En las orillas del Dubissa

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¿Un solo KV-2 detiene el avance de la 6. Panzer division el 24 de junio de 1941?

Gráfico de la obra Barbarroja 0300 horas. Los monstuos de 50 toneladas KV rechazan la cabeza de puente de la Panzer Division que debe replegarse tras el río. 24 horas después un solitario KV-2 es el protagonista de un hecho insólito.

En la cabeza de puente del río Dubissa en la vecindad de Raseiniai (Lituania), elementos de la 6. Panzer Division descubren a un solitario coloso en una zona pantanosa. Este está bloqueando la ruta de suministro a la muy expuesta cabeza de puente que a duras penas mantienen los alemanes al este de la via fluvial. Sólo han transcurrido dos días desde el inicio de la operación Barbarroja. Desde ayer la 6. Panzer Division se está enfrentando a la 2 Tankovaya Divizya del general-maior Krivoshein, parte del 3 Mekhanizirovannyj Korpus (cuerpo mecanizado), en una situación crítica. A duras penas ha conseguido la 6ª Panzer de Landgraf contener un contraataque acorazado que ha roto la cohesión de la cabeza de puente. En la lucha del día 23 tan sólo la acción de piezas de artillería de grueso calibre y obuses en tiro directo han sido las capaces de neutralizar el contraataque del RKKA.

En la mañana del 24 un único carro de combate soviético KV parece haber quedado abandonado alejado de sus líneas. Pero de improviso la torreta que aloja el poderoso obús M-10 modelo 1938/40 de 152 mm. comienza a rotar. Se detiene y abre fuego. La recarga de proyectiles es lenta, pero una vez tras otra dispara. El KV-2 destruye así varias columnas de suministro. Los germanos reaccionan, pero el soviético es incólume al fuego alemán, ya que su gruesa coraza lo hace prácticamente invulnerable.

Pz IV Ausf.D perteneciente a la 6. Panzer Division del Generalmajor Franz Landgraf (XLI. Armeekorps (mot.) / 4. Panzergruppe)

A pesar de recibir 14 impactos directos de piezas contracarro de 5,0 cm, el monstruo no parece herido y sigue bloqueando el paso. Por la noche se envían zapadores que sigilosamente le colocan minas, pero estas sólo consiguen destruir algunos engarces de las cadenas. El coloso sigue vivo…se sospecha que los habitantes de la zona suministran vituallas a su dotación. A la mañana suiguiente, varias docenas de carros de la 6. P.D. abren fuego de distracción desde tres sectores diferentes, con el objeto de situar una pieza de 8,8 cm. a su retaguardia. Es la única posibilidad de inutilizar el blindado. Inadvertido el cañón, los servidores consiguen hasta 12 impactos y 3 de ellos penetran en la coraza, inutilizando por fin al solitario KV-2.

Vista trasera de un KV-2C

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[English version]

the Dubissa bridgehead

A lone KV-2 delays the advance of the 6. Panzer division on the 24th of June 1941?


Due Northeast of Raseiniai (Lithuania), close to the bridgehead over the Dubissa river, elements of the 6. Panzer Division find a lone juggernaut in the marshes. This vehicle is just blocking the supply route to the exposed bridgehead that the Germans desperately try to consolidate. It is only 2 days after the commencement of Operation Barbarossa.

Since yesterday the 6. PzD. has been critically fending off a furious counter-attack of the 2 Tankovaya Divizya (general-maior Krivoshein). The unit belongs to the 3 Mekhanizirovannyj Korpus (mechanized corps). The German armoured unit badly manage to restore the bridgehead thanks to the use of heavy calibre guns and howitzers. Thus the RKKA action seems to have been contained.

But on the morning hours of the 24th German supply convoys detect a Soviet heavy tank KV that seems to have been disabled and abandoned. However unexpectedly the turret begins to pivot. It lodges an amazing M-10 mod. 1938/40 152 mm. howitzer that starts taking its aim. Opens fire! The reload time of such a piece of artullery is unusually long, but its crew shoots again…and again. The KV-2 destroys leisurely several supply columns remaining unscathed to all enemy fire thanks to its thick armour plates.

Interesting view from the gunner’s position inside a KV-2. The extra-large turret was meant to lodge a massive M-10 mod. 1938/40 152 mm. howitzer. [courtesy http://vk.com/armor_squad%5D

In spite of having received up to fourteen 5.0 cm. anti-tank direct impacts, the giant does not seem to be wounded and keeps blocking the way. German engineers place at night mines over its hull and tracks, but only minor damage on the treads is caused. The monster is well alive…

Apparently the locals are bringing food and water to its crew and they want to continue their fight. The next day, several dozens of tanks from the 6. Pz. D. open diversion fire in order to place on its rear arc an 8.8 cm. anti-tank cannon. With only such a large calibre weapon the Germans can stand a chance to finish it off. Unnoticed to the Soviets the gun is set behind the vehicle. Fire is opened several times then. The cannon achieves 12 direct impacts and 3 of them finally pierce its armour, disabling forever the lone KV-2.

A Horch command car bypasses 2 juggernauts: the KV-2. The 52 ton tank is fitted with a 152 mm. howitzer. The design of such a vehicle responds to the concept of “operational battle”. This gave way to a family of super-heavy vehicles capable to survive deep behind enemy lines.

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El Invencible Panzer

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Los Mitos de Barbarroja (VII)

La Wehrmacht se lanzó adelante con modernos carros de combate como el Panzerkampfwagen IV, que era superior a los modelos de preguerra soviéticos con débiles blindajes. No debemos olvidar que estamos en el escenario de 1941 y aún faltará más de un año antes de que los primeros carros “Tigre” salgan de la cadena de montaje y dos años antes de los primeros “Pantera”. Ahora los modelos germanos más numerosos son equivalentes a los soviéticos o incluso inferiores en características, si nos referimos a los PzKpfw. II (con un cañón de pequeño calibre de tiro rápido de 2,0 cm.) o incluso a los PzKpfw. I (con dos sencillas ametralladoras de 7,92 mm.). Esto puede sorprender, pero sin tener en cuenta los T-34 y los modelos súperpesados KV, los T-26 y los veloces BT-5 y BT-7 montan cañones de 45 mm. Esta pieza es superior en potencia de fuego al estándar alemán, insistimos, de 1941. Además existen en la Panzerwaffe unidades enteras dotadas de “veteranos” carros de combate de fabricación checa (PzKpfw 35(t) y PzKpfw 38(t)), capturados con ocasión de la ocupación de ese país. ¿De dónde proviene pues el mito del Panzer? ¿Cómo es posible comprender los éxitos sorprendentes de la Wehrmacht en el verano de 1941 en suelo soviético? Indudablemente se debe entender desde el punto de vista de su doctrina de empleo, entrenamiento de sus tripulantes y no necesariamente de su cualidad técnica.

PzKpfw. II y III además de otros vehículos en pleno avance en el verano de 1941 hacia el corazón de Rusia. El valioso apoyo de la Luftwaffe, que presta personal de vuelo a las unidades del Heer para la coordinación en tiempo real por medio de radio, es vital para neutralizar núcleos de resistencia del adversario. A pesar de estar en inferioridad numérica la Fuerza Aérea del Reich es capaz de concentrar en los puntos decisivos (“Schwehrpunkt”) todo su potencia proporcionando la necesaria superioridad aérea local para que los Panzergruppen puedan progresar.

De la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial surgieron hombres como el General Heinz Guderian, quienes vieron las posibilidades de empleo del “tank“, así denominado por los británicos, “Panzer” o carro de combate. Los hombres como él se negaron a limitar el uso de la nueva arma sólo para el apoyo del avance de la lenta infantería, sino que imaginaron grandes masas acorazadas penetrando velozmente a través de las líneas enemigas hasta su retaguardia. La nueva doctrina, combinada con el uso de aviones de ataque precisos, dio a luz una nueva forma de hacer la guerra. Se la llamó Blitzkrieg o guerra relámpago. Los Panzer, junto con los bombarderos en picado Junkers Ju-87 Stuka, conquistaron Polonia y Francia. La U.R.S.S., consecuentemente, sería la siguiente en sucumbir. La doctrina sigue vigente. La Operación “Tormenta del Desierto” en tierras del Golfo Pérsico en 1991 fue una copia a escala reducida de “Barbarroja”.

Columna de BT-7. En potencia de fuego, el cañón normalizado de 45 mm. del Ejército Rojo era superior al 3,7 cm. del PzKpfw. III. No obstante otros muchos factores intervienen a la hora de estimar la eficacia de un sistema de armas, como el entrenamiento de la dotación del carro, la óptica y naturalmente el número de tripulates. Los Panzer disfrutaban de ventaja al dotar a cada carro de 5 hombres, en comparación a los 4 ó 3 de los modelos soviéticos. Este factor favorecía una mayor especialización del trabajo de cada miembro, posibilitando una mayor cadencia de fuego.

En las escuelas de oficiales germanas se animaba a usar la propia iniciativa en el curso de la batalla. El sistema de mando y control soviético era rígido. Los carros de combate alemanes disponían de radios para su coordinación en mitad de la lucha. Los soviéticos por lo general no, debiendo confiar en un sistema de banderines de señales desde un carro de mando para las órdenes de batalla. La Wehrmacht llevaba ya casi dos años de experiencia en “operaciones reales”. El RKKA (excepto unos pocos veteranos de la Guerra Civil Española, el conflicto de Khalkhin Gol y la “Guerra de Invierno” contra Finlandia) no. El Panzer no era superior al carro soviético en términos generales. De hecho, el RKKA disponía de modelos secretos modernísimos, como arriba se mencionan. Los temibles KV-1 y KV-2 de más de cincuenta toneladas y los T-34 fueron una agria sorpresa de los que nada se sabía. Para suerte de los Landser, en aquel año de 1941 aún había pocos en cantidades relativas.

Continuará…

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Myths of Barbarossa

seventh MYTH: The invincible panzer

The Wehrmacht launched its assault with modern tanks such as the Panzerkampfwagen IV, which was superior to the lightly armoured pre-war Soviet types. We must not forget that we are still in the 1941 scenario and still it will take another year to start seeing roll out the first “Tiger” heavy tanks from the production chains and even 2 years before the “Panther”. At this stage the most common German types equate their Soviet counterparts or are even inferior if we take into consideration the PzKpfw. II (with its fast rate-of-fire 2,0 cm. gun) or even the PzKpfw. I (with 2×7.92 mm. machine guns). This fact can be surprising to the average reader, but even without referring to the T-34 or the super-heavy KV’s, the T-26‘s and the fast BT-5‘s and BT-7‘s are fitted with 45 mm. cannons. This weapon is superior in firepower to the German standard, we need to keep in mind, in 1941. On top of that there are still Panzerwaffe units equipped with “veteran” Czech tanks such as the PzKpfw 35(t) and PzKpfw 38(t), captured and put into service with the Germans after the occupation of that country. Then where does it truly come the myth of the invincible Panzer? How is it possible to understand the Wehrmacht‘s outstanding victories during the summer of 1941 on Soviet soil? Without hesitation this must be comprehended from the standpoint of its employment doctrine and crew training and not necessarily from the point of view of a better technical quality.

Near the Brest-Litovsk fortress, 1941. This Panzerkampfwagen II has been knocked out. Not meant for tank vs. tank combat, The Pz II was better fitted for the reconnaissance role due to its agility, but also for being lightly armoured. With a small calibre 2,0 cm gun, was no match for the standard Soviet 45 mm. cannon.

After the German WWI defeat men like General Heinz Guderian stood up to highlight the possibilities of the employment of the new machine, the “tank”, as it was called by the British, “char de guerre” in French or “Panzer“. Men like him and other theoreticians rejected the concept of using tanks just to protect the advance of the slow infantry in the battlefield. He foresaw armoured masses breaking through the enemy lines at full speed towards the readguard. The new doctrine combined with the use of accurate attack aircraft yielded a new way to wage war. It acquired the name of “lightning war” or Blitzkrieg. The Panzer, along with Junkers Ju-87 Stuka dive-bombers conquered Poland and France. The USSR inevitably was next on the list. This doctrine is still valid. Operation “Desert Storm” in the barren lands of the Persian Gulf in 1991 was a “Barbarossa” at a reduced scale.

Panzerkampfwagen III Ausf. G with a 5 cm. KwK 38 L/42 cannon during the advance onto Moscow. Although the KwK 38 posed an improvement in firepower for the Pz III fleet, still at that time most of these types carried the less powerful 3,7 cm. KwK 36. The realities of the Eastern Front proved soon the urgent need of more capable guns with a larger calibre. Being the Pz III the Panzerwaffe’s main battle tank at the end of 1941, it was finally fitted with a match against T-34’s, the “long barrelled” 5 cm. KwK 39 L/60 gun.

In the officer’s schools of the Third Reich self-initiative was encouraged for the real-time decisions of the battle. The Soviet command and control system was rigid. German armoured vehicles were fitted with radios for coordination in the fight. Soviet tanks commonly didn’t, using a line-of-sight system of signal’s flags from command tanks to issue combat orders. The Wehrmacht was already engaged in nearly 2 years of “real operations”. The RKKA (except a few veterans of the Spanish Civil War, Khalkhin Gol and the Finnish Winter War) didn’t. The Panzerwasn’t necessarily superior to the Soviet tank. As a matter of fact, the RKKA fielded ultra-modern secret types as aforementioned. The 50 ton KV-1‘s and KV-2‘s and medium T-34‘s turned up to be a sour surprise unknown by the Heer‘s intelligence services. Luckily for the Landser still in 1941 there were not too many of those in relative numbers.


To be continued…

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