Ilyushin Il-4

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BOMBARDERO MEDIO BIMOTOR ILYUSHIN IL-4 (DB-3F)

 

il4 museo
Ilyushin Il-4 en la actualidad. Museo del parque de la victoria en Moscú. Se puede apreciar con detalle la sección de morro alargada y acristalada, característica de la versión F de los diseños DB de Sergei Ilyushin.

Aparato de largo alcance derivado del diseño del equipo de ingeniería de Sergei Ilyushin del bimotor DB. De hecho su desarrollo comienza como la variante DB-3F. No obstante en el momento de ser entregado en grandes cantidades a las unidades de ataque de largo alcance cambia su denominación, convirtiéndose en el Il-4. En 1938 comienza su diseño con una modificación sustancial de la célula del aparato original. Conserva la estructura primaria de la serie DB, aunque con una nueva sección de morro (ver video al final de la página con modelos DB e Il-4). Así inicia su primer vuelo en 1939 aún con la designación DB-3F.

A comienzos de la Operación Barbarroja la serie de bombarderos DB constituye la flota de aparatos de ataque  principal de largo alcance, integrándose en las unidades de vuelo DBAP (Dalnyebombardirovochnyi Aviatsionnyi Polk<>Regimiento Aéreo de bombarderos de largo alcance) y MTAP (Minno Torpednyi Aviatsionnyi Polk<>Regimiento Aéreo de Torpederos Minadores). Hay en inventario 1.122 unidades DB-3 y DB-3F (906 de ellos operativos). Está propulsado por dos motores M-88B que desarrollan 1.100 C.V. cada uno, siendo capaz de transportar una carga bélica de hasta 2.500 kilogramos (tanto en bodega como en afustes externos).

En la misma tarde del 22 de junio de 1941, día de comienzo de las hostilidades contra el III Reich, formaciones de bombarderos DB e Il-4 atacan las ciudades de Königsberg (actual Kaliningrado) y Memel e incluso atacan concentraciones de tropas en los arrabales de Varsovia, cubriendo una distancia de 600 kilómetros desde sus bases. Las misiones no cuentan con escolta de cazas y las pérdidas son numerosas. La Luftwaffe domina los cielos. También atacarán objetivos de la industria petrolífera de Rumanía, en Ploesti, desde bases de la Flota del Mar Negro en Crimea. Por su largo radio de acción son aparatos idóneos para la tarea, pero de la misma forma, sin escolta adecuada, para muchas tripulaciones su primera misión será la última al encontrarse con los Hurricanes de la Aviación Rumana o los Messerschmitt de la Lutfwaffe.

radio accion il4 isla oesel a berlin
Esquema de la ruta seguida por los aparatos del 1 MTAP desde su base en la isla Ösel hasta Berlín. Los Ilyushin vuelan hacia su objetivo prácticamente al máximo de su radio de acción.

Este bimotor de Ilyushin ya es conocido por la Luftwaffe antes de comenzar las operaciones en el frente del este. Antes de la fecha de invasión de la URSS, la Ilmavoimat (Fuerza Aérea Finlandesa) presenta a los alemanes un DB-3M de este tipo capturado en la Guerra de Invierno para su evaluación.

7 de agosto de 1941: En la base de la aviación naval del Báltico de la isla de Ösel una quincena de aparatos DB-3T (variante “navalizada”) calientan motores para una misión especial. La cantidad de combustible es la máxima posible en detrimento de la carga de bombas, pues el objetivo está casi fuera del radio de acción de los bimotores soviéticos. El objetivo es Berlín. Con el avance imparable de la Wehrmacht hacia el corazón de la URSS ya sólo hay disponibles 3 modelos capaces de tal misión: el Yer-2, el Pe-8 y el modelo de Ilyushin. Se le asigna la misión al 1 MTAP de la Flota de Báltico. Como se indica, usarán la base de la isla de Ösel, que dista unos 900 kilómetros hasta Berlín…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

TWIN ENGINE MEDIUM BOMBER ILYUSHIN IL-2 (DB-3F)

 

il4 machine gunner
Il-4 dorsal machine gunner gets his UBT 12.7 mm ammo ready for a sortie. The aircraft carries 3 gunners (nose, ventral and dorsal). The machine gun turret will suffer different modifications throughout the DB-3 initial versions to the Il-4.

A long range medium bomber derived from the DB type, a design from Sergei Ilyushin’s engineering team. As a matter of fact initially it will still carry the official designation DB-3F. However as it commences the delivery to the long range flying units, it will change into Il-4. The development starts in 1938 using the DB series, with a thorough modification of the structure and specially of the nose section (watch the video at the bottom of the page with both variants). As just mentioned its maiden flight is carried out in 1939 still as a DB-3F.

At Barbarossa start the aircraft DB family is the Red Air Force long range bomber backbone. It is fielded by DBAP flying units (Dalnyebombardirovochnyi Aviatsionnyi Polk<>Long Range Aviation Regiment) and MTAP (Minno Torpednyi Aviatsionnyi Polk<>Mine-Torpedo Aviation Regiment). There are 1,122 DB-3’s (including DB-3F’s) in the VVS (Voenno Vozdushnye Sily<>Soviet Air Force) inventory. Out of them, 906 are airworthy machines. They are powered by two 1,100 H.P. M-88B engines that allow them two carry up to a maximum of 2,500 kg. of warload (inside the bomb bay and in external pylons).

il4 at night
Il-4 at night.The production of this type will continue until 1944 and it will see service well into the Cold War. NATO code “Bob”.

In the same afternoon of the 22nd of June 1941, day 1 of the war against the III. Reich,  formations of DB’s and Il-4’s attack the cities of Königsberg (Kaliningrad today) and Memel. They even go deeper into the adversary’s heart and attack concentrations of troops in the vicinity of Warsaw, covering distances of 600 kilometres from their home bases. These raids are not escorted by much needed fighters and the losses are appaling. The Luftwaffe masters the skies. They will attack in the following days the Romanian oil industry in Ploesti from the Black Sea Fleet bases in Crimea. Due to their long range performance they are the suitable airplane model for the task, but once again, with no fighter escort, for many Soviet aviators their first mission will be the last one. Romania is patrolled by her own Air Force Hurricane’s and Luftwaffe Messerschmitt‘s.

This twin engine bomber is already well known by the Luftwaffe before starting the Eastern Front operations. A few months before, the Ilmavoimat (Finnish Air Force) delivers a captured (from the Winter War 1939-40) DB-3M to the Germans for evaluation.

Il-4 over berlin
Ilyushin’s over Berlin. In spite of this dramatized drawing, no bombers are shot down the first night as the surprise is complete. As a matter of fact the German press will blame the British R.A.F. with the resposibility of the raid. [Art by Don Greer].

7th of August 1941: In their naval aviation station on Ösel island 15 DB-3T (a navalized variant) warm up engines for a very special mission. The fuel upload is maximum making the warload not too significant, due to the fact that the target is almost beyond the combat radius of the Soviet twin engine bombers. Berlin is the target. With the rapid advance of the Wehrmacht into the USSR there are just 3 types of aircraft that could do the job: the Yer-2, the Pe-8 and the machine of Ilyushin. The task is given to the  Baltic Fleet’s 1 MTAP. As aforementioned its base is 900 kilometres from Hitler’s capital city…

 

 

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Tupolev SB-2

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TUPOLEV SB-2

tupolev sb-2
Tupolev SB-2 hoy en día en el museo de la Fuerza Aérea de la Federación Rusa (Monino, Moscú).

Es un bimotor de bombardeo medio rápido. Junto con el  DB-3  constituyen la espina dorsal de las fuerzas de ataque de la VVS (Voenno Vozdushnye Sily, Fuerza Aérea Soviética) al comienzo de la Operación Barbarroja. Son los aparatos estándar  de los SBAP (Skorostnoj Bombardirobochnyj Aviatsionnyj Polk -regimientos aéreos de bombardeo rápido).

El proyecto se inicia en 1933 por Tupolev. En su versión de serie de 1936 (con gran participación en la Guerra Civil Española desde el otoño de ese año), el aparato alcanza los 423 km/h. a 4.000 metros. La velocidad es realmente notable para el conflicto español, donde la caza enemiga (principalmente Heinkel He-51 y FIAT CR-32) no alcanza los 360 km/h. Puede portar una carga bélica de 600 kilogramos.

No obstante en el escenario de 1941 es un aparato ya superado. Pero es la primera fuerza de ataque de la que dispone Stalin. En los momentos iniciales de la invasión de la URSS el caos se apodera de las filas soviéticas. El mismo día 22 de junio de 1941 la reacción oficial de Moscú no llega sino a las 4 horas del inicio de las hostilidades. Se ordenan salidas inmediatas de estos aparatos contra los aeródromos y áreas de concentración de tropas hasta una profundidad de 100-150 kilómetros dentro del territorio del Reich y el bombardeo de las ciudades de Königsberg y Memel. Queda cancelada la orden anterior de “no cruzar la frontera” y por supuesto la de “no responder a la provocación” (hasta este momento Stalin había prohibido toda acción que hubiera servido de excusa a Alemania para una intervención).  De aeródromos a retaguardia salen numerosas misiones de ataque, pero muchas no encuentran a su escolta de cazas, con lo que son víctimas de los Messerschmitt. Las pérdidas son atroces. Los alemanes los denominan erróneamente “bombarderos Martin”.

Tupolev sb-2 dañado
Un SB-2 mostrando daños de combate tras su regreso de una misión. Finalmente es capturado al ser tomada su base por la Wehrmacht.

El 22 de junio a las 12:15 horas el aeródromo de Byala-Podlyaska (antigua base polaca), base del Stab/StG 77 de Ju-87 Stuka es alertado por la llegada de tres formaciones de 9 SB cada una del 130 BAP/13 SAD (130º Regimiento Aéreo de Bombardeo de la 13ª División Aérea Mixta). La FlaK (Fliegerabwehrkanone o artillería antiaérea) abre fuego sobre los incursores que vuelan a una altitud media de 5.000 metros. El intenso fuego alemán consigue hacer perder la cohesión de las formaciones y aunque no se produce ningún derribo el ataque con 162 bombas FAB-100 pierde precisión. Los explosivos caen sin más por los alrededores del campo de aviación con daños mínimos. Pero a los pocos minutos son interceptados por Messerschmitt del Ala de Caza número 51 “As de Picas” del teniente coronel Mölders . El mismo Mölders pilota uno de los cazas y tras finalizar el combate reclama tres derribos. En total una veintena de los Tupolev SB no regresa…

La nueva ruptura de hostilidades días más tarde entre fineses y soviéticos (tras su Guerra de Invierno de 1939-1940)  abre un nuevo frente al norte de Leningrado, en el istmo de Karelia. Ambas aviaciones empiezan a combatir. Las bases de la Ilmavoimat (Fuerzas Aéreas Finlandesas) de Luostari y Rovaniemi son atacadas, así como la capital, Helsinki y Turku. Aparatos FIAT G.50 y Brewster 239 se enfrentan una vez más a los Tupolev SB y DB-3 de la VVS.

La tasa de pérdidas de los soviéticos es sencillamente inaceptable para cualquier estándar occidental, pero los pilotos  de los Messerschmitt se encuentran con unos aviadores muy decididos, que rehúsan apartarse de su rumbo de ataque hasta que las bombas no se han lanzado. La caza informa de casos en los que los artilleros de los bombarderos que caen derribados continúan disparando sus armas sin saltar en paracaídas.

El día 30 de junio de 1941 (a 8 días del inicio de la guerra) sólo la flota de SB ha quedado reducida al 50%. Tal está siendo el castigo en tierra y en el aire. Poco a poco estos veteranos modelos Tupolev que ya vieron acción en China, Finlandia y España van quedando relegados a misiones nocturnas…

 

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TUPOLEV SB-2

SB-2 shot down
During the summer of 1941 the loss rate of VVS SB-2 bombers is appalling. In spite of the determination of many crews, many missions are carried out without a much needed fighter escort.

A fast medium twin engine bomber. Along with the DB-3 it will form the attack VVS (Voenno Vozdushnye Sily, Soviet Air Force) backbone at the start of Operation Barbarossa. They are the standard machines in the SBAP (Skorostnoj Bombardirobochnyj Aviatsionnyj Polk -fast bomber aviation regiments).

The project starts in 1933 by Tupolev. In its 1936 series version (that takes intensive part in the Spanish Civil War since autumn that year), the SB-2 flies at a maximum speed of 423 km/h. at 4.000 metres. That speed is certainly impressive for the initial stages of the Spanish conflict, where the enemy fighters (mainly Heinkel  He-51’s and FIAT C.R.32’s) won’t perform faster than 360 km/h. It can carry 600 kg. warload.

sb-2 instrument panel
SB-2 cockpit. A fast sleek twin engine bomber. In the picture can be seen the pilot’s instrument panel.

Nevertheless in the 1941 scenario it is an outdated machine. However it is the first attack force in Stalin’s inventory. In the early hours of the invasion of the USSR the chaos takes over the Soviet command and control network. Moscow’s official reaction to the aggression, on the very same 22 of June 1941, will not arrive to the front units until 4 hours after. Then orders arrive to retaliate with the SB-2’s against enemy aerodromes and troop assembly areas up to 100-150 kilometres in depth into the Reich’s territory. Cities like Königsberg and Memel will be also in the target list. The standing orders of “not to cross the borderline” and “not to respond to the provocation” are cancelled (up to this moment Stalin have forbidden any reaction that could be used as an excuse for the Germans). From rearguard bases many of these Tupolev’s will take off, but commonly they will not be able to “rendezvous” with their fighter escort. And soon they will fall prey of the Messerschmitts. Losses will be simply appalling. The Germans call them erroneously “Martin bombers”.

On the 22nd of June 1941 at 12:15 hours the alarm is raised at Byala-Podlyaska airbase, home of the Ju-87 Stuka Stab/StG 77. Three formations of 9 SB-2 each are approaching. They belong to the 130 BAP/13 SAD (130th Bomber Air regiment belonging to the 13th Mixed Air Division). The FlaK (Fliegerabwehrkanone or anti-aircraft artillery) opens fire upon the raiders which fly at a medium altitude of 5,000 metres. The intense fire fails to shoot anyone of them down, but makes their formations loose cohesion. They release 162 FAB-100 bombs, but the explosives fall inacurately around the base perimeter without major damage. In a matter of minutes they are intercepted by the Messerschmitt’s of Lieutenant-Colonel Mölders and others from the “Pic Ace” 51st fighter wing. Molders himself is at the controls of one of the fighters and claims 3 kills. In all, 20 Tupolev SB’s will not make it home…

FAB-100 bomb loading
This Tupolev SB-2 is being loaded with FAB-100 bombs for a new mission.

The new war scenario between Finland and the USSR (after the 1939-40 Winter War) opens a new front on the 25th of June, due north of Leningrad (Karelian isthmus). Both air forces start to fight. Finnish bases like Luostari and Rovaniemi are attacked, as the capital city Helsinki and Turku are too. Italian design FIAT G.50 and American made Brewster 239’s face
the VVS Tupolev SB’s and DB’s.

During the summer of 1941 the Soviet rate of losses is simply unacceptable for any Western standards, but the Messerschmitt pilots meet very determined aviators who stubbornly keep the attack courses until the bombs have been released. The Germans report cases of doomed bombers where their machine gunners keep firing, while falling in flames, not bailing out.

On the 30th of June 1941 (only 8 days after the war in the East) just the SB fleet has been decimated down to 50%. Slowly these veteran machines which already saw action in China, Finland and Spain will be transferred to night missions…

 

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Tupolev TB-3

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TUPOLEV TB-3

tb3-tupolev
Perfil del TB-3. Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”
tb3-artilleros-dorsales-tupolev
Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”

El 26 de julio de 1941 dos TB-3 despegan de su base en Crimea con misión de ataque a la planta de refino de Constanza (Rumanía) y su puerto. Los aparatos, pertenecientes a la Aviación de la Flota de Mar Negro (VVS-Chyornogorskovo Flota) en coordinación con cazas del 62 IAB (62ª Brigada Aérea de Caza), repiten una acción de castigo contra suelo rumano. Pero esta vez no se trata de dos “viejos dinosaurios” corrientes TB-3. La formación de cuatrimotores se aproxima a una velocidad de crucero muy reducida, puesto que lleva una carga muy especial nunca vista en operaciones reales hasta entonces. A unos 45 kilómetros de sus objetivos los Tupolev inician el  desprendimiento de su singular carga, que no es otra que dos cazas I-16 Ishak, a su vez cargados con dos bombas FAB-250 cada uno.

Soltados los pequeños caza-bombarderos a gran altura, los veteranos TB-3 viran 180 grados y aceleran para alejarse de nuevo hacia Crimea sin exponerse a la defensa antiaérea. Mientras los aparatos Polikarpov comienzan un picado a alta velocidad para evadir la posible defensa de cazas y disminuir las posibilidades de ser alcanzados por el fuego desde tierra. Los Ishak realizan el ataque y aprovechando su ventaja de velocidad desaparecen a baja altura en rumbo hacia el este incólumes. Se acaba de poner en práctica el primer ataque  ZVENO. La concepción ZVENO consiste en un gran aparato Aviamatka (nave nodriza) capaz de portar aeroplanos más pequeños con objeto de aumentar el radio de acción de estos o de transportar su propia escolta de cazas.

El TB-3 es efectivamente un “dinosaurio” al comienzo del conflicto germano-soviético. Es un diseño de finales de los años 20 y efectúa su bautismo del aire en 1930. En su momento llega a ser el bombardero estratégico más grande del mundo. Con 39 metros de envergadura, en el interior de las alas existen pasadizos para acceder a los motores o albergar a fuerzas paracaidistas. Cuatrimotor, con plantas motrices de  900 C.V. sólo puede desarrollar una velocidad máxima de 288 km/h. En el escenario de Barbarroja, pilotar uno de estos aparatos sin escolta de cazas es poco menos que suicida. Se le relegará a misiones nocturnas o de transporte y suministro de víveres y municiones, como en el caso del cerco de Uman en Ucrania en agosto de 1941…

 

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TUPOLEV TB-3

zveno-con-caza-tupolev-tb3
A pre-war test. A fighter IZ being carried under this Tupolev TB-3. The idea was to increase the range of the fighter escort and only release it in case of enemy presence. The Zveno Z-5 allowed the fighter to self-hook itself to the Tupolev too.

On the 26th of July 1941 two TB-3’s take off from their Crimean base with targets on the Romanian Constanza oil plants and its port. The machines belonging to the Black Sea Fleet Aviation (VVS-Chyornogorskovo Flota) and along with 62 IAB (62nd Fighter Air Brigade) aeroplanes, repeat and air raid against Romanian soil, but this time they are not 2 TB-3 ordinary “dinosaurs”…The formation of 4 engine bombers approaches its target at a very reduced cruise speed, due to its special warload never seen in real operations. 45 kilometres away from their objective area the Tupolev’s release a singular load, which is nothing more than two I-16 Ishak fighter planes, which in turn are loaded with two FAB-250 bombs each.

Once released at high altitude, the veteran TB-3’s turn 180 degrees and accelerate on course to Crimea with no need to expose themselves to the air defenses. In the meantime, the little Polikarpov’s start a high speed dive to reduce as much as possible the chance of being intercepted by enemy fighters and ground fire. The I-16’s drop their 250 kilogram bombs. Taking full advantage of their high speed just fade away a very low altitude heading East unscathed. It is the first combat ZVENO attack. The ZVENO program consists of a large airplane Aviamatka (mothership) capable of carrying smaller (fighter-type) aeroplanes, with the object of increasing their action radious or to carrying their own fighter escort.

TB-3 in an airborne operation circa 1930. The size of the troops give an idea of the dimensions of the Tupolev.

The TB-3 is a “dinosaur” indeed at the commencement of the Russo-German war. It is a design from late 20’s that makes its maiden flight in 1930. At that time is the largest strategic bomber of the world. Its wingspan is 39 meters long and inside its wings there are even corridors and hatches to access the power plants or even  to accomodate parachutists. It has 4 engines and its latest version will develop  900 H.P. each, with a peak speed of 288 km/h. In the Barbarossa scenario, to pilot one of this machines without fighter escort is just suicidal. It will be reassigned soon to night tasks or just to transport supplies and munitions, like in the case of the Uman encirclement in the Ukraine in August 1941.

 

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Mikoyan-Gurevich MiG-3

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MIKOYAN-GUREVICH MiG-3

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Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”.

El MiG-3 (de la oficina de diseño de Mikoyan y Gurevich) es junto con la primera variante del caza de Yakovlev el interceptador más avanzado en el inventario de la VVS (Fuerza Aérea Soviética) en el verano de 1941. Es un tipo de aeroplano veloz, de líneas muy aerodinámicas, con una velocidad máxima de 640 km/h, próximo en características al Messerschmitt Bf-109F. Con fama de difícil manejo, en el momento de la operación Barbarroja hay entregados  más de 1.200 ejemplares, habiéndose iniciado su despliegue a las unidades de combate tan solo en  el diciembre anterior.

En la zona de Belostok el 9 SAD (9ª división Aérea Mixta) del general Chyornykh está equipado con dos centenares de modernos MiG-3 al amanecer del domingo 22 de junio de 1941. Una fuerza importante que cuenta con ocho regimientos aéreos de este modelo. Sin embargo en las primeras horas del Barbarossatag (día de Barbarroja) y debido a su expuesto despliegue próximo a la frontera con el Reich, decenas son destruidos sin remisión en el suelo por los ataques sorpresa del VIII. Fliegerkorps (8º Cuerpo Aéreo) del Generaloberst Dr. Wolfram von Richthofen.

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MiG-3 en aparcamiento. Está pintado en dos tonos de verde y la panza en el estándar soviético azul celeste. Tras él apenas es visible un “Chaika”.

Por orden de Moscú, el 1 de julio de 1941 el 401 IAP (401 Regimiento Aéreo de Caza, una unidad de elite de pilotos de pruebas) es enviado al combate entre los ríos Berezina y Dnieper para probar nuevos tipos de aparatos en servicio. La Blitzkrieg de Hitler es imparable y la Luftwaffe domina los cielos. El teniente coronal  Stepan Suprun organiza cinco regimientos para el combate bajo iniciativa suya. Tienen como misión arrebatar a los germanos la superioridad aérea y dar ejemplo de como usar con efectividad los nuevos modelos de MiG. Recién llegados a su zona de despliegue ya consiguen derribos el mismo 1 de julio, entre el que cabe destacar el conseguido por el mismo Suprun. Pero estos éxitos están reservados para pilotos de la talla de Stepan Suprun, pues el MiG-3 por lo general no es contrincante para los Messerschmitt Bf-109F-2 de la veterana  JG 51 (Ala de Caza nº51). Es la unidad de los veteranos del teniente coronel Werner Mölders…

 

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MIKOYAN-GUREVICH MiG-3

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A MiG-3 flight over Leningrad. They belong to the 7th Fighter Air Corps, in charge of the defense of the legendary city, cradle of Bolshevism soon under siege by the Wehrmacht.

The MiG-3 (Mikoyan and Gurevich bureau of designs) is along with the first fighter of Yakovlev, the most modern aircraft in the VVS (Soviet Air Force) inventory in the summer 1941. It is a very fast interceptor with a maximum speed of 640 Km/h, close in performance to the German aMesserschmitt Bf-109F. Famous for having tricky handling characteristics, at the time of Barbarossa 1,200 units are already equipping many regiments of the VVS. A good number indeed, having in mind that the production started by the previous December.

The 9 SAD (9th Mixed Air Division) under general Chyornykh’s command, in the area of Belostok fields 200 modern MiG-3. It is a powerful force with up to 8 combat-ready air regiments; but in the first hours of the 22nd of June 1941 and due to their exposed nearby deployment to the Reich´s frontier, dozens are destroyed on the ground. It is the sneak air to ground action of the VIII. Fliegerkorps (Colonel General Dr. Wolfram von Richthofen’s 8th Air Corps).

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Color drawing depicting a MiG-3 shooting down a German twin engine  bomber Heinkel He-111

Under Moscow’s direct orders on the 1st of July 1941  the 401 IAP (401st Fighter Air Regiment, a test pilot unit) is sent to combat. It is being deployed between the rivers Berezina and Dniepr, with the objective to test new models in service. Hitler’s Blitzkrieg is there in full swing and the Luftwaffe masters the skies. Lieutenant Colonel Stepan Suprun, under his own responsibility, organizes 5 test air regiments for combat. Their difficult task is to conquer the air superiority and to set example, new tactics and doctrine about how to use the new soviet fighters in service. On the very same day upon their arrival to the frontline, 401 IAP’s pilots claim the first air victories, including Suprun’s first kill. However, these feats are normally reserved to  a few skilled men like Suprun, because the MiG-3 is generally no match for the Messerschmitt Bf-109F’s of the JG 51 (51st Fighter Wing): the seasoned fighter pilots’ Wing of  Lieutenant Colonel Werner Mölders.

 

 

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Polikarpov I-16 “Ishak”

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POLIKARPOV I-16 “ИШАК

Polikarpov fighters red air force
Línea de Polikarpov I-16 “Ishak”. Forman la espina dorsal de la aviación de caza al comienzo de la operación “Barbarroja”.

El Polikarpov I-16 es el primer diseño de monoplano de caza de gran velocidad que ve la luz en 1933. Interviene en Extremo Oriente contra los japoneses, en la Guerra Civil Española y en la Guerra de Invierno de 1939-40 contra Finlandia. El pequeño Polikarpov I-16 “Ishak” se hace con una reputación de avión tremendamente maniobrero ya antes de la Segunda Guerra Mundial. El “Rata” o “Mosca”, como se le denomina en la Guerra Civil Española (los alemanes aún lo denominarán “Rata” así durante las operaciones en el frente oriental), es aún junto con su antecesor, el I-15, la espina dorsal de la fuerza de caza de la Voenno Vozdushnye Sily (las Fuerzas Aéreas Soviéticas) al comienzo de la campaña. Pero en ese momento ya es un aparato veterano, escasamente rival para los potentes y veloces Messerschmitt.

Polikarpov i16. Soviet Air Force. Present day.
I-16 en la actualidad. El monoplano adquiere fama y notoriedad en la Guerra Civil Española. Curiosamente 2 años acabada la contienda, volverá a medirse contra su viejo adversario, el Messerschmitt Bf-109.

No obstante, como reza el viejo adagio del combate aéreo, “no es la máquina, sino el hombre”, en manos capaces presenta tenaz oposición contra los aviones del Eje. El mismo Barbarossatag, día 22 de junio de 1941, los aviadores alemanes se empiezan a percatar del fanatismo de algunos pilotos enemigos cuando esa jornada un solitario I-16 “Ishak” arremete deliberadamente contra un Heinkel He-111 en Ucrania. Con terrible regularidad empiezan a darse casos similares en la Blitzkrieg (guerra relámpago) contra Stalin cuando los pilotos soviéticos se quedan sin munición. Es la táctica suicida TARÁN.

Cuatro fábricas en la URSS (nº 39 Moscú, nº 21 Novgorod, nº 153 Novosibirsk y nº 458 Rostov del Don) producirán desde 1934 a 1942 la impresionante cifra de 10.292 unidades. La última variante, el I-16 tipo 29, estará impulsado por un motor Shvetsov M-63 de 1.100 C.V. a nivel del mar, con una velocidad máxima de 470 km/h. a 4.500 metros (nótese que su adversario directo, el Bf-109F, le superará en unos 120 km/h.)

Muchos ases soviéticos, hombres como Safonov, Antonenko o Brinko, adquirirán fama y derribos en la primeras semanas  de hostilidades contra el III Reich en el pequeño diseño de Polikarpov. El aparato será utilizado también en el rol de aire-suelo…

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“BARBAROSSA’S” MACHINES

POLIKARPOV I-16 “ИШАК

Polikarpov I-16 soviético derriba Brewster 239 Fuerza Aérea finlandesa
I-16 dogfighting a Finnish Brewster 239 in the Karelian isthmus. The small Polikarpov design made a reputation of a highly maneouvreable airplane.

The Polikarpov I-16 is the first monoplane high-speed fighter, born in 1933. It sees combat in the Far East against the Japanese, in the Spanish Civil War (1936-39) and in the Winter War against Finland (1939-40). The tiny Polikarpov I-16 “Ishak” gains the reputation of being highly maneuvreable even before World War Two. The “Rata” (Rat) or “Mosca” (Fly), as it was called during the Spanish Civil War (later the name of “Rata” will still be used by the Germans in the Eastern front campaing). It is along with its older brother, the I-15, the fighting workhorses of the Voenno-Vozdushnye Sily, the Soviet Air Force at the start of hostilities. However, it is at that stage a too veteran aircraft, barely a good match for the new powerful and fast Messerschmitts.

Polikarpov as de la caza, Brinko. Fuerza aérea Roja.
Lieutenant Pyotr Brinko (left), serving in the 13 IAP-KBF  after one of his missions at Hanko airbase. He will be credited with 14 kills before his death in action on the 14th of September’ 41.

Nevertheless, as the old saying goes “it is not the machine, but the man”, in capable hands flies to fight day after day the Axis aviation. On the very same Barbarossatag day, on the 22nd of June’ 41, German aviators start realizing the deadly determination of some enemy pilots when a lone I-16 rams deliberately a Heinkel He-111 bomber in the Ukraine. On a frantic regular basis these cases start happening in the Blitzkrieg (lightning war) against Stalin when the Soviet pilots run out of ammunition. It is the so called suicidal TARAN tactic.

Four factories in the USSR (no. 39 Moscow, no. 21 Novgorod, n0. 153 Novosibirsk and no. 458 Rostov upon Don) will produce between 1934 until 1942 the impressive output of 10,292 units. The last variant, I-16 type 29, will be powered by a Shvetsov M-63 1,100 H.P. engine at sea level, with a speed of 470 km/h. at 4,500 metres (worth noting is its main counterpart’s performance, the Bf-109F, which will overspeed the Polikarpov model by about 120 km/h.).

Many Soviet aces, men like Safonov, Antonenko or Brinko, will acquire fame and aerial victories in the first weeks of the conflict at the controls of the tiny Polikarpov’s design. The machine will also be used in the air-to-ground role…

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