BA-20

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 MÁQUINAS DE BARBARROJA

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VEHÍCULO BLINDADO DE RUEDAS SOVIÉTICO BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20-museo-frontal
BA-20 en la actualidad.

Este automóvil acorazado responde a un requerimiento del RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) de 1934 para mejorar las características de conducción de los modelos en servicio en ese momento. Así para 1936 los primeros prototipos del BA-20 ya están listos para los ensayos y se ve que cumplen con casi todas las expectativas, dando una velocidad en carretera asombrosa de casi 100 km/h. Utilizan el chasis del GAZ-M1 (copia bajo licencia del camión norteamericano Ford) y su planta motriz de 4 cilindros de 50 C.V. Tras retrasos en la producción, finalmente en 1938 llega la versión final y mejorada que recibe la  denominación BA-20M. En comparación con los prototipos dispondrá de mayor coraza frontal y una torreta mejor protegida. Pesa 5,14 toneladas y está manejado por 3 hombres (comandante, ametrallador y conductor). Todo su armamento consiste en una única ametralladora DT de 7,62 mm. Con una coraza de sólo 6-15 mm. sólo aguantará los impactos de las armas ligeras de infantería.

Ya en julio de 1940 se han producido 295 vehículos, incluyendo 44 con una muy necesaria equipación de radio (BA-20U), algo aún poco común en el Ejército Rojo. Pero por limitaciones en componentes, muchos BA-20 entrarán en acción sin, por ejemplo, radios o neumáticos a prueba de impactos. La línea de producción continuará hasta 1942.

Cuando entra en servicio, el BA-20 es el principal modelo de vehículo blindado de ruedas de reconocimiento del Ejército Rojo, que pasa a equipar las brigadas de reconocimiento y cuerpos acorazados (Mekhanizirovannye Korpusy).

Vista en planta

Verá acción en el conflicto  de Khalkhin Gol en 1939, contra el Ejército Imperial Japonés, aunque no en la Guerra Civil Española (1936-39), a diferencia del BA-6/BA-10. Cuando Stalin invade el este de Polonia el 17 de septiembre de 1939, los BA-20 estarán presentes y también en la anexión de las repúblicas bálticas. En el invierno de 1939-40 también intervendrá en la llamada Guerra de Invierno contra Finlandia, país cuyas fuerzas se harán con un buen número de ellos y los pondrá en servicio.

Al inicio de la Operación Barbarroja existen en inventario más de 1.400 unidades, cuya misión es apoyar a las unidades de carros de combate en tareas de reconocimiento, enlace, municionamiento y otras. La Wehrmacht utilizará los capturados con la denominación Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r) en misiones de retaguardia, vigilancia policial y otras. La producción de todas las variantes llegará a las 4.069 unidades.

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BARBAROSSA’S MACHINES

SOVIET ARMOURED SCOUT CAR BA-20 (Broneavtomobil-20)

ba-20 brest litovski
This BA-20 belonging to the 29th Armoured Brigade is in Brest Litovski in 1939. Still the Hitler-Stalin pact is current. This particular vehicle is a command unit fitted with a radio as the rectangular aerial can be seen surrounding the whole structure.

This scout car represents the response to a 1934 RKKA (Red Army of Workers and Peasants) requirement to enhance the performance of older existing models in service. Thus, in 1936 the first prototypes will be ready for testing and will prove to fulfill almost all expectations. On paved surfaces, impressively, it will be capable of reaching almost 100 Km/h. It is based on the GAZ-M1 (licence copy of the Northamerican Ford truck) chassis and its 50 H.P. 4-cylinder powerplant. After delays in the production lines, finally in 1938 the first series model will be delivered: it is the BA-20M. Compared to its prototypes, this will enjoy a thicker frontal hull and a better protected turret. It weighs 5.14 tons and has a crew of 3 (commander, gunner and driver). All its weaponry consists of a single 7.62 mm. DT machine gun. Its thin armour plate of 4-6 mm. will only be resistant against infantry light arms.

By July 1940, 295 vehicles will have been delivered, including 44 (BA-20U) with a much needed radio set (not very common in the Soviet vehicles of its time). Nevertheless, due to factory shortages in certain components, many BA-20’s will see combat without, for instance, radios or bulletproof wheels. Production will be discontinued by 1942.

When it enters in the RKKA service, the BA-20 is the main armoured automobile fielded in reconnaissance brigades and mechanized corps (Mekhanizirovannye Korpusy).

ba-20 captured
A captured BA-20 scout car. It carries now the “Balkankreuz” on both sides of the turret as it has been put into new service with the German forces.

It will participate in the Khalkhin Gol conflict against the Imperial Japanese Army forces in 1939, but not in the Spanish Civil War (1936-39), unlike its counterpart, the BA-6/BA-10). When Stalin invades Eastern Poland on the 17th of September 1939, the BA-20‘s will take part and also in the annexation of the Baltic Republics. In the 1939-40 winter they will fight against the Finns in the so called Winter War. The latter will capture a good number of them and will manage to put them back to their own service.

At Operation Barbarossa start there are already +1,400 units in the Soviet inventory, that will support the main tank forces in the role of reconnaissance, liaison, resupply and other tasks…The Wehrmacht will use the captured ones, redesigned as Schienenpanzerwagen PzSp Wg202(r), in rearguard duties for police forces. Total deliveries of all variants will reach 4,069 units.

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BM-13 “Katyusha”

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 ARMAS DE BARBARROJA

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SISTEMA MÓVIL LANZADOR DE COHETES BM-13

 

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Denominado “órgano de Stalin” por los alemanes o “Katyusha” por el RKKA, es un éxito como arma desde el primer momento de su empleo en los combates en la región de Orsha. A las 15:15 horas del 14 de julio, una batería al mando del capitán Flyorov del modelo BM-13 entra en acción. Se convierte en ese mismo momento en una de las armas más temidas de los Landser. [Museo de la Gran Guerra Patria de Kiev].

El 14 de julio de 1941 en la región de Orsha (sudoeste de Smolensk) tiene lugar el bautismo de fuego de una nueva arma. El mando germano recibe un inquietante informe del frente respecto a la misma: “Los rusos utilizaron baterías de un número inusualmente elevado de piezas. Las tropas bajo fuego de los rusos son testigos: la cascada de fuego era similar a un huracán. Pérdidas entre el personal significativas”.

En realidad se trata de una sola batería (7 vehículos) del sistema reactivo BM-13 al mando del capitán Flyorov, en evaluación del equipo. Pronto los alemanes los van a llamar “órganos de Stalin” por el agudo silbido característico que emite en los lanzamientos. Los soviéticos lo denominarán “Katyusha”.

La idea de estos montajes móviles de cohetes (82 y 132 mm.) se origina en la URSS en 1930. Coincidiendo con el comienzo de la Operación Barbarroja, se inicia la producción en serie del sistema lanzador de cohetes BM-13.

El BM-13 consta de un doble rail capaz de albergar 16 cohetes de aviación RS-132 de 132 mm. con un alcance máximo de más de 8 km. El conjunto se soporta sobre el camión estándar ZIS-6 del Ejército Rojo. Son proyectiles de 42,3 kg. cada uno. La salva se dispara en un intervalo de entre 7 a 10 segundos y la acción conjunta de una sola batería es capaz de crear el mismo efecto de saturación que 75 piezas de artillería en un sector de 4 kilómetros cuadrados.

perfil BM-13
Sistema móvil lanzador de cohetes múltiple BM-13. Está basado en el camión normalizado del RKKA ZIS-6.

Informe del General Yeremenko de los resultados del primer ensayo en combate del “Katyusha”, que apoya la defensa de la tenaz 73ª División de Fusileros (coronel Akimov):

“…probamos la nueva arma cerca de Rudnya. Los cohetes surcaban por el cielo con un ruido atronador. Subían como cometas con una cola roja y después explotaban como un rayo. El efecto de la explosión de 320 artefactos en un período de 26 segundos en un área muy limitada sobrepasaron todas las expectativas. Los alemanes huyeron aterrados. Tengo que aseverar que nuestras tropas huyeron de la misma forma. Por razones de seguridad no les habíamos informado de antemano acerca del uso de la nueva arma…”.

 

 

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BARBAROSSA’S WEAPONS

 

MOBILE ROCKET LAUNCHER SYSTEM BM-13

Katyusha rockets
Detailed picture of the 16×132 mm. rocket salvo.  Range 7,900 metres.[Great Patriotic War museum in Kiev].

On July 14th, 1941 in the Orsha region (SW of Smolensk) takes place the baptism of fire of a new weapon. The German HQ receives an alarming front report: “The Russians used an unusual number of artillery pieces. The eye-witnesses under Russian fire state: The sea of fire was similar to a hurricane. Severe casualties…”.

As a matter of fact just one battery (7 vehicles) is responsible for this. It is the secret first field test of the BM-13 rocket launcher system under command of Captain Flyorov. Soon the Germans will learn to call them “Stalin’s organs” due to their characteristic whistle when fired; the Soviets, “Katyusha”.

The idea of these mobile rocket launchers (82 and 132 mm.) is conceived in the USSR in 1930. Coinciding with the start of Operation Barbarossa the new BM-13 system rolls out from factory.

The BM-13 system consists of a double rail structure over a lorry, capable of firing 16xRS-132 aviation rockets (132 mm.) up to a range of almost 8,000 metres. The array is supported over a Red Army standard ZIS-6 lorry. These rockets weigh 42.3 kilograms each. The salvo interval takes 7-10 seconds and the unified action of a single battery equates the saturation effect of 75 artillery pieces over a 4 square kilometre sector.

Report by General Yeremenko in regards of the first operational use of the “Katyusha”, an ultra-secret weapon in support of the 73rd Fusiliers Division (Col. Akimov):

“…we tested the new weapon in the vicinity of Rudnya. The rockets streaked across the sky with a deafening noise. They climbed like comets with a trailing red tail and then exploded like thunder. The effect of 320 devices bursting within 26 seconds in a very confined area greatly surpassed all expectations. The germans fled in panic. I must state that our troops fled likewise. For secrecy reasons we did not inform them beforehand about the use of the new weapon…”.

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