa como aparato de línea para 10 pasajeros.

Participa en la Guerra Civil Española a partir de febrero de 1937 en dos escuadrillas de la Legión Cóndor  (Kampfgruppe K/88), donde recibe el sobrenombre de “Pedro”. Casi un centenar de ellos recibirá su bautismo de fuego en la contienda civil hispana. Volará hasta el mismo final de la Segunda Guerra Mundial en una gran variedad de roles y versiones, por ejemplo como torpedero e incluso como avión de transporte. Numerosos He-111 se usarán en este último rol durante los trágicos sucesos del cerco de Stalingrado (1942-43) donde encajarán pérdidas gravosas.

he-111 en vuelo vista inferior
Vista inferior de un He-111 en vuelo. Se aprecian especialmente los dos motores (versión H-3) Junkers Jumo 211D-2 de 12 cilindros en V, que le confieren una velocidad máxima de 415 km/h.

Es el tipo de bombardero más común de la Luftwaffe a comienzos del gran conflicto mundial, haciéndose especialmente famoso durante la Batalla de Inglaterra (1940). La producción de esta leyenda de la Aviación se continuará acabada la Segunda Guerra Mundial en España, en su variante Heinkel He-111H-16, producida en las factorías de CASA (Construcciones Aeronáuticas S.A.) bajo la denominación CASA 2.111. En la actualidad aún existe un número de la versión española volando en exhibiciones aéreas internacionales con escarapelas de la Luftwaffe. El Heinkel es un modelo robusto, aunque poco a poco adolecerá según avance la guerra de un escaso fuego defensivo, que obligará a las variantes posteriores a portar más y más ametralladoras, aumentando así su peso y deteriorando sus ágiles prestaciones de origen.

Al comienzo de la Operación Barbarroja aún varias alas de bombardeo están equipadas con este modelo, a pesar de la introducción del más avanzado Junkers Ju-88. Son las unidades que siguen:

2 (F)/Ob.dL. (Luonetjärvi, Finlandia. 1. Luftflotte de Alfred Keller): 1 He-111 (reconocimiento estratégico)

KG 53   (Radom, Grojec y Radzyn, Polonia. 2. Luftflotte de Albert Kesselring):124 He-111

KG 27 (Focsani y Zilistea, Rumanía. 4. Luftflotte de Alexander Löhr): 124 He-111

KG 55 (Labunie y Zamojskie, Polonia. 4. Luftflotte de Alexander Löhr): 124 He-111

La misión prioritaria de los primeros días de la campaña de invasión de la Unión Soviética es la destrucción del poder aéreo del

artillero de proa
Detalle del puesto del artillero de proa en posición de tendido junto a su ametralladora Rheinmetall MG 15 de 7,92 mm.

adversario en el suelo. Varias docenas de aeródromos de la Voenno-Vozdushnye Sily (VVS-Fuerza Aérea Soviética)  son atacados exactamente a las 03:00 horas del 22 de junio de 1941. Los bimotores Heinkel son pieza fundamental en esta tarea. En una de las primeras misiones de ataques a pistas de la aviación adversaria, uno de los  pilotos de Heinkel describe: “La tierra bajo nosotros está oscurecida por la neblina pero los objetivos son lo suficientemente visibles. Estoy sorprendido de que no hayamos encontrado reacción alguna. De este modo sorprendemos bien a los de abajo. Lanzamos los “pepinos”.  Columnas de humo y fuego, surtidores de tierra y polvo, mezclados con cascotes vuelan hacia el cielo…Entonces hay un grito de pánico en la radio ¡Cazas detrás! Nuestras ametralladoras tabletean. La formación se compacta. Naturalmente ofrecemos un gran blanco a los rusos, pero nuestro fuego defensivo es más concentrado. Balas trazadoras de veintisiete aviones vuelan hacia los rusos, quienes inmediatamente pican para desaparecer.”.

En julio de 1941 la flota de Heinkel He-111 junto con los Junkers Ju-88A y los Dornier Do-17Z participan en la campaña de bombardeo “estratégico” contra Moscú, pero los resultados después de numerosas misiones distan de igualar la contundencia que los bombarderos cuatrimotores británicos y estadounidenses conseguirán sobre el territorio del III Reich. Al fin y al cabo, como buen exponente de la Luftwaffe, nunca fue concebido el Heinkel He-111 como aparato de alcance estratégico.

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

MEDIUM TWIN ENGINE BOMBER HEINKEL He-111

 

He-111 instrument panel
Beautiful shot of the Heinkel He-111 instrument panel nowadays. Its unusual fully glazed cockpit and upperhead panel is fully characteristic. The pilot seats on the left hand side while the bombardier/nose-gunner lays on the right.

It is a twin-engine airplane designed in the 30’s to fulfill the needs of a “civilian transport”, but with the intention to develop a fast medium bomber for the new born Hitler’s Military Aviation. The first prototype, the Heinkel He-111 V1, derives from the already existant Heinkel He-70. It will be fitted with 2 powerplants. Its maiden flight takes place on the 23rd of February 1935. The third of those, V3, will be at last specifically a military design. In 1936 the series  He-111B is delivered to the first Luftwaffe squadron, the 1./KG 154 (1st Squadron/ 154th Bomber Wing). In the meantime, the full civilian He-111C-0 joins the Lufthansa fleet as a 10 seat passenger airliner.

It will see action in the Spanish Civil War after February 1937, fielded in 2 Legion Condor squadrons (Kampfgruppe K/88), where it will be known as “Pedro”. Almost a hundred Heinkel machines will receive their baptism of fire in the Spanish skies. It will fly until the very end of WWII in a wide variety of roles, even as torpedo bomber or as transport aircraft. A large number of them will be lost serving as cargo during the dramatic events of the encirclement of Stalingrad (1942-43).

he-111 in action over russia
An I-16 “Ishak”,  guns blazing, attacking a He-111. A dramatized scene during the frantic months of Operation “Barbarossa”. [Unknown artist]

It is the most common bomber in the Luftwaffe inventory at the beginning of the greatest world conflict and possibly it will become most famous during the Battle of Britain (1940). The production of this Aviation Legend will continue beyond WWII in Spain after its version Heinkel He-111H-16 in the CASA factories (Construcciones Aeronáutucas S.A.), this time named CASA 2.111. Even today a number of these CASA’s can be seen participating in international airplane shows in German colours and markings. The Heinkel He-111 is a sturdy airplane, although throughout the war will suffer relentlessly from lack of an adequate defensive fire; even though every variant will be fitted with more and more machine guns, increasing the weight and hampering its initial performance.

During Operation Barbarossa still several Kampfgruppen (Bomber groups) are equipped with the twin-engine Heinkel in spite of the introduction of the most modern Junkers Ju-88. The flying units are as listed:

2 (F)/Ob.dL. (Luonetjärvi, Finland. 1. Luftflotte  Alfred Keller): 1 He-111 (long-range reconnaissance)

KG 53   (Radom, Grojec and Radzyn, Poland. 2. Luftflotte Albert Kesselring):124 He-111

KG 27 (Focsani and Zilistea, Romania. 4. Luftflotte Alexander Löhr): 124 He-111

KG 55 (Labunie and Zamojskie, Poland. 4. Luftflotte Alexander Löhr): 124 He-111

He-111 preflight
The so-called “black men” (Luftwaffe mechanics) remove the Heinkel He-111 engine covers for a new mission.

The primary mission of the Luftwaffe during the first days of the campaing against the Soviet Union is the destruction of the adversary’s air power on the ground. Several dozen VVS (Voenno-Vozdushnye Sily-Air Force) aerodromes are attacked exactly at 03:00 hours on the 22nd of June 1941. The twin-engine Heinkels are part of the job. A German pilot remembers: “The land underneath is obscured by the mist, but our targets are clear enough. I am surprised that we did not encounter any enemy reaction. This way we are indeed surprising them down there. We release the bombs. Columns of smoke and fire, earth and dust, amidst debris fly towards the sky…Then someone screams over the R/T “Fighters behind!”. Our machine guns rattle. The flight formation tightens. This way of course we offer a bigger target for the Russians but at the same time our defensive fire is more concentrated. Tracer bullets from 27 aircraft streak towards the Russians, who in no time dive and disappear”.

In July’ 41 the Heinkel will participate in a “strategic bombing campaign” against Moscow, along with other models in the German inventory. However the results after many missions fall way short of becoming as decisive as the four-engine British and US bombers will achieve against the Reich‘s territory. One must not forget, that even as a good creation for the Luftwaffe, it was never thought to become a strategic long range bomber.

 

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Dornier Do-17

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BOMBARDERO BIMOTOR DORNIER Do-17

dornier do-17z2
Diagrama del bombardero Dornier Do-17Z-2. Esta versión, con motores sobrepotenciados Bramo 323P Fafnir, es capaz de trasportar hasta 1.000 kg. de bombas. Es el doble que las versiones anteriores, pero a costa de reducir su radio de acción a sólo 330 km.

Inicialmente concebido en 1933 como avión de pasaje y carga, es rechazado por la compañía Deutsche Lufthansa, que había encargado el proyecto, por ser demasiado exigua su cabina. Pero por su velocidad y características se le adapta como aparato de bombardeo rápido (420 km/h. en altura). Como muchos otros diseños de la época participa en la Guerra Civil Española y en las primeras fases de la Segunda Guerra Mundial. No obstante ya en la Batalla de Inglaterra pone en evidencia su inadecuado armamento defensivo y poca carga bélica, por lo que lentamente se le va relegando a misiones de reconocimiento. La variante más producida puede transportar hasta 1.000 kg. de carga bélica. Hasta 23 Staffeln (escuadrillas) de reconocimiento de largo alcance se equiparán con este tipo. Por su característico fuselaje estilizado adquiere el apelativo de “Lápiz Volador”.

En el asalto a la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 participan versiones Do-17Z-2 asignados al I. y III./KG 2 y al III./KG 3 operando en el sector del Grupo de Ejércitos Centro. Concretamente bajo el 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea) de Kesselring. Hay un total de 98 aparatos en plantilla y 62 operativos. Las primeras salidas de los Dornier vuelan contra los aeródromos soviéticos, contra los cuales lanzan pequeñas bombetas de 2 kilogramos de explosión retardada. Son las SD-2. Mientras los bimotores Heinkel del KG 53, desde bases cercanas a Varsovia, se encargan de los aeródromos entre Bielostok y Minsk, los Dornier Do-17Z del KG 2 lo hacen con aquellos más al norte entre Grodno y Vilnius. En el sector sur el KG 3 despega de Demblin en curso a objetivos entre Brest y Kobrin… Sus tripulaciones vuelan entre cuatro y seis misiones, mientras que los bombarderos en picado y cazas realizan hasta ocho; el esfuerzo físico es extenuante para los aviadores.

Do-17Z-2 ilmavoimat sa-kuva
Otros paises tienen en inventario al Do-17Z-2. En este caso, la Fuerza Aérea Finlandesa (Ilmavoimat). También Croacia volará este modelo en la campaña del este integrados en el 10.(Kroat)/KG 3. [Cortesía SA-Kuva].

La Operación Barbarroja cambia de fase aérea y se produce el primer gran bombardeo de Moscú en julio. A las 22:25 horas (hora de Moscú) 127 aparatos Junkers Ju-88, Heinkel He-111 y Dornier Do-17Z de nueve diferentes Kampfgeschwader (alas de bombardeo), lanzados en cuatro oleadas consecutivas desde pistas próximas a Minsk, Orsha, Vitebsk y Chatalovska (Bielorrusia), sobrevuelan la capital de Stalin. Es un intento por iniciar una campaña estratégica, pero la Luftwaffe no está concebida como una fuerza de estas características, ni es capaz de mantener el esfuerzo indefinidamente. La aviación militar del Reich se ha gestado con carácter táctico de apoyo a las operaciones en tierra.

El Oberfeldwebel (brigada) Broich, miembro de la tripulación de un Do-17 del 3./KG 2 describe su primera noche sobre los cielos de Moscú:

Nachtangriff auf die Stadt Moskau (Ataque aéreo sobre la ciudad de Moscú). Altitud del bombardeo de 3.000 metros. Esas eran nuestras órdenes. Nuestros Do-17 no habían sido camuflados de negro para operaciones nocturnas y no nos encontrábamos particularmente entusiasmados por ello. Había una evidente cierta inquietud entre la tripulación ya que esto era algo totalmente diferente a nuestras misiones normales.

Nuestro vuelo hasta el objetivo nos pareció muy largo, sin duda porque estábamos persiguiendo el amanecer, cuyos resplandores ya podíamos ver en el cielo.  Al aproximarnos a Moscú nos apercibimos de que el ataque ya se estaba llevando a cabo delante de nosotros.

Una formación de “Lápices voladores”, como se les conoce por su alargado y estrecho fuselaje. En el verano-otoño de 1940 en la ofensiva aérea contra Gran Bretaña pone en evidencia sus limitaciones como aparato de bombardeo.

En cuanto lanzamos las bombas sobre nuestra designada zona de objetivos un reflector nos iluminó. Casi instantáneamente treinta más se concentraron sobre nosotros y los primeros proyectiles empezaron a detonar a nuestro alrededor. Lanzamos el resto de las bombas y empezamos una carrera para zafarnos de la artillería antiaérea. Nuestro piloto, el Unteroffizer (subteniente) Heimann lo intentó todo para despistarla…virajes fuertes, cambios de altura, cortes de motor, todo ello mientras nuestro ingeniero de vuelo, Hans, empezaba a lanzar por la borda periódicos y octavillas (como solíamos hacer sobre Inglaterra) pero nada daba resultado. Peter [Heimann] nos sacó de aquello lanzando al aparato en un picado pronunciado y saliendo hacia un sector menos defendido de la ciudad…” .

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

TWIN ENGINE BOMBER DORNIER Do-17

 

Do-17 cockpit
Dornier Do-17 cockpit. Note the single control column. The right hand side post is devoted for the bombardier.

In spite of being initially designed in 1933 as a passenger and cargo aircraft, it is rejected by the civilian company Deutsche Lufthansa (the petitioner of the project) due to its too narrow passenger cabin. But due to its speed and overall performance finds a quick role as a fast bomber (420 km/h.). Like many other types of the time, it participates in the Spanish Civil War and the first stages of WWII. However, already during the Battle of Britain it shows weaknesses due to its insufficient self-defense  armament and a limited bomb load. The most manufactured version, the Do-17Z-2 is able to carry up to 1,000 kg of warload. Slowly it will leave the job to the heavier Junkers Ju-88, taking itself the reconnaissance role. There will be 23 long-range Staffeln (squadrons) equipped this type. Due to its slenderness it gains the nickname of “Flying pencil”.

In the assault to the USSR on the 22nd of June 1941, Do-17Z-2’s assigned to I., III./KG 2 and III./KG 3 will fly in the Army Group Centre’s theatre of operations. These are under Kesselring‘s 2. Luftflotte (2nd Air Fleet). Out of 98 in total, 62 are airworthy on the 22nd of June 1941. The first Dornier sorties are launched against the Soviet aerodromes where they drop small 2 kg. bomblets with delay fuzes. They are called SD-2. While the Heinkels from the KG 53, take care of those bases between Bielostok and Minsk, Dornier Do-17Z from the KG 2 work out those between Grodno and Vilnius. More to the south the KG 3 take off from Demblin (Poland) against targets between Brest and Kobrin…They will carry out 4-6 missions a day, while dive bombers and fighters do up to 8; the physical and mental strain for the crews is maximum.

do-17z-2 downed 7aug41
This Do-17Z-2 has been shot down on the 7th of August 1941. It belongs to a long-range reconnissance squadron. The yellow band and wingtips identify the machine as participating in the Eastern Front.

Operation Barbarossa shifts into a new air phase soon and the Moscow bombing campaign starts in July 1941. At 22:25 hours (Moscow time) 127 Junkers Ju-88, Heinkel He-111 and Dornier Do-17Z belonging to 9 different bomber wings fly 4 consecutive waves from runways near Minsk, Orsha, Vitebsk and Chatalovska towards the Soviet capital city.

Oberfeldwebel Broich, one of the 3./KG 2 crew members describes his first night over Moscow:

do-17z bombardier
Interesting view of the narrow cockpit where the pilot and bombardier work shoulder to shoulder. Note the Lotfe bomb sight.

“Nachtangriff auf die Stadt Moskau” (air raid against Moscow city). Altitude 3,000 meters. Those were our orders. Our Do-17’s hadn’t been painted black for night operations and we were not happy about it. There was some restlessness amongst the crews due to this, being this task way different from our standard missions.

Our flight towards the target seemed to us excessively long because we were chasing the sunrise, its glare already seen in the sky. Approaching Moscow we realized that the bombing had already taken place in front of us. As soon as we dropped the bombs on our target area a searchlight found us. Almost at once 30 more homed in on us and the first antiaircraft projectiles started exploding around us. We launched the rest of the bomb load and started a race against the antiaircraft  artillery. Our pilot, Unteroffizier Heimann tried everything to dodge it…tight turns, altitude changes, power changes, all of that as our flight engineer, Hans, commenced to dump overboard newspapers and leaflets (as we used to do over England), but to no avail. Peter [Heimann] got away with it diving  the machine steeply and levelling it off over a less defended sector of Moscow…”.

 

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Junkers Ju-86P

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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JUNKERS JU-86P

Es un aparato de reconocimiento de alta cota. El servicio de reconocimiento, al que se le da gran importancia en Alemania, divide sus flotas de aviones en dos grupos:

junkers ju-86p reconocimiento
La tripulación del Junkers Ju-86P accede a la cabina presurizada a través de una escotilla bajo el lado derecho del morro.

1.- Escuadrillas de reconocimiento de corto radio de acción de apoyo al ejército de tierra <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Escuadrillas de reconocimiento de largo radio de acción <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Así, las unidades de cooperación con el ejército de tierra adquieren la denominación Aukl./(H). o sencillamente (H). Análogamente las de gran alcance, Aufkl./(F). o (F). La primera unidad  en entrar en acción es el Aufklärungsstaffel A/88, que en 1936 se convierte en los ojos de la Legión Cóndor en la Guerra Civil Española (1936-39).

De entre todos los tipos de las unidades (F) de largo radio de acción, el Ju-86P juega un papel relevante en la preparación de las operaciones antes de la campaña de invasión de la URSS. Gracias a su gran radio de acción y capacidad de volar a un gran techo, es el avión adecuado para esta misión. Como se indica, hace  una importante labor de recolección de imágenes que convenientemente procesadas van a identificar objetivos en tierra para las alas de bombardeo y caza.

aufklaerungsgruppe oberbefehlshaber der luftwaffe
Emblema de la unidad de reconocimiento de largo alcance de la Comandancia de la Luftwaffe “Oberbefehlshaber der Luftwaffe”. Los primeros Ju-86P le son asignados. Posteriormente serán destinados en el 4.(F)/Ob.d.L.

La firma Junkers había estado experimentando desde 1939 con cabinas presurizadas usando como plataforma el viejo bombardero Ju-86D y una variante del motor diesel Jumo 207A de 1.000 C.V. con sobrecompresor para gran altitud. Se le dota además de tres cámaras de alta resolución. El tercer prototipo V3 alcanza los 12.000 metros (39.360 pies). Tiene una extraordinaria envergadura de 25,6 metros (la última versión Ju-86R, con hélices cuatripalas, alcanzará los 32 metros). En 1940 pocos cazas hay capaces de interceptarlo, por no decir ninguno. De hecho, este verano se hace un ensayo operativo con uno de los prototipos sobre Gran Bretaña y alcanza los 12.500 metros (41.000 pies). Es posible que el aparato ni siquiera haya sido detectado por el sistema de radar británico, pero si lo ha sido, ha sobrevolado las islas sin ser molestado. Hay que esperar hasta 1942, cuando un Spitfire Mk. V de la R.A.F. consiguirá interceptar a un Junkers a la inusual altitud de 12.800 metros (42.000 pies) al norte de El Cairo.

junkers ju-86p2 camaras ventrales
Junkers Ju-86P-2. La vista de la panza de la aeronave deja ver los alojamientos de dos de las cámaras verticales.

Los Junkers están encuadrados en una unidad especial (creada ya en 1939), el Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe, bajo el mando del teniente coronel Theodore Rowehl.

En una de las misiones de reconocimiento sobre la URSS se produce un hecho significativo que está a punto de comprometer los planes de Hitler sobre la Operación Barbarroja: Un Ju-86P-2 del 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4º Grupo de Reconocimiento del Mando de la Fuerza Aérea) a finales de 1940 tiene que hacer un aterrizaje de emergencia cerca de Rovno (Ucrania) por un problema de motor. La tripulación es internada y Stalin informado. Las fotografías y el equipo secreto es confiscado. El mariscal Timoshenko intenta persuadir a Stalin para fusilar a los espías aéreos, pero este no hará nada al respecto que pueda servir a Alemania de excusa para elevar la tensión internacional.

Las órdenes directas de Hitler a estas escuadrillas son de penetrar en espacio aéreo soviético 300 kilómetros, haciendo hincapié en el reconocimiento de los aeródromos de la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) . El domingo 22 de junio de 1941, las carpetas de objetivos con las imágenes de inteligencia estarán listas…

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

JUNKERS JU-86P

junkers ju-86p
Junkers Ju-86P diagram. Note the enlarged wingspan needed for cruising at high ceilings.

It is a high altitude reconnaissance aircraft. The reconnaissance services, deemed as being of the utmost importance in Germany, divide the fleets in two branches:

1.- Short range Army support squadrons <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Long range reconnaisance squadrons <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Following this classification, Army support units are named as Aufkl./(H) or simply (H). Consequently the long range fleet is Aufkl./(F) or just (F). The first of these to see action is the Aufklärungsstaffel A/88, that in 1936 will be the eyes in the sky of the Condor Legion during the Spanish Civil War (1936-39).

Out of the long range (F) reconnaissance aircraft types, the Junkers Ju-86P plays an essential role in order to update and create target folders for the USSR invasion campaign. Thanks to its endurance and capability to operate at great ceilings the Ju-86P proves itself as a very adequate platform for this task. As mentioned, it is able to collect imagery that conveniently treated will be used as intelligence data for future targets for Hitler’s air-to-ground aircraft.

Junkers Ju-86P nose section
Pressurized cockpit nose section detail. This is a “P” variant. The Ju-86R’s will be fitted with four blade propellers.

Since 1939 Junkers design teams had being testing pressurized cabins, using outdated Ju-86D bombers, and a high altitude  1,000 H.P. diesel Jumo 207A engine. They had decided to fit the prototype with 3 high resolution cameras. Its ceiling is certainly impressive, 12,000 metres (39,360 feet). Its wingsspan is also lenghthened to 25.6 metres (the last four-blade propeller version, Ju-86R, will reach 32 metres). In 1940 possibly there’s no fighter in the world capable to intercept the Junkers aeroplane. As a matter of fact, this summer an operational test is carried out over Great Britain at 12,500 metres (41,000 feet). It is possible that the machine hasn’t even been detected by the British radar system, but if it has, the German has flown over the isles unmolested. It is two years after, 1942, when a R.A.F. Spitfire Mk.V will intercept a Ju-86P at the impressive altitude of 12,800 metres (42,000 feet) north of Cairo.

ju-86p profile
2.(F)/Aufklärungsgruppe (2nd Long Range Recce Group)

The Junkers machine is assigned to a very special flying unit since its set up in 1939, the Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe (Air Force Command Reconnaissance Group). It is under Lieutenant Colonel Theodore Rowehl’s orders.

During a photo-reconnaissance mission over the USSR, a single event threatens to compromise Hitler’s Operation Barbarossa. A lone Junkers Ju-86P-2 from the 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4th Luftwaffe Command Reconnaissance Group)  performs an emergency landing near Rovno (Ukraine) due to engine trouble. The crew is arrested and Stalin informed. The secret pictures and gear confiscated. Marshall Timoshenko insists on executing the air-spies, but Stalin won’t do anything that can be used as an excuse by Germany to escalate the international situation.

aerophotography daugavpils
Aerophotography of Daugavpils by river Western Dvina. The bridge is being assesed as partly damaged.

Hitler’s guidelines clear Theodore Rowehl to cover up to 300 kilometres deep in to Soviet territory, with special emphasis to reconnoiter VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aerodromes. For Sunday 22nd of June 1941 the target folders with their corresponding intelligence imagery will be ready…

 

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Messerschmitt Bf-109F

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LAS MÁQUINAS DE “BARBARROJA”

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MESSERSCHMITT Bf-109F

bf-109-f2-stab-i-jg-3-lutskussr-hahn-july-1941
Bf-109F-2 de Hans von Hahn en Lutsk (Ucrania), julio de 1941. I./JG 3. El 9 del mismo mes recibirá la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro por sus 21 victorias aéreas.

El Messerschmitt Bf-109F (“Fritz” o “Friedrich”) es el sucesor a principios de 1941 de la variante “Emil”, de la familia de cazas del profesor Messerschmitt más construida en la historia de Alemania. Para muchos, de todas las versiones fabricadas hasta la finalización del conflicto, el modelo Bf-109F es sin duda el más conseguido. Combina maniobrabilidad, potencia y velocidad, aunque a costa de no ir excesivamente armado, con “sólo” dos ametralladoras de 7,92 mm. sobre el capó del motor y un cañón que dispara a través del buje de la hélice.

Teniente Kurt Ubben y su Bf-109F. III./JG 77.

En el momento del Barbarossatag el Bf-109F es la montura de la mayor parte de los pilotos  de caza que entran en combate en la URSS. Y la mayor parte de sus contrincantes directos, principalmente veteranos cazas Polikarpov, no son técnicamente rivales para los alemanes. Los soviéticos, no obstante tienen en inventario cazas MiG-1 y 3 y Yak-7, que pueden hacer frente al Messerschmitt. Pero cantidades ingentes de ellos serán destruidos en el suelo en las primeras horas del 22 de junio de 1941. Con general superioridad técnica, táctica y de entrenamiento, los pilotos de caza de la Luftwaffe empezarán a amasar victorias aéreas, convirtiendo el peligroso oficio de la guerra en una especie de competición personal en muchos casos…

 

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“BARBAROSSA’S” MACHINES

 

MESSERSCHMITT Bf-109F

bf109-jg54-hannes-traufloft
Bf-109F-2. Johannes Trautloft. JG 54. The unit symbol of the 54th Fighter Wing is a green heart “Grünhertz” by the cockpit. Trautloft is a seasoned veteran of the Spanish Civil War

The Messerschmitt Bf-109F (“Fritz” or “Friedrich”) is the replacement in early 1941 of the “Emil” variant, professor Messerschmitt’s most built German fighter family in German History. For many of its pilots, from all the different versions until the end of WWII, the Bf-109F is undoubtedly the best balanced. It mixes maneuverability with power and speed. However it is lightly armed, with “only” two 7.92 mm. machines guns on the engine cowling and a canon firing through the propeller hub.

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Bf-109F belonging to the JG 3 “Udet” dogfighting a Polikarpov I-16 “Ishak”. The author’s drawing, Arkadiusz Wrobel, presents Oberleutnant Robert Olejnik, Staffelkapitän 1./ JG 3 in Shepetovka, 1941

At Barbarossatag the Bf-109F is the standard machine of most of the fighter wings which see combat in the USSR. Most of its adversaries, namely obsolescent Polikarpov fighters, are no match for the Germans. The Soviets, nevertheless are slowly introducing  modern types like the MiG-1, MiG-3 and Yak-7 which can face the Messerschmitts. However, large quantities of them will be destroyed on their bases in the early morning hours of the 22nd of June’ 1941. Generally the Luftwaffe pilots (except a number of cases) will enjoy the benefits of better technology, tactics and training and will soon claim amazing numbers of air kills. For many, the dangerous business of war will turn into a personal contest…

 

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