T-28

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CARRO DE COMBATE MEDIO SOVIÉTICO T-28

 

t-28 museo moscu
T-28 hoy en día expuesto en el museo de la Fuerzas Armadas de la Federación Rusa (Moscú). El puesto del conductor se adivina tras la aspillera central entre las dos torretas auxiliares.

Siguiendo la doctrina ofensiva del RKKA (Ejército Rojo) su diseño se origina en 1931 como respuesta a la necesidad de un carro de combate de tres torretas capaz romper las líneas enemigas y combatir en profundidad. Antes de la Operación Barbarroja es uno de los símbolos del arma acorazada del RKKA (Ejército Rojo), apareciendo en innumerables documentales y noticieros de la época. En 1932 el primer prototipo sale de fábrica y en 1933, tras numerosos ensayos, es aceptado finalmente en la plantilla del RKKA. Su dotación es de 6 hombres, en donde el jefe de carro actúa a la vez como cargador y artillero del armamento principal. El blindaje no es especialmente grueso, montando en su glacis frontal una coraza de 30 mm. lo que no será gran defensa contra proyectiles de 5,0 o 7,5 cm de los Panzer a partir del verano de Barbarroja.

La torreta principal alberga un cañón de 76,2 mm KT-28 (en 1938 se le sustituye por el modelo L-10) más una ametralladora DT de 7,62 mm., mientras que las dos torretas adicionales albergan una ametralladora más cada una. El cañón KT-28 también arma a modelos ligeros BT-7A y pesados T-35. Esta es un arma que se empieza a producir en la fábrica de Kirov ya desde 1933. Algunos T-28 son probados, no obstante, con el modelo de cañón PS-3, un arma con mejor balística que el KT y por lo tanto con mejor poder de penetración.  También, y curiosamente, en 1939 el modelo de cañón F-34 (que montará el archifamoso T-34) será ensayado en los T-28.

kt-28 gun
Diagrama del cañón KT-28 normalizado en su alojamiento en la torreta principal. Nótese la ametralladora trasera DT de 7,62 mm. El monetaje de armamento defensivo trasero es muy común en los vehículos soviéticos, no así en los del Eje.

Así pues está relativamente bien armado, aunque el mayor defecto del T-28 reside en su motor y delicado sistema de transmisión. No obstante a mediados de los años 30 se le considera el carro de combate medio más potente del mundo. Como tal toma parte en las operaciones de captura de Besarabia (oeste de Ucrania-Rumanía), la invasión del este de Polonia (17 de septiembre de 1939, por acuerdo secreto Hitler-Stalin) y la Guerra de Invierno 1939-40 contra Finlandia. Allí se les usa para batir los fortines finlandeses con fuego directo, pero su blindaje de 30 mm. no da muestras de ser lo suficientemente grueso contra la artillería contracarro del adversario y los soviéticos pierden numerosos T-28. Tras la experiencia finlandesa se decide incrementar el grosor de la coraza a 80 mm. en la parte frontal.

En Barbarroja la mayor ventaja del T-28 sigue residiendo en su potente cañón de 76,2 mm., capaz de enfrentarse a gran distancia contra los PzKpfw. III y IV (51 mm. de penetración a 1.000 metros). No obstante los modelos germanos son mucho más maniobrables y confiables. Disponen de radios y una excelente doctrina de coordinación de fuegos entre varias armas incluidas la aviación. Los soviéticos disponen en junio de 1941 de 481 unidades, aunque listas para el combate solamente unas 200.

En la mañana de Barbarroja, las vanguardias acorazadas del general Hermann Hoth (3. Panzergruppe) se acercan a las aguas del río Niemen dispuestos a capturar el puente de Alitus. Bajo acoso de la Luftwaffe la 5ª División Acorazada del general Kurkin pasa a la contraofensiva. 24 T-28 dan fuego de cobertura a un número de veloces BT-7 y frenan a los Panzer durante unas horas. No obstante la llegada de elementos de otra división blindada germana, con fuerte apoyo aéreo, obliga a los soviéticos a retirarse en la mañana del 23 en dirección a Vilnius. Hoth fuerza el Niemen. 16 T-28 quedan destruidos y el resto son abandonados por averías serias. Así, para el verano de 1941, la mayor parte de los T-28 habrán sido destruidos o abandonados por fallos técnicos…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

SOVIET MEDIUM TANK T-28

 

t-28 forest
T-28 in a forest. The close up clearly shows the 2xDT 7.62 mm. machine guns fitted in the auxiliary turrets. Many T-28’s were lost due to mechanical breakdowns in engine and transmission system.

Following the RKKA‘s (Red Army) offensive doctrine the development of this medium battle tank starts in 1931. It is the answer for a request for a “deep penetration” tank, capable of breaking through enemy lines. It is a three-turret tank design. It becomes before Operation Barbarossa one of the icons of the Soviet armoured arm, being presented in numerous newsreels and documentaries. In 1932 the first T-28 prototype rolls out from factory and after extensive testing it will be eventually accepted in the ranks of the RKKA in 1933. It is crewed by 6 men, where the commander must perform additional tasks as loader and gunner of the main gun. It is not specially heavily armoured, being the frontal hull 30 mm. thick, which won’t be sufficient against Panzer 5.0 and 7.5 cm. projectiles during the Barbarossa summer.

Its main turret will be initially fitted with a powerful 76.2 mm. KT-18 cannon (replaced in 1938 by the enhanced L-10) plus a 7.62 mm. DT machine gun, while the two auxiliary turrets will lodge only one DT machine gun each. The KT-28 is fitted in the light BT-7A’s and heavy T-35’s as well. This weapon is produced since 1933 in the Kirov factory. Some T-28’s are tested with a better gun, though, the PS-3; a cannon with enhanced ballistics and better penetration. Curiously enough the F-34 gun type (also fitting the iconic T-34) will be tried on T-28’s.

It is well armed by the 1930’s standards but it will suffer from never ending engine and transmission gear problems. However, at its time it is considered the best medium tank in the world. It takes part in combat during the operations of the capture of Bessarabia (Western Ukraine-Romania), the invasion of Eastern Poland on the 17th of September 1939 (secretly agreed between Stalin and Hitler) and during the Winter War 1939-40 against the Finns. In this last scenario it is used to blast Finn fortifications with direct fire, but at the same time, being exposed themselves to effective antitank fire, many T-28’s are lost (its 30 mm. frontal armour proves not thick enough). As lessons learned, the Soviets decide to add extra armour (80 mm. in the frontal sector).

t-28 crew
Interesting front view depicting 5 of its 6 crew members.

At Barbarossa start its main advantage is still its 76.2 mm. cannon capable to engage at long distances either the PzKpfw. III’s and IV’s (51 mm. of penetration at 1,000 metres). Nevertheless the German types are more reliable, maneuverable and are fitteed with radios with excellent coordination doctrines inter-arms including the Aviation.

In the very same morning of Barbarossa General Hermann Hoth‘s armoured vanguard reaches the waters of the Niemen river poised to seize the vital bridge at Alitus. Under relentless Luftwaffe strikes, General Kurkin’s 5th Armoured Division counterattacks. 24 T-28’s give cover fire to a formation of fast BT-7’s and manage to stop the Panzer for a few hours. However, the arrival the next morning of reinforcing elements of another Panzer division, with lethal air support, forces Kurkin to withdraw his forces towards Vilnius. Eventually Hoth crosses Niemen. 16 T-28’s remain knocked out in the battlefield while the rest are abandoned due to breakdowns. Similarly, with the invaluable help of the Luftwaffe, by mid-summer 1941 most of the T-28’s will have been destroyed or simply abandoned due to technical failures…

 

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BT-2

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CARRO DE COMBATE VELOZ-LIGERO BT-2 (Bystrokhodnyi Tank)

bt-2
Un BT-2 en maniobras. Una vez usado en operaciones reales de combate, su cañón de 37 mm. se demostrará insuficiente frente al de 45mm. que equipa a modelos contemporáneos como el T-26. Su adición dará lugar a la serie BT-5.

Es el sucesor del BT-1. La familia de vehículos acorazados BT constituye una saga de blindados tremendamente veloces y maniobreros (la abreviatura BT <Bystrokhodnyi Tank> significa “carro de combate veloz”). Deriva el proyecto inicial de un modelo estadounidense (del constructor John Walter Christie), del que una delegación soviética que visita los EE.UU. compra dos unidades M1931 Christie, documentación técnica y la licencia de construcción. A la variante producida ya en la URSS (factoría de Kharkov) en 1931 se le añade una torreta (las unidades adquiridas en EE.UU. venían sin ellas) y más ruedas (será capaz así de desplazarse por carreteras sin cadenas a la asombrosa velocidad de 72 km/h.). Las diferentes variantes de este tipo pasan por estar dotadas de una sola ametralladora DT, tres, un cañón B-3 de 37 mm. y de este cañón más ametralladora. A 300 metros, el cañón B-3 puede penetrar unos 3 centímetros de blindaje. Está tripulado por dos hombres.

La URSS adquiere 2.000 motores Liberty estadounidenses, pero al acrecentarse la demanda, los equipos de diseño soviéticos Klimov acaban por producir un motor equivalente denominado M-5 de 400 C.V.

bt-2 en llamas barbarroja
BT-2 alcanzado por fuego alemán en las primeras semanas de la operación de invasión de la URSS.

Según algunas fuentes, una partida de BT-2 es enviada a España para combatir en la guerra civil al servicio del gobierno republicano (sin confirmar). En 1939 toma parte en las operaciones del oeste de Ucrania y posiblemente en la campaña del general G. K. Zhukov en Mongolia contra las tropas del Imperio del Sol Naciente (Khalkhin Gol). A finales de ese año 82 unidades BT-2 participan en la invasión de Finlandia (Guerra de Invierno 1939-40). Para el inicio de la invasión de la Unión Soviética, Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, este vehículo ya obsoleto aún sigue en el inventario del RKKA (Ejército Rojo). Alrededor del 50% de la producción inicial (587 unidades) aún está en servicio. Más de la mitad de ellos, no obstante, han sido entregados a  las escuelas de carros de combate para instrucción. En el mismo Barbarossatag (día de Barbarroja) unidades de este blindado encuadradas en el 6º Cuerpo Mecanizado (general-maior D. K. Mostovenko) y 11er Cuerpo Mecanizado (general-maior M. G. Khastilevich) pasan al contraataque  y entran en contacto con el 2. Panzergruppe del Generaloberst (teniente general) Heinz Guderian en el area de Kobrin. Sin radio (hecho común al inicio de las hostilidades contra el Eje, excepto en los vehículos de mando), muy débilmente blindado y con un cañón ligero de 37 mm. modelo 1930, su única cualidad es su velocidad. Sufrirá pérdidas catastróficas.

Vista lateral del “Bystrokhodnyi Tank” BT-2 expuesto hoy día en el museo de Kubinka.

La doctrina del Ejército Rojo de empleo de estos modelos establece infiltraciones veloces de este tipo de material, antes de un ataque propio para actuar tras las líneas enemigas. El objeto es batir objetivos de oportunidad de modo que contribuyan al caos y la desorganización en la retaguardia del adversario. La incursión de los carros BT según dicha doctrina debe ser realizada al menos media hora antes del ataque principal. Pero el escenario del verano de 1941 no permitirá acciones ofensivas coordinadas del RKKA, que además está bajo constante acoso de la Luftwaffe y tácticas Panzer superiores. Las pérdidas del BT-2, como se acaba de mencionar, serán prácticamente totales en las primeras semanas de la campaña de Hitler contra Stalin…

 

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

FAST-LIGHT TANK BT-2 (Bystrokhodnyi Tank)

 

bt-2 en accion
BT-2 in action. Its cilynder-type turret will make it obvious before the next generation of BT-5’s and BT-7’s

It is the successor of the BT-1. The family of BT armoured vehicles make a tank saga of very fast and maneouvreable tanks (BT <Bystrokhodnyi Tank> means “fast tank”). It derives from a US model ingeniered by the constructor John Walter Christie, who meets a visiting Soviet delegation that decides to acquire 2 M1931 Christie units, technical manuals and license. The variant made in the Kharkov factory in 1931 receives a  turret (the units purchased en the U.S.A. do not have) and extra wheels (it is capable then to drive trackless on roads  at the incredible speed of 72 km/h.). Different versions will be built fitted with single machine guns, three, a single B-3 37 mm. cannon and the latter plus a machine gun. This weapon is capable to pierce 3 cm. of armour at 300 metres. It is crew by 2 men.

The USSR acquires 2,000 US Liberty engines, but when the demand exceeds the numbers, the Soviet Klimov team develops a similar engine named M-5 (400 H.P.).

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BT-2 nowadays at Kubinka tank proving grounds in Moscow. This variant is fitted with the B-3 37 mm. gun plus a DT 7.62 mm. machine gun

According to some sources a party of BT-2’s are sent to Spain to fight in the Civil War under the Spanish Republican government (yet to be confirmed). In 1939 it participates in operations in Western Ukraine and possibly in General G. K. Zhukov’s campaign in Mongolia, against the soldiers of the Empire of the Rising Sun (Khalkhin Gol). Late this year 82 BT-2‘s will take part in the invasion of Finland (Winter War 1939-40). By the start of the Axis attack on the USSR, Operation Barbarossa on the 22nd of June 1941,  this outdated vehicle is still in the RKKA (Red Army) inventory. Around 50% of the original number of produced BT-2‘s (587) are still in service. Nevertheless, more than half of them have been withdrawn to tank schools for the instruction of new crews. On the same Barbarossatag (day of Barbarossa) tanks of this type belonging to the 6th Mechanized Corps (general-maior D. K. Mostovenko) and 11th Mechanized Corps (general-maior M. G. Khastilevich) counterattack and make contact with Generaloberst (teniente general) Heinz Guderian’s 2. Panzergruppe around Kobrin. Since it doesn’t carry a wireless set (a common fact until well into the Eastern campaign), it is too very lightly armoured and with just a 37 mm. model 1930 cannon, its only quality relies in its fast speed. The attrition rate will be unsustainable.

The employment doctrine of these BT tanks calls for deep penetrations into the rear of the enemy defenses and wreak as much havoc as possible finding opportunity targets. Following this Soviet doctrine this actions should be carried out 30 minutes before the main attack. But in the Barbarossa scenario these RKKA coordinated offensive actions will not take place (always under constant Luftwaffe punishment and superior Panzer tactics). Virtually all BT-2 will be lost in the summer  of 1941…

 

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Tanqueta de reconocimiento T-27

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T-27A. Tanqueta de reconocimiento en otoño de 1941.

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TANQUETA DE RECONOCIMIENTO T-27

A finales de los años 20 la URSS adquiere entre otros modelos británicos de la firma Vickers, 26 unidades del Carden-Lloyd Mk.VI. Este responde a una especificación de vehículo de reconocimiento y enseguida comienza su desarrollo inicial en la URSS en 1930-31. Se le monta un ametralladora DT de 7,62 mm.

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T-27A. Impresión artística. Ya obsoleto para “Barbarroja”, queda relegado a tareas de remolque de piezas de artillería de 45 mm. y abastecimiento.

La variante ya de serie T-27A sale a continuación con motor soviético y chasis alargado. Pesa 2,7 toneladas. Así se diferencia de su predecesor británico, aunque conservando la configuración para un conductor y un comandante-ametrallador, que por el angosto espacio habilitado para ellos deben de ser de corta estatura. Como es común en los vehículos soviéticos de la época, no montan radio, debiendo confiar en banderines de señales la maniobra en el campo de batalla. Posteriormente saldrán de las factorías un número reducido de esta tanqueta con radio, denominada T-27V.

Como curiosidad es digno de mencionar que se llevan a cabo diversos ensayos de dotar a fuerzas aerotransportadas con T-27, que se transportarían bajo la fuselaje de bombarderos cuatrimotores TB-3. Otros ensayos igualmente fantasiosos, como versiones estancas sumergibles o tanquetas con alas, no verán tampoco la luz.

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T-27A. Corte seccional. El diminuto habitáculo para sus dos hombres de dotación obliga a seleccionar tripulantes de corta estatura.

Para 1932 la tanqueta T-27 forma la columna vertebral de las fuerzas blindadas de reconocimiento. Así intervienen en la invasión de Polonia en 1939 y la guerra ruso-finesa del invierno 1939-40. Para entonces demuestran ser vehículos obsoletos con cadenas demasiado estrechas para sortear superficies embarradas o nevadas.

Al inicio de “Barbarroja” hay en servicio aún unos 1.000 de ellos, como tractores de remolque de piezas de artillería de 45 mm. o en labores de retaguardia…

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RECONNAISSANCE TANKETTE T-27

t-27 capturado wehrmacht
T-27A. The Wehrmacht will capture a number of them that will pay service in rearguard duties. Note the small size of the machine and its relative dimensions regarding its crew.

In the late 20’s the USSR acquires, amongst other types, 26 units of the Carden-Lloyd Mk.VI  tankette from the British Vickers company. It is born from a requirement for a reconnaissance vehicle and soon starts its initial development in the USSR in 1930-31. It is fitted with a standard 7.62 mm. DT machine gun.

The version T-27A is already produced with a Soviet engine and a longer chassis. It weighs 2.7 tons. This way it can be differentiated from its British predecessor, but still keeping its 2 crew configuration (for a driver and the commander-gunner). Being the compartment small, so must be its crew members. As usual in the Soviet vehicles of the time, it won’t carry a radio set. Signal flags need to be carried for the coordination in the battlefield. Later variants, just a few of them designated as T-27V will be fitted with radio sets for command vehicles.

t27 tb3
T-27 under the belly of a TB-3. The objective is to provide airborne troops with armoured support for operations in depth.

Some tests are carried out to provide airborne troops with T-27 tankettes. These would be transported under the fuselages of 4 engine TB-3 bombers. Other not less fantastic trials will consist of underwater vehicles or winged T-27’s, but none of them will be developed.

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T-27 with a “big brother” T-35. The narrow tracks of the T-27A will prove inadequate for muddy or snowed out terrain.

Already in 1932 the T-27 is the backbone of the light armoured reconnaissance force of the RKKA. They will take part in the Poland invasion in 1939 as well as in the russo-finnish “Winter War” (1939-40). They will prove already obsolescent with inadequate fine tracks for rough or snowy surfaces.

At Barbarossa start there are still +1,000 in service, but in second line duties as artillery prime movers (45 mm. guns) or supply vehicles…

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