ITALIA

[English version at the end]

 PARTICIPANTES DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

ITALIA

macchi mc.200
El C.S.I.R. cuenta inicialmente con el apoyo de los 51 Macchi MC.200 “Saetta” del 22º Grupo de Caza.

La mayor operación militar de todos los tiempos está rodeada de mitos. Una visión parcial típica en Occidente de la más grande guerra relámpago de todos los tiempos, muestra al Führer Adolf Hitler como único actor en la campaña de asalto de la URSS el 22 de junio de 1941. No obstante la Operación Barbarroja, ciertamente bajo la bandera de la cruz gamada, es concebida como una misión multinacional, entre cuyos participantes está Italia como una de las naciones protagonistas.

Casi un mes antes del Barbarossatag (día de Barbarroja), Benito Mussolini, el Duce, ya ordena la creación de un cuerpo expedicionario denominado Corpo d’Armata autotrasportabile. Sólo el 21 de junio de 1941 por la tarde, horas antes de la guerra relámpago que está apunto de desatarse, Hitler informa a Mussolini al respecto. Y así el 22 de junio, fecha del inicio de la Operación Barbarroja, Mussolini declara también la guerra a la Unión Soviética. Al día siguiente se empieza a organizar su fuerza de combate al mando del general Francesco Zingales ya bajo las siglas C.S.I.R. (Corpo di Spedizione Italiano in Russia). Inicialmente se planea que vaya acompañado por dos grupos de bombardeo y otro de caza (coronel Carlo Drago).

El 30 de junio el dictador alemán da luz verde para envío de sus aliados italianos a la U.R.S.S. Y el 10 de julio están ya listos para la partida. El contingente está compuesto por 62.000 hombres y 5.000 vehículos. Se integran bajo dependencia operativa del 11º Ejército de la Wehrmacht (general Schobert), a su vez operando en el teatro de operaciones de Ucrania (Heeresgruppe SüdGrupo de Ejércitos Sur de von Rundstedt). Son las divisiones de infantería motorizada 9ª Pasubio (Generale di Divisione Vittorio Giovannelli) y 52ª Torino (Generale di Divisione Luigi Manzi). Estas divisiones, a pesar del hecho de haber sido ideadas como “móviles”, carecerán del adecuado material motorizado en el campo de batalla. Por añadidura, la última gran unidad es la 3ª Celere Division “Principe Amedeo Duca d’Aosta” (Generale di Brigata Mario Marazzani) que engloba a un regimiento de Bersaglieri y un batallón acorazado con blindados ligeros L3/33. Zingales será relevado del mando por el general Giovanni Messe, al causar el primero baja por una grave infección pulmonar.

giovanni messe
General Giovanni Messe (1883-1968). Comandante en Jefe de las fuerzas expedicionarias italianas C.S.I.R. en la URSS hasta octubre de 1942. Messe releva justo antes del inicio de la intervención italiana al general Zingales, que causa baja por enfermedad.

El 14 de julio Mussolini ordena a su Estado Mayor la creación de un segundo cuerpo expedicionario compuesto por infantería (esta vez motorizada). No obstante, una semana más tarde, reconociendo las posibilidades reales del Ejército, insistirá en motorizar “en la medida de nuestras posibilidades” a estas unidades. Añadirá que “nuestra participación no puede ser menor que la de los eslovacos. Es necesario cunplir con nuestras obligaciones para con nuestros aliados”.

El 29 de  julio de 1941 se organiza su componente aéreo (Comando Aviazione del Corpo di Spedizione Italiano in Russia) en el 22º Gruppo Autonomo Caccia Terrestre con 4 escuadrillas (359ª, 362ª, 369ª y 371ª) equipadas con 51 aparatos de caza Macchi M.C.200 “Saetta”. Se le agrega el 61º Gruppo Autonomo Osservazione Aerea con 32 bimotores de reconocimiento Caproni Ca.311 (34ª, 119ª y 128ª escuadrillas). Apenas un mes más tarde

bersaglieri
Hombres del regimiento de Bersaglieri de la División Celere. Su casco con el característico adorno lateral identifica a estas unidades.

recibirán los aviadores italianos su bautismo de fuego al abatir a 2 I-16 “Ishak” y 6 Tupolev SB-2 sin lamentar pérdidas propias.

Tras el cruce de los ríos Dniester y Bug la primera unidad en entrar en combate en la zona de Nikolayev es la  División Pasubio. La Torino, deficiente en medios motorizados, la sigue a la zaga. El 14 de agosto los italianos pasan bajo dependencia operativa del 1. PanzergruppeKleist” hasta verano del año siguiente. Las tropas del Duce se enfrentan así en esta etapa a las unidades del Distrito Militar de Odessa, redesignado (al estilo ruso) el primer día de hostilidades como Yuzhny Front (Frente Sur) del general Cherevichenko e inmediatamente después bajo órdenes de Iván Tiulenev. En la noche del 26 al 27 de septiembre la Divisón Torino cruzará en gran río Dnieper bajo fuego de artillería y ataques aéreos. En septiembre toman parte en la captura de Dniepropetrovsk y Kiev y al mes

siguiente las tropas del general Messe se harán con Stalino (actual Donetsk), importante enclave industrial y ferroviario en la cuenca del Don. En noviembre ocuparán Gorlovka.

La participación italiana, no exenta de coraje y con grandes expectativas políticas por parte de Benito Mussolini, sufrirá de carencias de equipamiento y deficiente logística. Cuando la intervención en la URSS del Duce concluya drásticamente en 1943 tras el desastre de las fuerzas del Eje en Stalingrado, 90.000 italianos habrán causado baja en el frente ruso…

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y síguenos haciendo click en la opción al final de la página


[English version]

BARBAROSSA’S PARTICIPANTS

operations map csir
Area of operations of the Italian expeditionary forces in the USSR. The promising swift advances at the start of Barbarossa change dramatically in 1942-43 after the Soviet counterattack (Operation “Uranus”Operatsya “Uran”) and encirclement of the German 6th Army (Paulus) in Stalingrad.

ITALY

l3/33
61 tanquettes L3/33, like the one depicted, are fielded by the Regiment “San Giogio” belonging to the 3rd Division Celere P.A.D.A. The L3/33 tanquettes have low combat value, with little protection even to infantry arms. They serve as scouts and perhaps their better characteristic consist of their extra low profile and speed, being difficult targets for enemy gunners.

The largest military operation of all times is full of myths. One of those, specially extended in the West, is to believe that it was just the III. Reich the only actor to assault the USSR on the 22nd of June 1941. However, Operation Barbarossa, certainly under the svastika flag, was a multinational league of nations and one of those was Italy, with an important contribution of troops.

Almost one month before the Barbarossatag (day of commencement of Barbarossa), Mussolini orders the creation of an expeditionary corps known as Corpo d’Armata autotrasportabile. Only on the evening of the 21 st of June 1941, a few hours before the unleash of the vastest lightning war of all times, Hitler informs Mussolini accordingly about it. Thus, on the 22nd of June, the date of Operation Barbarossa, il Duce declares the war on the Soviet Union too. On the next day the Italian combat forces begin to become organized under the command of General Francesco Zingales, already under the new acronim C.S.I.R. (Corpo di Spedizione Italiano in Russia). It is thought to be supported by 2 bomber groups and an additional fighter group (Colonel Carlo Drago).

tempo magazine
“Tempo” magazine publishes on the 16th of October 1941 an article about the Italian aviators in the Soviet campaign.

On the 30th of June Adolf Hitler eventually authorizes his Italian ally to go into action in the U.S.S.R. This way they are fully ready to march on the 10th of July. They fall under the operative hierarchy of Schobert’s 11th Army, which in turn attacks through the Ukranian sector, responsibility of von Rundtedt‘s Army Group South (Heresgruppe Süd).   It will consist of 62,000 troops and 5,000 vehicles. The Italian contingent consists of the 9th Infantry Division Pasubio (Generale di Divisione Vittorio Giovannelli) and the 52nd Infantry Division Torino (Generale di Divisione Luigi Manzi). These units, in spite of being conceived as “mobile”, will lack enough motorization in the battlefield. Last but not least, the third of the large units is the 3th Celere Division “Principe Amedeo Duca d’Aosta” (Generale di Brigata Mario Marazzani), which will encompass a Bersaglieri regiment and an armoured battalion with the light L3/33’s. The Commander-in-Chief Zingales will not depart eventually to the USSR, as he will suffer an acute lung infection. He is replaced by General Giovanni Messe.

On the 14th of July Mussolini orders his High Command to organize a second expeditionary corps of infantry forces (this time motorized). However, just a week later and realizing the real chances of his Army will insist on motorizing “to the maximum extent of our possibilities”. He adds “…our participation can’t be less than that of the the Slovaks. It is imperative to comply with our duty towards our allies…”.

On the 29th of July 1941 the air support (Comando Aviazione del Corpo di Spedizione Italiano in Russia) is finally organized into the following flying units: the 22º Gruppo Autonomo Caccia Terrestre with 4 fighter squadrons (359th, 362nd, 369th y 371st) fielding 51 Macchi M.C.200 “Saetta”. The 1º Gruppo Autonomo Osservazione Aerea with 32 reconnaissance twin engine Caproni Ca.311’s (34th, 119th y 128th squadrons) is added. Just a month later the Italian aviators will receive their baptism of fire when they manage to shoot down 2 I-16 “Ishak” y 6 Tupolev SB-2 without any own losses.

stalino
C.S.I.R. troops fighting for the strategic enclave of Stalino. The first Italian units will enter in the city on the 20th of October.

After forcing the Bug and Dniestr rivers, the first ground unit to become engaged in combat is the División Pasubio in the Nikolayev area. The Torino, still lacking adequate motorization is lagging behind. On the 14th of August 1941 the Italians are set under operational orders of the 1. PanzergruppeKleist” (until the summer of 1942). The soldiers of the Duce are facing at this stage the troops of the Odessa Military District, renamed on the first day of war, following the Russian style, as Yuzhny Front (Southern Front). This Front is under orders of General Cherevichenko and right after under General Ivan Tiulenev’s. During the night of the 26th-27th of September 1941, the Torino division crosses the great Dniepr river under heavy artillery and air attacks. In September the C.S.I.R. soldiers participate in the seizing of Dniepropetrovsk and Kiev. On the next month General Messe’s men will achieve an important objective which is the capture of Stalino (Donetsk today), an important industrial and railway centre in the Don basin. In November they will occupy Gorlovka.

The Italian participation, undoubtedly corageously carried out  and always under great political expectations from Benito Mussolini, will suffer from serious shortfalls in equipment and logistics. Finally and dramatically in 1943, Mussolini’s intervention in the “Russian front” will cease after Stalingrad’s Axis defeat, suffering more than 90,000 casualties…

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR” at the end of the page

Rumanía [România]

[English version at the end]

 PARTICIPANTES DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

RUMANÍA

asalto a besarabia
Infantería rumana al asalto en Besarabia. La recaptura del territorio, tras la pérdida del mismo ante la URSS en 1940 servirá de acicate a Antonescu como fiel aliado de Hitler.

La mayor operación militar de todos los tiempos está rodeada de mitos. Una visión parcial típica en Occidente de la más grande guerra relámpago de todos los tiempos, muestra a Hitler como único actor en la campaña de asalto de la URSS el 22 de junio de 1941. No obstante la Operación Barbarroja, ciertamente bajo la bandera de la cruz gamada, se concibe como una misión multinacional, entre cuyos participantes está Rumanía como una de las fuerzas principales. Para entender la participación de Rumanía en el conflicto es necesario comprender primero el escenario internacional previo a  junio de 1941.

Después de la fulgurante derrota de Francia por Alemania el 22 de junio de 1940, la fuerza expedicionaria británica reembarca precipitadamente en Dunkerque para abandonar el continente europeo y Rumanía pierde de facto el apoyo de sus principales  y tradicionales aliados desde la Gran Guerra. El 28 de junio, tan sólo 6 días más tarde, la URSS ocupa Besarabia y Bucovina septentrional. Hungría además se hace con el norte de Transilvania el 30 de agosto (segunda cumbre de Viena) y por añadidura Bulgaria se queda con la zona sur de Dobruja (7 de septiembre). En el breve espacio de  tiempo de dos meses y medio Rumanía ve reducida su extensión territorial a dos tercios.

rumania 1933-1944
El rompecabezas europeo heredado de la Gran Guerra es alterado nuevamente en el periodo de entreguerras. Rumanía es de las naciones sujetas a importantes pérdidas de territorio. Hungría, Bulgaria y la Unión Soviética se verán beneficiadas.

Sólo un día antes de la pérdida mencionada de Dobruja, el rey Carol II es obligado a abdicar en favor de su hijo Mihai I de 19 años, quien da poderes ilimitados al general y recién nombrado Primer Ministro (4 de septiembre de 1940), Ion Antonescu. Este está apoyado por el movimiento de corte fascista Guardia de Hierro. Se hace llamar “Líder” a semejanza de Benito Mussolini o Adolf Hitler. Rumanía se alinea así doctrinalmente con Alemania e Italia.

El 12 de octubre el III Reich envía una misión militar a suelo rumano con objeto de proteger los valiosos campos petrolíferos rumanos, anticipándose a posibles movimientos de Stalin. Hitler y Stalin, aún aliados por el sorprendente Pacto de Acero, no lo serán por mucho tiempo más y ambos los saben. La industria de crudo de Ploesti y otras infraestructuras son de vital importancia para Hitler y una de sus escasas fuentes de carburantes, a excepción de la URSS. La misión está supervisada por el general Erik Hansen, a la sazón agregado militar en Bucarest. Es la denominada Deutsches Heeres Mission in Rümanien (DHM). También tendrá la dificíl tarea de asesorar al Ejército de Antonescu, adoctrinado al estilo francés, al haber sido Francia uno de los antiguos aliados de Rumanía. Seguirá la Deutsches Luftwaffe Mission in Rümanien (DLM), a las órdenes del general Wilhelm Speidel y una misión de la Kriegsmarine. La DLM tendrá la responsabilidad de la protección de la industria del petróleo y el vital puerto de Constanza. Con material alemán y rumano, Ploesti y otros centros de producción y refino de crudo, se convertirán en uno de los grupos de objetivos más defendidos de toda Europa.

hitler y antonescu munich 10 junio 1941
Antonescu con Hitler en Munich 10 de junio de 1941

El general Antonescu se adhiere pues al Pacto Tripartito el 23 de noviembre (firmado por Alemania, Italia y Japón unos dos meses antes) buscando protección frente a  la URSS. Así, en 1941 ya habrá Alemania desplegado 375.000 soldados en suelo rumano, con un cuadro de asesores  para la instrucción de las fuerzas armadas de Antonescu.

A la hora del inicio de la Operación Barbarroja, Rumanía tiene un papel crucial que desempeñar en el sector meridional del amplísimo frente de batalla. Las fuerzas rumanas (excepto las aéreas, que ya vuelan misiones de ataque desde el primer día) no entrarán en acción hasta el 1 de julio de 1941 a lo largo del las riberas del río Prut. Hasta este día el objetivo es doble para fijar a un gran contingente soviético del Distrito Especial Militar de Kiev y del Distrito de Odessa y sobre todo de hacer de muro de contención contra cualquier avance del RKKA contra la misma Rumanía y sobre todo hacia sus muy preciados, por Hitler, campos petrolíferos. Entrarán en combate las fuerzas del 3er Ejército con las de 12º del general soviético Ponedelin en la Bucovina septentrional. Mientras, Besarabia está defendida por el 9º Ejército de Cherevichenko. Una vez que entren en acción y crucen el río Dniester y Bug (Transnistria), las tropas rumanas llegarán a cercar y asediar Odessa, que capturarán el 16 de octubre de 1941.

mapa-orden-de-batalla-barbarroja
El impresionante orden de batalla del Eje se cierra por el sur con un combinado de fuerzas germanas, húngaras, eslovacas y rumanas. Los dos ejércitos de Antonescu acometerán el flanco sur de las tropas de Kirponos y Cherevichenko a través de los ríos Prut y Dniestr.

El despliegue de fuerzas rumanas tiene como objetivo en primera instancia la recaptura de la Bucovina septentrional y Besarabia. Consistirán sus fuerzas en un poderoso contingente bajo el organigrama del Grupo de Ejércitos Sur (Heeresgruppe Süd) de von Rundstedt. El grupo de Antonescu consiste en dos ejércitos, el 3er Ejército (Dumitrescu) deplegado al norte de la frontera rumano-soviética tras las aguas del Prut y el 4º Ejército (Ciuperca) más al sur. En el delta del Danubio existe además el 2º Cuerpo de Ejército (Macici). En total son 325.000 hombres divididos en 15 divisiones, incluidas una acorazada y varias brigadas. La costa del Danubio y el Mar Negro están vigiladas por 68 buques y 20 hidroaviones.

También contará con un contingente aéreo (Gruparea Aeriana de Lupta). Este integra a unos 250 aparatos cuya misión es ganar la superioridad aérea sobre la Bucovina y Besarabia además de apoyar el avance meridional del 4º Ejército. Se estructuran en 4 grupos de bombardeo, 2 escuadrones de ataque independientes, 3 grupos de caza, 4 escuadrones de observación y un escuadrón de reconocimiento de largo alcance. No obstante cada uno de los ejércitos de Antonescu disponen de aviación asignada propia. En un periodo de 4 meses desde el inicio de la operación Barbarroja, tanto Ploesti como Constanza serán atacadas 91 veces por la aviación de Stalin. La acción combinada de los Messerschmitt Bf-109F de la JG 52 y los escuadrones rumanos derribarán no menos de 80 aparatos soviéticos…

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y síguenos haciendo click en la opción al final de la página


[English version]

BARBAROSSA’S PARTICIPANTS

ROMANIA

antonescu binoculars
General Ion Antonescu observing the maneuvering of his troops on the Soviet battlefield. The good initial performance of his armies receive the praizing of his German ally.

The largest military operation of all times is full of myths. One of those, specially in the West, is to believe that it was just the III. Reich the only actor to assault the USSR on the 22nd of June 1941. However, Operation Barbarossa, certainly under the svastika flag, was a multinational force and one of the nations was Romania as one of the main participants. In order to understand the role of Romania in the conflict it is necessary first to comprehend the international inter-wars scenario before 1941.

After the defeat of France on the  22nd of June 1940 by Germany, the British expeditionary force hurriedly reembarks in Dunkerque leaving the continent and this way Romania looses two of her main traditional allies since the Great War. On the 28th of June, just 6 days later, the USSR takes over Bessarabia and Northern Bukovina. Hungria occupies the Northern Transilvania region on the 30th (Second Vienna Award) and in addition, Bulgaria seizes the southern region of Dobruja (7th of September). In the short period of time of two and a half months Romania sees its territory reduced down to two thirds.

rumanian and german
A Romanian and a German soldier posing in the Souhtern Flank of the huge “Russian Front”. During the previous months, the German Military Mission in Romania was involved in the hard task of training, supplying and indoctrinating Antonescu’s troops.

Just one day before of the lost of Dobruja, King Carol II is forced to abdicate in favor of his 19 year old son, Mihai I. The latter grants unlimited powers to the general and recently appointed Prime Minister (4th of September, 1940), Ion Antonescu. The general counts with the fascist-like movement Iron Guard. He is referred as “Leader” in the same fashion as Benito Mussolini or Adolf Hitler. Therefore Romania doctrinally aligns herself with Italy and Germany.

On the 12th of October the III. Reich sends a military mission to Romanian soil with the main objective of protecting her valuable oils fields and to anticipate any possible movements by Stalin. Hitler and Stalin, still allies by virtue of the shocking Steel Pact, won’t abide to it in the near future and they both know it. Ploesti oil industry and other infrastructures are of the utmost importance to Adolf Hitler and one of his scarce petrol, oil and lubricants sources, other than Russia’s. The military mission is supervised by General Erik Hansen, the German Military Attaché in the Bucharest Reich’s embassy. It is the so-called Deutsches Heeres Mission in Rümanien (DHM). As an additional role the Mission is also responsible to train Antonescu’s army, still indoctrinated French style as this power was a traditional ally. It will follow the Deutsches Luftwaffe Mission in Rümanien (DLM), under General Wilhelm Speidel’s orders and a Kriegsmarine Mission. Over DLM‘s shoulders rest the responsibility of the protection of the strategic oil industry and the vital Constanza port. With German and Romanian materiel, Ploesti and other oil production areas will become one of the most heavily defended targets in Europe.

mig 3 ploesti
MiG-3 shot down during one of the Soviet raids over Ploesti

Thus General Antonescu joins the Tripartite Pact on the 23rd of November (signed by Germany, Italy and Japan 2 months before) seeking new allies against the USSR. As a consequence by spring 1941 Germany will have deployed 375,000 troops on Romanian territory, with military advisers to train her new ally’s armed forces.

During Operation Barbarossa Romania has a major role in the Southern sector of the vast Eastern front. Romanian forces (except her air force, namely, ARR, that start flying attack sorties from the very first day of Barbarossa) will not see action until the 1st of July 1941 across the Prut river. Up to this moment its role is twofold, sustaining the front against forces of the Kiev Special Military District  (Kirponos) and Odessa Military District (Cherevichenko) to prevent any Soviet incursions into Hitler’s vital Romanian oil fields. Romanian forces of the 3rd Army will be engaged in combat in Northern Bukovina versus Ponedelin’s 12th Army, while Cherevichenko’s 9th Army defends Bessarabia. Once Antonescu crosses the Dniestr and Bug rivers (Transnistria), his forces will reach and besiege the vital city of Odessa, that will fall in his hands on the 16th of October 1941.

The initial Romanian deployment along the waters of the Prut river has to be understood as a fighting force poised to capture Northern Bukovina and Bessarabia. It is integrated under von Rundstedt’s Heeresgruppe Süd (Army Group South). Antonescu’s Group consists of 2 armies: the 3rd (Dumitrescu) deployed to the North of the romano-soviet border along the Prut river and the 4th (Ciuperca) occupying positions due South. On the Danube delta it is stationed the 2nd Army Corps (Macici). All in all they are 325,000 troops integrated in 15 divisions, including one armoured division and several brigades. The Danube and the shores of the Black Sea are under the protection of 68 ships and 20 surveillance floatplanes.

The Romanian military effort to Operation Barbarossa is eventually complemented by an aerial group (Gruparea Aeriana de Lupta). This counts on 250 airplanes with the task of gaining air superiority over Bukovina and Bessarabia and to support the Southern advance of the 4th Army. They are fielded by 4 bomber groups, 2 air-to-ground independent squadrons, 3 fighter groups, 4 reconnaissance squadrons and 1 long-range surveillance squadron. In addition every one of Antonescu’s armies own their own air assests. In a period of 4 months from the very same commencement of Operation Barbarossa either Ploesti and Constanza are raided 91 times by Stalin’s airplanes. The combined effectiveness of the German JG 52 Messerschmitt Bf-109F‘s and  other Romanian squadrons will shoot down not less than 80 Soviet machines…

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR” at the end of the page