Messerschmitt Bf-110

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CAZA PESADO MESSERSCHMITT Bf-110 “ZERSTÖRER”

Messerschmitt Bf-110C en Stalino. El aparato está equipado con depósitos subalares. La versión C es la primera en incorporar las plantas motrices de Daimler-Benz (DB 601A) de 1.100 C.V. Esta y la variante E serán las versiones del bimotor de Messerschmitt en comenzar la Operación Barbarroja.

Ante un requerimiento del RLM (Reichsluftfahrtministerium o Ministerio del Aire del Reich) para el desarrollo de un caza estratégico pesado, el equipo de diseño de Bayerische Flugzeugwerke AG (posteriormente Messerschmitt AG) se pone manos a la obra en 1935 para la concepción de este aeroplano. Un año antes la Luftwaffe ya había iniciado un estudio sobre las futuras tácticas del combate aéreo y había extraido conclusiones para la introducción de un multimotor polivalente, capaz de operar como escolta de bombarderos y efectuar misiones de ataque al suelo y reconocimiento. A pesar de encontrar detractores de este  concepto, el mismo Mariscal del Aire, Hermann Göring, presta todo su apoyo y ordena la consecución del proyecto del Kampfzerstörer (bombardero-destructor).

Este sale a concurso y la firma del célebre profesor Messerschmitt lo gana. El primer vuelo lo efectúa en 1936. Las características iniciales son prometedoras, pues con una velocidad de 505 km/h. exceden incluso a las de su hermano pequeño, el Messerschmitt Bf-109B-2 (aunque no en capacidad de aceleración y maniobrabilidad).

El ametrallador trasero del Bf-110 dispone de una MG 15 o una MG 81Z (montaje de dos tubos) de 7,92 mm. cubriendo el sector trasero del aparato. Como se aprecia tras el artillero, el bimotor goza de una cabina espaciosa, aprovechando esto para equipamiento extra o un tercer tripulante.

La máquina es pesada, pues está bien artillada con cuatro ametralladoras MG-17 de 7,92 mm. más dos cañones MG FF de 2,0 cm. montados en el morro (o también el MG 151/20). El ametrallador trasero dispone de otra arma de 7,92 mm. cubriendo el arco trasero. En total es una potencia de fuego asombrosa para mediados los años 30. Además es capaz de transportar bombas bajo los planos y la panza, carga bélica que aumentará en sus versiones posteriores con nuevas remotorizaciones. Las versiones iniciales de serie ya del Bf-110C en 1938 disponen del Daimler-Benz DB-601A de 12 cilindros en V refrigerado por líquido, que desarrolla 538 Km/h. a 6.000 metros. La versión C-5 recibirá una planta motriz DB601N que entrega 1.200 C.V. con sensibles mejores prestaciones.

Su bautismo de fuego se produce en la campaña polaca, pero es en la campaña de Francia (1940) donde se empiezan a detectar carencias como caza. Durante la Batalla de Inglaterra (verano de 1940) aún demuestra algún potencial en misiones de “caza libre” a alta cota empleando tácticas de golpear y escapar. No obstante en aquellas misiones de escolta próxima a bombarderos (para lo que fue concebido el caza-destructor), a bajas velocidades y altitudes medias, sufre pérdidas gravosas a manos de la aviación de caza británica. Los pilotos de los Zerstörergeschwadern juegan en inferioridad de condiciones y en muchos casos los “hermanos pequeños” monomotores Bf-109E los tienen que sacar de apuros.

Durante la Operación Barbarroja la flota de Bf-110 se aglutina en dos unidades (Geschwader<>ala):  el Schnellkampfgeschwader 210 (Ala de Bombardeo Rápido nº 210) y el Zerstörergeschwader 26 “Horst Wessel” (Ala de Cazas Destructores nº 26), ambas  operando en el sector del Grupo de Ejércitos “Centro” (von Bock). Cada una de ellas está compuesta a su vez de dos Gruppen (escuadrones). Existen además Bf-110 operando en unidades mixtas y de reconocimiento. El orden de batalla es el siguiente:

Luftflotte 2 (Generalfeldmarshall<>mariscal de campo Albert Kesselring) Polonia

     . Stab., 2.(F)/122. Varsovia, Polonia (reconocimiento con Bf-110, Ju-88A y Bf-109E)
     . Westa 26. Varsovia-Bielany, Polonia (con Bf-110, Do-17Z y He-111H)
   *Fliegerkorps II (General der Flieger<>general de aviación Bruno Lörzer)
     . Stab/SKG 210. Radzyn, Polonia (Geschwaderkommodore Major <>comandante jefe de ala Walter Storp)
     . I./SKG 210. Radzyn, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe de escuadrón Karl-Heinz Stricker)
     . II./SKG 210. Radzyn, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe de escuadrón Rolf Kaldrack)
     . Stab, II./StG 77. Biala-Podliaska, Polonia (10xBf-110).
     .1.(F)/122. Varsovia, Polonia (3xBf-110)
   *Fliegerkorps VIII (General der Flieger<>general de aviación Wolfram Freiherr von Richthofen)
     . Stab/ZG 26. 4xBf-110C/E. Suwalki, Polonia (Geschwaderkommodore Oberst <>coronel jefe de ala Johann Schalk)
     . I./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe escuadrón Herbert Kaminski)
     . II./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Polonia (Gruppenkommandeur Hauptmann<>capitán jefe escuadrón Ralph v Rettberg)
     . Stab/StG 1. 6xBf-110C/E. Razcki Podlaskie, Polonia
     . Stab/StG 2. 6xBf-110C/E. Praschnitz, Polonia
   * Reservas: Luftgaukommando II (General der Flieger<>general de aviación Hellmuth Bieneck)
     . Erg. Gr./ZG 26. 40xBf-110C/E. Poznan, Polonia

Luftflotte 4 (Generaloberst<>teniente general Alexander Löhr) Rumanía

     . 4.(F)/122. Reichshof (Bf-110 y Ju-88)
     . Westa 76. Reichshof (con Bf-110, Ju-88A y He-111H)
   * Fligerkorps V (General der Flieger<>general de aviación Robert Ritter von Greim)
     . Stab, I., II., III./KG 55. Labunie (Bf-110 y He-111H)
   * Fliegerkorps IV (Generalleutnant<>teniente general Kurt Pflugbeil)
     . 3.(F)/121. Ramnicul-Sarat (Bf-110 y Ju-88A)

Luftflotte 5 (Generaloberst Hans-Jurgen Stumpff) Noruega

   * Fliegerfuhrer Kirkenes (Oberst<>coronel Andreas Nielsen)
     . Stab/ZG 76. Kirkenes, Finlandia (6xBf-110)

Bf-110 del 5./SKG 210 en Kotelnikovo. El numeral S9+CN del aparato en segundo plano lo distingue como perteneciente a esta unidad. Entre ambos Messerschmitt se disponen bombas de alto explosivo de media tonelada de peso.

Al inicio de las operaciones contra la URSS el 22 de junio de 1941 contribuirán al esfuerzo de neutralización de las bases de la VVS (Voenno-Vozduzhnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas), destruyendo docenas de aparatos en el suelo en las primeras horas. Este es su papel ideal. Con cuatro anclajes para bombas tipo ETC 50, pueden portar hasta 400 kg. de carga bélica bajo las alas (pueden portar otro anclaje ETC 500 bajo el fuselaje para dos bombas más de 500 kg en las versiones ulteriores). Siendo un bimotor rápido, puede desempeñar también el rol de caza una vez liberadas las bombas (siempre con la penalización de velocidad, aceleración y maniobrabilidad por la resistencia que ofrecen los afustes del intradós y fuselaje). El castigo sufrido en los cielos de Francia y especialmente en los de Inglaterra se olvida, encontrando en los cielos de la URSS una “segunda juventud”. Especialmente va a prestar un valioso servicio en misiones de ataque contra objetivos muy defendidos por artillería antiaérea, no sólo aeródromos sino también nudos ferroviarios, columnas de vehículos, concentraciones de tropas, etc.

Para el 31 de julio de 1941 la ZG 26 ya da cuenta de 620 aparatos adversarios destruidos (en tierra y en combate aéreo). Ya antes la ZG 26 empieza a operar desde el área de Vilnius y poco más tarde desde Pskov, desde donde los Zerstörern cubren bajo su radio de acción el importante enclave de Leningrado y el sector del río Volkhov. Se trasladarán a aeródromos en Smolensk en septiembre. Cada tripulación vuela una media de 3/4 misiones diarias.

Messerschmitt Bf-110E perteneciente a la 6./ZG 26. La banda amarilla del fuselaje distingue el teatro de operaciones del frente del este, mientras que el numeral 3U hace referencia al Ala nº 26 “Horst Wessel”. La versión E es la más novedosa al comienzo de las operaciones en el frente oriental, pero se produce en pocas cantidades y va a ser reemplazado pronto por el más potente Bf-110F. De todas formas en afustes bajo los planos y fuselaje puede portar hasta 1.400 kg. de carga bélica.

Las fuerzas de Zerstörern son en realidad un pequeño tanto por ciento del total de aparatos intervinientes en la Operación Barbarroja. De los 3.297 aviones dispuestos para el apoyo de la campaña, sólo 207 son Bf-110 (en comparación con los 1.013 monomotores de caza). De esta cifra el 74% está operativo en la víspera de la operación, siendo el II./ZG 26 de Rettberg la unidad más operativa con 30 aparatos listos de un total de 36. Como se aprecia en el orden de batalla descrito, la mayor parte de los Zerstörern vuelan en el Grupo de Ejércitos Centro, pero para agosto-septiembre de 1941, los dos Gruppen de la ZG 26 comenzarán operaciones en el área de Leningrado desde Estonia (Grupo de Ejércitos Norte). El 19 de agosto los Bf-110 del Ala Horst Wessel atacan en dos oleadas los primeros aeródromos al sur de Leningrado. Desde el Barbarossatag (22 de junio de 1941) hasta el 27 de septiembre, los aviadores de la ZG 26 dan cuenta de 97 victorias en el aire más 741 aviones destruidos en el suelo. El número de objetivos terrestres batidos es más impresionante, reclamando las tripulaciones 148 carros de combate, 166 piezas de artillería y 3.280 vehículos no blindados entre otros. Un impresionante palmarés de éxitos que parece sacudirse el aura de derrota adquirida en los cielos de Inglaterra.

Dos días antes, el 25 de septiembre de 1941, el Stab/ZG 26 ya ha retornado al Reich, quedando en servicio solos el I y II./ZG 26 hasta marzo de 1942. A finales de noviembre de 1941, el Stab y I./SKG 210 también volverán a Alemania para descanso y reentrenamiento de las tripulaciones (la 2./SKG 210 continuará un mes más en primera línea y el II Gruppe hasta 1942). Estos participarán en la Operación Tifón (la batalla de asalto a Moscú).

La producción del Messerchmitt Bf-110 no se detendrá hasta marzo de 1945 y sólo cuando la factoría es tomada por las fuerzas del Ejército Rojo en su avance hacia Berlín. 6.170 unidades saldrán de la cadena de montaje en todas sus versiones (A, B, C, D, E, F, G, H) y todos los roles, desde caza a ataque al suelo y desde caza nocturno a reconocimiento.

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

HEAVY FIGHTER MESSERSCHMITT Bf-110 “ZERSTÖRER”

Bf-110 belonging to the 3./SKG 210 during a mission over the skies of Belgorod at the end of the summer 1941. The picture is being taken by the pilot depicting his gunner and his combat station in the cabin.

Once received an RLM’s (Reichsluftfahrtministerium) requirement for the development of a heavy strategic fighter, the Bayerische Flugzeugwerke AG design team (later Messerschmitt AG) commences in 1935 the development of this new concept. Just a year before the Luftwaffe had already started a study about the future of the air combat tactics and had concluded the conception of a twin-engine multi-role airplane capable to operate as a bomber escort and to carry out air-to-ground and reconnaissance missions.  In spite of having found detractors the same Reichsmarshall Hermann Göring fully supports this idea and gives a “green light” to carry on with the definition of the Kampfzerstörer (bomber-destroyer).

Several companies present their proposals, but it will be professor Messerschmit‘s firm the one to win the contest. Thus by 1936 the first prototype makes its maiden flight. The initial characteristics are promising, with an amazing speed of 505 km/h. exceeds the even performances of its “little brother”, the Messerschmitt Bf-109B-2 (although not in maneuverability or acceleration).

It is a heavy machine well fitted with 4xMG 17 7.92 mm. machine guns plus 2xMG FF 2.0 cm. cannons (or the MG 151/20), all of them tightly compacted in the nose section. The gunner has another 7.92 mm. machine gun covering the rear arc. All in all it poses a considerable firepower in the mid-30’s. In addition it is capable to carry bombs under the wings and fuselage. This is a war load which will be increased in later more powerful versions. The initial series of the Bf-110C (1938) are already powered by the 12-cylinder inverted-V Daimler-Benz DB-601A and flies at 538 Km/h. at 6,000 metres. The C-5 variant will be fitted with the DB-601N with already 1,200 H.P. and even better performance.

The baptism of fire of the Messerschmitt Bf-110 Zerstörer takes place during the Polish campaign in 1939. But it is during the campaign in the West in 1940 when shortcomings are becoming obvious as a fighter. During the Battle of Britain it still shows some potential in high altitude “Frei Jagd” (free hunting) missions, whenever they can develop hit and escape tactics. Nevertheless in slow-speed bomber escort missions (as they are meant to) these twin-engine Messerschmitt’s are decimated by the British Hurricanes and Spitfires. The Zerstörergeschwadern pilots are in clear inferiority and not a few times the single-engine Bf-109E’s will have to come for help.

A formation of Messerschmitt Bf 110’s of the 1./SKG 210 in the early stages of Operation Barbarossa. Only on the first day of the invasion campaign of the USSR, the Schnellkampfgeschwader 210 claimed 334 VVS planes destroyed. That was more of any other unit. And by the end of July, they claimed an appalling 823 aircraft, 165 tanks and over 2000 vehicles.

During Operation Barbarossa the Bf-110 fleet is fielded in two main units (Geschwader<>wings): the Schnellkampfgeschwader 210 (210th Fast Combat Wing) and the  Zerstörergeschwader 26 “Horst Wessel” (26th Heavy Fighter Wing), both operating in the theatre of operations of Army Group “Centre” (von Bock). Each of them are composed of 2 Gruppen<>squadrons. There are others flying in mixed units or reconnaissance. The Order or Battle is as follows:

 

 

 

 

Luftflotte 2 (Generalfeldmarshall<>Field Marshall Albert Kesselring) Poland

    . Stab., 2.(F)/122. Warsaw, Poland (reconnaissance with Bf-110, Ju-88A and Bf-109E)
    . Westa 26. Warsaw-Bielany, Poland (with Bf-110, Do-17Z and He-111H)
  *Fliegerkorps II (General der Flieger<>General of the Air Force Bruno Lörzer)
    . Stab/SKG 210. Radzyn, Poland (Geschwaderkommodore Major <>Wing Commander Walter Storp)
    . I./SKG 210. Radzyn, Poland (Gruppenkommandeur Hauptmann<>squadron commander Captain Karl-Heinz Stricker)
    . II./SKG 210. Radzyn, Polnad (Gruppenkommandeur Hauptmann<>Squadron Commander Captain Rolf Kaldrack)
    . Stab, II./StG 77. Biala-Podliaska, Poland (10xBf-110).
    .1.(F)/122. Warsaw, Poland (3xBf-110)
  *Fliegerkorps VIII (General der Flieger<>general of the Air Force Wolfram Freiherr von Richthofen)
    . Stab/ZG 26. 4xBf-110C/E. Suwalki, Poland (Geschwaderkommodore Oberst <>Wing Commander Colonel Johann Schalk)
    . I./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Poland (Gruppenkommandeur Hauptmann<>Squadron Commander Captain Herbert Kaminski)
    . II./ZG 26. 40xBf-110C/E. Suwalki, Poland (Gruppenkommandeur Hauptmann<>Squadron Commander Captain Ralph von Rettberg)
    . Stab/StG 1. 6xBf-110C/E. Razcki Podlaskie, Poland
    . Stab/StG 2. 6xBf-110C/E. Praschnitz, Poland
  * Reservas: Luftgaukommando II (General der Flieger<>General of the Air Force Hellmuth Bieneck)
    . Erg. Gr./ZG 26. 40xBf-110C/E. Poznan, Poland

Luftflotte 4 (Generaloberst<>Colonel-General Alexander Löhr) Romania

    . 4.(F)/122. Reichshof (Bf-110 y Ju-88)
    . Westa 76. Reichshof (with Bf-110, Ju-88A and He-111H)
  * Fligerkorps V (General der Flieger<>General of the Air Force Robert Ritter von Greim)
    . Stab, I., II., III./KG 55. Labunie (Bf-110 and He-111H)
  * Fliegerkorps IV (Generalleutnant<>Lieutenant-General Kurt Pflugbeil)
    . 3.(F)/121. Ramnicul-Sarat (Bf-110 and Ju-88A)

Luftflotte 5 (Generaloberst Hans-Jurgen Stumpff) Norway

  * Fliegerfuhrer Kirkenes (Oberst<>Colonel Andreas Nielsen)
    . Stab/ZG 76. Kirkenes, Finland (6xBf-110)

Another interesting view this time from the cabin rear depicting in the background the gunner’s instrument panel and the pilot of this Bf-110D-3. The gunner poses with his MG 15 7.92 mm. machine gun “ready for action”.

From the start of the campaign in the East on the 22nd of June, 1941, they will be assigned to VVS (Voenno-Vozduzhnye Sily or Soviet Air Force) aerodrome sneak attack missions, destroying dozens of aircraft only in the first hours. This is their perfect role, as a matter of fact. They can carry 50 kg. bombs under four ETC 50 wing pylons (up to 400 kg.); there is even another ETC 500 fuselage pylon for 2  bombs in the later versions. Being fast, as its main characteristic, it can switch from bomber to the fighter role once free of all bombs (of course the performance is always degraded due to the induced drag of these pylons, afecting speed, acceleration and maneouverability). In any case they pay a valuable service against well defended ground targets, not only aerodromes, but also railstock, army convoys and troop concentrations. The punishment suffered during the French campaign and the Battle of Britain stays behind, finding in the USSR skies a “second youth”.

As of the 31st of July, 1941, the ZG 26 already accounts for 620 destroyed enemy aircraft (on the ground and air combat). Even before the ZG 26 starts operations from the area of Vilnius and thereafter from Pskov, from where the Zerstörer cover under their action radious the vital enclave of Leningrad and the region of the Volkhov river. By September they start flying from the Smolensk sector. Crews fly an average of 3/4 missions per day.

Gruppenkommandeur (Squadron Commander) I./ZG 26 Herbert Kaminski. Exactly one month before “Barbarossa” he is appointed Commander of this unit that he will lead successfully into the USSR, mainly in air-to-ground sorties. A seasoned aviator with 7 credited kills and 300 combat missions that will survive the war.

The Zerstörer forces are in reality a small percentage of the total Luftwaffe strength. Out of the 3,297 aircraft readied for Operation Barbarossa, only 207 are Bf-110‘s, a small figure if compared to the 1,013 single-engine fighters. From this number the 74% are operational on the eve of the invasion campaign of the USSR, being Rettberg’s II./ZG 26 the best with 30 aircraft on the flight line out of a total of 36. As already mentioned in the Order of Battle, most of the Bf-110‘s fly under Army Group Centre‘s theatre of operations but at he end of August and September, 1941, both ZG 26 Gruppen will commence flights from Estonia over the region of Leningrad (von Leeb‘s Army Group North). On the 19th of August, the Zerstörer of the Horst Wessel wing launch two attack waves against aerodromes south of Leningrad. From the Barbarossatag (22nd of September, 1941) until the 27th of September, 1941, the aviators of the ZG 26 claim 97 kills plus 741 other planes destroyed on the ground. The number of hit ground targets is even more impressive, claiming the aircrews 148 tanks, 166 artillery pieces and 3,280 soft-skinned vehicles of all types amongst others. An impressive record indeed that seems to shed the fatal aura of the English skies.

Just two days before, on the 25th of September, 1941, the Stab/ZG 26 has already returned to the Fatherland, leaving in the “Russian front” the I. and II./ZG 26 until March, 1942. At the end of November, 1941, the Stab and I./SKG 210 will be back to Germany as well for rest and refit (the 2./SKG 210 will stay one more month on the front lines and the II Gruppe until 1942). These will participate in Operation Typhoon (the Battle for Moscow).

The production of the Messerschmitt Bf-110 will not conclude until March, 1945 and only when the Red Army overruns the factory in its offensive towards Berlin. 6,170 units will be built in all its 8 different versions (A, B, C, D, E, F, G, H) and all roles from fighter to ground attack and from night fighter to reconnaissance.

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Heinkel He-111

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BOMBARDERO BIMOTOR MEDIO HEINKEL He-111

lofte 7 bomb sight
Diagrama de la sección de morro del Heinkel He-111. La poco usual carlinga acristalada del bimotor es capaz de alojar al piloto y al bombardero, quien dispone de un instrumento de precisión Lofte 7 para la puntería en las misiones de bombardeo. La disposición de la carga bélica en la bodega de bombas es vertical como se muestra en el gráfico.


Bimotor diseñado en los años 30 como “teórico” transporte civil, pero con intención de desarrollar un bombardero medio veloz para la naciente Aviación Militar  de Adolf Hitler. El primer prototipo, el Heinkel He-111 V1 deriva del modelo existente Heinkel He-70, al que se incorporan dos plantas motrices.  Su primer vuelo de pruebas lo efectúa el 24 de febrero de 1935. La variante V3 (tercer prototipo) será por fin claramente una versión con capacidad militar. A finales de 1936 empieza ya  a entregarse la versión He-111B a las filas de la Luftwaffe, concretamente al 1er Escuadrón de Bombardeo del Ala núm. 154 (1./KG 154). Entretanto el modelo He-111C-0 se integra en la flota de aviones civiles de Lufthansa como aparato de línea para 10 pasajeros.

Participa en la Guerra Civil Española a partir de febrero de 1937 en dos escuadrillas de la Legión Cóndor  (Kampfgruppe K/88), donde recibe el sobrenombre de “Pedro”. Casi un centenar de ellos recibirá su bautismo de fuego en la contienda civil hispana. Volará hasta el mismo final de la Segunda Guerra Mundial en una gran variedad de roles y versiones, por ejemplo como torpedero e incluso como avión de transporte. Numerosos He-111 se usarán en este último rol durante los trágicos sucesos del cerco de Stalingrado (1942-43) donde encajarán pérdidas gravosas.

he-111 en vuelo vista inferior
Vista inferior de un He-111 en vuelo. Se aprecian especialmente los dos motores (versión H-3) Junkers Jumo 211D-2 de 12 cilindros en V, que le confieren una velocidad máxima de 415 km/h.

Es el tipo de bombardero más común de la Luftwaffe a comienzos del gran conflicto mundial, haciéndose especialmente famoso durante la Batalla de Inglaterra (1940). La producción de esta leyenda de la Aviación se continuará acabada la Segunda Guerra Mundial en España, en su variante Heinkel He-111H-16, producida en las factorías de CASA (Construcciones Aeronáuticas S.A.) bajo la denominación CASA 2.111. En la actualidad aún existe un número de la versión española volando en exhibiciones aéreas internacionales con escarapelas de la Luftwaffe. El Heinkel es un modelo robusto, aunque poco a poco adolecerá según avance la guerra de un escaso fuego defensivo, que obligará a las variantes posteriores a portar más y más ametralladoras, aumentando así su peso y deteriorando sus ágiles prestaciones de origen.

Al comienzo de la Operación Barbarroja aún varias alas de bombardeo están equipadas con este modelo, a pesar de la introducción del más avanzado Junkers Ju-88. Son las unidades que siguen:

2 (F)/Ob.dL. (Luonetjärvi, Finlandia. 1. Luftflotte de Alfred Keller): 1 He-111 (reconocimiento estratégico)

KG 53   (Radom, Grojec y Radzyn, Polonia. 2. Luftflotte de Albert Kesselring):124 He-111

KG 27 (Focsani y Zilistea, Rumanía. 4. Luftflotte de Alexander Löhr): 124 He-111

KG 55 (Labunie y Zamojskie, Polonia. 4. Luftflotte de Alexander Löhr): 124 He-111

La misión prioritaria de los primeros días de la campaña de invasión de la Unión Soviética es la destrucción del poder aéreo del

artillero de proa
Detalle del puesto del artillero de proa en posición de tendido junto a su ametralladora Rheinmetall MG 15 de 7,92 mm.

adversario en el suelo. Varias docenas de aeródromos de la Voenno-Vozdushnye Sily (VVS-Fuerza Aérea Soviética)  son atacados exactamente a las 03:00 horas del 22 de junio de 1941. Los bimotores Heinkel son pieza fundamental en esta tarea. En una de las primeras misiones de ataques a pistas de la aviación adversaria, uno de los  pilotos de Heinkel describe: “La tierra bajo nosotros está oscurecida por la neblina pero los objetivos son lo suficientemente visibles. Estoy sorprendido de que no hayamos encontrado reacción alguna. De este modo sorprendemos bien a los de abajo. Lanzamos los “pepinos”.  Columnas de humo y fuego, surtidores de tierra y polvo, mezclados con cascotes vuelan hacia el cielo…Entonces hay un grito de pánico en la radio ¡Cazas detrás! Nuestras ametralladoras tabletean. La formación se compacta. Naturalmente ofrecemos un gran blanco a los rusos, pero nuestro fuego defensivo es más concentrado. Balas trazadoras de veintisiete aviones vuelan hacia los rusos, quienes inmediatamente pican para desaparecer.”.

En julio de 1941 la flota de Heinkel He-111 junto con los Junkers Ju-88A y los Dornier Do-17Z participan en la campaña de bombardeo “estratégico” contra Moscú, pero los resultados después de numerosas misiones distan de igualar la contundencia que los bombarderos cuatrimotores británicos y estadounidenses conseguirán sobre el territorio del III Reich. Al fin y al cabo, como buen exponente de la Luftwaffe, nunca fue concebido el Heinkel He-111 como aparato de alcance estratégico.

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

MEDIUM TWIN ENGINE BOMBER HEINKEL He-111

 

He-111 instrument panel
Beautiful shot of the Heinkel He-111 instrument panel nowadays. Its unusual fully glazed cockpit and upperhead panel is fully characteristic. The pilot seats on the left hand side while the bombardier/nose-gunner lays on the right.

It is a twin-engine airplane designed in the 30’s to fulfill the needs of a “civilian transport”, but with the intention to develop a fast medium bomber for the new born Hitler’s Military Aviation. The first prototype, the Heinkel He-111 V1, derives from the already existant Heinkel He-70. It will be fitted with 2 powerplants. Its maiden flight takes place on the 23rd of February 1935. The third of those, V3, will be at last specifically a military design. In 1936 the series  He-111B is delivered to the first Luftwaffe squadron, the 1./KG 154 (1st Squadron/ 154th Bomber Wing). In the meantime, the full civilian He-111C-0 joins the Lufthansa fleet as a 10 seat passenger airliner.

It will see action in the Spanish Civil War after February 1937, fielded in 2 Legion Condor squadrons (Kampfgruppe K/88), where it will be known as “Pedro”. Almost a hundred Heinkel machines will receive their baptism of fire in the Spanish skies. It will fly until the very end of WWII in a wide variety of roles, even as torpedo bomber or as transport aircraft. A large number of them will be lost serving as cargo during the dramatic events of the encirclement of Stalingrad (1942-43).

he-111 in action over russia
An I-16 “Ishak”,  guns blazing, attacking a He-111. A dramatized scene during the frantic months of Operation “Barbarossa”. [Unknown artist]

It is the most common bomber in the Luftwaffe inventory at the beginning of the greatest world conflict and possibly it will become most famous during the Battle of Britain (1940). The production of this Aviation Legend will continue beyond WWII in Spain after its version Heinkel He-111H-16 in the CASA factories (Construcciones Aeronáutucas S.A.), this time named CASA 2.111. Even today a number of these CASA’s can be seen participating in international airplane shows in German colours and markings. The Heinkel He-111 is a sturdy airplane, although throughout the war will suffer relentlessly from lack of an adequate defensive fire; even though every variant will be fitted with more and more machine guns, increasing the weight and hampering its initial performance.

During Operation Barbarossa still several Kampfgruppen (Bomber groups) are equipped with the twin-engine Heinkel in spite of the introduction of the most modern Junkers Ju-88. The flying units are as listed:

2 (F)/Ob.dL. (Luonetjärvi, Finland. 1. Luftflotte  Alfred Keller): 1 He-111 (long-range reconnaissance)

KG 53   (Radom, Grojec and Radzyn, Poland. 2. Luftflotte Albert Kesselring):124 He-111

KG 27 (Focsani and Zilistea, Romania. 4. Luftflotte Alexander Löhr): 124 He-111

KG 55 (Labunie and Zamojskie, Poland. 4. Luftflotte Alexander Löhr): 124 He-111

He-111 preflight
The so-called “black men” (Luftwaffe mechanics) remove the Heinkel He-111 engine covers for a new mission.

The primary mission of the Luftwaffe during the first days of the campaing against the Soviet Union is the destruction of the adversary’s air power on the ground. Several dozen VVS (Voenno-Vozdushnye Sily-Air Force) aerodromes are attacked exactly at 03:00 hours on the 22nd of June 1941. The twin-engine Heinkels are part of the job. A German pilot remembers: “The land underneath is obscured by the mist, but our targets are clear enough. I am surprised that we did not encounter any enemy reaction. This way we are indeed surprising them down there. We release the bombs. Columns of smoke and fire, earth and dust, amidst debris fly towards the sky…Then someone screams over the R/T “Fighters behind!”. Our machine guns rattle. The flight formation tightens. This way of course we offer a bigger target for the Russians but at the same time our defensive fire is more concentrated. Tracer bullets from 27 aircraft streak towards the Russians, who in no time dive and disappear”.

In July’ 41 the Heinkel will participate in a “strategic bombing campaign” against Moscow, along with other models in the German inventory. However the results after many missions fall way short of becoming as decisive as the four-engine British and US bombers will achieve against the Reich‘s territory. One must not forget, that even as a good creation for the Luftwaffe, it was never thought to become a strategic long range bomber.

 

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Dornier Do-17

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 MÁQUINAS DE BARBARROJA

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BOMBARDERO BIMOTOR DORNIER Do-17

dornier do-17z2
Diagrama del bombardero Dornier Do-17Z-2. Esta versión, con motores sobrepotenciados Bramo 323P Fafnir, es capaz de trasportar hasta 1.000 kg. de bombas. Es el doble que las versiones anteriores, pero a costa de reducir su radio de acción a sólo 330 km.

Inicialmente concebido en 1933 como avión de pasaje y carga, es rechazado por la compañía Deutsche Lufthansa, que había encargado el proyecto, por ser demasiado exigua su cabina. Pero por su velocidad y características se le adapta como aparato de bombardeo rápido (420 km/h. en altura). Como muchos otros diseños de la época participa en la Guerra Civil Española y en las primeras fases de la Segunda Guerra Mundial. No obstante ya en la Batalla de Inglaterra pone en evidencia su inadecuado armamento defensivo y poca carga bélica, por lo que lentamente se le va relegando a misiones de reconocimiento. La variante más producida puede transportar hasta 1.000 kg. de carga bélica. Hasta 23 Staffeln (escuadrillas) de reconocimiento de largo alcance se equiparán con este tipo. Por su característico fuselaje estilizado adquiere el apelativo de “Lápiz Volador”.

En el asalto a la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 participan versiones Do-17Z-2 asignados al I. y III./KG 2 y al III./KG 3 operando en el sector del Grupo de Ejércitos Centro. Concretamente bajo el 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea) de Kesselring. Hay un total de 98 aparatos en plantilla y 62 operativos. Las primeras salidas de los Dornier vuelan contra los aeródromos soviéticos, contra los cuales lanzan pequeñas bombetas de 2 kilogramos de explosión retardada. Son las SD-2. Mientras los bimotores Heinkel del KG 53, desde bases cercanas a Varsovia, se encargan de los aeródromos entre Bielostok y Minsk, los Dornier Do-17Z del KG 2 lo hacen con aquellos más al norte entre Grodno y Vilnius. En el sector sur el KG 3 despega de Demblin en curso a objetivos entre Brest y Kobrin… Sus tripulaciones vuelan entre cuatro y seis misiones, mientras que los bombarderos en picado y cazas realizan hasta ocho; el esfuerzo físico es extenuante para los aviadores.

Do-17Z-2 ilmavoimat sa-kuva
Otros paises tienen en inventario al Do-17Z-2. En este caso, la Fuerza Aérea Finlandesa (Ilmavoimat). También Croacia volará este modelo en la campaña del este integrados en el 10.(Kroat)/KG 3. [Cortesía SA-Kuva].

La Operación Barbarroja cambia de fase aérea y se produce el primer gran bombardeo de Moscú en julio. A las 22:25 horas (hora de Moscú) 127 aparatos Junkers Ju-88, Heinkel He-111 y Dornier Do-17Z de nueve diferentes Kampfgeschwader (alas de bombardeo), lanzados en cuatro oleadas consecutivas desde pistas próximas a Minsk, Orsha, Vitebsk y Chatalovska (Bielorrusia), sobrevuelan la capital de Stalin. Es un intento por iniciar una campaña estratégica, pero la Luftwaffe no está concebida como una fuerza de estas características, ni es capaz de mantener el esfuerzo indefinidamente. La aviación militar del Reich se ha gestado con carácter táctico de apoyo a las operaciones en tierra.

El Oberfeldwebel (brigada) Broich, miembro de la tripulación de un Do-17 del 3./KG 2 describe su primera noche sobre los cielos de Moscú:

Nachtangriff auf die Stadt Moskau (Ataque aéreo sobre la ciudad de Moscú). Altitud del bombardeo de 3.000 metros. Esas eran nuestras órdenes. Nuestros Do-17 no habían sido camuflados de negro para operaciones nocturnas y no nos encontrábamos particularmente entusiasmados por ello. Había una evidente cierta inquietud entre la tripulación ya que esto era algo totalmente diferente a nuestras misiones normales.

Nuestro vuelo hasta el objetivo nos pareció muy largo, sin duda porque estábamos persiguiendo el amanecer, cuyos resplandores ya podíamos ver en el cielo.  Al aproximarnos a Moscú nos apercibimos de que el ataque ya se estaba llevando a cabo delante de nosotros.

Una formación de “Lápices voladores”, como se les conoce por su alargado y estrecho fuselaje. En el verano-otoño de 1940 en la ofensiva aérea contra Gran Bretaña pone en evidencia sus limitaciones como aparato de bombardeo.

En cuanto lanzamos las bombas sobre nuestra designada zona de objetivos un reflector nos iluminó. Casi instantáneamente treinta más se concentraron sobre nosotros y los primeros proyectiles empezaron a detonar a nuestro alrededor. Lanzamos el resto de las bombas y empezamos una carrera para zafarnos de la artillería antiaérea. Nuestro piloto, el Unteroffizer (subteniente) Heimann lo intentó todo para despistarla…virajes fuertes, cambios de altura, cortes de motor, todo ello mientras nuestro ingeniero de vuelo, Hans, empezaba a lanzar por la borda periódicos y octavillas (como solíamos hacer sobre Inglaterra) pero nada daba resultado. Peter [Heimann] nos sacó de aquello lanzando al aparato en un picado pronunciado y saliendo hacia un sector menos defendido de la ciudad…” .

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

TWIN ENGINE BOMBER DORNIER Do-17

 

Do-17 cockpit
Dornier Do-17 cockpit. Note the single control column. The right hand side post is devoted for the bombardier.

In spite of being initially designed in 1933 as a passenger and cargo aircraft, it is rejected by the civilian company Deutsche Lufthansa (the petitioner of the project) due to its too narrow passenger cabin. But because of its speed and overall performance it finds a quick role as a fast bomber (420 km/h.). Like many other types of the time, it participates in the Spanish Civil War (1936-39) and the first stages of WWII. However, already during the Battle of Britain, it shows weaknesses due to its insufficient self-defense  armament and a limited bomb load. The most manufactured version, the Do-17Z-2 is able to carry up to 1,000 kg of warload. Slowly it will yield the job to the heavier Junkers Ju-88, taking itself the reconnaissance role. There will be 23 long-range Staffeln (squadrons) equipped with this type. Due to its slenderness it gains the nickname of “Flying pencil”.

In the assault to the USSR on the 22nd of June 1941, Do-17Z-2‘s assigned to I., III./KG 2 (Kampfgruppe<>Bomber Group) and III./KG 3 will fly in the Army Group Centre’s theatre of operations. These are under Kesselring‘s 2. Luftflotte (2nd Air Fleet). Out of 98 in total, 62 are airworthy on the 22nd of June 1941. The first Dornier sorties are launched against the Soviet aerodromes where they drop small 2 kg. bomblets with delay fuzes. They are called SD-2. While the Heinkels from the KG 53, take care of those bases between Bielostok and Minsk, Dornier Do-17Z from the KG 2 work out those between Grodno and Vilnius. More to the south the KG 3 take off from Demblin (Poland) against targets between Brest and Kobrin…They will carry out 4-6 missions a day, while dive bombers and fighters do up to 8; the physical and mental strain for the crews is maximum.

do-17z-2 downed 7aug41
This Do-17Z-2 has been shot down on the 7th of August 1941. It belongs to a long-range reconnissance squadron. The yellow band and wingtips identify the machine as participating in the Eastern Front.

Operation Barbarossa shifts into a new air phase soon as the Moscow bombing campaign starts in July 1941. At 22:25 hours (Moscow time) 127 Junkers Ju-88, Heinkel He-111 and Dornier Do-17Z belonging to 9 different bomber wings fly 4 consecutive waves from runways near Minsk, Orsha, Vitebsk and Chatalovska towards the Soviet capital city.

Oberfeldwebel Broich, one of the 3./KG 2 crew members describes his first night over Moscow:

do-17z bombardier
Interesting view of the narrow cockpit where the pilot and bombardier work shoulder to shoulder. Note the Lotfe bomb sight.

“Nachtangriff auf die Stadt Moskau” (air raid against Moscow city). Altitude 3,000 meters. Those were our orders. Our Do-17’s hadn’t been painted black for night operations and we were not happy about it. There was some restlessness amongst the crews due to this, being this task way different from our standard missions.

Our flight towards the target seemed to us excessively long because we were chasing the sunrise, its glare already seen in the sky. Approaching Moscow we realized that the bombing had already taken place in front of us. As soon as we dropped the bombs on our target area a searchlight found us. Almost at once 30 more homed in on us and the first antiaircraft projectiles started exploding around us. We launched the rest of the bomb load and started a race against the antiaircraft  artillery. Our pilot, Unteroffizier Heimann tried everything to dodge it…tight turns, altitude changes, power changes, all of that as our flight engineer, Hans, commenced to dump overboard newspapers and leaflets (as we used to do over England), but to no avail. Peter [Heimann] got away with it diving  the machine steeply and levelling it off over a less defended sector of Moscow…”.

 

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Junkers Ju-86P

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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JUNKERS JU-86P

Es un aparato de reconocimiento de alta cota. El servicio de reconocimiento, al que se le da gran importancia en Alemania, divide sus flotas de aviones en dos grupos:

junkers ju-86p reconocimiento
La tripulación del Junkers Ju-86P accede a la cabina presurizada a través de una escotilla bajo el lado derecho del morro.

1.- Escuadrillas de reconocimiento de corto radio de acción de apoyo al ejército de tierra <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Escuadrillas de reconocimiento de largo radio de acción <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Así, las unidades de cooperación con el ejército de tierra adquieren la denominación Aukl./(H). o sencillamente (H). Análogamente las de gran alcance, Aufkl./(F). o (F). La primera unidad  en entrar en acción es el Aufklärungsstaffel A/88, que en 1936 se convierte en los ojos de la Legión Cóndor en la Guerra Civil Española (1936-39).

De entre todos los tipos de las unidades (F) de largo radio de acción, el Ju-86P juega un papel relevante en la preparación de las operaciones antes de la campaña de invasión de la URSS. Gracias a su gran radio de acción y capacidad de volar a un gran techo, es el avión adecuado para esta misión. Como se indica, hace  una importante labor de recolección de imágenes que convenientemente procesadas van a identificar objetivos en tierra para las alas de bombardeo y caza.

aufklaerungsgruppe oberbefehlshaber der luftwaffe
Emblema de la unidad de reconocimiento de largo alcance de la Comandancia de la Luftwaffe “Oberbefehlshaber der Luftwaffe”. Los primeros Ju-86P le son asignados. Posteriormente serán destinados en el 4.(F)/Ob.d.L.

La firma Junkers había estado experimentando desde 1939 con cabinas presurizadas usando como plataforma el viejo bombardero Ju-86D y una variante del motor diesel Jumo 207A de 1.000 C.V. con sobrecompresor para gran altitud. Se le dota además de tres cámaras de alta resolución. El tercer prototipo V3 alcanza los 12.000 metros (39.360 pies). Tiene una extraordinaria envergadura de 25,6 metros (la última versión Ju-86R, con hélices cuatripalas, alcanzará los 32 metros). En 1940 pocos cazas hay capaces de interceptarlo, por no decir ninguno. De hecho, este verano se hace un ensayo operativo con uno de los prototipos sobre Gran Bretaña y alcanza los 12.500 metros (41.000 pies). Es posible que el aparato ni siquiera haya sido detectado por el sistema de radar británico, pero si lo ha sido, ha sobrevolado las islas sin ser molestado. Hay que esperar hasta 1942, cuando un Spitfire Mk. V de la R.A.F. consiguirá interceptar a un Junkers a la inusual altitud de 12.800 metros (42.000 pies) al norte de El Cairo.

junkers ju-86p2 camaras ventrales
Junkers Ju-86P-2. La vista de la panza de la aeronave deja ver los alojamientos de dos de las cámaras verticales.

Los Junkers están encuadrados en una unidad especial (creada ya en 1939), el Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe, bajo el mando del teniente coronel Theodore Rowehl.

En una de las misiones de reconocimiento sobre la URSS se produce un hecho significativo que está a punto de comprometer los planes de Hitler sobre la Operación Barbarroja: Un Ju-86P-2 del 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4º Grupo de Reconocimiento del Mando de la Fuerza Aérea) a finales de 1940 tiene que hacer un aterrizaje de emergencia cerca de Rovno (Ucrania) por un problema de motor. La tripulación es internada y Stalin informado. Las fotografías y el equipo secreto es confiscado. El mariscal Timoshenko intenta persuadir a Stalin para fusilar a los espías aéreos, pero este no hará nada al respecto que pueda servir a Alemania de excusa para elevar la tensión internacional.

Las órdenes directas de Hitler a estas escuadrillas son de penetrar en espacio aéreo soviético 300 kilómetros, haciendo hincapié en el reconocimiento de los aeródromos de la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) . El domingo 22 de junio de 1941, las carpetas de objetivos con las imágenes de inteligencia estarán listas…

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

JUNKERS JU-86P

junkers ju-86p
Junkers Ju-86P diagram. Note the enlarged wingspan needed for cruising at high ceilings.

It is a high altitude reconnaissance aircraft. The reconnaissance services, deemed as being of the utmost importance in Germany, divide the fleets in two branches:

1.- Short range Army support squadrons <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Long range reconnaisance squadrons <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Following this classification, Army support units are named as Aufkl./(H) or simply (H). Consequently the long range fleet is Aufkl./(F) or just (F). The first of these to see action is the Aufklärungsstaffel A/88, that in 1936 will be the eyes in the sky of the Condor Legion during the Spanish Civil War (1936-39).

Out of the long range (F) reconnaissance aircraft types, the Junkers Ju-86P plays an essential role in order to update and create target folders for the USSR invasion campaign. Thanks to its endurance and capability to operate at great ceilings the Ju-86P proves itself as a very adequate platform for this task. As mentioned, it is able to collect imagery that conveniently treated will be used as intelligence data for future targets for Hitler’s air-to-ground aircraft.

Junkers Ju-86P nose section
Pressurized cockpit nose section detail. This is a “P” variant. The Ju-86R’s will be fitted with four blade propellers.

Since 1939 Junkers design teams had being testing pressurized cabins, using outdated Ju-86D bombers, and a high altitude  1,000 H.P. diesel Jumo 207A engine. They had decided to fit the prototype with 3 high resolution cameras. Its ceiling is certainly impressive, 12,000 metres (39,360 feet). Its wingsspan is also lenghthened to 25.6 metres (the last four-blade propeller version, Ju-86R, will reach 32 metres). In 1940 possibly there’s no fighter in the world capable to intercept the Junkers aeroplane. As a matter of fact, this summer an operational test is carried out over Great Britain at 12,500 metres (41,000 feet). It is possible that the machine hasn’t even been detected by the British radar system, but if it has, the German has flown over the isles unmolested. It is two years after, 1942, when a R.A.F. Spitfire Mk.V will intercept a Ju-86P at the impressive altitude of 12,800 metres (42,000 feet) north of Cairo.

ju-86p profile
2.(F)/Aufklärungsgruppe (2nd Long Range Recce Group)

The Junkers machine is assigned to a very special flying unit since its set up in 1939, the Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe (Air Force Command Reconnaissance Group). It is under Lieutenant Colonel Theodore Rowehl’s orders.

During a photo-reconnaissance mission over the USSR, a single event threatens to compromise Hitler’s Operation Barbarossa. A lone Junkers Ju-86P-2 from the 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4th Luftwaffe Command Reconnaissance Group)  performs an emergency landing near Rovno (Ukraine) due to engine trouble. The crew is arrested and Stalin informed. The secret pictures and gear confiscated. Marshall Timoshenko insists on executing the air-spies, but Stalin won’t do anything that can be used as an excuse by Germany to escalate the international situation.

aerophotography daugavpils
Aerophotography of Daugavpils by river Western Dvina. The bridge is being assesed as partly damaged.

Hitler’s guidelines clear Theodore Rowehl to cover up to 300 kilometres deep in to Soviet territory, with special emphasis to reconnoiter VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aerodromes. For Sunday 22nd of June 1941 the target folders with their corresponding intelligence imagery will be ready…

 

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Bf-109F contra POLIKARPOV I-153

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LAS TÁCTICAS DE BARBARROJA

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MESSERSCHMITT Bf-109F contra POLIKARPOV I-153 CHAIKA

 

Dos clásicos adversarios en las primeras semanas de la campaña de invasión de la Unión Soviética. A pesar de ser ya un aparato obsoleto en el escenario del frente oriental  de 1941, el biplano I-153 Chaika (gaviota) es altamente maniobrable y está bien armado con 4 ametralladoras. Dispone de un motor Shvetsov M-62 de 1.000 C.V. que le proporciona una velocidad de tan sólo 424 km/h. a 5.000 metros. No obstante su escasa carga alar de 79,72 kg/m2 lo hace tremadamente ágil. Al amanecer del 22 de junio de 1941 centenares serán destruidos en sus aparcamientos, pero aún así muchos saldrán a combatir a la Luftwaffe.

Por contra la ventaja principal del Messerschmitt Bf-109F reside en su capacidad de trepada y velocidad. Su motor de inyección Daimler-Benz 601A de 1.200 C.V. le proporciona 600 km/h. en altura (casi 170 km/h. más que el pequeño diseño de Polikarpov). Pero pesa unos 500 kg. más que el I-153 (carga alar 196 kg/m2) lo que le sitúa en desventaja en cuanto a agilidad. Por ello enseguida los pilotos de caza alemanes adoptarán la táctica de “golpear y escapar”, usando su exceso de velocidad para volver a ganar altura y posicionarse para un nuevo ataque. Caer en la trampa de un combate evolucionante a baja altura y baja velocidad contra un adversario mucho más maniobrero puede costar caro.

Con todo, en el escenario del verano de 1941, los pilotos de la Luftwaffe se encuentran entre los mejores del mundo y la VVS (Fuerza Aérea Soviética), con limitadas excepciones, no está a la altura ni en cuanto a entrenamiento, ni en calidad técnica de la mayoría de sus aviones en plantilla. Se están empezando a recibir los primeros lotes de cazas modernos, tipo MiG-3, LaGG-3 y Yak-1, pero en números relativos son pocos y las tripulaciones aún están entrenándose. No olvidemos que en esta fase de la Blitzkrieg en Rusia, la espina dorsal de la fuerza de caza Roja está compuesta por Chaika y los monoplanos I-16, también obsoletos. Ambos serán relegados en breve a misiones aire-suelo…

bf109-moelders-jg51-rusia-1941
Messerschmitt Bf-109F-2 de Werner Mölders. JG 51
i153-chaika-vvs-barbarroja-urss
Polikarpov I-153 “Chaika”. Este aparato “rojo 14” es capturado el primer día de “Barbarroja”

 

 

 

 

 

 

 

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BARBAROSSA’S TACTICS

 

MESSERSCHMITT Bf-109F vs. POLIKARPOV I-153 CHAIKA

 

Both, two classic enemies in the first weeks of operation Barbarossa. In spite of being an obsolete aircraft in the 1941 Eastern Front scenario, the biplane I-153 Chaika (seagull) is highly maneuverable and well armed with 4 machine guns. It is powered by a 1,000 H.P. Shvetsov M-62 engine, with a top speed of only 424 km/h. at 5,000 metres. Nevertheless its low wing surface to weight ratio (79.72 kg/sqm) makes it extremely agile. At dawn the 22nd of September 1941, hundreds will be destroyed in German ground attacks on their very same bases. But still, many will fly and challenge the Luftwaffe in the skies.

The main advantage of the Messerschmitt Bf-109F consisted of its greater speed and climb-out performance. Its fuel injection 1,200 H.P. Daimler-Benz 601A engine makes it 600 km/h. fast (almost 170 km/h. faster than the Polikarpov’s design). As a disadvantage, it is heavier than the I-153 (wing surface to weight ratio 196 kg/sqm). Therefore it cannot outmaneouvre its adversary. Due to this factor Luftwaffe fighter pilots will soon learn to maximize the hit and run tactics and not to get engaged in slow-turning dogfights against a much more maneuverable aeroplane. Being lured into a low level air combat with the biplane is certainly a bad idea.

All in all, in the 1941 scenario Luftwaffe pilots are amongst the best of the world and the VVS (Soviet Air Force) is, with limited exceptions), below training standards and relatively short of modern fighters such as the MiG-3’s, LaGG-3‘s or Yak-1’s. Still the backbone of the Red fighter force is composed by these Chaikas and the I-16’s monoplanes, obsolete types too…

 

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Bf-109F contra I-153

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MESSERSCHMITT Bf-109F contra POLIKARPOV I-153 CHAIKA

Dos clásicos adversarios en las primeras semanas de la campaña de invasión de la Unión Soviética. A pesar de ser ya un aparato obsoleto en el escenario del frente oriental  de 1941, el biplano I-153 Chaika (gaviota) es altamente maniobrable y está bien armado con 4 ametralladoras. Dispone de un motor Shvetsov M-62 de 1.000 C.V. que le proporciona una velocidad de tan sólo 424 km/h. a 5.000 metros. No obstante su escasa carga alar de 79,72 kg/m2 lo hace tremadamente ágil. Al amanecer del 22 de junio de 1941 centenares serán destruidos en sus aparcamientos, pero aún así muchos saldrán a combatir a la Luftwaffe.

Por contra la ventaja principal del Messerschmitt Bf-109F reside en su capacidad de trepada y velocidad. Su motor de inyección Daimler-Benz 601A de 1.200 C.V. le proporciona 600 km/h. en altura (casi 170 km/h. más que el pequeño diseño de Polikarpov). Pero pesa unos 500 kg. más que el I-153 (carga alar 196 kg/m2) lo que le sitúa en desventaja en cuanto a agilidad. Por ello enseguida los pilotos de caza alemanes adoptarán la táctica de “golpear y escapar”, usando su exceso de velocidad para volver a ganar altura y posicionarse para un nuevo ataque. Caer en la trampa de un combate evolucionante a baja altura y baja velocidad contra un adversario mucho más maniobrero puede costar caro.

Con todo, en el escenario del verano de 1941, los pilotos de la Luftwaffe se encuentran entre los mejores del mundo y la VVS (Fuerza Aérea Soviética), con limitadas excepciones, no está a la altura ni en cuanto a entrenamiento, ni en calidad técnica de la mayoría de sus aviones en plantilla. Se están empezando a recibir los primeros lotes de cazas modernos, tipo MiG-3, LaGG-3 y Yak-1, pero en números relativos son pocos y las tripulaciones aún están entrenándose. No olvidemos que en esta fase de la Blitzkrieg en Rusia, la espina dorsal de la fuerza de caza roja está compuesta por Chaika y los monoplanos I-16, también obsoletos. Ambos serán relegados en breve a misiones aire-suelo…

bf109-moelders-jg51-rusia-1941
Messerschmitt Bf-109F-2 de Werner Mölders. JG 51
i153-chaika-vvs-barbarroja-urss
Polikarpov I-153 “Chaika”. Este aparato “rojo 14” es capturado el primer día de “Barbarroja”

 

 

 

 

 

 

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BARBAROSSA’S TACTICS

 

MESSERSCHMITT Bf-109F vs. POLIKARPOV I-153 CHAIKA

Both, two classic enemies in the first weeks of operation Barbarossa. In spite of being an obsolete aircraft in the 1941 Eastern Front scenario, the biplane I-153 Chaika (seagull) is highly maneuverable and well armed with 4 machine guns. It is powered by a 1,000 H.P. Shvetsov M-62 engine, with a top speed of only 424 km/h. at 5,000 metres. Nevertheless its low wing surface to weight ratio (79.72 kg/sqm) makes it extremely agile. At dawn the 22nd of June 1941, hundreds will be destroyed in German air attacks on their very same bases. But still, many will fly and challenge the Luftwaffe in the skies.

The main advantage of the Messerschmitt Bf-109F consisted of its greater speed and climb-out performance. Its fuel injection 1,200 H.P. Daimler-Benz 601A engine makes it 600 km/h. fast (almost 170 km/h. faster than the Polikarpov’s design). As a disadvantage, it is heavier than the I-153 (wing surface to weight ratio, 196 kg/sqm). Therefore it cannot outmaneouvre its adversary. Due to this factor, Luftwaffe fighter pilots will soon learn to maximize the hit and run tactics and not to get engaged in slow-turning dogfights against a much more maneuverable aeroplane. Being lured into a low level air combat with the biplane is certainly a bad idea.

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Messerschmitt Bf-109F

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LAS MÁQUINAS DE “BARBARROJA”

 

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MESSERSCHMITT Bf-109F

 

bf-109f2 stab i jg 3 lutsk ussr hahn july 1941
Bf-109F-2 de Hans von Hahn en Lutsk (Ucrania), julio de 1941. I./JG 3. El 9 del mismo mes recibirá la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro por sus 21 victorias aéreas.

El Messerschmitt Bf-109F (“Fritz” o “Friedrich”) es el sucesor a principios de 1941 de la variante “Emil”, de la familia de cazas del profesor Messerschmitt más construida en la historia de Alemania. Para muchos, de todas las versiones fabricadas hasta la finalización del conflicto, el modelo Bf-109F es sin duda el más conseguido. Combina maniobrabilidad, potencia y velocidad, aunque a costa de no ir excesivamente armado, con “sólo” dos ametralladoras de 7,92 mm. sobre el capó del motor y un cañón que dispara a través del buje de la hélice.

Teniente Kurt Ubben y su Bf-109F. III./JG 77.

En el momento del Barbarossatag el Bf-109F es la montura de la mayor parte de los pilotos  de caza que entran en combate en la URSS. Y la mayor parte de sus contrincantes directos, principalmente veteranos cazas Polikarpov, no son técnicamente rivales para los alemanes. Los soviéticos, no obstante tienen en inventario cazas MiG-1 y 3 y Yak-7, que pueden hacer frente al Messerschmitt. Pero cantidades ingentes de ellos serán destruidos en el suelo en las primeras horas del 22 de junio de 1941. Con general superioridad técnica, táctica y de entrenamiento, los pilotos de caza de la Luftwaffe empezarán a amasar victorias aéreas, convirtiendo el peligroso oficio de la guerra en una especie de competición personal en muchos casos…

 

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“BARBAROSSA’S” MACHINES

 

MESSERSCHMITT Bf-109F

 

bf109-jg54-hannes-traufloft
Bf-109F-2. Johannes Trautloft. JG 54. The unit symbol of the 54th Fighter Wing is a green heart “Grünhertz” by the cockpit. Trautloft is a seasoned veteran of the Spanish Civil War

The Messerschmitt Bf-109F (“Fritz” or “Friedrich”) is the replacement in early 1941 of the “Emil” variant, professor Messerschmitt’s most built German fighter family in German History. For many of its pilots, from all the different versions until the end of WWII, the Bf-109F is undoubtedly the best balanced. It mixes maneuverability with power and speed. However it is lightly armed, with “only” two 7.92 mm. machines guns on the engine cowling and a canon firing through the propeller hub.

bf-109f-jg3-udet-vs-rata-arkadiusz-wrobel-oberleutnant-robert-olejnik-staffelkapita%cc%88n-of-1-jg-3-shepetowka-rusia-1941
Bf-109F belonging to the JG 3 “Udet” dogfighting a Polikarpov I-16 “Ishak”. The author’s drawing, Arkadiusz Wrobel, presents Oberleutnant Robert Olejnik, Staffelkapitän 1./ JG 3 in Shepetovka, 1941

At Barbarossatag the Bf-109F is the standard machine of most of the fighter wings which see combat in the USSR. Most of its adversaries, namely obsolescent Polikarpov fighters, are no match for the Germans. The Soviets, nevertheless are slowly introducing  modern types like the MiG-1, MiG-3 and Yak-7 which can face the Messerschmitts. However, large quantities of them will be destroyed on their bases in the early morning hours of the 22nd of June’ 1941. Generally the Luftwaffe pilots (except a number of cases) will enjoy the benefits of better technology, tactics and training and will soon claim amazing numbers of air kills. For many, the dangerous business of war will turn into a personal contest…

 

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