Los Mitos de Barbarroja (V)


[English version at the end]


Mito QUINTO: ¿BARBARROJA RETRASADA, MUSSOLINI CULPABLE?

La campaña militar de Mussolini en los Balcanes se saldará con un revés inesperado. Tras la conquista de Albania llevada a cabo por el ejército italiano en abril de 1939 y el comienzo de la campaña contra el Egipto británico, Mussolini decide a continuación la ocupación de Grecia desde sus nuevas bases albanas. No obstante los griegos inesperadamente contraatacarán (con el apoyo de la R.A.F.) y las tropas italianas cederán desorganizadas. Hitler decide entonces acudir a la llamada de su aliado italiano desde el norte, a través de Yugoslavia. Es la Operación “Marita”, que se inicia apresuradamente casi coincidiendo con el calendario del Unternehmen “Barbarossa” (Operación “Barbarroja”). Estamos en el 6 de abril de 1941, aproximadamente un mes y medio antes del asalto a la URSS. La campaña será, no obstante, fulgurante tal y como la Wehrmacht ya tiene acostumbrado al mundo en un nuevo alarde de guerra móvil. Una nueva Blitzkrieg.

“Británicos y griegos resisten al norte de Atenas…” reza el titular de este diario fechado el 24 de abril de 1941. La Wehrmacht está empeñada en los balcanes a sólo mes y medio del inicio de la Operación Barbarroja. ¿Cuál es realmente la influencia que supuso en la campaña en la URSS?

Unternehmen “Barbarossa” se pospondrá en estas circunstancias desde mayo de 1941 (como se había previsto en la Directiva núm. 21 de diciembre pasado) hasta el 22 de junio de 1941. Tal decisión está sujeta a debate y constituye uno de los mitos que rodean la campaña de invasión de Rusia. Muchas fuentes sostienen que la ayuda militar a Mussolini demoró lo suficiente al Tercer Reich a través de la Rusia soviética, como para que fuera sorprendido prematuramente por la llegada del “general invierno” (como llamó Napoleón) ante las puertas de Moscú, en diciembre de ese mismo año. Las mismas fuentes sostienen que de no haber sido por la Operación “Marita”, Moscú hubiera caído. Por lo tanto Mussolini habría sido indirectamente y en parte culpable del fracaso de “Barbarroja”.

Tropas griegas marchando hacia primera línea durante la campaña italiana contra el país heleno en 1941.

No obstante y aún suponiendo que la caída de Moscú hubiera supuesto la conclusión victoriosa de la campaña del frente del este (otro de los mitos), provocando el desmoronamiento del régimen de estalinista y la rendición del RKKA, el hecho es que la climatología propició en 1941 una primavera excepcionalmente lluviosa en el este del continente europeo. Los cursos fluviales quedaron inundados con extensas áreas anegadas; y era precisamente a través de estas por dónde las armas alemanas estaban forzadas a cruzar para el asalto inicial.

Retrasado el ataque contra la Unión Soviética o no, no debemos olvidar que de todos los ejércitos de la Wehrmacht participantes, el 2.Armee (2º Ejército) del Generalfeldmarschall Maximilian Reichsfreiherr von Weichs no constaba en el order de batalla inicial. Este comenzará operaciones contra el RKKA 8 días más tarde, ya que en el Barbarossatag (día “D” de inicio de la campaña) aún estaba empeñado en operaciones en los Balcanes y en tránsito hacia Rusia. ¿Afectó de alguna manera la llegada tardía de este contingente a las etapas iniciales de la maniobra del Heeresgruppe “Mitte” (Grupo de Ejércitos “Centro”)? Tenemos que concluir que no. Por el hecho de que todas las divisiones del 2º Ejército eran de infantería (soldados de a pie con escasa motorización) las maniobras en pinza de los Panzergruppen de los generales Hoth y Guderian no se vieron afectadas al no necesitarlos. Con o sin el 2º Ejército ambos jefes de fuerzas blindadas alcanzaron sus objetivos iniciales tal y como planeado en una demostración brillante de guerra relámpago (batallas de cerco de Bielostok, Novogrudok y Minsk).

Sea como fuere, la fecha del 22 de junio de 1941 quedará marcada en los anales de la historia con tinta indeleble.

Continuará…

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[English version]

Myths of Barbarossa

FIFTH MYTH: BARBAROSSA DELAYED, MUSSOLINI TO BLAME?

Mussolini‘s military campaign in the Balkans will turn into a fiasco. After the seizing of Albania carried out by the Italian Army in April 1939 and the commencement of military operations against British Egypt, Mussolini orders the occupation of Greece from his new Albanian bases. Against all odds the Greeks will counterattack (with the R.A.F. help) and the Italians will be forced to an unorganized retreat. This is when Adolf Hitler decides to come to help his Italian ally from the North across Yugoslavia. It is Operation “Marita”, that takes place hurriedly almost coinciding with Operation “Barbarossa”‘s calendar. This is the 6th of April 1941 (barely one and a half months before the onslaught on the USSR). The ensuing campaign in the Balkans will be decided swiftly as the Wehrmacht has already accustomed the world in an impecable example of mobile warfare . A new Blitzkrieg.

Mussolini and Italian staff in the opening stages of the operation against Greece.

Under this international scenario Unternehmen “Barbarossa” (Operation “Barbarossa”) is decided to be postponed from May (as planned in accordance with last December’s Directive no. 21) until the 22nd of June 1941. This decision is precisely subject to debate and is one the the myths around the invasion campaing of Russia. Many sources explain this delay due to the German military help to Mussolini, that forced Hitler to start “a bit too late” his attack plan against the Soviet Union, a factor that in the end exposed the Wehrmacht to the cruelties of “General Winter” (as Napoleon named) at the gates of Moscow in December this year. The same sources consequently sustain that if not by Operation “Marita”, Moscow would have fallen. As a consequence Mussolini would share indirect resposibility for the failure of “Barbarossa”.

Nevertheless and in spite of Moscow had been seized by the advancing German armies (another one of the myths), precipitating Stalin‘s regime and the surrender of the RKKA, the true fact is that the Spring of 1941 turned out to be exceptionally rainy in Eastern Europe. The main rivers were flooded and the plains became quagmires. Precisely across this areas the German arms were meant to iniciate the drive into Russia’s heart.

Italian marching columns pass by a supporting artillery position in Greece 1941.

Delayed the attack on the Soviet Union or not, we must not forget that from all the participating Wehrmacht armies, Generalfeldmarschall Maximilian Reichsfreiherr von Weichs’s 2. Armee (2nd Army) was not in the initial order of battle. It started operations against the RKKA 8 days later, as on the 22nd of June it was still engaged in operations in the Balkans and on the move to Russia. Did the late arrival of this contingent impact somehow the initial stages of the general maneouvre in Heeresgruppe “Mitte” (Army Group “Centre”)?. We have to conclude not. Being von Weich’s Army mainly comprised of foot soldiers the Panzergruppen pincer maneouvers of Generals Hoth and Guderian remained unaffected. With or without the 2.Armee both of them would have reached (as they did) their initial planned objectives in a brilliant demonstration of lightning war (Belostok, Novogrudok and Minsk encirclement battles).

In any case, the date of the 22nd of June 1941 will remain in the annals of History with indelible ink.


To be continued…

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