Sturmgeschütz III

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 MÁQUINAS DE BARBARROJA

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CAÑÓN AUTOPROPULSADO DE ASALTO STURMGESCHÜTZ III (Sd.Kfz 142)

 

stug park povedy moscu
StuG III con cañón “corto” de 7,5 cm L/24. La velocidad del proyectil de 450 m/s. en su versión perforante aún puede penetrar hasta 90 mm. a 500 metros. Se puede apreciar lo compacto y solidez del vehículo. [Parque de la Victoria, Moscú]

El StuG III ha pasado a la historia como uno de los vehículos acorazados más famosos y respetados. Barato y fácil de producir está presente en todos los escenarios de combate de la Segunda Guerra Mundial y usado por varias naciones (a excepción naturalmente del teatro de operaciones del Pacífico). Es el vehículo de combate más producido por Alemania hasta la finalización de la conflagración mundial, que nace como un derivado sin torreta del PzKpfw. III para apoyo de la infantería. Pronto será adaptado como cazacarros. Cuenta con la ventaja de una silueta baja y buena coraza.

Se atribuye al general Heinz Guderian (que en la Operación Barbarroja mandará el 2. Panzergruppe en el Grupo de Ejércitos Centro) la paternidad de este nuevo concepto. Guderian escribe sobre la necesidad de equipar a las divisiones de infantería con unidades de 6 vehículos capaces de “allanar” el camino para la progresión de los infantes. La tesis de este triunfa y así nace un requerimiento en 1936 para el diseño de un vehículo que pueda montar una pieza de 7,5 cm. que haga fuego directo/indirecto al menos hasta los 6.000 metros, además de poder enfrentarse a blindados enemigos con munición perforante.

stug iii 4 vistas
StuG III Ausf. E. Bien acorazado por su parte frontal (50 mm. en versiones A – E) es un vehículo polivalente muy apreciado en el campo de batalla.

Se aprovecha el chasis del PzKpfw. III para la producción. En mayo de 1940 los primeros StuG III Ausf. A (Ausführung o versión A) empiezan a salir de fábrica a tiempo para entrar en acción en la campaña de Francia. El cañón es el Krupp 7,5 cm. Kanone L/24 (24 calibres). En realidad es una adaptación del KwK L/24 que monta ya el PzKpfw. IV. Aunque primero está ideado principalmente para la destrucción de defensas enemigas y fortificaciones.

Para comienzo de la invasión de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 la industria del Reich desarrolla ya el StuG III Ausf. D. Ya existen 11 batallones y 9 baterías independientes. Constituyen una buena simbiosis para con la infantería. Los hombres de a pie se sienten protegidos y los StuG necesitan de ellos para su defensa cercana (no dispondrán de ametralladora hasta el Ausf. E y tienen una coraza débil trasera). Los StuG avanzan en el campo de batalla a la velocidad de los hombres de a pie. Son un éxito incluso contra los T-26 y BT contra los que su proyectil de 7,5 cm., aún siendo de baja velocidad, sigue teniendo buena “pegada”.

Se organizarán en batallones (Sturmgeschütz Abteilungen) y baterías (Sturmgeschütz Batterien) de vehículos independientes, cada batallón englobando a 3 baterías de 6 cañones autopropulsados cada una. En primavera de 1941 se las aumentará con 7 StuG. Y así se asignan a otras formaciones superiores según las necesidades. A partir del Ausf. F (primavera de 1942) montarán un muy capaz cañón “largo” de 7,5 cm. contracarro. De hecho conseguirán más carros enemigos batidos que todos los Panther y Tiger juntos. Naciones como España, Finlandia, Italia, Hungría, Bulgaria y Rumanía los tendrán también en inventario. 9.250 StuG III se producirán…

stug III comandante en puesto
Vista del jefe del cañón de asalto Sturmgeschütz III. Dispone de periscopio para mayor seguridad en la observación del campo de batalla.

Orden de batalla de unidades StuG asignadas a formaciones de combate al inicio de la Operación Barbarroja:

Stg.Abt.190 (11. Armee)
Stg.Abt.243 (17. Armee/IV. Armeekorps)
Stg.Abt.197 (1. Panzergruppe/XXXXVIII. Armeekorps (mot.))
Stg.Abt.191 (1. Panzergruppe/III. Armeekorps (mot.))
Stg.Abt.192 (2. Panzergruppe/XII. Armeekorps) (?)
Stg.Abt.226 (4. Armee/IX. Armeekorps)
Stg.Abt.201 (4. Armee/XII. Armeekorps)
Stg.Abt.203 (4. Armee/VII. Armeekorps)
Stg.Abt.210 (9. Armee/XX. Armeekorps)
Stg.Abt.184 (9. Armee/VIII. Armeekorps)
Stg.Abt.185 (18. Armee/I. Armeekorps)
Stg.Bttr.659, 660, 666 (mit Stab 600 (16. Armee/II. Armeekorps))
Stg.Bttr.665 (16. Armee/XXVIII. Armeekorps)
Stg.Bttr.667 (16. Armee/XXVIII. Armeekorps)
Stg.Bttr.1./190 (11. Armee/XI. Armeekorps)

 

Glosario de términos:

Armee: Ejército

Armeekorps: Cuerpo de ejército

Abteilung (Abt.): Batallón

Batterie: Batería

Panzergruppe: Grupo acorazado

Stab: Plana mayor

 

Video cortesía de Panzer Picture StuG III

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

SELF-PROPELLED ASSAULT GUN STURMGESCHÜTZ III (Sd.Kfz 142 )

 

The StuG III has become one of the most famous and respected fighting vehicles in history. Cheap and easy to produce, it will be present in all theatres of operations of WWII, used by many nations (except obviously in the Pacific). It is the most produced armoured vehicle by Germany up to the end of the world conflict, that is conceived as a turretless PzKpfw. III merely for infantry support. But it will be adapted soon as a tank-destroyer as well. Its main advantages reside in a good frontal armour and a very low silhouette.

StuG III low sihouette
The low silhouette of the StuG is a tactical advantage in this wheatfield. Versions A through E would enjoy a 5 cm. armoured hull.

General Heinz Guderian (who in Operation Barbarossa commands the 2. Panzergruppe in Army Group Centre) is credited with the paternity of this new concept. Guderian writes about the need of fielding detachments of 6 assault guns for infantry formations. These have to be capable of breaking through the enemy defenses for the good progression of the foot soldiers. Guderian’s thesis are taken into account and as a result an Army requirement is issued in 1936 for the acquisition of a vehicle fitted with a 7.5 cm cannon. This should be capable for direct/indirect fire up to 6,000 metres and to be able to defeat enemy armour with special piercing projectiles.

The PzKpfw. III chassis is chosen for the series production. In May 1940 the first StuG III Ausf. A (Ausführung or version A) rolls out from factory ready for the French campaign. Its cannon is the Krupp 7.5 cm. Kanone L/24 (24 calibre). This in turn is a modified KwK L/24 fitted already in the PzKpfw. IV series. But the former is meant for the destruction of enemy defenses and bunkers.

stug iii ukraine
This StuG III is asigned to a Waffen SS division in the Ukraine 1941. In the background a Panzerjäger can be seen.

At Barbarossa start the standard series is already the StuG III Ausf. D. There are already 11 battalions and 9 independent batteries. Each battalion (Sturmgeschütz Abteilungen) consists of 3 batteries (Sturmgeschütz Batterien) each (6 vehicles per battery). They are a good symbiosis with the infantry. The Landser (as the German foot soldier is known) welcomes its near protection and the StuG’s need them for its immediate defense (they will lack machine guns until the version E and their rear armour is weak). The StuG’s are meant to advance at the speed of the Landser. They are even successful against the T-26’s and BT’s. In spite of the low muzzle velocity of its 7.5 cm. gun, it still has a “punch” against light and medium tanks.

After the Ausf. F (spring 1942) they will be fitted with a powerful “long barrel” anti-tank 7.5 cm. cannon. As a matter of fact they will be credited with more “kills” than all the Panther‘s and Tiger‘s together. Other nations will use them like Spain, Finland, Italy, Hungary, Bulgaria and Romania. 9,250 StuG’s will be produced…

Order of battle of StuG units assigned to fighting formations at Barbarossa start:

Stg.Abt.190 (11. Armee)
Stg.Abt.243 (17. Armee/IV. Armeekorps)
Stg.Abt.197 (1. Panzergruppe/XXXXVIII. Armeekorps (mot.))
Stg.Abt.191 (1. Panzergruppe/III. Armeekorps (mot.))
Stg.Abt.192 (2. Panzergruppe/XII. Armeekorps) (?)
Stg.Abt.226 (4. Armee/IX. Armeekorps)
Stg.Abt.201 (4. Armee/XII. Armeekorps)
Stg.Abt.203 (4. Armee/VII. Armeekorps)
Stg.Abt.210 (9. Armee/XX. Armeekorps)
Stg.Abt.184 (9. Armee/VIII. Armeekorps)
Stg.Abt.185 (18. Armee/I. Armeekorps)
Stg.Bttr.659, 660, 666 (mit Stab 600 (16. Armee/II. Armeekorps))
Stg.Bttr.665 (16. Armee/XXVIII. Armeekorps)
Stg.Bttr.667 (16. Armee/XXVIII. Armeekorps)
Stg.Bttr.1./190 (11. Armee/XI. Armeekorps)

Glossary of terms:

Armee: Army

Armeekorps: Army corps

Abteilung (Abt.): Battalion

Batterie: Battery

Panzergruppe: Armoured group

Stab: Staff

StuG III footage [Courtesy Panzer Picture]

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BM-13 “Katyusha”

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 ARMAS DE BARBARROJA

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SISTEMA MÓVIL LANZADOR DE COHETES BM-13

 

bm-13-katiusha-bm13
Denominado “órgano de Stalin” por los alemanes o “Katyusha” por el RKKA, es un éxito como arma desde el primer momento de su empleo en los combates en la región de Orsha. A las 15:15 horas del 14 de julio, una batería al mando del capitán Flyorov del modelo BM-13 entra en acción. Se convierte en ese mismo momento en una de las armas más temidas de los Landser. [Museo de la Gran Guerra Patria de Kiev].

El 14 de julio de 1941 en la región de Orsha (sudoeste de Smolensk) tiene lugar el bautismo de fuego de una nueva arma. El mando germano recibe un inquietante informe del frente respecto a la misma: “Los rusos utilizaron baterías de un número inusualmente elevado de piezas. Las tropas bajo fuego de los rusos son testigos: la cascada de fuego era similar a un huracán. Pérdidas entre el personal significativas”.

En realidad se trata de una sola batería (7 vehículos) del sistema reactivo BM-13 al mando del capitán Flyorov, en evaluación del equipo. Pronto los alemanes los van a llamar “órganos de Stalin” por el agudo silbido característico que emite en los lanzamientos. Los soviéticos lo denominarán “Katyusha”.

La idea de estos montajes móviles de cohetes (82 y 132 mm.) se origina en la URSS en 1930. Coincidiendo con el comienzo de la Operación Barbarroja, se inicia la producción en serie del sistema lanzador de cohetes BM-13.

El BM-13 consta de un doble rail capaz de albergar 16 cohetes de aviación RS-132 de 132 mm. con un alcance máximo de más de 8 km. El conjunto se soporta sobre el camión estándar ZIS-6 del Ejército Rojo. Son proyectiles de 42,3 kg. cada uno. La salva se dispara en un intervalo de entre 7 a 10 segundos y la acción conjunta de una sola batería es capaz de crear el mismo efecto de saturación que 75 piezas de artillería en un sector de 4 kilómetros cuadrados.

perfil BM-13
Sistema móvil lanzador de cohetes múltiple BM-13. Está basado en el camión normalizado del RKKA ZIS-6.

Informe del General Yeremenko de los resultados del primer ensayo en combate del “Katyusha”, que apoya la defensa de la tenaz 73ª División de Fusileros (coronel Akimov):

“…probamos la nueva arma cerca de Rudnya. Los cohetes surcaban por el cielo con un ruido atronador. Subían como cometas con una cola roja y después explotaban como un rayo. El efecto de la explosión de 320 artefactos en un período de 26 segundos en un área muy limitada sobrepasaron todas las expectativas. Los alemanes huyeron aterrados. Tengo que aseverar que nuestras tropas huyeron de la misma forma. Por razones de seguridad no les habíamos informado de antemano acerca del uso de la nueva arma…”.

 

 

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BARBAROSSA’S WEAPONS

 

MOBILE ROCKET LAUNCHER SYSTEM BM-13

Katyusha rockets
Detailed picture of the 16×132 mm. rocket salvo.  Range 7,900 metres.[Great Patriotic War museum in Kiev].

On July 14th, 1941 in the Orsha region (SW of Smolensk) takes place the baptism of fire of a new weapon. The German HQ receives an alarming front report: “The Russians used an unusual number of artillery pieces. The eye-witnesses under Russian fire state: The sea of fire was similar to a hurricane. Severe casualties…”.

As a matter of fact just one battery (7 vehicles) is responsible for this. It is the secret first field test of the BM-13 rocket launcher system under command of Captain Flyorov. Soon the Germans will learn to call them “Stalin’s organs” due to their characteristic whistle when fired; the Soviets, “Katyusha”.

The idea of these mobile rocket launchers (82 and 132 mm.) is conceived in the USSR in 1930. Coinciding with the start of Operation Barbarossa the new BM-13 system rolls out from factory.

The BM-13 system consists of a double rail structure over a lorry, capable of firing 16xRS-132 aviation rockets (132 mm.) up to a range of almost 8,000 metres. The array is supported over a Red Army standard ZIS-6 lorry. These rockets weigh 42.3 kilograms each. The salvo interval takes 7-10 seconds and the unified action of a single battery equates the saturation effect of 75 artillery pieces over a 4 square kilometre sector.

Report by General Yeremenko in regards of the first operational use of the “Katyusha”, an ultra-secret weapon in support of the 73rd Fusiliers Division (Col. Akimov):

“…we tested the new weapon in the vicinity of Rudnya. The rockets streaked across the sky with a deafening noise. They climbed like comets with a trailing red tail and then exploded like thunder. The effect of 320 devices bursting within 26 seconds in a very confined area greatly surpassed all expectations. The germans fled in panic. I must state that our troops fled likewise. For secrecy reasons we did not inform them beforehand about the use of the new weapon…”.

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45 mm. M1937 (53-K)

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

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CAÑÓN CONTRACARRO de 45 mm. M1937 (53-K)

Canon 45 mm RKKA
Una pieza de 45 mm. M1937 (53-K) en el momento de abrir fuego. Su baja silueta y potencia de fuego lo convierten en un arma letal para los blindados ligeros y medios de los países del Eje en la Operación “Barbarroja”.

Esta pequeña pieza de artillería es sin duda una de los cañones más famosos del RKKA (Raboche-Krestianskaya Krasnaya Armiya o Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) durante la Operación Barbarroja. Data de 1930 y está basado en el archifamoso diseño alemán de PaK 35/36 de 3,7 cm. producido por la firma alemana Rheinmetall. De hecho su parecido es tanto que es difícil diferenciarlos en algunas fotos de época. Entra en servicio en 1937 y tiene una dotación de 6 hombres.

canon 45mm museo
Un 53-k de 45 mm. en la actualidad. Es interesante apreciar la caja de munición con los proyectiles.

Puede hacer fuego efectivo directo hasta una distancia de 850 m. con proyectiles de hasta 2 kg. A 500 metros puede perforar una coraza de 43 mm. de grosor. Con estas características es efectivo contra los carros ligeros de la Wehrmacht del escenario del verano de 1941. No obstante para poner fuera de combate a un Panzer III o IV (o un StuG III) el disparo debe de efecturse a menor distancia…

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BARBAROSSA’S WEAPONS

45 mm. ANTI-TANK GUN M1937 (53-K)

canon 45 mm infantry advance support
Dramatic moments for this infantry squad advancing under enemy fire. The 45 mm. gun is supporting the action of the riflemen.

This small artillery piece is undoubtedly one of RKKA’s most famous weapons during  Operation Barbarossa. Its historical background dates from 1930 and it is based on the famous German PaK 35/36 3.7 cm. gun build by Rheinmetall. As a matter of fact they look so much alike that it is hard to differenciate in some historical pictures. it joins the Red Army inventory in 1937 and it is crewed by 6 men.

45 mm. projectiles
Different types of 45 mm. shells in the Soviet inventory.

The 53-K can make effective direct fire up to 850 meters (2 kg. heavy projectiles). It may pierce 43 mm. of armour at 500 metres. It is therefore capable of engaging German light-medium tanks in the summer 1941 scenario. However, in order to beat a Panzer III or IV (or a StuG III) the range should be less…

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PANZERJÄGER I

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

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CAZACARROS PANZERJÄGER I (Sd.Kfz 101)

panzerjaeger I camuflado
Panzerjäger I al acecho en una posición camuflada. El comandante del vehículo otea el horizonte en busca de blancos.

Utilizando el chasis de los obsoletos Panzerkampfwagen I, en 1939 se decide sacar partido de estos al existir aún un número de ellos en inventario. Con la experiencia de la campaña polaca, se decide montar sobre ellos una pieza contracarro y transformarlos en cañones autopropulsados. Se convierte así en el primer cazacarros de la Panzerwaffe (Arma Acorazada alemana). En dicha campaña las fuerzas blindadas germanas han sufrido bajas por acción de cañones contracarro polacos de pequeño calibre y esto anima a su modificación.

Una vez ocupada Checoslovaquia en 1939, se va a disponer de una pieza contracarro válida (de hecho más efectiva que el cañón estándar de 3,7 cm, de la Wehrmacht). Se trata de la excelente Skoda de 47 mm.

Anticipándose a la campaña en el oeste contra los aliados occidentales, se ordena la conversión de 200 vehículos Panzer I Ausf. B. La Wehrmacht estima que esta variante podrá hacer frente a los sólidos carros de combate de Francia. Los primeros salen de la cadena de montaje justo a tiempo en la primavera de 1940.

Perfil del Panzerjäger I. En esencia es un Panzer I al que se le sustituye la torreta por una pieza contracarro de orígen checo. La carena ofrece algo de protección frontal.

El Skoda PaK(t) 4.7 cm., como se le redesigna, tiene una buena “pegada”. A 500 metros es capaz de perforar hasta 50 mm. de blindaje. Y esto, como ya se ha mencionado es superior a la capacidad del PaK 35/36 normalizado en el inventario de la Wehrmacht. De hecho un Panzerjäger I al acecho a una distancia media-corta podría destruir un T-34 por su sector lateral o trasero.

Entran en combate en Francia, Balcanes, Yugoslavia, Grecia y la URSS.

Al comienzo de la Operación Barbarroja 5 batallones independientes de Panzerjäger I se distribuyen entre varios Armeekorps (cuerpos de ejército, que engloban a varias divisiones). No obstante, la mayoría se perderán para 1942…

El orden de batalla de estas unidades de apoyo es el que sigue:

Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.521 asignado al XXIV. Armeekorps (mot.) (Bielorrusia)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.529 asignado al VII. Armeekorps (Bielorrusia)
Pz.Jg.Abt.4,7cm 616 asignado al 4. Panzergruppe “Höpner” (Repúblicas Bálticas)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.643 asignado al XXXIX. Armeekorps (mot.) (Bielorrusia)
4,7cm S.Fl.L.670 asignado al 1. Panzergruppe “Kleist” (Ucrania)

 

 

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TANK-DESTROYER PANZERJÄGER I (Sd.Kfz. 101)

panzerjaeger I destroyed
Knocked out Panzerjäger I. A Soviet soldier inspects the remains. Note the 2 hits on the left side of the vehicle. A third hit seems to have affected the central left bogie as well.

Germany decided in 1939 to get the most out of the obsolete Panzerkampfwagen I and to utilize its still available chassis. After the experience of the Polish campaign, it is requested to have them fitted with an antitank cannon and turn them into self-propelled anti-tank guns. This way it will become the first Panzerwaffe’s (German Armoured Arm) tank-destroyer. In the aforementioned campaign the German armoured forces have suffered numerous casualties by the effect of small anti-tank cannons and this fact triggers the project.

Once Czechoslovakia is fully occupied in 1939, Germany will have a very effective anti-tank gun (as a matter of fact, more powerful than the Wehrmacht’s standard PaK 35/36 3,7 cm. gun). It is the excellent Skoda 47 mm.

In anticipation of the incoming Western campaign against the Allies, thers is a requirement to convert 200 PzKpfw. I Ausf. B into Panzerjäger I. The Wehrmacht deems this platform will be capable to counter the solid French tanks. The first of the tank-destroyers will roll out from the assembly lines just in spring 1940.

Panzerjaeger I crew
The picture depicts the combat stations of the gunner and loader. The 14.7 mm. added fairing, offers protection just for small infantry arms and only on the frontal quarter.

The Skoda PaK(t) 4.7 cm., as it is renamed for German service, has indeed a good “punch”. It is capable of piercing up to 50 mm. of armor at 500 metres. A well ambushed Panzerjäger I at short-medium ranges could take out a T-34 with lateral or rear hits.

Consequently they will see action in France, the Balkans (Yugoslavia and Greece) and the USSR.

At Operation Barbarossa start 5 independent battalions (Abteilungen) of Panzerjäger I’s will be attached to different Army Corps (Armeekorps). Nevertheless by 1942 most of them will be lost…

The order of battle of these supporting battalions is as follows:

Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.521 attached to XXIV. Armeekorps (mot.) (Belarus)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.529 attached to VII. Armeekorps (Belarus)
Pz.Jg.Abt.4,7cm 616 assigned to 4. Panzergruppe “Höpner” (Baltic republics)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.643 assigned to XXXIX. Armeekorps (mot.) (Belarus)
4,7cm S.Fl.L.670 assigned to 1. Panzergruppe “Kleist” (Ukraine)

 

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