Planeamiento de “Barbarroja” 8ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

8ª  PARTE:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, ACTO FINAL: LA DIRECTIVA NÚM. 21.

 

hitler brauchitsch keitel jodl halder berhoff julio 1940
De izquierda a derecha: Jodl, Halder, Hitler, Brauchitsch, (no identificado) y Keitel en una reunión de planeamiento en el Berhoff en julio de 1940. En esta fecha se comunica al generalato alemán la intención de atacar la URSS.

El 6 de diciembre de 1940, el general Alfred Jodl, Jefe de Estado Mayor del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) ordena a su adjunto, el general Warlimont confeccionar la Directiva que se va a presentar a Hitler. Toda la base de planeamiento del general Marcks y las correcciones hechas por Paulus (especialmente las de este ultimo) son las que se plasmarán en la Directiva número 21.

6 días más tarde, la Kriegsmarine (armada alemana) hará llegar un informe sobre la peligrosidad de abrir un segundo frente cuando aún los hombres de la mar está en el punto álgido de la lucha con Gran Bretaña. Pero Gran Bretaña, contra las cuerdas, aún no está vencida.

El día 17 la Directiva llega a manos del Führer. Hará este un par de cambios: de los dos grupos de ejército (Heeresgruppen) al norte de los pantanos del Pripyat, estos son los grupos Norte y Centro de von Leeb y von Bock, respectivamente, el primero tendrá que tomar Leningrado y Kronstadt (base de la Flota soviética del Báltico). Sólo después de acometer estos objetivos se reemprendería el avance hacia Moscú. Este será un punto de discordia entre parte del generalato y Adolf Hitler, quien no considera Moscú como un objetivo decisivo, sino como consecuencia de la buena conducción de la campaña.

Directiva numero 21 18 diciembre 1940 oepracion barbarroja
Página de la Directiva número 21. En su primer párrafo: “Die Deutsche Wehrmacht muss darauf vorbereitet sein, auch vor Beendigung des Krieges gegen England Sowjetrussland in einem schnellen Feldzug niederzuwerfen (Fall Barbarossa)”. [Las Fuerzas Armadas alemanas deben, incluso antes de la finalización de la guerra con Inglaterra, aplastar a la Rusia soviética en una campaña fulgurante (operación Barbarroja)].

Al siguiente día, 18 de diciembre de 1941, la Directiva número 21 es firmada bajo el nombre en clave de UNTERNEHMEN BARBAROSSA. Hitler, admirador de Federico “Barbarroja” (1122-1190) el primer Emperador del Sacro Imperio Romano-Germánico, usará su apelativo para la gesta militar más ambiciosa. Así 7 meses más tarde y sin remisión dará comienzo la campaña más devastadora de todos los tiempos, una campaña que cambiará radicalmente el curso de la historia europea para siempre. Los papeles de Rumanía y Finlandia quedan asimismo definidos en el documento como aliados del III Reich. La diplomacia germana, una vez que se levante el secreto de la campaña, invitará a otras potencias a intervenir: Suecia, Hungría y Eslovaquia. El dictador alemán está presentando ante el mundo su proyecto como la cruzada contra el bolchevismo.

Es el momento de deshacer alguno de los mitos que sobre la campaña en el “frente ruso” existen en Occidente.

1.- Durante la fase inicial de la campaña, el objetivo es la destrucción de las fuerzas soviéticas dislocadas en las regiones occidentales de la URSS. No se debe permitir su escape hacia el este.
2.- En segunda instancia, alcanzar una línea de terrotorio desde donde la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerza Aérea Roja) no sea capaz de violar las fronteras del Reich.
3.-Llegar a la línea río Volga-Arkhangelsk (Arcángel), desde donde la Luftwaffe tenga bajo su radio de acción a la industria de Stalin más allá de los Urales.

El plan es ciertamenta ambicioso y arriesgado y se basa en la presunción de un Ejército Rojo mal motivado y dirigido, como se ha demostrado en el conflicto ruso-finés, la Guerra de Invierno de 1939-40. Se confía en el colapso del aparato militar y consecuentemente en la posible caída del régimen de Stalin. Como afirma Adolf Hitler: “bastará con dar una patada a la puerta para que todo el edificio podrido se venga abajo”. Por lo tanto, la campaña se planea de corta duración e intensa, con la participación de 4 cuñas potentes acorazadas (Panzergruppen) que cercarán y destruirán el despliegue militar enemigo. Pero el futuro demostrará lo equivocado de estas premisas. Aunque Hitler no se equivocará al afirmar “El mundo contendrá el aliento cuando Barbarroja se ponga en marcha”.

En concreto, el Grupo de Ejércitos Sur deberá atacar en dos ejes, uno hacia Kirovograd y otro hacia Kiev. El Grupo de Ejércitos “Centro” aprovechará el saliente de Bielostok para un doble envolvimiento y el Grupo de Ejércitos Norte se dirigirá a Kaunas (Kovno), a través del río Divina hacia el lago Pskov. En el frente de Finlandia, la Directiva espera que los fineses ataquen a izquierda o derecha del lago Ladoga en coordinación con el avance del Grupo de Ejércitos Norte. Más al norte las tropas acantonadas en Noruega deberán defender el territorio contra incursiones británicas, capturar Petsamo y amenazar Murmansk y su puerto estratégico para su conquista posterior.

El reloj continúa su cuenta atrás con los preparativos listos para mayo de 1941, pero el 30 de abril, debido a los acontecimientos en Yugoslavia y Grecia, que obligan a Alemania a intervenir al lado de los italianos, Hitler decide posponer Barbarroja para el 22 de junio. Aunque el principal factor no es ese, sino la primavera extremadamente lluviosa de 1941, que ha elevado los niveles de las aguas en exceso y anegado grandes extensiones de terreno. El retraso achacado el fracaso de Mussolini en Grecia es otro de los mitos.

Así 145 divisiones alemanas, unos 3 millones de hombres se alinearán en un extensísimo frente apoyadas por 3 flotas aéreas.

 

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 8:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, FINAL ACT: DIRECTIVE NO. 21.

mapa volga arkhangelsk
The plan: Leningrad, the cradle of Bolshevism and Kronstadt, the Soviet Baltic fleet base had to be taken by the northern group. Smolensk and at a later stage, Moscow, are responsibility of the central group. Ukraine, rich in resources, is the task of the southern group. The dotted line is the final territorial frontier to reach. From there the Luftwaffe will have the Urals and its industry within its lethal action radious.

On the 6th of December 1940, General Alfred Jodl, OKW Chief of Staff (Oberkommando der Wehrmacht) orders his adjutant, General Warlimont to write down the final draft for the Directive to be presented to Hitler. The basis for the document is the planning done by Marcks and by Paulus (specially this one).

Six days later the Kriegsmarine (German Navy) will submit another report stating the dangers of opening a second front when they are still in the apex of the fighting against Britain. Britain is against the ropes but still not defeated.

On the 17th of December the Directive will reach Hitler’s hands. He will amend a couple of “details”: From the two acting army groups north of the Pripyat marshes, the northern one will take precedence in seizing Leningrad and Kronstadt (Baltic Red Fleet base). Only when this has been accomplished, Army Group Centre will aim for Moscow. This point will be a harsh point of disagreement between many in the highest commands and Hitler with the campaign once in full swing. Hitler don’t see Moscow as a decisive objective, but as a consequence of the good conduct of the whole operation.

On the next day, the 18th, Directive no. 21 is signed under the name UNTERNEHMEN BARBAROSSA. The Führer, as an admirer of Frederic “Barbarossa” (1122-1190), the first Holy Roman Emperor, will choose purposely his nickname for his most ambitious dream, the destruiction of Bolshevism. This way and relentlessly the most devastating campaign of all times will commence. A military feat that will change the European course of History. The tasks of Romania and Finland, as Germany’s allies, are defined in the document as well. Only once the secrecy of the plans is lifted other powers will be invited to join, like Sweden, Hungary and Slovakia.

It is time to clarify some of the myths about Barbarossa still nowadays in the West:

1.- During the initial phase of the campaign the objective is to encircle and destroy the Soviet array of forces in its Western regions. It must be prevented by all means that they escape to the vastness of the eastern steppes.
2.- After that, to reach a territorial demarcation (a buffer zone) from where the VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Red Air Force) can’t pose a threat to the III Reich.
3.- Finally to reach the river Volga-Arkhangelsk line where the Luftwaffe can neutralize, within its action radious, the remaining Stalin’s industry (Ural region).

panzer iv eastern prussia 1941
A Panzerkampfwagen IV and a Horch command car belonging to the 6. Panzer Division in Eastern Prussia before start of Operation Barbarossa. The unit is commanded by Major General Franz Landgraf. It is one of the 4 divisions composing the 41st Motorized Army Corps. Objective: Leningrad.

The plan is indeed ambitious adn risky, or better said tremendously ambitious, but it is based on the assumption of a badly commanded and under-motivated Red Army, as proved in the russo-finnish Winter War 1939-40. It is deemed that a collapse of the military might occur followed by the collapse of Stalin’s regime. As Adolf Hitler presumed “We will kick in the door and the whole rotten structure will crumble to the ground”. Consequently the campaign is thought to be short and intense, with the participation of 4 powerful armoured wedges that will encircled and destroy the enemy. The future, however, will prove the inaccuracy of these premises. Although the German dictator won’t be wrong saying: “The world will hold its breath at the launching of Operation Barbarossa”.

Now on the battlefield, Army Group South will attack in 2 axis, towards Kirovograd and Kiev. The Bielostok salient will be used by Army Group Centre for a double encirclement and Army Group North will seize Kaunas (Kovno) and then across the Western Dvina towards lake Pskov. In the Finnish front the Directive expects Marshall Mannerheim to attack left or right of lake Ladoga in coordination with the German advance towards Leningrad. Even more to the north, the bulk of German forces in Norway will prevent any British incursions by sea and to seize Petsamo and to occupy jump-off positions to be ready for the capture of Murmansk and its vital port.

The clock is tickicking its countdown for all preparations to be fully ready by May 1941, but on the 30th of April, due to unexpected events in Yugoslavia and Greece, the Wehrmacht is bound to intervene on the side of Italy. Hitler postpones Barbarossa for the 22nd of June.

This way 145 German divisions supported by 3 air fleets, about 3 million men,  are taking their positions along an extensive frontline…

 

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Macchi MC.200 “Saetta”

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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MACCHI MC.200 SAETTA

 

macchi mc.200 saetta reggia aeronautica
El Macchi MC.200 Saetta. En la fotografía se muestra a un aparato del 21er Grupo de Caza en alguna base del Mediterráneo. Las buenas características del aeroplano son patentes desde el mismo momento de los ensayos en vuelo del primer prototipo.

Benito Mussolini, il Ducce italiano, desvela el 29 de junio de 1941 la cantidad de efectivos que va a poner a disposición de la campaña contra la URSS: unos 40.000 hombres más un despliegue de vuelo. Así el 9 de julio queda oficialmente establecida la creación y composición del cuerpo expedicionario italiano para intervenir integrados en el Grupo de Ejércitos Sur de von Ründstedt (concretamente bajo mando operativo del 11er Ejército de von Schobert). Es el C.S.I.R., el Corpo di Spedizione Italiano in Russia, inicialmente bajo el mando del general Francesco Zingales (tres días más tarde sustituído por el general Giovanni Messe por razones de salud).

Consta de 3 divisiones (finalmente unos 60.000 soldados con más de 5.000 vehículos), unidades auxiliares y naturalmente, como se menciona, de un contingente aéreo, cuyo jefe es el coronel Carlo Drago. Está formado por:

1.- 61er Grupo de Reconocimiento Aéreo

2.- 22º Grupo de Caza

Integrado en este 22º Grupo volarán los MC.200 Saetta. Es un diseño de avión de caza italiano que efectúa ya su primer vuelo en 1937. Desde el principio demuestra buenas cualidades y maniobrabilidad, requisitos esenciales para un buen aparato de combate. Está propulsado por un motor radial FIAT A. 74 RC 38 de 870 C.V. capaz de alcanzar 500 km/h. a 4.500 metros. En el estándard de 1937 es el equivalente al Messerchmitt Bf-109 alemán o al P-40 estadounidense. Monta dos ametralladoras Breda de 12,7 mm.

macchi mc200 22 gruppo ago 1941
Macchi MC.200 22º Grupo de Caza en Rusia, agosto de 1941.

En Barbarrroja se integran en el Comando Aviazione del C.S.I.R. En el mes de agosto de 1941 un grupo de combate de unos 85 aparatos (cazas, bombarderos, reconocimiento y transportes) se despliega a Ucrania al oeste del río Dnieper (Tudoru, Odessa). Entre ellos hay 51 Macchi MC.200 (22º Grupo Caccia con las escuadrillas 359, 362, 369 y 371). El Grupo está al mando del Maggiore pilota Giovanni Borzoni.

27 de agosto de 1941. Macchi MC.200 realizan su bautismo de fuego al entablar combate contra cazas Polikarpov I-16 Ishak y bimotores de bombardeo Tupolev SB-2. El área de operaciones es el gran río Dniepr meridional. Los italianos no pueden comenzar mejor  y dan cuenta de 6 de los bombarderos y dos cazas sin lamentar ninguna pérdida…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES


MACCHI MC.200 SAETTA

 

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Face to face. A Bf-109E opossite a Macchi MC.200 Saetta belonging to the 21st Group. The picture is from 1942 possibly in the Don area.

Benito Mussolini, the Italian Duce, unveils on the 29th of June 1941 the number of troops he is sending to the USSR campaign: +40,000 men plus a flight detachment. Thus, on the 9th of July its creation and composition is offically established. It is an expeditionary corps that will fight embedded in Marshall von Ründstedt’s Army Group South (precisely under von Schobert’s 11th Army operational command). It is the C.S.I.R., Corpo di Spedizione Italiano in Russia, initially under General Francesco Zingales’ command (replaced just 3 days later by General Giovanni Messe for health reasons).

It consists of 3 divisions (finally +60,000 troops with +5,000 vehicles), auxiliary units and as mentioned above, an air contingent under Colonel Carlo Drago’s orders. His units are as follows:

1.- 61er Air Reconnaissance Group

2.- 22nd Fighter Group

This 22nd Fighter Group will field the MC.200 Saetta. It is an Italian design which makes its maiden flight in 1937. From its first test flights it proves good performance and maneuvreability, essential conditions for a combat machine. It is powered by a 870 H.P. FIAT A.74 RC 38 radial engine and it is capable to achieve 500 km/h. at 4,500 metres. By 1937 standards it is equivalent to the German Messerschmitt Bf-109 or the U.S. P-40.

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MC.200’s in operation during “Barbarossa” during the summer of 1941. They belong to the 22nd Fighter Group.

For Barbarossa it is part of the Italian air group named Corpo Aereo Italiano (Italian Air Corps). As part of it during the month of August 1941, 85 airplanes (fighters, bombers, reconnaissance and transports) deploy west of Dniepr river (Tudoru, Odessa). Amongst them there are 55 Macchi MC.200 (22nd Fighter Group with the following squadrons, 359, 362, 369 and 371).

27th of August 1941: Macchi MC.200 Saetta’s receive their baptism of fire when they engage combat versus Polikarpov I-16 Ishak fighters and Tupolve SB-2 twin engine bombers. The Italians claim 6 of the bombers and 2 fighters shot down without any own losses…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 7ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

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7ª  PARTE:

El objetivo: la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas

 

Stalin en despacho retrato Marx
Iósif Vissariónovich Dzhugashvili, Stalin, el hombre de “hierro”. Eliminada toda la oposición política, se erige como la figura indiscutible de la URSS y del Comunismo mundial.

Tras la revolución de 1917 Rusia atraviesa momentos especialmente convulsos de su historia. El derrocamiento del Zar la sume en una cruenta guerra civil, que tras la victoria de los bolcheviques se transforma según la nueva doctrina comunista. Son años de hambre, privaciones y “depuración” de la sociedad. La transformación abarca todos los sectores, desde la economía, según planes quinquenales de producción dirigida por el estado, la sociedad (con su nuevo adoctrinamiento político) y naturalmente las Fuerzas Armadas. Llegados a los años 30, Stalin se erige como la figura indiscutible del régimen. Ha depurado el partido comunista eliminando toda forma de posición contra él de la manera más radical, pero existe aún un estamento que necesita depurar: el RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos).

Entre 1937 y 1938, más de  400 altos mandos de sus Fuerzas Armadas serán detenidos y procesados (de un total de unos 700, desde mariscales a oficiales con mando en brigada).  Este bienio pasará a la historia Soviética como el de las purgas de Stalin. Gran número de ellos serán fusilados y los más “afortunados” mandados a campos de trabajo en Siberia. En condiciones atroces muchos más perecerán. Las cifras son aplastantes. De entre estos 400 oficiales, figuran como “eliminados”:

1.- 3 de los 5 mariscales
2.- 13 de los 15 comandantes de ejército
3.- 57 de los 85 jefes  de cuerpo de ejército

Con empleos inferiores las cifras son difíciles de determinar, pero pueden ascender a varios millares.

Tukhachevsky MIkhail mariscal
Mariscal Mikhail Tukhachevsky. Quizás el militar más relevante del Ejército Rojo, es pasado por las armas en las “grandes purgas”. Las diferencias entre él y el dictador ya venían de la guerra ruso-polaca, cuando en 1920 no fue capaz de entrar en Varsovia al mando del Frente Occidental. Ambos se cruzaron acusaciones.

Figuras de gran prestigio y valía personal son eliminadas, como el mariscal Tukhachevsky, uno de los ideólogos soviéticos que propugnaba por la nueva doctrina de uso de los medios acorazados. Los vacíos dejados se rellenarán por norma con hombres adeptos al régimen de valía más política que militar: Voroshilov, Kulik, Mekhnis…Este hecho se pondrá de manifiesto en los primeros desastrosos meses de la Operación Barbarroja. La cadena de mando soviética es rígida y existen pocos hombres dispuestos a seguir la iniciativa propia, incluso aunque los acontecimientos en el campo de batalla los aconsejen. Existe un temor racional a actuar sin órdenes.

Por otro lado el plan quinquenal de 1937-1942 embarca a la URSS en una fase muy ambiciosa de reequipamiento y modernización del RKKA. Las experiencias obtenidas en la Guerra Civil Española y la cuasi-desastrosa campaña contra Finlandia de 1939-40 pone en evidencia graves carencias técnicas y, en el segundo caso, de calidad de los cuadros de mando. Cuando los alemanes inician el planeamiento de invasión, pecan de usar una información de inteligencia deficiente, considerando a los soviéticos menos numerosos en cuanto a tropas. Esto les anima al proyecto. Pero el factor más decisivo es el hecho de la trascendencia de los resultados demostrados al mundo de la victoria pírrica obtenida sobre una nación mucho más pequeña: Finlandia. Los Finlandeses ciertamente han debido ceder y perder territorios en la Guerra de Invierno 1939-40 pero han infligido pérdidas gravosas a las tropas stalinistas. A la vista de estos hechos, el Ejército Rojo se presenta ante el mundo como una fuerza poco motivada y peor liderada.

Ejercito rojo stalin voroshilov
La producción a gran escala en la URSS se basa en planes quinquenales. Una gran parte de la producción del estado se dedica al rearme.

Posiblemente no exista en Alemania durante 1940-1941 ningún oficial que no crea firmemente en la superior capacidad del soldado alemán, el Landser, frente el soviético. Las cifras se obvian a pesar de que la URSS cuenta con 170 millones de habitantes (el doble que Alemania). A pesar del juego de guerra de Paulus  (1940) en el que se pone de manifiesto las dificultades de las fuerzas alemanas en alcanzar los últimos objetivos de Barbarroja (línea del Volga-Arkhangelsk), y así se le hace saber a Hitler, la creencia generalizada se basa en que la calidad de la Wehrmacht suplirá con creces la cantidad de tropas de Stalin. Grandes detractores de la campaña de invasión de la URSS, dícese de hombres como Franz Halder y Brauchitsch, no escapan a esta sensación de superioridad.

La URSS es un gigante del que poco se sabe. Vive sumida en una neblina de secretísimo tanto hacia el exterior como en los asuntos domésticos. En 1941, no obstante, posee el mayor ejército de la tierra. Hablamos de una potencia militar de 25.000 carros de combate y alrededor de 12.000 aviones. Alemania dispone de 1/5 de carros de combate y 1/3 en aviación. No existe nación que se acerque al poderío militar de Stalin. Al comienzo de la Operación Barbarroja dispone, no obstante, de material en su mayoría anticuado como carros de combate T-26 y cazas Polikarpov I-16. El nuevo material está llegando, pero en números relativos aún hay pocos blindados y aviones modernos.

Es curioso cómo la victoriosa y aplastante campaña de Zhukov contra las tropas japonesas en Extremo Oriente (Khalkhin Gol) pasa desapercibida ante el mundo. En 1939 un contingente de 75.000 hombres del Imperio del Sol Naciente ocupa un sector de soberanía de la República Popular de Mongolia Exterior a lo largo del río Khalkhin Gol. Al invocar el tratado defesivo con la URSS, Stalin se pone en marcha. Zhukov, al mando de la operación, inflige 41.000 bajas a los japoneses a cambio de 10.000 propias. Durante Barbarroja Zhukov jugará un crucial papel y posiblemente sea el salvador de Moscú en el invierno de 1941-42.

Stalin es consciente de que el Pacto de No Agresión firmado con el III Reich (agosto de 1939) tiene fecha de caducidad. Pero necesita tiempo para llevar a cabo sus grandiosos planes de expansión del RKKA. Posiblemente su ejército no estará listo para antes de 1942-43. Hitler lo sabe. El premier soviético necesita tiempo y a pesar de las señales de amenaza que llegan desde el oeste, sigue una política de no provocación. Los acuerdos económicos de suministro de materiales estratégicos con Alemania se siguen respetando sin más. Son materiales con los que Alemania fabrica municiones, instrumentos de precisión, carburantes y lubricantes para sus Panzer y con ellos ha derrotado a Polonia, Dinamarca, Noruega, Bélgica, Holanda, Francia y pronto a Yugoslavia y Grecia. Unos meses antes de Barbarroja un bimotor Junkers de reconocimiento es obligado a tomar tierra en emergencia en territorio soviético. La tripulación es capturada sin posibilidad de destruir las cámaras y fotografías tomadas en la misión. Timoshenko pide permiso para fusilar a los aviadores acusados de espionaje, pero Stalin no lo autoriza. No quiere dar a Alemania la más mínima excusa para un incremento de la tensión.

Cuando Hitler autoriza el flujo final de tropas hacia Polonia en las vísperas de la invasión el 22 de junio de 1941, agentes al servicio del gobierno de Polonia en el exilio (Londres) dan cuenta de los acontecimientos. Llega a conocimiento del primer ministro británico, Churchill, quien lo comunica a Stalin. Pero Stalin desconfía. Al fin y al cabo el inglés siempre ha sido un anti-comunista acérrimo, quien había instigado una intervención británica en la guerra civil rusa (1918-22) e incluso pugnado por formar un frente anglo-francés de apoyo a Finlandia y contrario a la URSS en la Guerra de Invierno (1939-40). Sea como fuere, más de 7 millones de hombres se van disponiendo frente a frente a lo largo de una extensísima frontera sin remisión. El reloj sigue su cuenta atrás…

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La 7ª Parte pronto en este blog…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

The objective: The Union of Soviet Socialist Republics.

georgy zhukov
General Georgy Zhukov. One of the most capable assets in the Stalinist Army. He survived the purges and proved his value in Khalkhin Gol 1939, the russo-finnish Winter War 1939-40 and during Operation Barbarossa and other operations on the Eastern Front (so called “Great Patriotic War” in Russian History)

After the 1917 revolution Russia lives specially harsh times in her long History. Once the Czar is ousted, the nation will suffer a bloody civil war. After the Bolsheviks victory, the transformation of the giant nation will commence in accordance to the Communist doctrine. These are years of hunger, arrests, fear and “depuration”. The transformation encompasses all sectors of the state, from economics (done through state ruled five-year plans), social indoctrination and , of course, drastic changes in the military.

Once in the 30’s Stalin arises as the indisputable regime’s man. He has “depurated” the Communist Party, thus getting rid of any possible opposition, but still there is one body that needs his consideration: the RKKA (Red Army of Workers and Peasants). And it will be done mercilessly and ruthlessly.

Between 1937 and 1938, out of 700 high ranking officers in the Services, 400 will be “purged”. They will be arrested on made up accusations and court-martialed. Most of them will be shot. The “fortunate” ones will be sent to force labour camps in Siberia. Many more will perish due to fatigue, exposure or mistreatment. The numbers of the detained are outstanding. These 400 men include:

1.- 3 out of 5 marshalls in active duty in the RKKA
2.- 13 out of 15 army commanders
3.- 57 out of 85 army corps commanders

Lower ranks are difficult to assess, but involve several thousands.

Prestigious, skilled and respected officers are simply liquidated like Marshall Tukhachevsky, one of the few who saw the potential of the new armoured forces acting en masse and coordinately. The “vacancies” will be filled with men not necessarily qualified in the military art but in the political. Men like Voroshilov, Kulik, Mekhnis…This fact will explain part of the disasters suffered by the Red Army in the summer of 1941.  The Soviet chain of command is stiff and only at this stage a few commanders are ready to follow their initiative, even if the circumstances in the battlefield dictate their way. There’s obviously a rational fear to act without orders.

On the other hand, the five-year plan 1937-1942 calls for a massive modernization and reequipping of Stalin’s Army. The lessons learned after the Spanish Civil War and the half-disastrous Finnish campaign in the Winter War 1939-40 show deep technical shortcomings and in the latter, poor leadership. When the Germans commence the planning of Operation Barbarossa they rely on poor intelligence data (regarding numbers of Soviet divisions) and this fact encourage them to continue optimistically with the study. However, the main encouraging factor is the analysis of the Soviet phyrric campaign in Finland. A much smaller nation. The Finns have lost territories indeed, but have managed to inflict infamous losses to Stalin’s troops. Before the world, the Red Army is presented as a poorly motivated and badly commanded force.

Possibly there’s no single officer in the 1940-41 Germany who does not believe in the superior capabilities of the German soldier, the Landser, versus the Soviet. The fact that the USSR has 170 million inhabitants (twice as much as Germany) seems not to be an obstacle. In spite of the war-game held by Paulus in 1940, where he concludes that due to lack of enough troops the last strategic territorial gains might be compromised (Volga-Arkhangelsk line), and Hitler is informed accordingly, the majority are still optimistic. Serious opposers of the operation, men like Franz Halder or Brauchitsch feel this way too.

The USSR is an unknown juggernaut. The secretism covers all matters related to Soviet life, either towards foreign powers or regarding the domestic affairs. In 1941, nevertheless, the USSR fields the greatest army in the world. We are referring to 25,000 tanks and 12,000 aircraft. The III Reich has 1/5 in numbers of tanks and 1/3 of planes. There’s no other nation on Earth close to Stalin’s army strenght. However, at Operation Barbarossa start their forces are still relying on obsolescent materiel, like the T-26 tank or the Polikarpov I-16 fighter.

mapa khalkhin gol 1939
In August 1939 Japanese troops suffer an utter defeat in the hands of Soviet General Zhukov along the river Khalkhin Gol in Exterior Mongolia.

Curious at it may seem, Zhukov’s decisive victory against the Japanese in Far East escapes unnoticed to the world. In the summer of 1939 a contingent of 75,000 Japanese troops occupy a strip along the river Khalkhin Gol that belongs to the Exterior Mongolian People’s Republic. In virtue of a defensive pact with the Soviet Union, Stalin moves over. Zhukov, in command of the operation, inflicts appaling 41,000 casualties to the troops of the Rising Sun, in exchange of 10,000 own losses. During Barbarossa Zhukov will play a paramount role in the survival of its nation and will save Moscow in the winter 1941-42.

Stalin is aware of the non-lasting nature of the Non-Agression Pact signed with the III Reich in August 1939. But he needs time to carry out his ambitious plans of enlarging and modernizing his RKKA. Most likely his army won’t be combat-ready before 1942-43. Hitler knows this as well. The Communist Premier needs time and in spite of the threat signs arriving from the West, follows a non-provocation policy. The trade agreements with Germany, supplying strategic materials, continue being honored. These are the raw materials which Germany needs for the manufacturing of optics, munitions, precision instruments and oil and lubricants for her Panzerwaffe. Thanks to those material Germany has defeated Poland, Denmark, Norway, Belgium, Holland, France and soon, Yugoslavia and Greece. A few months before Barbarossa a Junkers reconnaissance airplane is brought down into Soviet soil. The crew is captured without being able to destroy the highly classified cameras and photographies taken of Russian future targets. Marshall Timoshenko demands their immediate execution on charges of spionage, but Stalin opposes. Faithful to his appeasement policy he won’t do anything that can be used as an excuse against Germany.

When Hitler gives permission for the deployment of troops to Eastern Poland along the new borders with the Soviet Union, agents report it to their Polish government in the exile (London). Churchill is informed and in turn he warns Stalin. However Stalin doesn’t trust Churchill. After all, the English has a reputation of being a strong anti-Communist. He had even instigated a British intervention during the Russian civil war (1918-22) and even supported an anglo-french front to help Finland against the USSR during the Winter War  1939-40. All in all, more than 7 million troops continue relentlessly deploying face to face along a gigantic frontline. The clock continues ticking…

 

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Part 7 coming soon…

 

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Panzerkampfwagen II

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

 

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CARRO DE COMBATE LIGERO PzKpfw. II (Sd.Kfz. 121)

 

panzer ii
PzKpfw. II. Obsérvese la bandera roja con la cruz gamada sobre la parrilla del motor, para ser identificado como “amigo” desde el aire por la Luftwaffe.

Su diseño se origina en 1934 como respuesta a los retrasos en la fabricación de los modelos de reemplazo del PzKpfw. I (los PzKpfw. III y IV). Su papel principal es el de reconocimiento, rol en el que no destaca especialmente a pesar de mantenerse en producción hasta 1943 con numerosas mejoras. Su dotación es de 3 hombres: jefe de carro/artillero, radio-operador/cargador y conductor. La variante más producida, el PzKpfw. II Ausf. F tiene una velocidad máxima de 40 km/h y unos 200 km. de alcance campo a través. En las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial constituirá la espina dorsal de la Panzerwaffe (Arma Acorazada alemana)

Al igual que en el caso de los soviéticos, los alemanes aprenden en base a sus experiencias en la Guerra Civil Española. Es necesario por lo tanto incrementar el grosor de los blindajes (aunque no está clara la participación del PzKpfw. II en el conflicto español). Su blindaje de 14 mm., a pesar de ser una mejora con respecto al PzKpfw. I, no es inmune a las piezas contracarro soviéticas de 45 mm., el cañón de serie en el inventario del RKKA (Ejército Rojo)

pzkpfw ii guderian
Panzer II destruido. La torreta ha saltado lo que puede haber sido debido a una explosión interior tras el fuego enemigo. La “G” es el distintivo estándar de las fuerzas integradas en el 2º Grupo Acorazado del General Guderian (Grupo de Ejércitos “Centro”).

Las primeras series, hasta la variante Ausf. F (Ausführung=variante, tipo…), montan un cañón automático de Rheinmetall KwK 30 L55 de 2 cm. más una ametralladora MG 34 de 7,92 mm. En las labores de reconocimiento del campo de batalla este KwK 30 (Kampfwagenkanone) es efectivo sólo a corta distancia contra los carros ligeros y medios de la época (su munición perforante consigue 20 mm. de penetración a 100 metros). Esto le obliga a evitar el enfrentamiento directo contra otros blindados. Va equipado con radio, lo que le da una ventaja táctica evidente sobre los modelos soviéticos, los cuales al comienzo de las hostilidades con Alemania aún emplean banderines de señales para la coordinación en el combate y sólo algunos carros de mando montan radioreceptores.

De los casi 3.500 Panzer que intervienen en la operación  Barbarroja (hay que tener en cuenta los 25.000 carros de combate del Ejército Rojo), 782 son PzKpfw. II. De ellos, 424 se perderán hasta finales de 1941.

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

LIGHT TANK PzKpfw. II (Sd.Kfz. 121)

 

pz-ii-blueprint
Panzerkampwagen II Ausf.C blueprint.

Due to significant delays in the mid-30’s production of replacement tanks for the obsolete PzKpfw. I (namely the Panzer III and IV), it is decided to fill the gap in the interim. Thus, this new design will fulfill the reconnaissance needs of the Wehrmacht in he battlefield. It will form indeed the backbone of the Panzerwaffe (German Armoured Arm) even in the early stages of World War II. However, and in spite of maintaining its production up to 1943 (with many sub-variants), the model will not excel in this role. It has a crew of 3 men: commander/gunner, radio operator/loader and driver. The most produced variant, the PzKpfw. II Ausf. F, can reach 40 km/h and has a cross-country range of 200 km. Although somehow agile, it is not a excessively good performer.

As in the case of the Soviet Armoured Arm, its German counterpart will learn lessons derived from the Spanish Civil War 1936-39. Even before the internationalized conflict is finished, the different militaries and design teams will feel the need to increase the armor of their fighting vehicles (it is not clear the  participation of the Panzer II in the Spanish conflict, though). Its 14 mm. armour, being an improvement in regards of its predecessor, the PzKpfw. I, is still not immune to the Soviet 45 mm. anti-tank gun. A standard in the RKKA‘s (Red Army) inventory.

The first series up to the Ausf. F variant (Ausführung=type, variant…), are fitted with a 2,0 cm. Rheinmetall KwK 30 L55 automatic gun plus a coaxial MG 34 7.92 mm. machine gun. For the reconnaissance role in the battlefield this KwK 30 gun (Kampfwagenkanone) is enough to engage all the light and medium tanks in the mid 30’s (its armour-piercing shells can penetrate 20 mm. armour at 100 metres). It is fitted with a radio, that provides the type with a visible advantage over the Soviet tanks. The latter, still at Barbarossa start rely on signals flags for the coordination in combat and only command vehicles are fitted with radio sets.

panzer II
PzKpfw II. It is a rather agile vehicle for 3 men. In essence a reconnaissance tank, lighly armoured with an automatic 2,0 cm. gun. Here in the woods, somewhere in the Soviet Union.

Out of some 3,500 German Panzer that are launched against the USSR for operation Barbarossa (let’s take into account the 25,000 tanks in the RKKA), 782 are PzKpfw. II. 424 will be lost up to the end of 1941. Their crews try to avoid direct combat against enemy armour as they know their small machine is not a match and their 2,0 cm. gun is only effective at short ranges versus the lightest tanks…

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T-26

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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CARRO DE COMBATE LIGERO T-26

Perfil del carro ligero soviético T-26. La estructura tubular alrededor de la torreta corresponde a la antena, al tratarse de un vehículo de mando equipado con radio. Al comienzo de la Operación “Barbarroja” la mayor parte del parque de vehículos soviéticos carecen de radios, debiendo coordinarse la maniobra en el campo de batalla con banderines de señales.

En 1929 la URSS firma un acuerdo con la corporación británica Vickers para la entrega de 15 modelos V-26. Estos carros de combate sirven de base para una modernización y subsiguientes ensayos en el polígono de Kubinka (Moscú). De todas las variantes experimentadas, la denominada T-26 es elegida para su producción en serie. Es una variante con dos torretas que no es del agrado de sus tripulaciones, que lo consideran insuficientemente blindado y de escasa potencia motora. La producción del T-26 con una sola torreta comienza en 1933. Se le arma con un cañón 20K de 45 mm., una pieza estándar en el inventario soviético de la época.

Por las enseñanzas y lecciones aprendidas tras la Guerra Civil Española, donde el T-26 tuvo amplísima participación, en 1939 se le modifica el alojamiento del motor para hacerle resistente a los ataques con cócteles Molotov.

Paralelamente el T-26 ve acción en 1938 en extremo oriente contra los japoneses, en 1939-40 contra Finlandia en la denominada Guerra de Invierno  y en 1939 en la invasión de la mitad este de Polonia (17 de septiembre de 1939).

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Infantería del Ejército Rojo atrincherada observa el paso de un T-26 en la batalla.

 

 

Al comienzo de Barbarroja, la ofensiva contra la Unión Soviética, es el modelo más numeroso en el inventario del Ejército Rojo (unas 10.000 unidades sólo de este tipo). Una cifra impresionante si tenemos en cuenta las fuerzas acorazadas que reúnen los países del Eje, unos 3.500 carros de combate. En comparación con los Panzer, tiene un cañón aceptable de 45 mm. capaz de perforar los débiles blindajes de los PzKpfw I y II y poner en aprietos al III y IV (puede penetrar 38 mm. a 500 metros). Como desventaja su débil blindaje le deja muy expuesto al ser además un vehículo lento (28 km/h en carretera). En los primeros meses de la campaña de invasión de Hitler se perderán miles de ellos…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

LIGHT TANK T-26

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Men of the Waffen SS Motorisierte Division “Totenkopf” inspect an abandoned T-26.

In 1929 the USSR signs a trade agreement with the British Vickers corporation to deliver 15 units of its V-26 tank. They will be the basis of numerous tests and modifications in the Kubinka proving grounds (near Moscow). From all the variants the T-26 is chosen to be mass produced. It is still a version with two turrets, which is not very appreciated by its crews, who deem it unpowered and too lightly armoured. The single turret T-26 production will start in 1933. And this time it will carry a capable 20K 45 mm. gun, a standard in the Red Army inventory.

After its operational use in the Spanish Civil War, where the T-26 is widely used, in 1939 an engine compartment modification makes it more resistant to Molotov cocktail attacks.

The type is also used in 1938 in the Far East against the Japanese, in 1939-40 against the Finns in the so-called Winter War and in 1939 against Poland, when on the 17th of September 1939 Stalin takes over the Eastern part of its neighbour.

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T-26 nowadays. Russian Federation Armed Forces Museum in Moscow.

At Barbarossa start the T-26 is the most numerous tank in the Red Army inventory (10,000 units). Let’s compare this to the total number of Panzers that the Wehrmacht launches against the USSR: 3,500. In regards to the German Panzer, its main asset resides in its 45 mm. gun, capable against the lightly armoured PzKpfw I and II, and challenge the III and IV too (it can pierce up to 38 mm. at 500 metres). However, it is still lightly armoured and slow (28 km/h. on roads) which makes it quite vulnerable. During the first months of Barbarossa thousands of them will be destroyed…

 

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Brewster 239

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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BREWSTER 239


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Distintivo de la Fuerza Aérea finlandesa (Ilmavoimat) 1918-1945. A pesar de no tener significación política, presiones de los aliados obligan a su sustitución al acabar la SGM.

El Brewster 239 es más famoso en las filas de la U.S. Navy al principio de la Segunda Guerra Mundial, que en las de las Fuerzas Aéreas Finesas (Ilmavoimat), pero no por haber sido un aparato destacado contra los cazas Zero japoneses, sino precisamente por su inferioridad en características y la tasa de pérdidas que sufre en el teatro de operaciones del Pacífico. Es, sin embargo, durante la Operación Barbarroja donde el pequeño y robusto aeroplano muestra su valía en la Guerra de Continuación entre Finlandia y la URSS. Finlandia, que comienza su andadura como estado independiente al secesionarse de Rusia en 1918 (Tratado de Brest-Litovsk), es 1941 un aliado valioso del Eje en el que Hitler tiene grandes expectativas para la Operación Barbarroja, entre otras, la colaboración en la captura de Leningrado. Es en este conflicto donde los aviadores fineses escribirán las páginas más brillantes de su joven historia y el aeroplano norteamericano será pieza fundamental.

El avión de Brewster nace tras un requerimiento para dotar a la Armada de los EE.UU. del primer caza monoplano embarcado. Recibe la denominación Brewster F2-A1 “Buffalo”. No obstante, de la primera partida, un lote se vende a Finlandia con la designación Brewster 239 en un momento en que este país está en un momento crítico al hallarse en guerra con la URSS (Guerra de Invierno 1939-40). El modelo finés monta una planta motriz Wright R-1820 G5 de 950 C.V. y 9 cilindros. Su velocidad es de 484 km/h. a 5.200 metros, lo que le da ventaja sobre sus adversarios soviéticos iniciales I-15, I-153 e I-16. Su armamento no es desdeñable para la época: 4 ametralladoras Browning M2 del calibre 0,50 (14,7 mm.). Con estas características el aparato de Brewster conseguirá la tasa de victorias más espectacular de la Segunda Guerra Mundial: 32 a 1.

Durante los últimos días de la Guerra de Invierno, ya tarde para intervenir en ella, se recibe la partida de cazas, que ya han sido ensamblados por mecánicos noruegos en Trollhättan, Suecia. La base inicial de despliegue es el aeropuerto de Malmi (Helsinki) bajo el mando del jefe de escuadrón, el reputado comandante Magnusson.

brewster ilmavoimat second world war svastika Finlandia
La increíble tasa de victorias conseguida en este modelo en las manos de los pilotos finlandeses es realmente notable y en cierta manera irónico al comparar los pobres resultados del modelo de la Armada de los EE.UU. en la campaña del Pacífico.

El Brewster 239 es la montura de Eino Ilmari “Illu” Juutilainen (LeLv 24), el as más destacado de la Fuerza Aérea Finlandesa y del mundo (no germano) con un total de 94 victorias. También es el avión más numeroso de la flota de cazas de la Ilmavoimat al comienzo de las hostilidades contra la Unión Soviética en 1941. Esta cuenta con un conglomerado de aviones de muy diferentes nacionalidades: norteamericanos, holandeses, italianos, británicos, soviéticos, alemanes…

Finlandia comienza una nueva guerra contra la URSS el 26 de junio de 1941, tras Stalin autorizar ataques preventivos contra bases finlandesas el día 25.

“El 25 de junio de 1941 llegó la noticia bomba. Estábamos acostados en nuestros catres en pijama cuando las sirenas empezaron a sonar. ¡Alarma…los cazas al aire…más instrucciones por radio! Una vez en el aire recibimos notificación de un bombardeo enemigo sobre la ciudad de Heinola. Una escuadrilla de nuestro escuadrón había sido transferida a la base aérea de Selänpää, que ya había recibido a los “huéspedes no invitados”. Ninguno de los 12 bombarderos de la formación sobrevivió a la incursión para contar en casa cómo les había ido”. [“Double Fighter Knight” ISBN 952-5026-04-03, pág. 48]

Las operaciones terrestres, por contra, no comenzarán hasta julio. No obstante en el espacio aéreo se producirán combates  contra los aviones de la VVS (Voenno-Vozdushnye Sily – Fuerza Aérea Soviética) desde el mismo comienzo de las hostilidades. El 9 de julio los duelos aéreos se repiten un día más en el frente finlandés, con una actuación más que satisfactoria de los Brewster 239 contra los cazas Polikarpov en Lahdenpohja. Según palabras de “Illu” Juutilainen, el rechoncho avión parecido a una abeja es ágil, veloz, maniobrero y está bien armado, además de disponer de blindaje tras el asiento del piloto y bajo él. El general Waldemar Ehrfurt, designado como oficial de enlace alemán en el cuartel general de la Fuerza Aérea Finesa, notifica que sus pilotos de caza “se las pueden ver a solas” contra un enemigo muy superior. Numerosas batallas aéreas ponen de manifiesto las grandes capacidades y alta moral de estos finlandeses, a su modo de ver.

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…………………………………[English version]………………………………

BARBAROSSA’S MACHINES

BREWSTER 239

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Eino Ilmari “Illu” Juutilainen, Finnish top scoring ace. 34 of his credited 94 kills are claimed at the controls of the Brewster fighter.


The Brewster 239 becomes more famous in the U.S. Navy at the beginning of WWII than in the Finnish Air Force (Ilmavoimat), but not precisely for being a good performer against the Japanese Zero fighter, but on the contrary for its general inferiority and the appalling losses suffered in the Pacific theatre of operations.  It is, on the contrary, during Operation Barbarossa where the little and robust fighter plane shows its potential in the so-called Continuation War between Finland and the USSR. Finland, that becomes independent from  Russia in 1918 (Treaty of Brest-Litovsk), is a Hitler’s much appreciated ally, expected to help in the capture of Leningrad. It is precisely in this struggle where the Finnish pilots will write their finest pages in the History of their young Aviation and the North American airplane will play a key role.

Brewster’s fighter is born after a requirement to deliver the first aircraft-carrier monoplane to the U.S. Navy. It is known as the Brewster F2-A1 “Buffalo”. From the first batch of machines, a few are sold to Finland as Brewster 239. This country is in a critical moment as it is waging a war against the USSR (The Winter War 1939-40). The Finnish variant is powered by a 9 cylinder 950 H.P. Wright R-1820 G5 engine. Its top speed of 484 km/h. at 5,200 metres gives it an edge over its initial Soviet adversaries, I-15, I-153 and I-16. It is fitted with 4×0.50 calibre Browning M2 machine guns, an excellent firepower capability at its time. With these characteristics Brewster’s pursuit aeroplane will achieve the impressive 32:1 kill ratio, surpassing any other type in WWII.

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Brewster 239. LeLv24.

During the last days of the Winter War, although too late to take part in it, the first batch of these airplanes is assembled by Norwegian mechanics at Trollhättan, Sweden. They are later ferried to Malmi airport (Helsinki) as an initial deployment under the orders of the capable Squadron Commander, Major Magnusson.

The Brewster 239 is Eino Ilmari “Illu” Juutilainen’s machine (LeLv 24), the world’s top scoring ace (non-German) with 94 total air victories. It is also Finland’s most numerous fighter type at the start of the battle against the USSR in 1941. The Ilmavoimat counts on an array of aircraft from many different nationalities: US, Dutch, Italian, British, Soviet, German…

Finland starts a new war versus the USSR on the 26th of June 1941, after Stalin authorized the day prior pre-emptive air strikes against Finnish bases.

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A classical head-on engagement in the Gulf of Finland. This time an I-153 “Chaika” and a Brewster 239.

“On 25 June 1941 the big bang came. We were lying in our beds wearing pajamas when the sirens started to howl. Scramble alarm…fighters get into the sky…more information to followby radio! When we were airborne we received a report of an enemy bomb raid on the town of Heinola. One flight from our squadron had been transferred to the Selänpää Air Base, which had already received uninvited guests. None of the airplanes in the 12 bomber formation survived the raid to tell how it had gone at home”. [“Double Fighter Knight” ISBN 952-5026-04-03, page 48]

Land operations, though, will not commence until next July, nevertheless in the skies air combats take place against VVS (Voenno-Vozdushnye Sily – Soviet Air Force) aircraft from that very same 26th of June. Especially on the 9th of July the Brewster 239‘s will satisfactorily perform  against the Polikarpov‘s  in Lahdenpohja. As “Illu” Juutilainen wrote, the fat machine, looking like a bee, is agile, fast, maneouvreable and it is well armed. On top of that, it has an armour plate behind the pilot’s seat and under it. German General Waldemar Erfurt, appointed liaison officer in the Ilmavoimat HQ, reports that her fighter pilots are fully up to all expectations against a vast superior enemy. Many air battles prove the skills and motivation of these Finns, from his point of view…

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Kesselring, Albert. Generalfeldmarschall

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Generalfeldmarschall Albert Kesselring. 2. Luftflotte. Grupo Ejércitos “Centro”

[English version at the end]

Los generales de Barbarroja.

Está al mando del 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea), integrado en el Grupo de Ejércitos Centro de von Bock. Inicialmente para su estrategia de ataques a tierra sorpresivos contra los aeródromos soviéticos cuenta con una muy entrenada fuerza de bombardeo y 3 alas de cazas (27ª, 51ª y 53ª). Una de ellas, la JG 51 (Jagdgeschwader 51) está al mando de una de las “estrellas” del momento en Alemania, el teniente coronel Werner Mölders. El adversario directo de Albert Kesselring será el general-maior I. I. Kopets y su aviación dependiente del Distrito Militar Occidental de Pavlov.

Luftwaffe Moelders 15jul41 100 victorias
Mölders regresa de una misión con 100 victorias. 15 julio 1941. JG 51 (2. Luftflotte)

La operación de Kesselring en su teatro de operaciones será similar al de los otros escenarios del frente ruso: 1) Una intensa campaña de destrucción del poder aéreo enemigo en el suelo, 2) apoyo directo cercano a las unidades acorazadas que abren camino hacia Minsk y Smolensk y 3) operaciones de interdicción (ataques a nudos de comunicaciones en profundidad para impedir en lo posible la afluencia de refuerzos del RKKA hacia el frente).

No obstante, el 19 de julio de 1941, los escuadrones de bombarderos de Kesselring, junto con otras especialmente desplegadas para la ocasión iniciarán una campaña de “bombardeo estratégico” de Moscú. Con base en aeródromos capturados en la zona de Smolensk-Orsha-Vitebsk, la Luftwaffe efectúa raid tras raid nocturno. Moscú, empero, no es pillado por sorpresa, sino que establece una formidable defensa de anillos sucesivos de artillería antiaérea, reflectores, un sistema experimental de radar de alerta temprana y, naturalmente, una espectacular fuerza de unos 500 interceptadores. La campaña distará mucho de ser catalogada como de “estratégica” por varias razones. La principal es que la Luftwaffe nunca fue diseñada para tal fin, sino como apoyo a las unidades de tierra.


[English version]

Moscow-21-jul-air-raid-Luftwaffe
Moscow under air attack. The Luftwaffe starts a strategic campaing on the 21-22 July 1941

He commands the 2. Luftflotte (2nd Air Fleet), which in turn is under von Bock’s Army Group Centre. Initially for his sneak attacks on Soviet aerodromes counts on a very seasoned force of bombers and the addition of 3 fighter wings (27th, 51st and 53rd). One of those, the JG 51 (Jagdgeschwader 51), is commanded by one of Germany’s “stars”, Lieutenant-Colonel Werner Mölders. Albert Kesselring’s direct adversary will be the general-maior I. I. Kopets and his Western Military District‘s Aviation (Pavlov).

Kesselring’s operation in this theatre of operations will be identical to the other sectors of the “Russian front”: 1) And intense campaign of air-to-ground attacks against the enemy’s air power, 2) close air support to the armoured leading divisions clearing their way towards Minsk and Smolensk and 3) interdiction missions (deep attacks into the Soviet rearguard against communication lines to avoid as much as possible the reinforcement of the RKKA).

However, in July 1941, Kesselring’s bomber squadrons, along with other deployed ad-hoc units for the task will commence a “strategic bombing campaign” against Moscow. These assets, based on captured aerodromes in the area of Smolensk-Orsha-Vitebsk (Belarus), will fly night after night towards Stalin’s Capital city. Moscow, however, is prepared for such a contingency. An impressive defensive system is set in the form of concentric anti-aircraft artillery rings, searchlights and an experimental early warning radar. Of course, all is complemented with a formidable force of +500 interceptors. Nevertheless the campaign will fall short of the strategic concept for several reasons. The main one is that the Luftwaffe was never designed as an strategic air force, but a support arm for the ground units.


Löhr, Alexander. Generaloberst

[English version at the end]

Löhr 4th Air fleet 3rd Reich Air Force
Generaloberst Alexander Löhr. 4. Luftflotte. Grupo Ejércitos “Sur” [Cortesía Bundesarchiv]

Generaloberst Alexander Lohr. Está al mando del 4. Luftflotte (4ª Flota Aérea). En el teatro de operaciones meridional del gigantesco frente del este tiene como misión la cooperación con el Grupo de Ejércitos Sur de von Ründstedt, también desde  bases en Rumanía. En total el área de operaciones comprende unos 550 por 450 kilómetros si tenemos en cuenta los objetivos en la península de Crimea (o unos 900 kilómetros, si tenemos en cuenta la importante ciudad de Rostov, la puerta del Cáucaso).

Su V. Fliegerkorps (5º Cuerpo Aéreo) debe apoyar las acciones desde el sur de Polonia del 6º Ejército, el 17º Ejército y sobre todo de las fuerzas acorazadas, que abrirán cuña hasta el corazón de Ucrania: las del 1er Grupo Acorazado de Ewald von Kleist.

El otro Fliegerkorps hermano, el IV., con cazas Messerschmitt y bombarderos Heinkel He-111 en dotación, debe prestar apoyo al avance, no sólo del 11er Ejército alemán, sino también al del 3er y 4º Ejército Rumano. El flanco meridional del frente ruso es el más “internacional” de todos. Existe además un destacamento operativo de la Luftwaffe en Rumanía denominado Deutsche Luftwaffenmission Rümanien, un despliegue de gran interés estratégico para Hitler, pues su objetivo es la protección de la industria del petróleo de su aliado.

Frente a la aviación de Alexander Lohr se despliegan las tres flotas de la aviación roja en Ucrania: La correspondiente al Distrito Especial Militar de Kiev, la de Odessa y la de la  Flota del Mar Negro (445 aviones). Sólo en el Distrito de Kiev se reparten en unos 150 aeródromos hasta 20 regimientos de cazas (entre otros tipos de unidades). Indudablemente un contingente aéreo numeroso que cuenta entre sus filas con 185 de los modernos MiG-3 y 62 Yak-1. Teniendo en cuenta que Löhr dispone de aproximadamente un tercio de esa fuerza, debe contar con el factor sorpresa para neutralizar a la VVS (Fuerza Aérea Soviética)…

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———————————————[English version]———————————————

Colonel-General Alexander Lohr. He is in command of the 4. Luftflotte (4th Air Fleet). His mission in the gigantic Eastern front is to cooperate with von Ründstedt’s Army Group South with bases also located in Rumania. In all, his theatre of operations is 550 by 450 km., if taken into account targets in the Crimean peninsula (or 900 km. if considering the key city of Rostov, the gate of the Caucasus).

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Messerschmitt Bf-109E. Herbert Ihlefeld from LG 2, 4. Luftflotte. This Fighter Wing is supporting Army Group “South’s” offensive in the Ukraine.

His V. Fliegerkorps (5th Air Corps) is meant to support from Southern Poland the 6th Army, the 17th and specially the armored forces, in charge to open up a breech towards Ukraine’s heart: von Kleist’s 1. Panzergruppe.

ploesti oil refinery
Ploesti oil refinery in Romania. Once the war starts against the USSR, Romanian oil will be Hitler’s main source of petrol and lubricants. The defense of these installations are of the outmost importance.

Its sister air corps, the IV. Fliegerkorps, with Messerschmitt’s and Heinkel He-111’s medium bombers must provide with direct support to not only the German 11th Army, but to the 3rd and 4th Romanian armies. The southern flank of the Russian front is the most “international” of all of them. On top of that there is an operational Luftwaffe Command in Romania called Deutsche Luftwaffenmission Rümanien. For Hitler it is of the outmost importance to defend his ally’s oil industry.

In front of Löhr’s airplanes there are up to three “red air force” deployments in the Ukraine: Kiev Special Military District, Odessa and the Black Sea Fleet (445 airplanes). Only in the Kiev District there are 150 bases with not less than 20 fighter regiments. Undoubtedly a powerful force that needs to be neutralized as it counts on 185 modern MiG-3’s and 62 Yak-1’s. Considering that Alexander Löhr has about 1/3 of that force, he must count on the surprise factor in order to knock out the VVS (Voenno-Vozdushnye Sily or Air Force) on the ground…

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Gavrilov, Piotr Mikhailovich. Maior

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PERSONAJES DE BARBARROJA

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Gavrilov, último defensor de la fortaleza de Brest

Gavrilov es el protagonista de una historia épica que comienza al primer segundo de BARBARROJA en la fortaleza de Brest. El comandante Gavrilov resiste a la 45ª División de Infantería germana mucho más de lo esperado. Incluso días después de declararse tomada por la infantería alemana, hay indicios de resistentes aún activos escondidos en las alcantarillas…

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Muy interesante podcast de BlitzoCast sobre las acciones de Gavrilov en Brest.  Escuchar desde minuto 24…

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BARBAROSSA’S CHARACTERS

brest litovsk fortaleza
Patriotic drawing of the hard-core resistance of the garrison. Assault after assault the Landser of the 45th Infantry Division get to fierce street fighting in the central isle only to be called off when losses are amounting.

Gavrilov is the character of an epic episode that commances on the very first second of “Barbarossa” in the Brest fortress. Major Gavrilov withstands the German 45th Infantry Division much longer than expected. Days after being taken by German infantry, there seems to be frantic resistance even in the sewers of the fortress…

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