Yakovlev Yak-1/Yak-7B

[English version at the end]


máquinas de barbarroja

Uno de los más exitosos pilotos soviéticos es Mikhail Dmitrievich Baranov (21.10.1921 — 17.01.1943). As de la caza comienza su carrera desde el mismo inicio de la Operación Barbarroja. Volará 176 misiones de guerra en las que se anotará 20 victorias aéreas más 6 en el suelo. Alcanzará la distinción de Héroe de la Unión Soviética, Orden de Lenin y Estrella de Oro y volará como piloto de caza en el 183 IAP / 289 IAD / 8 VA del Frente Sudoccidental. El 6 de agosto de 1942 Baranov sale en misión de interceptación de Stuka con una formación de Yak-1 en el área de Kotelnikovo. A pesar de encontrar una escolta de Bf-109F, Baranov consigue derribar a dos de los Messerschmitt y un Ju-87. Al acabársele las municiones decide usar la arriesgada táctica de embestir a otro caza y quedando maltrecho su aeroplano se lanza en paracaidas y se salva. Pero Baranov no sobrevivirá a la guerra. Morirá en un accidente de aviación tras 19 meses de combates. Las marcas de victorias aéreas en los aviones de URSS se contabilizaban con estrellas rojas al estar prohibido “mancillar” el avión con simbología enemiga.

 

El 22 de junio de 1941 cuando se desencadena la Operación Barbarroja, la VVS o fuerzas aéreas de la Unión Soviética dispone de una gran cantidad de aviones de caza, pero en su mayoría son modelos obsoletos. El caza de Aleksander Yakovlev junto con el MiG-3 y el LaGG-3 serán la excepción, pero en números relativos hay muy pocos disponibles, con tripulaciones poco entrenadas en estos aparatos modernos. El Yak-1 será el primero de una exitosa familia de cazas. En las postrimerías de 1938 la oficina de proyectos de Yakovlev obtiene la autorización para el diseño de un avión de caza, que se denominará Ya-26 o I-26 en un principio.

“¡Por Moscú!” reza la incripción junto a la carlinga. [Cortesía Alexander Kazakov]

Con un tren de aterrizaje ancho, a diferencia del Messerschmitt, se le prepara para las condiciones de pistas poco preparadas del frente. Efectuará el prototipo su primer vuelo el 13 de enero de 1940. El aeroplano es bautizado por los obreros del proyecto como “Krasavets” (belleza) al ser un diseño armonioso y elegante en sus líneas. Aún corrigiendo deficiencias que afectaban al tren de aterizaje, armamento y fatiga de la célula, por presiones políticas se acelera la producción en serie de tal manera que para finales de 1940, es decir a 6-8 meses del comienzo de la ofensiva alemana contra la URSS ya hay entregadas 64 unidades a la VVS.

El pequeño caza monta inicialmente un cañón ShVAK de 20 mm. que dispara a través del buje de la hélice 120 proyectiles y dos ametralladoras ShKAS de 7,62 mm. sobre el motor (1.500 cartuchos). La configuración de armamento es muy parecida al del Bf-109F, aunque esta se alterará grandemente con diferentes versiones. La planta motriz es el M-105 de 1.050 c.v. que le proporciona una velocidad de 480 km/h (nivel del mar) lo que hace que sea algo más lento que el Bf-109F; pero con menor carga alar que el alemán, es más maniobrable. Como contrapartida, el diseño de la cúpula no ofrece al piloto buena visibilidad a “sus seis” (sector trasero), hecho agravado por varios factores, como un sistema de atalajes muy rígido y una mediocre calidad del plexiglas de la cúpula. Esto se corregirá en versiones posteriores.

Cañones de 20 mm. ShVAK. Se aprecia su disposición en la planta motriz VK-105 para disparar a través del buje de la hélice.

Para el inicio de las hostilidades 425 aeronaves Yak están entregadas a las alas de caza desde las factorías de Moscú y Saratov. Sólo 4 regimientos de la VVS (Aviación Frontal), otros 4 de la PVO (defensa aérea) y dos de la Aviación Naval cuentan con él. Como se insiste junto con el MiG-3 y el LaGG-3 constituyen la línea más moderna de cazas de la VVS, pero esta aún está en fase de transformación y reequipamiento y aún dispone de los vetustos Polikarpov. Muchos Yak se perderán en los ataques iniciales de la Luftwaffe a aeródromos, pero según van llegando a las unidades de prmera línea el modelo de Yakovlev muestra evidentes mejoras y ofrece mejores posibilidades en el combate contra los cazas alemanes contemporáneos. Aunque por lo general los pilotos de la VVS no disponen de la experiencia y entrenamiento de los germanos en 1941, durante el primer año y medio de conflicto en el este el Yak-1 se revelará como el mejor caza del inventario de la aviación roja.

Yak-1. La disposición de su tren de aterrizaje de vía ancha será especialmente valiosa al operar frecuentemente desde pistas no preparadas.

El 5 de julio de 1941 hace acto de presencia en los cielos de Ostrov (región de Pskov) uno de los primeros Yak-1. Uno de sus pilotos, perteneciente al 12 SAD el starshi-leitenant Pavel Tarasov, reclama dos derribos tras los que resulta herido y su avión averiado. Empleando la suicida táctica de estrellar su avión deliberadamente contra el adversario (“Tarán”), derriba a un tercer oponente aunque sobrevive milagrosamente al encuentro…

Panel de instrumentos del Yakovlev Yak-1.

En octubre del año de Barbarroja bajo la dirección de Sinelschchikov se acometen modificaciones importantes del Yak. Estas interesan a la planta motriz (nuevo VK-105PF) y célula para reducir lo máximo posible el peso. El resultado será el Yak-1M, unos 200 kilogramos más ligero que su antecesor, pero este no llegará al frente hasta el verano de 1943, cuando la batalla en el este ya ha tomado otros derroteros. También en este momento se decide el desarrollo de una caza mejorado para combatir a baja y media cota que será el Yak-3. Este alcanzará de hecho una temible reputación entre los aviadores de la Luftwaffe por sus características, que hará que los germanos sean reacios a aceptar el enfrentamiento a baja cota contra el avión de Yakovlev. Los alemanes preferirán el combate a alta cota donde el motor Daimler-Benz con sobrecompresión le da ventaja sobre el ruso. No obstante la guerra aéra en el frente del este se desarrolla en su mayor parte a baja cota lo que obligará a los instructores alemanes a enseñar tácticas de picar desde altura, golpear y ganar altura de nuevo sin aceptar “un enganche” a poca altura contra un maniobrero Yak. Los motores soviéticos VK de 12 cilindros pierden características a partir de los 6.000 metros que los de otras casas fabricantes contemporáneas occidentales.

Pero en la primavera de 1941 no sólo vuela ya el Yak-1, sino una interesante variante, el Yak-7B cuya producción de serie comienza en abril. Curiosamente el Yak-7B es una solución de oportunidad que surge de la versión “doblemando” (biplaza) desarrollada para el entrenamiento de los pilotos, denominada UTI-26. Al tener que instalar una segunda cabina para el instructor se hizo necesario desmontar diversos componentes lo que hizo que la aeronave se aligerara. El hecho de ser más rápida su fabricación, sencillez de pilotaje y demandas del frente, se decide armarlo. Y así se entregará en grandes números a las unidades de vuelo de primera línea.

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yakovlev Yak-1/yak-7b

barbarossa’s machines


One of the famous Yak pilots was Lidya Vladimirovna Litvyak (1921—1943), belonging to the 73 GIAP (Guards Air Fighter Regiment) after a flight in her Yak-1B. At the time of her death in air combat she logged 168 combat sorties with 12 victories plus 4 more shared.

On the 22nd of June, 1941 when Operation Barbarossa is unleashed, the VVS or Soviet Air Force fields a huge amount of fighters, but most of them are obsolescent types. Aleksander Yakovlev‘s fighter plane along with the MIG-3‘s and LaGG-3‘s will be the exception to the rule. Althought there are just a few of them at that time in relative numbers and with poorly trained crews. The Yak-1 will be the first of a very successful family of fighters. In Autumn 1938 Yakovlev‘s projects office obtains the authorization for the designing of a fighter aircraft, that will be initially designated as Ya-16 or I-26.

The new concept takes into account the operation from unprepared surfaces and consequently is fitted with a wide undercarriage, unlike contemporary types like the Spitfire or the Messerschmitt Bf-109. The prototype will start flight tests on the 13th of January, 1940. As soon as it rolls out from factory its proud workers name it “Krasavetz” (beauty), being an elegant and streamlined machine. Even thought the tests revealed serious deficiencies affecting its landing gear system (pneumatic), deficient armament reliability and airframe fatigue, the series production is started due to political demands. By the end of 1940, that is 8 to 6 months before the German onslaught against the USSR, 64 units are already delivered to the VVS.

The Yak-1 prototype: I-26 ( “I” for “istrebitel” or fighter). Due to its design being certainly elegant and streamlined the proud workers of the production factory name the new machine as “the Beauty”.

The small fighter is initially fitted with a 20 mm. ShVAK cannon firing 120 rounds through the propeller spinner and 2 x 7.62 mm. ShKAS machine guns (1,500 bullets) over the engine cowling. Its weapons configuration resembles that of the Bf-109F, although its weaponry will change greatly throughout the production of following sub-variants. The powerplant is the 1,050 h.p. M-105 that offers the Yak up to 480 km/h (sea level). It is indeed slower than the Messerschmitt Bf-109, however with less wing load than its German counterpart, it is more maneouvreable. As a drawback the canopy design doesn’t offer the pilot good visibility at his “six o’clock” (rear sector), a vital issue aggravated by several factors, a too rigid harness arrangement and the mediocre quality of the canopy plexiglas. This will be eventually corrected in further versions.

At Barbarossa start only a few Yak‘s will be delivered to the front line squadrons, fresh from their Moscow and Saratov factories. Only 4 VVS (Frontal Aviation) regiments, another 4 from PVO (air defense) and 2 from the Naval Aviation will have the Yakovlev invention in their inventory. Along with the MiG-3 and LaGG-3 it will be the most modern fighter force in the Soviet military aviation. But this, being still in a modernization phase, relies on the obsolescent Polikarpov‘s. Many Yak‘s will be destroyed in the Luftwaffe attacks on aerodromes, but as they arrive to the front line regiments the Yakovlev fighter starts becoming a good opponent to the German aviators, showing good performance for the air combat role. In spite of Yak‘s pilots are still lacking the experience and training of the adversary in 1941, during the first one and a half years of conflict in the East the Yak-1 will be the best fighter airplane in the Red Air Force inventory.

On the 5th of July, 1941, for the first time, a new modern machine make its first appearance in the skies over Ostrov (Pskov region): The Yak-1. One of its pilots, belonging to 12 SAD, starshij-lejtenant Pavel Tarasov, claims two kills, gets wounded during the action and his aircraft becomes damaged. He decides then to use the suicidal tactic of ramming his aircraft against the enemy and this way he shoots down a third airplane (“Taran”). Miraculously he survives de event…

Ground staff servicing a Yak-1 at an unprepared airfield.

Yak-7B. This time adapted for snow operations, it is easily recognizable due to the second added cockpit.

But in the Summer of 1941 the battlefield in the skies will not only see the Yak-1 but and interesting ad-hoc variant called Yak-7B, beign initially manufactured in April this year. The Yak-7B is an opportunity solution born from the twin-seater airplane thought for pilot training and conversion, designated as UTI-26. In order to be able to adapt a second cockpit for the instructor it was made necessary to uninstall many components from the airframe thus reducing weight. The fact of being less complex and shortening manufacturing times, its good handling characteristics and front demands forced the decision to arm it. Great numbers of them will be delivered to the front line squadrons.

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Sukhoi Su-2

Máquinas de Barbarroja

Aparato ligero de bombardeo, arranca su diseño en 1937. Desde su concepción hasta su primer vuelo transcurren sólo 8 meses. Es ya en mayo de 1939, a un año del comienzo de la guerra contra Alemania, cuando se le asigna al 135 BAP (135º Regimiento de Bombarderos) la responsabilidad de las pruebas operativas del nuevo aparato, que inicialmente cuenta con la designación BB-1 (“bombardero de corto alcance número 1”). Los pilotos se entusiasman con el nuevo aparato y sus cualidades de manejo.

Su-2 capturado en uno de sus aeródromos. Se aprecian los portones de carga de las tolvas de munición sobre los planos, que alojan ametralladoras ShKAS de 7,62 mm. así como el puesto del ametrallador trasero con la cúpula abierta.

El diseño responde a la necesidad de crear un avión multipropósito que pudiera usarse en diversos roles, desde caza de escolta pesado (a la usanza del Messerschmitt Bf-110) a bombardero ligero y avión de ataque al suelo y reconocimiento. Hay ejemplos tanto en Gran Bretaña, el Fairey Battle, como en Italia, el Breda Ba.65 y en Polonia el PZL P-23 “Karas”. Al otro lado del Atlántico, también hay antecedentes de aviones multipropósito similares: Vultee V-11, el Northrop A-17 Nomad o el Curtiss A-18 Shrike.

El modelo de Pavel Sukhoi en sus versiones más avanzadas contará con un motor Shvetsov M-82 de 1.330 c.v. que le capacitará para transportar 600 kilogramos de carga bélica con un radio de acción de unos 450 km. Dispone de 2 ó 4 ametralladoras ShKAS de 7,62 mm., según la versión, de fuego frontal alojadas en los planos y dos para autodefensa del arco trasero montadas en una cúpula móvil. Como opción de carga bélica puede portar en afustes bajo las alas 8 cohetes RS-82 / RS-132.

En los momentos inmediatamente anteriores a la Operación Barbarroja, la mayoría de los ejemplares se encuentran distribuidos en los diferentes distritos militares occidentales, contando los distritos de Kiev y Kharkov con 215 de los 413 existentes. Ya desde el mismo instante de la ruptura de hostilidades pone de manifiesto un armamento defensivo insuficiente y una vez más (como en las demás flotas de bombarderos de la VVS) su dependencia de una escolta de cazas de protección. El modelo, a pesar de ser moderno y usado en máximo secreto en el campo de batalla, deja de construirse pronto para dejar su puesto a otro aparato que pasará a ser leyenda: el Ilyushin Il-2 Shturmovik.

El aparato de Sukhoi continuará en operación hasta 1944 con una modesta producción total de 893 unidades.

29 de junio de 1941, teatro de operaciones central (Grupo de Ejércitos Centro<>Frente Occidental): Después de una mejoría en las condiciones meteorológicas y ante el cruce de las tropas del Heer del río Berezina, el teniente coronel Mironenko al mando de una formación de Sukhoi Su-2 del 103 BBAP despega con misión de atacar los pasos sobre la via fluvial en las cercanías de Bobruisk. La Flak los recibe pero los soviéticos consiguen lanzar a continuación sus bombas sobre los objetivos con ciertos resultados, alcanzando un ferry y destruyendo una decena de vehículos. No obstante la superioridad aérea en las vanguardias germanas sigue en manos de la Luftwaffe y al virar a rumbo este la formación de Mironenko para recuperarse lo antes posible en su aeródromo, es interceptada rápidamente por una patrulla de cazas Messerschmitt. A la vista los alemanes el jefe del grupo de los Sukhoi ordena entonces cerrar la formación para cubrirse mejor con el fuego cruzado de los ametralladores traseros. Los Bf-109 son recibidos así con nutrido fuego defensivo al iniciar su ataque…pero consiguen dañar a uno de los bombarderos. 

En la tensión del combate uno de los Su-2 se queda de improviso retrasado del resto de su formación (al parársele momentáneamente el motor al olvidar la tripulación cambiar la válvula de alimentación de combustible de los depósitos) y los Messerschmitt se concentran sobre él. Uno de ellos con exceso de energía y sorprendido por la disminución repentina de velocidad del soviético, acorta demasiado rápidamente distancias y para evitar la colisión pica bajo el Sukhoi. El artillero lo pierde de vista al quedar el germano en su zona ciega. Pero de nuevo le ve aparecer de abajo a arriba por su izquierda a escasos 30 metros ¡Un blanco demasiado fácil como para fallar! El soviético abre fuego acertando en el motor del Messerschmitt y la cabina y segundos más tarde la tripulación del Sukhoi observa una explosión en el suelo…

Esto y mucho más en…
http://editorialcirculorojo.com/barbarroja-03-00-hrs/

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[English version]

Barbarossa’s machines

Designed as a light bomber its project starts in 1937. Only 8 months pass since its inception until its maiden flight. One year before the war against Germany operational tests commence under the responsability of the 135 BAP (135th Bomber Air Regiment). At that stage it still carries the original designation of BB-1 (short range bomber no.1). Soon the pilots will enjoy the handling characteristics and qualities of the new machine.

The design responds to the need of constructing a multirole airplane capable to perform as a long-range heavy fighter escort (like the Messerschmitt Bf-110), light bomber, ground attack and reconnaissance. There are parallel examples in Britain, like the Fairey Battle, in Italy like the Breda Ba.65 and in Poland like the PZL P-23 “Karas”. There are more examples overseas: Vultee V-11, Northrop A-17 Nomad or Curtiss A-18 Shrike.

Pavel Sukhoi‘s type will be powered (in its latest versions) by a Shvetsov M-82 1,330 H.P. engine. The Su-2 will be able to carry 600 kilograms of warload with a 450 km. action radius. 2 or 4 ShKAS 7.62 mm. machine guns (depending on the model) are fitted in its wings and for self-defense 2 addional ShKAS are manned by a rear gunner inside a pivoting cuppola. As an option for the ground attack role it can carry 8xRS-82 / RS-132 rockets.

Rear gunner manning his combat station aboard this Su-2 belonging to the 210 BAP.

On the eve of Operation Barbarossa, most of the Su-2 production is delivered into the westernmost military districts. The Kiev and Kharkov military districs count on 215 out of the existing 413 units at that moment. Right from start of the hostilities it shows lack of defensive firepower and as many VVS fleets a total dependence of fighter escort. The type, in spite of being modern and brought to the battlefield in maximum secrecy will cease to be produced quite soon in favor of another machine that will become a legend: The Ilyushin Il-2 Shturmovik.

Pavel Sukhoi‘s machine will continue seeing combat until 1944 with a modest total output of 893 airplanes built.

Right after its delivery to air regiments for operational test, pilots enjoy its handling qualities and ample cockpit
Sukhoi Su-2 powered by the earlier engine M-88. August 1941.

29th of June‘ 41, central theatre of operations (Army Group Centre/RKKA Western Front): After an improvement in the weather conditions and in view of the German forcing of the Berezina river, Lieutenant Colonel Mironenko leading a flight of Su-2‘s (193 BAP), takes off. His mission is to attack the German crossings over the passes near Bobruisk. As soon as they approach the target area they are welcomed by the Flak. In spite of that the Sukhoi‘s managed with certain accuracy to place their bombs on the targets hitting a ferry boat and destroying a dozen vehicles. When they turn on an easterly heading in order to make it home as soon as possible, they become intercepted by a flight of fighters. The Luftwaffe is controlling the skies at this stage of the war especially over the Panzer vanguards. In sight of the Germans Mironenko radioes his wingmen to tighten the formation in order to increase his rear gunner’s fire defense. Thus the Bf-109’s are received with a concentrated fire response…In spite of that one of the Sukhoi’s gets damage.

This picture is actually taken in 1942. At that time the production of the Su-2 stopped but it continued seeing action two more years.

One another of the bombers starts lagging behind (as its engine quits momentarily when the pilot forgets to switch the feeding tank) and the Messerschmitt‘s concentrate on it. One of them, with an obvious excess of energy and surprised by this reduction in speed closes distance to the Soviet and dives down abruptly in order to avoid a mid-air collision. The Sukhoi’s rear gunner  losses sight of him accordingly as the German disappears into the blind zone. The Soviet airman again acquires him coming up on his left hand side at just 30 meters. A too easy target to miss! The Su-2‘s rear gunner opens fire against the Messerschmitt severing its engine and cockpit. Seconds later the Soviet crew observes and explosion on the ground…


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En las orillas del Dubissa

[English version at the end]


¿Un solo KV-2 detiene el avance de la 6. Panzer division el 24 de junio de 1941?

Gráfico de la obra Barbarroja 0300 horas. Los monstuos de 50 toneladas KV rechazan la cabeza de puente de la Panzer Division que debe replegarse tras el río. 24 horas después un solitario KV-2 es el protagonista de un hecho insólito.

En la cabeza de puente del río Dubissa en la vecindad de Raseiniai (Lituania), elementos de la 6. Panzer Division descubren a un solitario coloso en una zona pantanosa. Este está bloqueando la ruta de suministro a la muy expuesta cabeza de puente que a duras penas mantienen los alemanes al este de la via fluvial. Sólo han transcurrido dos días desde el inicio de la operación Barbarroja. Desde ayer la 6. Panzer Division se está enfrentando a la 2 Tankovaya Divizya del general-maior Krivoshein, parte del 3 Mekhanizirovannyj Korpus (cuerpo mecanizado), en una situación crítica. A duras penas ha conseguido la 6ª Panzer de Landgraf contener un contraataque acorazado que ha roto la cohesión de la cabeza de puente. En la lucha del día 23 tan sólo la acción de piezas de artillería de grueso calibre y obuses en tiro directo han sido las capaces de neutralizar el contraataque del RKKA.

En la mañana del 24 un único carro de combate soviético KV parece haber quedado abandonado alejado de sus líneas. Pero de improviso la torreta que aloja el poderoso obús M-10 modelo 1938/40 de 152 mm. comienza a rotar. Se detiene y abre fuego. La recarga de proyectiles es lenta, pero una vez tras otra dispara. El KV-2 destruye así varias columnas de suministro. Los germanos reaccionan, pero el soviético es incólume al fuego alemán, ya que su gruesa coraza lo hace prácticamente invulnerable.

Pz IV Ausf.D perteneciente a la 6. Panzer Division del Generalmajor Franz Landgraf (XLI. Armeekorps (mot.) / 4. Panzergruppe)

A pesar de recibir 14 impactos directos de piezas contracarro de 5,0 cm, el monstruo no parece herido y sigue bloqueando el paso. Por la noche se envían zapadores que sigilosamente le colocan minas, pero estas sólo consiguen destruir algunos engarces de las cadenas. El coloso sigue vivo…se sospecha que los habitantes de la zona suministran vituallas a su dotación. A la mañana suiguiente, varias docenas de carros de la 6. P.D. abren fuego de distracción desde tres sectores diferentes, con el objeto de situar una pieza de 8,8 cm. a su retaguardia. Es la única posibilidad de inutilizar el blindado. Inadvertido el cañón, los servidores consiguen hasta 12 impactos y 3 de ellos penetran en la coraza, inutilizando por fin al solitario KV-2.

Vista trasera de un KV-2C

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[English version]

the Dubissa bridgehead

A lone KV-2 delays the advance of the 6. Panzer division on the 24th of June 1941?


Due Northeast of Raseiniai (Lithuania), close to the bridgehead over the Dubissa river, elements of the 6. Panzer Division find a lone juggernaut in the marshes. This vehicle is just blocking the supply route to the exposed bridgehead that the Germans desperately try to consolidate. It is only 2 days after the commencement of Operation Barbarossa.

Since yesterday the 6. PzD. has been critically fending off a furious counter-attack of the 2 Tankovaya Divizya (general-maior Krivoshein). The unit belongs to the 3 Mekhanizirovannyj Korpus (mechanized corps). The German armoured unit badly manage to restore the bridgehead thanks to the use of heavy calibre guns and howitzers. Thus the RKKA action seems to have been contained.

But on the morning hours of the 24th German supply convoys detect a Soviet heavy tank KV that seems to have been disabled and abandoned. However unexpectedly the turret begins to pivot. It lodges an amazing M-10 mod. 1938/40 152 mm. howitzer that starts taking its aim. Opens fire! The reload time of such a piece of artullery is unusually long, but its crew shoots again…and again. The KV-2 destroys leisurely several supply columns remaining unscathed to all enemy fire thanks to its thick armour plates.

Interesting view from the gunner’s position inside a KV-2. The extra-large turret was meant to lodge a massive M-10 mod. 1938/40 152 mm. howitzer. [courtesy http://vk.com/armor_squad%5D

In spite of having received up to fourteen 5.0 cm. anti-tank direct impacts, the giant does not seem to be wounded and keeps blocking the way. German engineers place at night mines over its hull and tracks, but only minor damage on the treads is caused. The monster is well alive…

Apparently the locals are bringing food and water to its crew and they want to continue their fight. The next day, several dozens of tanks from the 6. Pz. D. open diversion fire in order to place on its rear arc an 8.8 cm. anti-tank cannon. With only such a large calibre weapon the Germans can stand a chance to finish it off. Unnoticed to the Soviets the gun is set behind the vehicle. Fire is opened several times then. The cannon achieves 12 direct impacts and 3 of them finally pierce its armour, disabling forever the lone KV-2.

A Horch command car bypasses 2 juggernauts: the KV-2. The 52 ton tank is fitted with a 152 mm. howitzer. The design of such a vehicle responds to the concept of “operational battle”. This gave way to a family of super-heavy vehicles capable to survive deep behind enemy lines.

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¿Hitler arruina el avance sobre Moscú?

[English version at the end]


Los Mitos de Barbarroja (XIi)

En agosto de 1941 la Wehrmacht hizo un patrón operativo impuesto por el agotamiento de hombres y máquinas. Los motores de los carros de combate quedaron en la práctica inutilizados desgastados por el polvo ruso que atascaba los filtros. Era el precio a pagar por las 6 semanas de marcha a través de la Unión Soviética. Tras mes y medio de combates el Ejército Rojo por su parte seguía encajando derrota tras derrota y sufría constantes retiradas. De improviso en el espacio de las dos a tres primeras semanas de agosto de 1941 el Oberkommando der Wehrmacht (OKW) pareció dudar…¿Hacia dónde continuar? La cuestión que se planteaba era: ¿Progresar hacia Moscú aprovechando la iniciativa del momento aún en manos del Tercer Reich? Muchos generales alemanes eran partidarios de esta tesis, incluidos Franz Halder (jefe del estado mayor del OKH) y otros reputados comandantes, como Heinz Guderian, uno de los “ases” del arma acorazada (Panzerwaffe). Finalmente Hitler aplacó a los más acérrimos de la idea y ordenó un sorpresivo cambio en la estrategia general de todo el frente. La orden llegaría como un mazazo a los comandantes sobre el terreno, que simplemente no la entendieron. El mismo Guderian, entonces al mando del 2º Grupo Acorazado y conquistador en esas fechas del importante enclave de Smolensk, voló de improviso a Rastenburg, sede del cuartel general avanzado de Hitler (“La Guarida del Lobo”) para intentar disuadir al Führer.

A finales de julio de 1941 se desarrolla la batalla de Smolensk. Usando una tenaza Panzer (por el norte, Hoth y por el sur, Guderian) se intenta embolsar a tres ejércitos del RKKA. Smolensk acabará cayendo, no obstante la bolsa no se consegurirá cerrar completamente siendo los soviéticos capaces de mantener un estrecho corredor abierto. Posteriormente el frente quedará estabilizado apuntalado en dos salientes: Yartsevo y Yelnya. El mantenimiento de ambos enclaves costará bajas muy gravosas. Guderian, empecinado en continuar hacia Moscú sostendrá Yelnya a sangre y fuego hasta septiembre, cuando lo abandonará ante la presión de Timoshenko y sabedor de que ya no le servirá de trampolín para saltar hacia la capital de Stalin. Para Hitler ahora Moscú es un objetivo secundario. Este saliente del teatro central de operaciones de todo el frente del este expone tanto el flanco izquierdo y derecho de von Bock.

La decisión del dictador germano fue firme. El Grupo de Ejércitos “Centro” debía ceder sus dos grupos acorazados (2º de Guderian y de Hoth) y apoyar las operaciones de captura de Kiev y Leningrado respectivamente. Guderian no salía de su asombro. ¿No era Moscú más importante que cualquier otra consideración? Estimaba que frente a él apenas existían fuerzas organizadas como para contenerle y veía a la capital al alcance de la mano. Adolf Hitler le escucha hasta un punto en que de improviso le interrumpe y es cuando le espeta que sus generales “no entienden nada de los aspectos económicos de las guerras”.

Esta portada de la revista estadounidense LIFE muestra a Guderian informando al Führer. A la izquierda, el Reichsmarschall Hermann Göring.

Lo cierto es que el Grupo de Ejércitos “Centro” estaba tan avanzado, que sus flancos estaba expuestos. En especial el derecho. De haber continuado los carros de combate de Guderian y Hoth hacia adelante, todo el Grupo de Ejércitos del mariscal von Bock hubiera ofrecido una oportunidad de contraataque a unidades soviéticas del Frente de Timoshenko aún combativas, como al 5º Ejército del general Potapov. Este, manteniendo la cohesión y aún una gran capacidad operativa, estaba desplegado en la inhóspita región de las marismas del Pripyat, es decir, al sur de von Bock. Para Hitler, que tenía muy presente la campaña napoleónica que había tenido lugar 100 años atrás, era imperativo asegurar este flanco, que de hacerlo traería además como premio los campos fértiles de Ucrania y en breve la rica cuenca minera del Don. Así pues ante la presión de sus generales y a regañadientes, Hitler autorizó a von Bock a continuar hacia Moscú pero sólo con sus soldados de a pie, mientras que los Panzer debían girar 90 grados hacia el norte y hacia el sur. Hacia el norte, Hoth apoyaría la conquista de Leningrado, mientras que hacia el sur, Guderian enlazaría con el 1er Grupo Acorazado de von Kleist para eliminar la amenaza del flanco y cercar al Frente Sudoccidental soviético. Así el grupo de ejércitos más potente de todo el frente oriental se vió de repente desposeído de sus carros de combate. Pero tal maniobra, que debemos de juzgar brillante e inesperada para germanos y soviéticos, concluyó con la captura de Kiev y el más grande embolsamiento de tropas de la historia: más de 600.000 prisioneros y asestó un duro revés al Frente del mariscal Semyon Budyonnij.

Continuará…

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Myths of Barbarossa

twelfth MYTH: hitler hampers the advANCE ON MOSCOW?

In August 1941 the Wehrmacht ordered an operational halt due to the exhaustion of men and machines. The tank engines were simply worn out suffering dearly by the Russian dust that clogs the air filters. It is the toll payed after 6 weeks of non-stop march across the Soviet Union. On the red side and after this month an a half the situation was much worse suffering the RKKA defeat after defeat in a constant withdrawal. Unexpectedly during the first two or three weeks of August the Oberkommando der Wehrmacht (OKW) seemed to hesitate. Where to head now? The question was: to advance on Moscow with the initiative still on the German side? Many Heer generals supported this idea such as Franz Halder (Chief-of-Staff of the OKH) and other renowned high ranking officers like Heinz Guderian, one of the Panzer “aces”. Eventually Hitler placated the latter and ordered a surprising change in the front general strategy. The order wasn’t simply understood by many commanders on the battlefield. The same Guderian, at the time Commander of the 2nd Armoured Group and conqueror on those days of the vital enclave of Smolensk, decided to fly to Rastenburg, Hitler‘s advanced HQ (“the Wolf’s Lair”) in order to dissuade the Führer.

With the battle of Smolensk underway, the Führer issued Directive No 33 on the 19th of July 1941. In it Moscow was no longer the main objective and it is ordered that once the Smolensk cauldron had been eliminated von Bock‘s Army Group would hand over its Panzergruppen to its neighbours, Army Group North and Army Group South. Suddenly the most powerful of the army groups loses its armoured fist. In the picture Smolensk, on the highway to Mosvow, occupied by the Wehrmacht.

The dictator’s decision was firm. Army Group “Centre” was to offer its two armoured groups, Guderian‘s 2nd and Hoth‘s 3rd, with the objective of supporting, respectively, the seizing of Kiev and Leningrad. Guderian was puzzled. Wasn’t indeed Moscow more important than any other consideration? He estimated that before him there’s wasn’t enough organized forces so as to contain him and therefore Moscow was at the reach of his hand. During the ensuing tense meeting Adolf Hitler listens to him up to a moment when he suddenly interrupts Guderian and answers that “his generals do not have the slightest idea about the economic aspects of wars”.

Guderian’s 2nd Armoured Group is ordered to pivot south linking up with von Kleist’s 1st Panzergruppe behind Kiev. The capital city of the Ukraine and more than 600,000 troops will fall to the hands of the Wehrmacht in the biggest encircling maneouvre in History.

As a matter of fact Army Group “Centre” had advanced too deep into Soviet soil and had its flanks largely exposed. Especially the right one. Neither its neigbouring army groups had advanced so fast. If Guderian had continued after a couple of weeks of rest with his Panzer wedge ahead von Bock‘s Army Group, then he would have had offered the RKKA and opportunity to counterattack with still credible forces, like General Potapov‘s 5th Army. This, still maintaining the cohesion and great operational capability, was deployed South of von Bock throughout the inhospitable Pripyat marshes. For Hitler, who had Napoleon’s campaing constantly in mind that took place 100 years ago, this was a clear and present danger. It was necessary to seal this right flank that in the end would offer the prizes of the fertile Ukrainian fields and soon the minerals of the Don basin. Under strong pressure of his generals the German Führer, reluctantly, authorized von Bock to resume the march towards Moscow but just with his foot soldiers, while the tanks had to pivot 90 degrees North and South. Towards the North Hoth would support the conquest of Leningrad, while towards the South Guderian would link up with von Kleist‘s Armoured Group to eliminate Potapov‘s threat and to encircle the whole Soviet Southwestern Front. We must assess this maneouvre as brilliant and unexpected either for Germans and Soviets, as it concluded with the seizing of Kiev and the largest encircling battle of History with the capture of more than 600,000 prisoners.


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El Invencible Panzer

[English version at the end]


Los Mitos de Barbarroja (VII)

La Wehrmacht se lanzó adelante con modernos carros de combate como el Panzerkampfwagen IV, que era superior a los modelos de preguerra soviéticos con débiles blindajes. No debemos olvidar que estamos en el escenario de 1941 y aún faltará más de un año antes de que los primeros carros “Tigre” salgan de la cadena de montaje y dos años antes de los primeros “Pantera”. Ahora los modelos germanos más numerosos son equivalentes a los soviéticos o incluso inferiores en características, si nos referimos a los PzKpfw. II (con un cañón de pequeño calibre de tiro rápido de 2,0 cm.) o incluso a los PzKpfw. I (con dos sencillas ametralladoras de 7,92 mm.). Esto puede sorprender, pero sin tener en cuenta los T-34 y los modelos súperpesados KV, los T-26 y los veloces BT-5 y BT-7 montan cañones de 45 mm. Esta pieza es superior en potencia de fuego al estándar alemán, insistimos, de 1941. Además existen en la Panzerwaffe unidades enteras dotadas de “veteranos” carros de combate de fabricación checa (PzKpfw 35(t) y PzKpfw 38(t)), capturados con ocasión de la ocupación de ese país. ¿De dónde proviene pues el mito del Panzer? ¿Cómo es posible comprender los éxitos sorprendentes de la Wehrmacht en el verano de 1941 en suelo soviético? Indudablemente se debe entender desde el punto de vista de su doctrina de empleo, entrenamiento de sus tripulantes y no necesariamente de su cualidad técnica.

PzKpfw. II y III además de otros vehículos en pleno avance en el verano de 1941 hacia el corazón de Rusia. El valioso apoyo de la Luftwaffe, que presta personal de vuelo a las unidades del Heer para la coordinación en tiempo real por medio de radio, es vital para neutralizar núcleos de resistencia del adversario. A pesar de estar en inferioridad numérica la Fuerza Aérea del Reich es capaz de concentrar en los puntos decisivos (“Schwehrpunkt”) todo su potencia proporcionando la necesaria superioridad aérea local para que los Panzergruppen puedan progresar.

De la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial surgieron hombres como el General Heinz Guderian, quienes vieron las posibilidades de empleo del “tank“, así denominado por los británicos, “Panzer” o carro de combate. Los hombres como él se negaron a limitar el uso de la nueva arma sólo para el apoyo del avance de la lenta infantería, sino que imaginaron grandes masas acorazadas penetrando velozmente a través de las líneas enemigas hasta su retaguardia. La nueva doctrina, combinada con el uso de aviones de ataque precisos, dio a luz una nueva forma de hacer la guerra. Se la llamó Blitzkrieg o guerra relámpago. Los Panzer, junto con los bombarderos en picado Junkers Ju-87 Stuka, conquistaron Polonia y Francia. La U.R.S.S., consecuentemente, sería la siguiente en sucumbir. La doctrina sigue vigente. La Operación “Tormenta del Desierto” en tierras del Golfo Pérsico en 1991 fue una copia a escala reducida de “Barbarroja”.

Columna de BT-7. En potencia de fuego, el cañón normalizado de 45 mm. del Ejército Rojo era superior al 3,7 cm. del PzKpfw. III. No obstante otros muchos factores intervienen a la hora de estimar la eficacia de un sistema de armas, como el entrenamiento de la dotación del carro, la óptica y naturalmente el número de tripulates. Los Panzer disfrutaban de ventaja al dotar a cada carro de 5 hombres, en comparación a los 4 ó 3 de los modelos soviéticos. Este factor favorecía una mayor especialización del trabajo de cada miembro, posibilitando una mayor cadencia de fuego.

En las escuelas de oficiales germanas se animaba a usar la propia iniciativa en el curso de la batalla. El sistema de mando y control soviético era rígido. Los carros de combate alemanes disponían de radios para su coordinación en mitad de la lucha. Los soviéticos por lo general no, debiendo confiar en un sistema de banderines de señales desde un carro de mando para las órdenes de batalla. La Wehrmacht llevaba ya casi dos años de experiencia en “operaciones reales”. El RKKA (excepto unos pocos veteranos de la Guerra Civil Española, el conflicto de Khalkhin Gol y la “Guerra de Invierno” contra Finlandia) no. El Panzer no era superior al carro soviético en términos generales. De hecho, el RKKA disponía de modelos secretos modernísimos, como arriba se mencionan. Los temibles KV-1 y KV-2 de más de cincuenta toneladas y los T-34 fueron una agria sorpresa de los que nada se sabía. Para suerte de los Landser, en aquel año de 1941 aún había pocos en cantidades relativas.

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Myths of Barbarossa

seventh MYTH: The invincible panzer

The Wehrmacht launched its assault with modern tanks such as the Panzerkampfwagen IV, which was superior to the lightly armoured pre-war Soviet types. We must not forget that we are still in the 1941 scenario and still it will take another year to start seeing roll out the first “Tiger” heavy tanks from the production chains and even 2 years before the “Panther”. At this stage the most common German types equate their Soviet counterparts or are even inferior if we take into consideration the PzKpfw. II (with its fast rate-of-fire 2,0 cm. gun) or even the PzKpfw. I (with 2×7.92 mm. machine guns). This fact can be surprising to the average reader, but even without referring to the T-34 or the super-heavy KV’s, the T-26‘s and the fast BT-5‘s and BT-7‘s are fitted with 45 mm. cannons. This weapon is superior in firepower to the German standard, we need to keep in mind, in 1941. On top of that there are still Panzerwaffe units equipped with “veteran” Czech tanks such as the PzKpfw 35(t) and PzKpfw 38(t), captured and put into service with the Germans after the occupation of that country. Then where does it truly come the myth of the invincible Panzer? How is it possible to understand the Wehrmacht‘s outstanding victories during the summer of 1941 on Soviet soil? Without hesitation this must be comprehended from the standpoint of its employment doctrine and crew training and not necessarily from the point of view of a better technical quality.

Near the Brest-Litovsk fortress, 1941. This Panzerkampfwagen II has been knocked out. Not meant for tank vs. tank combat, The Pz II was better fitted for the reconnaissance role due to its agility, but also for being lightly armoured. With a small calibre 2,0 cm gun, was no match for the standard Soviet 45 mm. cannon.

After the German WWI defeat men like General Heinz Guderian stood up to highlight the possibilities of the employment of the new machine, the “tank”, as it was called by the British, “char de guerre” in French or “Panzer“. Men like him and other theoreticians rejected the concept of using tanks just to protect the advance of the slow infantry in the battlefield. He foresaw armoured masses breaking through the enemy lines at full speed towards the readguard. The new doctrine combined with the use of accurate attack aircraft yielded a new way to wage war. It acquired the name of “lightning war” or Blitzkrieg. The Panzer, along with Junkers Ju-87 Stuka dive-bombers conquered Poland and France. The USSR inevitably was next on the list. This doctrine is still valid. Operation “Desert Storm” in the barren lands of the Persian Gulf in 1991 was a “Barbarossa” at a reduced scale.

Panzerkampfwagen III Ausf. G with a 5 cm. KwK 38 L/42 cannon during the advance onto Moscow. Although the KwK 38 posed an improvement in firepower for the Pz III fleet, still at that time most of these types carried the less powerful 3,7 cm. KwK 36. The realities of the Eastern Front proved soon the urgent need of more capable guns with a larger calibre. Being the Pz III the Panzerwaffe’s main battle tank at the end of 1941, it was finally fitted with a match against T-34’s, the “long barrelled” 5 cm. KwK 39 L/60 gun.

In the officer’s schools of the Third Reich self-initiative was encouraged for the real-time decisions of the battle. The Soviet command and control system was rigid. German armoured vehicles were fitted with radios for coordination in the fight. Soviet tanks commonly didn’t, using a line-of-sight system of signal’s flags from command tanks to issue combat orders. The Wehrmacht was already engaged in nearly 2 years of “real operations”. The RKKA (except a few veterans of the Spanish Civil War, Khalkhin Gol and the Finnish Winter War) didn’t. The Panzerwasn’t necessarily superior to the Soviet tank. As a matter of fact, the RKKA fielded ultra-modern secret types as aforementioned. The 50 ton KV-1‘s and KV-2‘s and medium T-34‘s turned up to be a sour surprise unknown by the Heer‘s intelligence services. Luckily for the Landser still in 1941 there were not too many of those in relative numbers.


To be continued…

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¿Invadir el Estado más Grande de la Tierra?

[English version at the end]


Los Mitos de Barbarroja (VI)

¿Cómo es posible que Alemania estuviera dispuesta a cometer el error de planear una campaña para la conquista de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas? Esta es la primera reflexión del público general a la hora de realizar un análisis superficial de la Operación Barbarroja. ¿Acaso no es de necios pensar en la posibilidad de ocupar militarmente el estado más extenso del planeta? Pero este es uno más de los mitos que rodean la idea de la campaña, pues “Barbarroja” no fue un plan de conquista, al menos en primera instancia.

La operación de invasión de la Unión Soviética persigue objetivos políticos, militares, sociales, económicos y también territoriales. Estos últimos, en comparación con lo vasto de la geográfía de la URSS son modestos y pretenden alcanzar la línea Arcángel-río Volga-Astracán. Desde esta línea de vanguardia, la Luftwaffe tendría bajo su radio de acción los Urales y las posibles tropas remanentes del RKKA que buscaran protección tras esta defensa natural y a su vez impediría cualquier ataque aéreo contra el territorio del Reich.

En la Directiva número 21 firmada por el Führer seis meses antes de su comienzo, se definieron estos objetivos, que no eran otros que la destrucción del RKKA en el campo de batalla. Esto debía hacerse de manera fulgurante para provocar una crisis tal en el aparato militar y por ende, político, que colapsase el estado comunista y propiciara el derrocamiento del líder del socialismo internacional, Iosif Stalin. La Wehrmacht, la maquinaria militar más eficaz de la época, victoriosa en todas sus campañas (excepto aún en 1941 en la conquista de las islas británicas), daba por sentada que tamaña empresa podría llevarse a buen término en un periodo de seis a diez semanas. Esto es, mucho antes de que “el general invierno”, del que ya habló Napoleón, se adueñara de los campos de la Madre Rusia.

No debía pues el invierno ser factor para la Operación “Barbarroja”, estación que en 1941 sería la más cruda del siglo XX. Acabada Rusia, o mejor expresado, el estado bolchevique y alcanzado en segunda instancia el objetivo geográfico de la línea Arcángel-Rio Volga-Astracán, Hitler podrá volverse libremente con todo su potencial contra Churchill y “terminar el trabajo” y con ello, la Segunda Guerra Mundial en Europa.

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Myths of Barbarossa

SIXTH MYTH: INVADING THE LARGEST STATE OF THE EARTH?

How is it possible that National-Socialist Germany was poised to carry out the invasion campaign of the Union of Soviet Socialist Republics? This is traditionaly the first shocking question that the average reader comes up with when superficially analyzes Operation Barbarossa. Isn’t it just foolish to try to militarily occupy the largest state of the world? This is one of the myths looming over this campaign, because Barbarossa was not a plan of conquest, at least at first stage.

“Weisung nummer 21 / Fall Barbarossa” or Directive no. 21 / Case Barbarossa. This is page number 2 of the Führer’s order stating the the Commander’s intent to encircle and destroy the Red Army.

When the Führer signed Directive no. 21 six months before the start of the assault on the East, the objectives were decided. The pivotal point was the destruction of the RKKA (Red Army) in the battlefield. This had to be accomplished in a swift maneouvre in order to trigger a crisis in the military and political apparatus that provoked the collapse of the Communist state and the fall of the leader of the International Socialism, Iosif Stalin. The Wehrmacht at the time the finest military machine and victor in all her campaigns (except for the time being in 1941 in the conquest of Britain), took for granted that this project could be carried out in a period of 6-10 weeks. This would be much earlier than “General Winter”, as Napoleon called, took over the lands of Mother Russia.

The first part of Directive number 21 specifies the role of the Army, Air Force and Navy in the campaign. Note the scheduled commencement date that had to be postponed to the 22nd of June, 1941. [see Myths of Barbarossa (V)]

Therefore the winter season wasn’t initially a factor for the assault on the East, season that in 1941 turned out to be the coldest of the 20th century. Once Russia was finished, or better said, the Bolshevik state and the geographical line Arkhangelsk-River Volga-Astrakhan reached, Hitler could get back towards Churchill with all his potential and “finish the job” and with this, terminate World War Two in Europe.


To be continued…

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La neutralidad de Irán y la amenaza alemana

El 22 de junio de 1941, Alemania desencadenó la Operación Barbarroja, y la Wehrmacht empezó a internarse en la Unión Soviética a una velocidad preocupante. Aunque ahora sabemos que la resistencia del Ejército Rojo fue mucho más correosa de lo que han sostenido las primeras generaciones de historiadores, y hemos podido evaluar hasta qué punto…

a través de La neutralidad de Irán y la amenaza alemana. Verano de 1941. — Grupo de Estudios de Historia Militar