45 mm. M1937 (53-K)

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

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CAÑÓN CONTRACARRO de 45 mm. M1937 (53-K)

Canon 45 mm RKKA
Una pieza de 45 mm. M1937 (53-K) en el momento de abrir fuego. Su baja silueta y potencia de fuego lo convierten en un arma letal para los blindados ligeros y medios de los países del Eje en la Operación “Barbarroja”.

Esta pequeña pieza de artillería es sin duda una de los cañones más famosos del RKKA (Raboche-Krestianskaya Krasnaya Armiya o Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) durante la Operación Barbarroja. Data de 1930 y está basado en el archifamoso diseño alemán de PaK 35/36 de 3,7 cm. producido por la firma alemana Rheinmetall. De hecho su parecido es tanto que es difícil diferenciarlos en algunas fotos de época. Entra en servicio en 1937 y tiene una dotación de 6 hombres.

canon 45mm museo
Un 53-k de 45 mm. en la actualidad. Es interesante apreciar la caja de munición con los proyectiles.

Puede hacer fuego efectivo directo hasta una distancia de 850 m. con proyectiles de hasta 2 kg. A 500 metros puede perforar una coraza de 43 mm. de grosor. Con estas características es efectivo contra los carros ligeros de la Wehrmacht del escenario del verano de 1941. No obstante para poner fuera de combate a un Panzer III o IV (o un StuG III) el disparo debe de efecturse a menor distancia…

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BARBAROSSA’S WEAPONS

45 mm. ANTI-TANK GUN M1937 (53-K)

canon 45 mm infantry advance support
Dramatic moments for this infantry squad advancing under enemy fire. The 45 mm. gun is supporting the action of the riflemen.

This small artillery piece is undoubtedly one of RKKA’s most famous weapons during  Operation Barbarossa. Its historical background dates from 1930 and it is based on the famous German PaK 35/36 3.7 cm. gun build by Rheinmetall. As a matter of fact they look so much alike that it is hard to differenciate in some historical pictures. it joins the Red Army inventory in 1937 and it is crewed by 6 men.

45 mm. projectiles
Different types of 45 mm. shells in the Soviet inventory.

The 53-K can make effective direct fire up to 850 meters (2 kg. heavy projectiles). It may pierce 43 mm. of armour at 500 metres. It is therefore capable of engaging German light-medium tanks in the summer 1941 scenario. However, in order to beat a Panzer III or IV (or a StuG III) the range should be less…

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Panzerjäger I

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

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CAZACARROS PANZERJÄGER I (Sd.Kfz 101)

panzerjaeger I camuflado
Panzerjäger I al acecho en una posición camuflada. El comandante del vehículo otea el horizonte en busca de blancos.

Utilizando el chasis de los obsoletos Panzerkampfwagen I, en 1939 se decide sacar partido de estos al existir aún un número de ellos en inventario. Con la experiencia de la campaña polaca, se decide montar sobre ellos una pieza contracarro y transformarlos en cañones autopropulsados. Se convierte así en el primer cazacarros de la Panzerwaffe (Arma Acorazada alemana). En dicha campaña las fuerzas blindadas germanas han sufrido bajas por acción de cañones contracarro polacos de pequeño calibre y esto anima a su modificación.

Una vez ocupada Checoslovaquia en 1939, se va a disponer de una pieza contracarro válida (de hecho más efectiva que el cañón estándar de 3,7 cm, de la Wehrmacht). Se trata de la excelente Skoda de 47 mm.

Anticipándose a la campaña en el oeste contra los aliados occidentales, se ordena la conversión de 200 vehículos Panzer I Ausf. B. La Wehrmacht estima que esta variante podrá hacer frente a los sólidos carros de combate de Francia. Los primeros salen de la cadena de montaje justo a tiempo en la primavera de 1940.

Perfil del Panzerjäger I. En esencia es un Panzer I al que se le sustituye la torreta por una pieza contracarro de orígen checo. La carena ofrece algo de protección frontal.

El Skoda PaK(t) 4.7 cm., como se le redesigna, tiene una buena “pegada”. A 500 metros es capaz de perforar hasta 50 mm. de blindaje. Y esto, como ya se ha mencionado es superior a la capacidad del PaK 35/36 normalizado en el inventario de la Wehrmacht. De hecho un Panzerjäger I al acecho a una distancia media-corta podría destruir un T-34 por su sector lateral o trasero.

Entran en combate en Francia, Balcanes, Yugoslavia, Grecia y la URSS.

Al comienzo de la Operación Barbarroja 5 batallones independientes de Panzerjäger I se distribuyen entre varios Armeekorps (cuerpos de ejército, que engloban a varias divisiones). No obstante, la mayoría se perderán para 1942…

El orden de batalla de estas unidades de apoyo es el que sigue:

Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.521 asignado al XXIV. Armeekorps (mot.) (Bielorrusia)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.529 asignado al VII. Armeekorps (Bielorrusia)
Pz.Jg.Abt.4,7cm 616 asignado al 4. Panzergruppe “Höpner” (Repúblicas Bálticas)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.643 asignado al XXXIX. Armeekorps (mot.) (Bielorrusia)
4,7cm S.Fl.L.670 asignado al 1. Panzergruppe “Kleist” (Ucrania)

 

 

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BARBAROSSA’S WEAPONS

 

TANK-DESTROYER PANZERJÄGER I (Sd.Kfz. 101)

panzerjaeger I destroyed
Knocked out Panzerjäger I. A Soviet soldier inspects the remains. Note the 2 hits on the left side of the vehicle. A third hit seems to have affected the central left bogie as well.

Germany decided in 1939 to get the most out of the obsolete Panzerkampfwagen I and to utilize its still available chassis. After the experience of the Polish campaign, it is requested to have them fitted with an antitank cannon and turn them into self-propelled anti-tank guns. This way it will become the first Panzerwaffe’s (German Armoured Arm) tank-destroyer. In the aforementioned campaign the German armoured forces have suffered numerous casualties by the effect of small anti-tank cannons and this fact triggers the project.

Once Czechoslovakia is fully occupied in 1939, Germany will have a very effective anti-tank gun (as a matter of fact, more powerful than the Wehrmacht’s standard PaK 35/36 3,7 cm. gun). It is the excellent Skoda 47 mm.

In anticipation of the incoming Western campaign against the Allies, thers is a requirement to convert 200 PzKpfw. I Ausf. B into Panzerjäger I. The Wehrmacht deems this platform will be capable to counter the solid French tanks. The first of the tank-destroyers will roll out from the assembly lines just in spring 1940.

Panzerjaeger I crew
The picture depicts the combat stations of the gunner and loader. The 14.7 mm. added fairing, offers protection just for small infantry arms and only on the frontal quarter.

The Skoda PaK(t) 4.7 cm., as it is renamed for German service, has indeed a good “punch”. It is capable of piercing up to 50 mm. of armor at 500 metres. A well ambushed Panzerjäger I at short-medium ranges could take out a T-34 with lateral or rear hits.

Consequently they will see action in France, the Balkans (Yugoslavia and Greece) and the USSR.

At Operation Barbarossa start 5 independent battalions (Abteilungen) of Panzerjäger I’s will be attached to different Army Corps (Armeekorps). Nevertheless by 1942 most of them will be lost…

The order of battle of these supporting battalions is as follows:

Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.521 attached to XXIV. Armeekorps (mot.) (Belarus)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.529 attached to VII. Armeekorps (Belarus)
Pz.Jg.Abt.4,7cm 616 assigned to 4. Panzergruppe “Höpner” (Baltic republics)
Pz.Jg.Abt.4,7cm Sfl.643 assigned to XXXIX. Armeekorps (mot.) (Belarus)
4,7cm S.Fl.L.670 assigned to 1. Panzergruppe “Kleist” (Ukraine)

 

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Tupolev SB-2

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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TUPOLEV SB-2

tupolev sb-2
Tupolev SB-2 hoy en día en el museo de la Fuerza Aérea de la Federación Rusa (Monino, Moscú).

Es un bimotor de bombardeo medio rápido. Junto con el  DB-3  constituyen la espina dorsal de las fuerzas de ataque de la VVS (Voenno Vozdushnye Sily, Fuerza Aérea Soviética) al comienzo de la Operación Barbarroja. Son los aparatos estándar  de los SBAP (Skorostnoj Bombardirobochnyj Aviatsionnyj Polk -regimientos aéreos de bombardeo rápido).

El proyecto se inicia en 1933 por Tupolev. En su versión de serie de 1936 (con gran participación en la Guerra Civil Española desde el otoño de ese año), el aparato alcanza los 423 km/h. a 4.000 metros. La velocidad es realmente notable para el conflicto español, donde la caza enemiga (principalmente Heinkel He-51 y FIAT CR-32) no alcanza los 360 km/h. Puede portar una carga bélica de 600 kilogramos.

No obstante en el escenario de 1941 es un aparato ya superado. Pero es la primera fuerza de ataque de la que dispone Stalin. En los momentos iniciales de la invasión de la URSS el caos se apodera de las filas soviéticas. El mismo día 22 de junio de 1941 la reacción oficial de Moscú no llega sino a las 4 horas del inicio de las hostilidades. Se ordenan salidas inmediatas de estos aparatos contra los aeródromos y áreas de concentración de tropas hasta una profundidad de 100-150 kilómetros dentro del territorio del Reich y el bombardeo de las ciudades de Königsberg y Memel. Queda cancelada la orden anterior de “no cruzar la frontera” y por supuesto la de “no responder a la provocación” (hasta este momento Stalin había prohibido toda acción que hubiera servido de excusa a Alemania para una intervención).  De aeródromos a retaguardia salen numerosas misiones de ataque, pero muchas no encuentran a su escolta de cazas, con lo que son víctimas de los Messerschmitt. Las pérdidas son atroces. Los alemanes los denominan erróneamente “bombarderos Martin”.

Tupolev sb-2 dañado
Un SB-2 mostrando daños de combate tras su regreso de una misión. Finalmente es capturado al ser tomada su base por la Wehrmacht.

El 22 de junio a las 12:15 horas el aeródromo de Byala-Podlyaska (antigua base polaca), base del Stab/StG 77 de Ju-87 Stuka es alertado por la llegada de tres formaciones de 9 SB cada una del 130 BAP/13 SAD (130º Regimiento Aéreo de Bombardeo de la 13ª División Aérea Mixta). La FlaK (Fliegerabwehrkanone o artillería antiaérea) abre fuego sobre los incursores que vuelan a una altitud media de 5.000 metros. El intenso fuego alemán consigue hacer perder la cohesión de las formaciones y aunque no se produce ningún derribo el ataque con 162 bombas FAB-100 pierde precisión. Los explosivos caen sin más por los alrededores del campo de aviación con daños mínimos. Pero a los pocos minutos son interceptados por Messerschmitt del Ala de Caza número 51 “As de Picas” del teniente coronel Mölders . El mismo Mölders pilota uno de los cazas y tras finalizar el combate reclama tres derribos. En total una veintena de los Tupolev SB no regresa…

La nueva ruptura de hostilidades días más tarde entre fineses y soviéticos (tras su Guerra de Invierno de 1939-1940)  abre un nuevo frente al norte de Leningrado, en el istmo de Karelia. Ambas aviaciones empiezan a combatir. Las bases de la Ilmavoimat (Fuerzas Aéreas Finlandesas) de Luostari y Rovaniemi son atacadas, así como la capital, Helsinki y Turku. Aparatos FIAT G.50 y Brewster 239 se enfrentan una vez más a los Tupolev SB y DB-3 de la VVS.

La tasa de pérdidas de los soviéticos es sencillamente inaceptable para cualquier estándar occidental, pero los pilotos  de los Messerschmitt se encuentran con unos aviadores muy decididos, que rehúsan apartarse de su rumbo de ataque hasta que las bombas no se han lanzado. La caza informa de casos en los que los artilleros de los bombarderos que caen derribados continúan disparando sus armas sin saltar en paracaídas.

El día 30 de junio de 1941 (a 8 días del inicio de la guerra) sólo la flota de SB ha quedado reducida al 50%. Tal está siendo el castigo en tierra y en el aire. Poco a poco estos veteranos modelos Tupolev que ya vieron acción en China, Finlandia y España van quedando relegados a misiones nocturnas…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

TUPOLEV SB-2

SB-2 shot down
During the summer of 1941 the loss rate of VVS SB-2 bombers is appalling. In spite of the determination of many crews, many missions are carried out without a much needed fighter escort.

A fast medium twin engine bomber. Along with the DB-3 it will form the attack VVS (Voenno Vozdushnye Sily, Soviet Air Force) backbone at the start of Operation Barbarossa. They are the standard machines in the SBAP (Skorostnoj Bombardirobochnyj Aviatsionnyj Polk -fast bomber aviation regiments).

The project starts in 1933 by Tupolev. In its 1936 series version (that takes intensive part in the Spanish Civil War since autumn that year), the SB-2 flies at a maximum speed of 423 km/h. at 4.000 metres. That speed is certainly impressive for the initial stages of the Spanish conflict, where the enemy fighters (mainly Heinkel  He-51’s and FIAT C.R.32’s) won’t perform faster than 360 km/h. It can carry 600 kg. warload.

sb-2 instrument panel
SB-2 cockpit. A fast sleek twin engine bomber. In the picture can be seen the pilot’s instrument panel.

Nevertheless in the 1941 scenario it is an outdated machine. However it is the first attack force in Stalin’s inventory. In the early hours of the invasion of the USSR the chaos takes over the Soviet command and control network. Moscow’s official reaction to the aggression, on the very same 22 of June 1941, will not arrive to the front units until 4 hours after. Then orders arrive to retaliate with the SB-2’s against enemy aerodromes and troop assembly areas up to 100-150 kilometres in depth into the Reich’s territory. Cities like Königsberg and Memel will be also in the target list. The standing orders of “not to cross the borderline” and “not to respond to the provocation” are cancelled (up to this moment Stalin have forbidden any reaction that could be used as an excuse for the Germans). From rearguard bases many of these Tupolev’s will take off, but commonly they will not be able to “rendezvous” with their fighter escort. And soon they will fall prey of the Messerschmitts. Losses will be simply appalling. The Germans call them erroneously “Martin bombers”.

On the 22nd of June 1941 at 12:15 hours the alarm is raised at Byala-Podlyaska airbase, home of the Ju-87 Stuka Stab/StG 77. Three formations of 9 SB-2 each are approaching. They belong to the 130 BAP/13 SAD (130th Bomber Air regiment belonging to the 13th Mixed Air Division). The FlaK (Fliegerabwehrkanone or anti-aircraft artillery) opens fire upon the raiders which fly at a medium altitude of 5,000 metres. The intense fire fails to shoot anyone of them down, but makes their formations loose cohesion. They release 162 FAB-100 bombs, but the explosives fall inacurately around the base perimeter without major damage. In a matter of minutes they are intercepted by the Messerschmitt’s of Lieutenant-Colonel Mölders and others from the “Pic Ace” 51st fighter wing. Molders himself is at the controls of one of the fighters and claims 3 kills. In all, 20 Tupolev SB’s will not make it home…

FAB-100 bomb loading
This Tupolev SB-2 is being loaded with FAB-100 bombs for a new mission.

The new war scenario between Finland and the USSR (after the 1939-40 Winter War) opens a new front on the 25th of June, due north of Leningrad (Karelian isthmus). Both air forces start to fight. Finnish bases like Luostari and Rovaniemi are attacked, as the capital city Helsinki and Turku are too. Italian design FIAT G.50 and American made Brewster 239’s face
the VVS Tupolev SB’s and DB’s.

During the summer of 1941 the Soviet rate of losses is simply unacceptable for any Western standards, but the Messerschmitt pilots meet very determined aviators who stubbornly keep the attack courses until the bombs have been released. The Germans report cases of doomed bombers where their machine gunners keep firing, while falling in flames, not bailing out.

On the 30th of June 1941 (only 8 days after the war in the East) just the SB fleet has been decimated down to 50%. Slowly these veteran machines which already saw action in China, Finland and Spain will be transferred to night missions…

 

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Junkers Ju-86P

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JUNKERS JU-86P

Es un aparato de reconocimiento de alta cota. El servicio de reconocimiento, al que se le da gran importancia en Alemania, divide sus flotas de aviones en dos grupos:

junkers ju-86p reconocimiento
La tripulación del Junkers Ju-86P accede a la cabina presurizada a través de una escotilla bajo el lado derecho del morro.

1.- Escuadrillas de reconocimiento de corto radio de acción de apoyo al ejército de tierra <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Escuadrillas de reconocimiento de largo radio de acción <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Así, las unidades de cooperación con el ejército de tierra adquieren la denominación Aukl./(H). o sencillamente (H). Análogamente las de gran alcance, Aufkl./(F). o (F). La primera unidad  en entrar en acción es el Aufklärungsstaffel A/88, que en 1936 se convierte en los ojos de la Legión Cóndor en la Guerra Civil Española (1936-39).

De entre todos los tipos de las unidades (F) de largo radio de acción, el Ju-86P juega un papel relevante en la preparación de las operaciones antes de la campaña de invasión de la URSS. Gracias a su gran radio de acción y capacidad de volar a un gran techo, es el avión adecuado para esta misión. Como se indica, hace  una importante labor de recolección de imágenes que convenientemente procesadas van a identificar objetivos en tierra para las alas de bombardeo y caza.

aufklaerungsgruppe oberbefehlshaber der luftwaffe
Emblema de la unidad de reconocimiento de largo alcance de la Comandancia de la Luftwaffe “Oberbefehlshaber der Luftwaffe”. Los primeros Ju-86P le son asignados. Posteriormente serán destinados en el 4.(F)/Ob.d.L.

La firma Junkers había estado experimentando desde 1939 con cabinas presurizadas usando como plataforma el viejo bombardero Ju-86D y una variante del motor diesel Jumo 207A de 1.000 C.V. con sobrecompresor para gran altitud. Se le dota además de tres cámaras de alta resolución. El tercer prototipo V3 alcanza los 12.000 metros (39.360 pies). Tiene una extraordinaria envergadura de 25,6 metros (la última versión Ju-86R, con hélices cuatripalas, alcanzará los 32 metros). En 1940 pocos cazas hay capaces de interceptarlo, por no decir ninguno. De hecho, este verano se hace un ensayo operativo con uno de los prototipos sobre Gran Bretaña y alcanza los 12.500 metros (41.000 pies). Es posible que el aparato ni siquiera haya sido detectado por el sistema de radar británico, pero si lo ha sido, ha sobrevolado las islas sin ser molestado. Hay que esperar hasta 1942, cuando un Spitfire Mk. V de la R.A.F. consiguirá interceptar a un Junkers a la inusual altitud de 12.800 metros (42.000 pies) al norte de El Cairo.

junkers ju-86p2 camaras ventrales
Junkers Ju-86P-2. La vista de la panza de la aeronave deja ver los alojamientos de dos de las cámaras verticales.

Los Junkers están encuadrados en una unidad especial (creada ya en 1939), el Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe, bajo el mando del teniente coronel Theodore Rowehl.

En una de las misiones de reconocimiento sobre la URSS se produce un hecho significativo que está a punto de comprometer los planes de Hitler sobre la Operación Barbarroja: Un Ju-86P-2 del 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4º Grupo de Reconocimiento del Mando de la Fuerza Aérea) a finales de 1940 tiene que hacer un aterrizaje de emergencia cerca de Rovno (Ucrania) por un problema de motor. La tripulación es internada y Stalin informado. Las fotografías y el equipo secreto es confiscado. El mariscal Timoshenko intenta persuadir a Stalin para fusilar a los espías aéreos, pero este no hará nada al respecto que pueda servir a Alemania de excusa para elevar la tensión internacional.

Las órdenes directas de Hitler a estas escuadrillas son de penetrar en espacio aéreo soviético 300 kilómetros, haciendo hincapié en el reconocimiento de los aeródromos de la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) . El domingo 22 de junio de 1941, las carpetas de objetivos con las imágenes de inteligencia estarán listas…

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BARBAROSSA’S MACHINES

JUNKERS JU-86P

junkers ju-86p
Junkers Ju-86P diagram. Note the enlarged wingspan needed for cruising at high ceilings.

It is a high altitude reconnaissance aircraft. The reconnaissance services, deemed as being of the utmost importance in Germany, divide the fleets in two branches:

1.- Short range Army support squadrons <Nahaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (Heer)>

2.- Long range reconnaisance squadrons <Fernaufklärungsstaffeln o Aufklärungstaffeln (F)>

Following this classification, Army support units are named as Aufkl./(H) or simply (H). Consequently the long range fleet is Aufkl./(F) or just (F). The first of these to see action is the Aufklärungsstaffel A/88, that in 1936 will be the eyes in the sky of the Condor Legion during the Spanish Civil War (1936-39).

Out of the long range (F) reconnaissance aircraft types, the Junkers Ju-86P plays an essential role in order to update and create target folders for the USSR invasion campaign. Thanks to its endurance and capability to operate at great ceilings the Ju-86P proves itself as a very adequate platform for this task. As mentioned, it is able to collect imagery that conveniently treated will be used as intelligence data for future targets for Hitler’s air-to-ground aircraft.

Junkers Ju-86P nose section
Pressurized cockpit nose section detail. This is a “P” variant. The Ju-86R’s will be fitted with four blade propellers.

Since 1939 Junkers design teams had being testing pressurized cabins, using outdated Ju-86D bombers, and a high altitude  1,000 H.P. diesel Jumo 207A engine. They had decided to fit the prototype with 3 high resolution cameras. Its ceiling is certainly impressive, 12,000 metres (39,360 feet). Its wingsspan is also lenghthened to 25.6 metres (the last four-blade propeller version, Ju-86R, will reach 32 metres). In 1940 possibly there’s no fighter in the world capable to intercept the Junkers aeroplane. As a matter of fact, this summer an operational test is carried out over Great Britain at 12,500 metres (41,000 feet). It is possible that the machine hasn’t even been detected by the British radar system, but if it has, the German has flown over the isles unmolested. It is two years after, 1942, when a R.A.F. Spitfire Mk.V will intercept a Ju-86P at the impressive altitude of 12,800 metres (42,000 feet) north of Cairo.

ju-86p profile
2.(F)/Aufklärungsgruppe (2nd Long Range Recce Group)

The Junkers machine is assigned to a very special flying unit since its set up in 1939, the Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe (Air Force Command Reconnaissance Group). It is under Lieutenant Colonel Theodore Rowehl’s orders.

During a photo-reconnaissance mission over the USSR, a single event threatens to compromise Hitler’s Operation Barbarossa. A lone Junkers Ju-86P-2 from the 4(F)/Aufkl.Gr.Ob.d.L. (4th Luftwaffe Command Reconnaissance Group)  performs an emergency landing near Rovno (Ukraine) due to engine trouble. The crew is arrested and Stalin informed. The secret pictures and gear confiscated. Marshall Timoshenko insists on executing the air-spies, but Stalin won’t do anything that can be used as an excuse by Germany to escalate the international situation.

aerophotography daugavpils
Aerophotography of Daugavpils by river Western Dvina. The bridge is being assesed as partly damaged.

Hitler’s guidelines clear Theodore Rowehl to cover up to 300 kilometres deep in to Soviet territory, with special emphasis to reconnoiter VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aerodromes. For Sunday 22nd of June 1941 the target folders with their corresponding intelligence imagery will be ready…

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