BA-3/6/10

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AUTOMÓVIL BLINDADO DE RECONOCIMIENTO BA-3/ BA-6/ BA-10

 

BA-3 ejercito popular mongolia
Dotación de un BA-3 en plenas labores de mantenimiento y policía en servicio en el Ejército Popular de Mongolia. El sirviente sobre el capó del motor limpia el ánima del cañón de 45 mm. mod. 1932 20k.

Finalizada la Guerra Civil Rusa en octubre de 1922 existen ya 300 coches blindados en el nuevo Ejército Rojo, bien provenientes de inventarios de la Gran Guerra o bien de fabricación posterior. Es una mezcolanza de 22 tipos diferentes que el RKKA (Ejército Rojo) decide modernizar y normalizar en un parque móvil tan variopinto. Tales son los orígenes del concepto de vehículo de reconocimiento BA (Broneavtomobil<>coche blindado) cuando el equipo de diseño de la fábrica de LeningradoIzhorskij comienza en 1932 un nuevo tipo basado en el chasis del Ford-Timken estadounidense. Es el BAI (Broneavtomobil Izhorskij).

Con estos orígenes y el antecedente del BA-3 (designed in 1934), dicha factoría estrena la nueva serie BA-6; es una versión de chasis reforzado y motor de 40 C.V. Sorprende que con una masa de 5,12 toneladas y tripulación de 4 hombres sea capaz de desarrollar 60 km/h. en carretera, pero se consigue gracias a “aligerar” en casi una tonelada al BA-3. Su carga de combate la completan 60 proyectiles de cañón de 45 mm. y 53 cargadores para sus ametralladoras DT de 7,62 mm. tal y como el BA-3. Es equipado además con neumáticos a prueba de munición de pequeño calibre. Una interesante variante semioruga basada en el chasis del GAZ-AA “Kegress” dará como resultado el BA-6C.

BA-10M
Impresión artística del BA-10M. Es reconocible por sus depósitos adicionales de combustible sobre los guardabarros traseros. [Cortesía autor desconocido]

El BA-10 es un desarrollo continuado de la serie de blindados de ruedas BA-6 (a su vez del BA-3, como vemos, cuya diferencia principal con el BAI es la torreta con cañón de 45 mm. mod. 1932 20K del carro de combate T-26). El BA-10, heredero de todos ellos,  es en realidad menos blindado que su antecesor (6-15 mm.), pero goza de planchas más inclinadas que lo hace igualmente resistente al fuego ligero enemigo. La nueva variante pesa 5,1 toneladas y tiene una dotación igualmente de 4 hombres. Su armamento lo compone el clásico cañón normalizado de 45 mm. esta vez mod. 1934 y dos ametralladoras DT, una de ellas solidaria con la torreta y la otra frontal operada por el conductor.

En sus diversas modificaciones son vehículos muy usados en el rol de reconocimiento en el periodo de entreguerras, que verán acción hasta la misma finalización de la Segunda Guerra Mundial (e incluso mucho después en otras naciones). La familia BA verá también acción en la Guerra Civil Española (en donde se fabricará una versión similar con cañón de 37 mm.). 7 BAI y 80 BA-6 se envian para apoyo a la República española donde quedan registradas varias acciones exitosas de estos automóviles contra carros de combate adversarios. En España será precisamente el debut del BA-6. La 1ª Brigada Acorazada equipada con este material y al mando de D G. Pavlov entra en combate en 1937 en Madrid y en la batalla de Teruel. Al final del conflicto los restantes BA en engrosarán las filas de las nuevas Fuerzas Armadas españolas hasta principios de los años 50.

BA-10 3 cuerpo mecanizado
Perfil de un BA-10 perteneciente al 3er Cuerpo Mecanizado. Un vehículo potentemente armado en el periodo de entre-guerras y el escenario inicial de la Operación Barbarroja

Los Broneavtomobil también participan en el conflicto de Khalkhin Gol en 1939 contra tropas japonesas (brigadas de reconocimiento 7ª, 8ª y 9ª, cada una con 80 máquinas) y todas las demás operaciones militares soviéticas entre 1939 y 1940 (Polonia y Finlandia). Su cañón de 45 mm. demuestra ser efectivo contra los blindados nipones, aunque su débil blindaje lo hace a su vez vulnerable, no sólo a los carros de combate enemigos, sino también a ametralladoras de grueso calibre. Se entregan a los regimiento de exploración de las unidades acorazadas, caballería e infantería.

Es una plataforma más que aceptable para tareas de exploración, con protección contra las armas ligeras de infantería. De hecho son los vehículos de exploración mejor armados del mundo en el periodo de entreguerras. El primer prototipo del BA-6 sale de factoría en 1935, como se ha mencionado, pero la producción derivará enseguida hacia el BA-10. Al concluir 1938 de la factoría de Leningrado-Izhorskij ya salen 489 BA-10, que se entregan al RKKA.

Para el comienzo de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941 ya hay una buena cantidad de BA-10 en inventario. La última variante es el BA-10M. Para noviembre de 1941, cuando se interrumpa su producción, se habrán construido 3.331 de variantes A y M. Merece la pena destacar al BA-10-ZhD, que no es otro que un modelo normalizado adaptado sobre raíles y que sobre este medio ideal alcanza hasta los 90 km/h. Una veintena de ellos ven la luz.

Un BA-10 puesto fuera de combate en los primeros días de la campaña de invasión de la URSS. En segundo plano un T-26 que ha corrido la misma suerte. A pesar de estar bien armados, los Broneavtomobil no están pensados para enfrentamientos directos contra blindados.

En el caótico verano soviético de 1941 se perderán multitud de estos coches de exploración en combate. Muchos de ellos son empleados en acciones ofensivo/defensivas en misiones que no les son propias, incluso en enfrentamientos desesperados contra blindados. En uno de estos encuentros no tan infrecuentes en el teatro de operaciones del Frente Sudoccidental/Grupo de Ejércitos Sur, el general jefe del 22º Cuerpo Mecanizado, Kondrusev, lanza un contraataque desesperado en el área de Aleksandrovka. Según van llegando elementos de su 19ª División Acorazada y sin esperar al grueso de la misma, ordena el avance a las 13:30 horas del 24 de junio con 45 T-26 y 12 BA-10. Ante la embestida soviética, la infantería germana se repliega hasta que los blindados atacantes encuentran una fuerza de Panzer de tipo “medio” (así descrito en los informes del RKKA). Después de 2 horas y media de combate y la pérdida desastrosa del 50% de sus vehículos, los soviéticos se retiran. Los germanos encajan la pérdida de 8 Panzer “medios” y 2 “pesados” (posiblemente los informes del RKKA hacen referencia a modelos PzKpfw III y IV). Entre el material gráfico recopilado tras la batalla existen fotografías que muestran tanto a T-26 como BA-10 destruidos en el campo de batalla…

La Wehrmacht empleará pronto un número de ellos capturados, integrados en fuerzas anti-partisanas con la designación de Panzerspähwagen BA 203(r).

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

RECONNAISSANCE ARMOURED CAR BA-6/BA-10

 

BA-10 invasión Irán anglo-soviética
BA-10 in escort duties for a British column in September, 1941 during the anglo-soviet invasion of Iran. [Courtesy by Hay Max]

Once the Russian Civil War finishes in October 1922 there are in the USSR already 300 armoured cars from either World War I stocks or later production outputs. This a picturesque array of 22 different brands that the RKKA (Red Army) is poised to update and standardize. Thus are the origins of the BA scout cars (Broneavtomobil<>armoured car) when the Leningrad-Izhorskij factory engineering team creates eventually in 1932 a new type. This is based in the USA lorry Ford-Timken chassis and is to be known as the BAI (Broneavtomobil Izhorskij).

With these line of ancestors and the precedent of the BA-3 (designed in 1934), the aforementioned factory releases the new BA-6 series. It enjoys a reinforced chassis with a 40 H.P. power plant. It is indeed surprising that it can still develop 60 km/h. on road with a total mass of 5.12 tonnes (with a 4-man crew), but this is achieved thanks to remove almost 1,000 kilograms of extra weigh off the BA-3. Its combat load is completed with 60×45 mm. cannon rounds and 53 magazines for its 7.62 mm. DT machine guns (so as the BA-3). It is fitted with bullet-proof wheels. An interesting sub-variant based on the GAZ-AA “Kegress” half-track chassis will be known as the BA-6C.

BA-3 over rails
BA-6-ZhD. The suffix “ZhD” refers in Russian to “Railroad”. A few of them are produced. The advantage of using this machines pose an obvious increase in top speed.

The BA-10 is a further development of the BA-6 scout car (in its turn from the BA-3, as seen above, that was fitted at last with a T-26 turret armed with the 45 mm. mod. 1932 20K gun). The BA-10 the heir of the family saga, is less armoured than its predecessor (6-15 mm.), but thanks to slant plates it is in practical terms as resistant to light enemy fire as always. The new version weighs 5.1 tonnes and has as well a crew of 4 men. Its enhanced power plant develops this time up to 50 H.P. It is fitted this time with a 45 mm. mod. 1934 gun plus 2 DT machine guns, one synchronized with the turret and the other operated by the driver on the frontal glacis.

ba-6 spanish civil war
One of the 80 BA-6’s sent to Spain in support of the Republican Government in 1937. Initially with Soviet crews, soon they will have Spanish crewmembers on board.

All in all they are widely used in the reconnaissance role in the inter-war period and will see full action until the very end of World War Two (and even further still in service in other nations). The BA family will see combat in the Spanish Civil War, 1936-39, where an interesting 37 mm. gunned modification will be produced. 7 BAI‘s and 80 BA-6‘s are sent in support of the Spanish Republic in 1937. The BA-6 will indeed receive its baptism of fire precisely in Spain. Some successful tank versus tank engagements are reported to have taken place with these machines in the Battle for Madrid. The 1st Armoured Brigade under the command of D. G. Pavlov is fielded with this materiel and participates in actions in the battles for Madrid and Teruel. At the end of the Spanish war the remaining BA’s will enlarge the ranks of the Spanish new army until the beginning of the 50’s.

The 1939 conflict in Khalkhin Gol becomes a new “proving-ground” for all the Broneavtomobil against the Imperial Japanese Army. 3 armoured reconnaissance brigades are used (7th, 8th and 9th). Each of those units field an average of 80 machines. Its gun proves to be powerful enough against Japanese tanks, but at the same time they are vulnerable even against heavy machine guns. It participates as well in all the remaining military Soviet operations between 1939 and 1940 (Poland and Finland).

The BA’s are definitely a more than an acceptable reconnaissance platform, resistant to light infantry arms. It actually outguns any vehicle of its kind in the world during the inter-war period. The first BA-6 prototype will be released from factory in 1935, as seen above, but the production will swiftly favor the BA-10. Already by the end of 1938 the Leningrad-Izhorskij factory will have produced 489 BA-10’s for the tank, cavalry and infantry reconnaissance battalions of the RKKA.

Panzerspähwagen BA 203 (r)
A captured Broneavtomobil put in service in the Wehrmacht as Panzerspähwagen BA 203 (r).

At Operation Barbarossa start on the 22nd of June 1941 there’s already a good number of BA’s in inventory. The last of the variants at that precise time is the BA-10M. By November, 1941 there will be 3,331 BA-10A’s and M’s. It is worth mentioning a rare sub-type, the BA-10-ZhD, which is an adaptation on rails, able to achieve up to 90 km/h over this ideal way. There will be just 20 of them.

In the mayhem of the Soviet summer of 1941 many of these scout cars will be lost in combat. But many of them are employed in actions for which they are not deviced (even in daredevil tank versus tank engagements). In one of those not-so-rare-actions on the 24th of June in the Southwestern Front/Army Group South theatre of operations, General Kondrusev, Commander of the 22nd Mechanized Corps launches a hopeless counterattack in the area of Aleksandrovka. Urging the attack and without having concentrated the full strength of his 19th Tank Division, launches a piece-meal counter-stroke at 13:30 hrs with 45 T-26’s and 12 BA-10’s. In the ensuing action, the German infantry starts to retreat until the Soviet armour faces unexpectedly medium Panzer types (as such reported in RKKA files). During the course of 2.5 hours of combat, and after grievous 50% losses, the Soviets start to withdraw the remaining forces. The Germans suffer in turn the loss of 8 “medium” and 2 “heavy” tanks (the files possible refer to PzKpfw III’s and IV’s). German after action battle-assessment imagery shows T-26’s as well as BA’s knocked out in the battlefield…

The Wehrmacht will soon use a number of captured ones for anti-partisan/rearguard duties, re-designed as Panzerspähwagen BA 203 (r).

 

 

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