El Camino a la Guerra (IV)

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RUMANÍA

LA Primera fisura:

Mapa de Europa de preguerra
Tras la Primera Guerra Mundial, el mapa europeo se fragmenta  en nuevos estados y se produce una reordenación del territorio. Rumanía será una de las naciones beneficiadas con la incorporación de Besarabia. Esta concesión, no obstante no será reconocida por la Unión Soviética.

El Pacto de Moscú del 23 de agosto de 1939 firmado por los ministros de asuntos exteriores, el alemán Joachim von Ribbentrop y el ruso Vyacheslav Molotov, establece zonas territoriales de influencia germana y soviética sobre la Europa oriental. Dicho acuerdo, preciso en algunos territorios, falla en definir los límites y responsabilidades de ambas partes sobre otras zonas. Esto será en breve una fuente de desacuerdos entre el Tercer Reich y la URSS. Acabada la campaña del oeste en junio de 1940 contra británicos y franceses, el sureste europeo pasa a ser zona de interés prioritaria para Hitler. Los motivos son varios.

¿De dónde surge el interés alemán por los países del sureste europeo?

La doctrina del espacio vital alemán (Lebensraum) no parece tener otra justificación, sobre todo desde que el camino hacia Ucrania se ve cerrado al expansionismo alemán por el pacto de No-Agresión de Moscú de 1939, que el de reservar al Tercer Reich una influencia tan importante como posible en Hungría y Rumanía.

Cartel ocupacion Besarabia
“¡Larga vida a la Besarabia y Bucovina soviéticas!” reza este cartel propagandístico con ocasión de la incorporación de estos territorios a la URSS

El interés social y militar sobre estos estados es evidente si tenemos en cuenta que la adjudicación de estas zonas para sí cerraría las puertas, a su vez, al expansionismo soviético hacia los Balcanes. El interés económico igualmente es patente, pues se trata de zonas ricas productoras de cereales y de materiales tan estratégicos como el petróleo. Las plantas de refino de crudo rumanas y húngaras son esenciales para mantener el esfuerzo de cualquier guerra venidera. Cuando los Estados Unidos de América entren en la Segunda Guerra Mundial, la USAAF dedicará una campaña de ataques aéreos contra las plantas de refino rumanas como las de Ploesti, al entender bien la importancia estratégica de estos objetivos.

El interés de Stalin, paralelamente, no es menor pues tiene pretensiones sobre la Besarabia y Bucovina rumanas. En el escenario de 1940, el afán del premier comunista es consolidarse en rápidas conquistas animado por las de Alemania, con objeto de establecer un equilibrio que pueda contener la potencia de la Wehrmacht.

Los países balcánicos han estado hasta el verano de 1940, a la vista de este panorama político, manteniendo un delicado equilibrio mientras franceses y británicos han estado combatiendo a la joven Wehrmacht; no obstante, una vez expulsada la British Expeditionary Force de las costas francesas (Dunkerque) y la firma posterior del armisticio con Francia en junio de 1940, la única posibilidad que les queda es decantarse por buscar seguridades provenientes o bien del Tercer Reich o de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.

Detalle de Besarabia
Mapa de Besarabia en 1940, delimitada entre los ríos Prut y Dniester, goza de una importancia estratégica al dominar también las desembocaduras del Danubio.

Besarabia es una región alargada del tamaño de los Países Bajos, delimitada por los ríos Prut y Dniester que constituye una importante cuenca fluvial entre la Rusia europea y los balcanes.  En la antigüedad supuso esta zona una barrera natural para ayudar a contener las invasiones asiáticas hacia Europa. Su más importante capital es Chisinau (Kishinev). Rumanía, que había tomado posesión de Besarabia el 27 de marzo de 1918, es considerado un territorio en disputa por la URSS. Así lo atestigua Molotov el 23 de junio de 1940 en conversaciones con el embajador alemán en Moscú, conde von Schulenburg, justificando entre otros argumentos que hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial era territorio ruso y que había sido despojada de estas tierras por el humillante tratado de Brest-Litovski (1918) por las potencias centrales, a consecuencia de la precipitada retirada de Rusia de la Gran Guerra. En muchos puntos, la situación vivida en Bucovina se asemeja mucho a las ciscunstancias de Besarabia en el periodo 1917-1918, siendo la etnia predominante al norte de Bucovina, ucraniana y al sur, rumana.

El 26 de junio de 1940, Molotov entrega un ultimátum a Rumanía para que ceda los territorios. Rumanía, antes sujeta a acuerdos militares con Francia, se refugia ahora en el Eje. Rumanía, más expuesta que el resto de países balcánicos a la esfera estalinista, busca cerca de las potencias del Eje un apoyo contra los bolcheviques. Ante la presión soviética que el gobierno rumano sufre, la respuesta de Alemania es que lo más conveniente es que se someta a las demandas de la URSS. Por sorprendente que parezca el hecho de capitular ante la demanda soviética, este tendrá una posterior reacción beneficiosa para el Reich. El gobierno rumano se resiste pero finalmente ante el despliegue de tropas aerotransportadas, acorazadas e infantería apostadas en la frontera, Rumanía abandona los territorios.   La jugada desde el punto de vista de la geopolítica se explica más bien por el deseo de adelantarse a la penetración Alemana hacia el sureste europeo una vez que ingleses y franceses han sido derrotados. Pero al mismo tiempo Adolf Hitler se ve ahora justificado para decidir sobre su próximo movimiento.

Zhukov en Besarabia 1940
Zhukov saluda desde su vehículo de mando en un desfile conmemorativo con ocasión de la ocupación de Besarabia.

Inmediatamente Rumanía se ve obligada a someterse a un arbitraje en la disputada zona con Hungría de Transilvania. El ministro rumano Manoilesco acude a Viena a tal efecto y ve muy a pesar suyo cómo se le impone un mapa preparado de antemano con extrañas fronteras confeccionado por Alemania e Italia. Tales líneas de demarcación serán fuente de futuros problemas entre húngaros y rumanos. Consecuentemente dichos países a partir de ahora van a necesitar de un arbitrio permanente: el del Eje, es decir, el del Tercer Reich. En síntesis, tras la ocupación soviética de los mencionados territorios, Hitler gana influencia en los asuntos rumanos y húngaros. Reacción y efecto…

Germanos étnicos abandonan Besarabia
Habitantes de Besarabia de etnia germana huyen en las vísperas de la llegada del Ejército Rojo. [Cortesía Bundesarchiv]

Pero en Viena también Rumanía recibe garantías de defensa sobre lo que le queda de territorio. Consecuentemente en virtud de ello Alemania enviará una misión militar al país balcánico a partir de octubre de 1940, que en breve se compondrá de 20.000 hombres en una agrupación conjunta de fuerzas terrestres, aéreas e incluso navales. Los acontecimientos se suceden y en noviembre Rumanía se suscribe al Pacto Tripartito. Cuando Adolf Hitler sancione la Directiva núm. 21 que establece el plan de ataque contra la Unión Soviética, Rumanía estará ya incluida en el planeamiento (ver Rumanía).

Pero aún meses antes de la ruptura de hostilidades Stalin está inquieto. ¿No era este país balcánico uno de la zona de influencia soviética acordada en los protocolos secretos del Pacto de No-Agresión del 23 de agosto de 1939? ¿O al menos así había quedado sobreentendido? Las mencionadas garantías a Rumanía suponen de facto barreras para las aspiraciones estalinistas. Es desde luego una fisura ya en agosto de 1940 en el acuerdo de entendimiento entre las dos súper-potencias. Por así decirlo, un jaque al caudillo comunista en el tablero de ajedrez europeo. Molotov, tras el arbitrio de Viena preguntará al conde Schulenburg:

¿Por qué habéis dado esa garantía? Estabais advertidos, sin embargo, de que no teníamos intención de atacar Rumanía.

Schulenburg regodeándose en un juego de lógica le responde:

¡Pues por eso la dimos! Nos habéis dicho bastantes veces que no teníais ninguna pretensión contra ese país; nuestra garantía no podía, pues, molestaros en nada.

Moscú está disgustado, pero bien conoce de la potencia de la Wehrmacht y el RKKA, que impresionante en números aún está en fase de modernización y reequipamiento. La colaboración con Alemania debe continuar…al menos por el momento

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ROMANIA

The first fracture:

Ribbentrop Molotov 12 november 1940 in Berlin
12th of November, 1940. Ribbentrop and Molotov reviewing the troops. Germany is ruling Europe with the valuable support of the USSR. Molotov, Minister of Soviet Foreign Affairs, is invited to Berlin to clarify the new events after the signing of the Non-Aggression Pact in Moscow from the last year. The map of Europe has significantly changed. In Eastern Europe Stalin has occupied Eastern Poland and the Romanian former territories of Bessarabia and Northern Bukovina

The Moscow Pact of Non-Aggression, signed on the 23rd of August, 1939, between both Ministers of Foreign Affairs, the German Joachim von Ribbentrop and the Russian Vyacheslav Molotov, establishes territorial zones of influence for the Third Reich and the USSR. This agreement, precise in some points fails nevertheless to define jurisdictions in other European areas. This will be a source of disagreements between Adolf Hitler and Iosif Stalin in the near future. Once the Western Campaign is finished against Britain and France in the spring of 1940, Southeastern Europe acquires new importance por the German Führer. There are several reasons.

The Lebensraum or German vital space concept cannot have another justification except that of sparing for Germany the greatest influence over Romania and Hungary. This is obvious as the Reich’s expansionism towards the Ukraine is out of the question for the time being due to the existing russo-german alliance. The social and military importance of these Balkan countries is evident taken into account that a penetration in this region would close all doors to any Soviet expansionism into this area at the same time. The economic interest is obvious as well, as these are not only rich crop fields, but oil producers, being the latter an strategic resource for keeping any military machine up and running. These Romanian and Hungarian oil rigs are vital to face any future war effort because Germany, fuel hungry, needs to import these goods. When the United States of America enter in the war, being conscious of the vital importance of these objectives for Hitler’s war machine, the USAAF will initiate in 1943 a bombing camping against the Ploesti and refining plants.

Stalin’s interest in the region isn’t less important, because he has pretensions against the Romanian Bessarabia and Bukovina. In the 1940 scenario Iosif Stalin follows somehow the German expansionism in order to keep a balance that can help contain the might of the Wehrmacht.

Up to this moment, summer of 1940, the Balkan states have been maintaining a delicate equilibrium whilst French and British have been fighting the Germans. However, once the British Expeditionary Force have been expelled from the continent (Dunkerque) and the armistice have been signed with the French (June, 1940) their only chance thereafter is to look for guarantees either from the Third Reich or the Union of Soviet Socialist Republics.

Tanks BT-5 and BT-7 marching
BT-7 and BT-5 parading in Bessarabia in the early days of July 1940 upon the RKKA occupation

Romania, which is the most exposed nation to the Stalinist sphere, look for support nearing the Axis powers against the Bolsheviks. The Romanian government under direct pressure from the USSR that demands Bessarabia and Bukovina, receives a discouraging advice from Germany, which is to abide to Stalin’s pretensions. Consequently, the Communist leader occupies both regions. This maneouvre from the point of view of geopolitics can be explained due to the desire to initiate a first move in the region before the Germans commence a penetration into Southeast Europe, logically commencing after the defeat of the French and the British. But now is Adolf Hitler’s turn…

Romania, seeking refuge in the Axis powers, is obliged to accept a deal regarding the Transylvanian territories in dispute with Hungary. The Romanian Minister Manoilesco attends the summit in Vienna and to his surprise he is presented a map produced beforehand by Germany and Italy depicting unexpected borders. These demarcation lines will be a future source of conflict between Romania and Hungary. Thereafter both states will be bound to abide to a permanent mediation, that of the Axis powers, that means…the Third Reich. In synthesis, after the Soviet occupation of the aforementioned territories, Hitler gains influence over either Hungarian and Romanian matters. Action and reaction…

Romanian territorial losses
The surrender of Bessarabia and Northern Bukovina in June-July 1940 to the USSR produces a cascade of territorial losses of the pre-war Romania benefitting the USSR, Hungary and Bulgaria.

But in the Vienna Award Manoilescu finally receives expected defence guarantees over the remainder of his territory. As agreed and consequently Germany will send a military mission to Romania after october, 1940, that soon will reach 20,000 troops, a joint force comprising army, air force and even naval. Events seem to unleash now at a rapid rhythm and in November Romania joins the Tri-Partite Pact. When Adolf Hitler sanctions Directive no. 21, the document that sets the Commander’s intent of the impending attack against the Union of Soviet Socialist Republics, Romania will play an important role in the campaign (see Romania).

But still a few months before the outbreak of hostilities on the 22nd of June, 1941, Stalin worries. Wasn’t this one of his zones of influence agreed in the secret protocols of the Moscow Pact signed on the 23rd of August, 1939? Or at least wasn’t his tacitly understood? These guarantees to the Romanians mean suddenly a curb to further Soviet aspirations in the region. It is indeed a fracture in the alliance between the two superpowers already in August 1940. So to speak, a check against the Communist Premier on the European chess table. Molotov, after the Vienna Awards will ask Count Schulenburg, The Reich’s ambassador in Moscow:

“Why did you granted such a guarantee? You were advised that we did not have intentions to attack Romania”.

Schulenburg, enjoying a game of logic answers:

“That’s why we granted it!. You have indeed told us many times that you did not have any pretensions over that country; our guarantee could by no means hamper you at all”.

Moscow is disgusted, but is well aware of the might of the Wehrmacht and the RKKA, that numerically superior, is still under a program of modernization and reequipment. The collaboration with Germany must go on…at lest for the time being…


To be continued…

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Rumanía [România]

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 PARTICIPANTES DE BARBARROJA

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RUMANÍA

asalto a besarabia
Infantería rumana al asalto en Besarabia. La recaptura del territorio, tras la pérdida del mismo ante la URSS en 1940 servirá de acicate a Antonescu como fiel aliado de Hitler.

La mayor operación militar de todos los tiempos está rodeada de mitos. Una visión parcial típica en Occidente de la más grande guerra relámpago de todos los tiempos, muestra a Hitler como único actor en la campaña de asalto de la URSS el 22 de junio de 1941. No obstante la Operación Barbarroja, ciertamente bajo la bandera de la cruz gamada, se concibe como una misión multinacional, entre cuyos participantes está Rumanía como una de las fuerzas principales. Para entender la participación de Rumanía en el conflicto es necesario comprender primero el escenario internacional previo a  junio de 1941.

Después de la fulgurante derrota de Francia por Alemania el 22 de junio de 1940, la fuerza expedicionaria británica reembarca precipitadamente en Dunkerque para abandonar el continente europeo y Rumanía pierde de facto el apoyo de sus principales  y tradicionales aliados desde la Gran Guerra. El 28 de junio, tan sólo 6 días más tarde, la URSS ocupa Besarabia y Bucovina septentrional. Hungría además se hace con el norte de Transilvania el 30 de agosto (segunda cumbre de Viena) y por añadidura Bulgaria se queda con la zona sur de Dobruja (7 de septiembre). En el breve espacio de  tiempo de dos meses y medio Rumanía ve reducida su extensión territorial a dos tercios.

rumania 1933-1944
El rompecabezas europeo heredado de la Gran Guerra es alterado nuevamente en el periodo de entreguerras. Rumanía es de las naciones sujetas a importantes pérdidas de territorio. Hungría, Bulgaria y la Unión Soviética se verán beneficiadas.

Sólo un día antes de la pérdida mencionada de Dobruja, el rey Carol II es obligado a abdicar en favor de su hijo Mihai I de 19 años, quien da poderes ilimitados al general y recién nombrado Primer Ministro (4 de septiembre de 1940), Ion Antonescu. Este está apoyado por el movimiento de corte fascista Guardia de Hierro. Se hace llamar “Líder” a semejanza de Benito Mussolini o Adolf Hitler. Rumanía se alinea así doctrinalmente con Alemania e Italia.

El 12 de octubre el III Reich envía una misión militar a suelo rumano con objeto de proteger los valiosos campos petrolíferos rumanos, anticipándose a posibles movimientos de Stalin. Hitler y Stalin, aún aliados por el sorprendente Pacto de Acero, no lo serán por mucho tiempo más y ambos los saben. La industria de crudo de Ploesti y otras infraestructuras son de vital importancia para Hitler y una de sus escasas fuentes de carburantes, a excepción de la URSS. La misión está supervisada por el general Erik Hansen, a la sazón agregado militar en Bucarest. Es la denominada Deutsches Heeres Mission in Rümanien (DHM). También tendrá la dificíl tarea de asesorar al Ejército de Antonescu, adoctrinado al estilo francés, al haber sido Francia uno de los antiguos aliados de Rumanía. Seguirá la Deutsches Luftwaffe Mission in Rümanien (DLM), a las órdenes del general Wilhelm Speidel y una misión de la Kriegsmarine. La DLM tendrá la responsabilidad de la protección de la industria del petróleo y el vital puerto de Constanza. Con material alemán y rumano, Ploesti y otros centros de producción y refino de crudo, se convertirán en uno de los grupos de objetivos más defendidos de toda Europa.

hitler y antonescu munich 10 junio 1941
Antonescu con Hitler en Munich 10 de junio de 1941

El general Antonescu se adhiere pues al Pacto Tripartito el 23 de noviembre (firmado por Alemania, Italia y Japón unos dos meses antes) buscando protección frente a  la URSS. Así, en 1941 ya habrá Alemania desplegado 375.000 soldados en suelo rumano, con un cuadro de asesores  para la instrucción de las fuerzas armadas de Antonescu.

A la hora del inicio de la Operación Barbarroja, Rumanía tiene un papel crucial que desempeñar en el sector meridional del amplísimo frente de batalla. Las fuerzas rumanas (excepto las aéreas, que ya vuelan misiones de ataque desde el primer día) no entrarán en acción hasta el 1 de julio de 1941 a lo largo del las riberas del río Prut. Hasta este día el objetivo es doble para fijar a un gran contingente soviético del Distrito Especial Militar de Kiev y del Distrito de Odessa y sobre todo de hacer de muro de contención contra cualquier avance del RKKA contra la misma Rumanía y sobre todo hacia sus muy preciados, por Hitler, campos petrolíferos. Entrarán en combate las fuerzas del 3er Ejército con las de 12º del general soviético Ponedelin en la Bucovina septentrional. Mientras, Besarabia está defendida por el 9º Ejército de Cherevichenko. Una vez que entren en acción y crucen el río Dniester y Bug (Transnistria), las tropas rumanas llegarán a cercar y asediar Odessa, que capturarán el 16 de octubre de 1941.

mapa-orden-de-batalla-barbarroja
El impresionante orden de batalla del Eje se cierra por el sur con un combinado de fuerzas germanas, húngaras, eslovacas y rumanas. Los dos ejércitos de Antonescu acometerán el flanco sur de las tropas de Kirponos y Cherevichenko a través de los ríos Prut y Dniestr.

El despliegue de fuerzas rumanas tiene como objetivo en primera instancia la recaptura de la Bucovina septentrional y Besarabia. Consistirán sus fuerzas en un poderoso contingente bajo el organigrama del Grupo de Ejércitos Sur (Heeresgruppe Süd) de von Rundstedt. El grupo de Antonescu consiste en dos ejércitos, el 3er Ejército (Dumitrescu) deplegado al norte de la frontera rumano-soviética tras las aguas del Prut y el 4º Ejército (Ciuperca) más al sur. En el delta del Danubio existe además el 2º Cuerpo de Ejército (Macici). En total son 325.000 hombres divididos en 15 divisiones, incluidas una acorazada y varias brigadas. La costa del Danubio y el Mar Negro están vigiladas por 68 buques y 20 hidroaviones.

También contará con un contingente aéreo (Gruparea Aeriana de Lupta). Este integra a unos 250 aparatos cuya misión es ganar la superioridad aérea sobre la Bucovina y Besarabia además de apoyar el avance meridional del 4º Ejército. Se estructuran en 4 grupos de bombardeo, 2 escuadrones de ataque independientes, 3 grupos de caza, 4 escuadrones de observación y un escuadrón de reconocimiento de largo alcance. No obstante cada uno de los ejércitos de Antonescu disponen de aviación asignada propia. En un periodo de 4 meses desde el inicio de la operación Barbarroja, tanto Ploesti como Constanza serán atacadas 91 veces por la aviación de Stalin. La acción combinada de los Messerschmitt Bf-109F de la JG 52 y los escuadrones rumanos derribarán no menos de 80 aparatos soviéticos…

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BARBAROSSA’S PARTICIPANTS

ROMANIA

antonescu binoculars
General Ion Antonescu observing the maneuvering of his troops on the Soviet battlefield. The good initial performance of his armies receive the praizing of his German ally.

The largest military operation of all times is full of myths. One of those, specially in the West, is to believe that it was just the III. Reich the only actor to assault the USSR on the 22nd of June 1941. However, Operation Barbarossa, certainly under the svastika flag, was a multinational force and one of the nations was Romania as one of the main participants. In order to understand the role of Romania in the conflict it is necessary first to comprehend the international inter-wars scenario before 1941.

After the defeat of France on the  22nd of June 1940 by Germany, the British expeditionary force hurriedly reembarks in Dunkerque leaving the continent and this way Romania looses two of her main traditional allies since the Great War. On the 28th of June, just 6 days later, the USSR takes over Bessarabia and Northern Bukovina. Hungria occupies the Northern Transilvania region on the 30th (Second Vienna Award) and in addition, Bulgaria seizes the southern region of Dobruja (7th of September). In the short period of time of two and a half months Romania sees its territory reduced down to two thirds.

rumanian and german
A Romanian and a German soldier posing in the Souhtern Flank of the huge “Russian Front”. During the previous months, the German Military Mission in Romania was involved in the hard task of training, supplying and indoctrinating Antonescu’s troops.

Just one day before of the lost of Dobruja, King Carol II is forced to abdicate in favor of his 19 year old son, Mihai I. The latter grants unlimited powers to the general and recently appointed Prime Minister (4th of September, 1940), Ion Antonescu. The general counts with the fascist-like movement Iron Guard. He is referred as “Leader” in the same fashion as Benito Mussolini or Adolf Hitler. Therefore Romania doctrinally aligns herself with Italy and Germany.

On the 12th of October the III. Reich sends a military mission to Romanian soil with the main objective of protecting her valuable oils fields and to anticipate any possible movements by Stalin. Hitler and Stalin, still allies by virtue of the shocking Steel Pact, won’t abide to it in the near future and they both know it. Ploesti oil industry and other infrastructures are of the utmost importance to Adolf Hitler and one of his scarce petrol, oil and lubricants sources, other than Russia’s. The military mission is supervised by General Erik Hansen, the German Military Attaché in the Bucharest Reich’s embassy. It is the so-called Deutsches Heeres Mission in Rümanien (DHM). As an additional role the Mission is also responsible to train Antonescu’s army, still indoctrinated French style as this power was a traditional ally. It will follow the Deutsches Luftwaffe Mission in Rümanien (DLM), under General Wilhelm Speidel’s orders and a Kriegsmarine Mission. Over DLM‘s shoulders rest the responsibility of the protection of the strategic oil industry and the vital Constanza port. With German and Romanian materiel, Ploesti and other oil production areas will become one of the most heavily defended targets in Europe.

mig 3 ploesti
MiG-3 shot down during one of the Soviet raids over Ploesti

Thus General Antonescu joins the Tripartite Pact on the 23rd of November (signed by Germany, Italy and Japan 2 months before) seeking new allies against the USSR. As a consequence by spring 1941 Germany will have deployed 375,000 troops on Romanian territory, with military advisers to train her new ally’s armed forces.

During Operation Barbarossa Romania has a major role in the Southern sector of the vast Eastern front. Romanian forces (except her air force, namely, ARR, that start flying attack sorties from the very first day of Barbarossa) will not see action until the 1st of July 1941 across the Prut river. Up to this moment its role is twofold, sustaining the front against forces of the Kiev Special Military District  (Kirponos) and Odessa Military District (Cherevichenko) to prevent any Soviet incursions into Hitler’s vital Romanian oil fields. Romanian forces of the 3rd Army will be engaged in combat in Northern Bukovina versus Ponedelin’s 12th Army, while Cherevichenko’s 9th Army defends Bessarabia. Once Antonescu crosses the Dniestr and Bug rivers (Transnistria), his forces will reach and besiege the vital city of Odessa, that will fall in his hands on the 16th of October 1941.

The initial Romanian deployment along the waters of the Prut river has to be understood as a fighting force poised to capture Northern Bukovina and Bessarabia. It is integrated under von Rundstedt’s Heeresgruppe Süd (Army Group South). Antonescu’s Group consists of 2 armies: the 3rd (Dumitrescu) deployed to the North of the romano-soviet border along the Prut river and the 4th (Ciuperca) occupying positions due South. On the Danube delta it is stationed the 2nd Army Corps (Macici). All in all they are 325,000 troops integrated in 15 divisions, including one armoured division and several brigades. The Danube and the shores of the Black Sea are under the protection of 68 ships and 20 surveillance floatplanes.

The Romanian military effort to Operation Barbarossa is eventually complemented by an aerial group (Gruparea Aeriana de Lupta). This counts on 250 airplanes with the task of gaining air superiority over Bukovina and Bessarabia and to support the Southern advance of the 4th Army. They are fielded by 4 bomber groups, 2 air-to-ground independent squadrons, 3 fighter groups, 4 reconnaissance squadrons and 1 long-range surveillance squadron. In addition every one of Antonescu’s armies own their own air assests. In a period of 4 months from the very same commencement of Operation Barbarossa either Ploesti and Constanza are raided 91 times by Stalin’s airplanes. The combined effectiveness of the German JG 52 Messerschmitt Bf-109F‘s and  other Romanian squadrons will shoot down not less than 80 Soviet machines…

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