I.A.R.80

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta “Barbarroja 03:00 hrs”!

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IAR-80 en formación cerrada.

El I.A.R.80 rumano es evaluado como uno de los mejores cazas del mundo en 1939. Al año siguiente comienza la producción en serie, montando 4 ametralladoras Browning FN de 7,92 mm. y un motor radial I.A.R. K 14-1000A de 1.025 C.V. Las prestaciones son comparables a la de los cazas más modernos del momento: 550 Km/h. a 3.970 metros. Es un monoplano elegante que se entregará inicialmente al 8º Grupo de Caza, que dispondrá de unos 20 aparatos listos para la operación Barbarroja.

Así, el domingo 22 de junio de 1941 a las 03:00 horas, los primeros aparatos de reconocimiento de la Luftwaffe y Rumanía sobrevuelan la frontera rumano-soviética del río Prut. A continuación, a las 03:15, la fuerza de bombardeo despega desde sus bases en Moldavia con rumbo a los aeródromos soviéticos en Besarabia. Así comienza la guerra en los cielos del teatro de operaciones del Heeresgruppe “Süd” o Grupo de Ejércitos “Sur”. Es el teatro de operaciones más meridional del ambicioso plan de Hitler, encargado de abrirse paso hasta el corazón de Ucrania. En esta jornada los bombarderos rumanos reclaman unos 100 aviones soviéticos destruidos en el suelo (aunque fotografías aéreas confirmarán luego “sólo” 37). A estas hay que añadir las 5 reclamadas por los artilleros de los bombarderos de la ARR (Aeronautica Regala Romana o Aeronáutica Real Rumana). Los cazas confirman 10 derribos más. El combate tiene lugar contra los aviones asignados al 9º y 12º ejércitos del RKKA (Ejército Rojo).

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Perfil del caza rumano IAR-80.

No obstante, para los I.A.R.80 el día concluye menos exitoso. 16 aparatos I.A.R.80 del mencionado 8º Grupo de Caza tienen como misión escoltar bombarderos S-79 y, aunque de hecho se ven envueltos en una refriega contra cazas del la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerza Aérea Soviética), no se producen derribos por ninguno de los bandos. Los I.A.R. tendrán que esperar 5 días más tarde para que los pilotos del 8º Grupo reclamen 4 victorias contra I-16 Ishak. El I.A.R.80 demuestra así de lo que es capaz en cuanto a maniobrabilidad y velocidad, especialmente contra el pequeño Polikarpov.

En el Barbarossatag (día de comienzo del conflicto) el poder ofensivo de la ARR  se concentra alrededor de un contingente aéreo de combate denominado Gruparea Aeriana de Lupta. Se divide en 4 flotillas aéreas con un  total de unos 250 aparatos. Su misión inicial es ganar la superioridad aérea en los cielos de Besarabia y Bucovina septentrional y una vez conseguido esto, proporcionar apoyo para la toma de Odessa…

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BARBAROSSA’S MACHINES

I.A.R.80

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A very interesting Romanian state map depicting the different borders in the hectic years 1941-42.

This is one of the best fighters in the world in 1939. Series production will start next year. The airplane will be fitted with 4 x 7.92 mm. Browning machine guns and an I.A.R. K 14-1000A 1.025 H.P. radial engine. Its performance is comparable to the most modern types at the time: 550 km/h. at 3,970 metres. The elegant monoplane will be delivered to the 8th Fighter Group. This will be the first unit equipped with the new I.A.R.80 fighter fielding 20+ combat-ready aircraft  for operation Barbarossa.

On Sunday the 22nd of June 1941 at 03:00 hours, the first German and Romanian reconnaissance aircraft overfly the Russo-Romanian borders across the Prut River. Right after, at 03:15 hours, the main strike force takes off from bases in Moldavia, heading for Soviet aerodromes in Bessarabia. This way commences the air war in the theatre of operations of Heeresgruppe “Süd” or Army Group “South”. It is the troops in charge of breaking through Ukraine’s heart. During the first day of hostilities the Romanian bombers claim 100 VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aircraft destroyed on the ground, but aerial photographs only will “only” confirm 37. Another 5 claims by bomber machine-gunners can be added to the former number. The fighters claim 10 confirmed kills. The combat takes place against the enemy aircraft assigned to the 9th and 12th Soviet Armies.

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IAR-80C being refuelled

The 8th Fighter Group’s first mission of the day is carried out by 16 I.A.R.80’s which are escorting S-79 bombers. They indeed see action versus Soviet fighters, but don’t manage to shoot down any of them. The first kills will come five days later, when four I-16’s are claimed shot down by the 8th Fighter Group’s pilots. Thus the airplane proves very capable in maneuverability and speed terms, specially against the tiny Polikarpov.

At Barbarossatag (day 1 of the campaing in Russia) the offensive power of ARR (Aeronautica Regala Romana or Romanian Royal Aeronautics) is concentrated in its Combat Air Grouping (Gruparea Aeriana de Lupta). It consists of up to four flotillas. The Gruparea Aeriana de Lupta have a total of 250+ aircraft. Its mission is to gain air supremacy over Bessarabia and Northern Bukovina and then support the offensive of the Romanian 4th Army. The second step is to support in the siege of Odessa…

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Keller, Alfred. Generaloberst

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Generaloberst Alfred Keller. 1. Luftflotte. Grupo Ejércitos “Norte”

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Generaloberst Alfred Keller. Está al mando del 1. Luftflotte (1ª Flota Aérea) asignada al teatro de operaciones del Grupo de Ejércitos “Norte”. Tiene como misión el apoyo desde el aire de las operaciones de Wilhelm Ritter von Leeb desde Prusia Oriental hasta las aguas del Dvina y posteriormente hasta Leningrado. Su cadena logística se gestiona desde Köningsberg, en Prusia Oriental.

Al igual que las otras unidades de la Luftwaffe de los otros teatros, participará al amanecer del 22 de junio en el ataque a bases aéreas de la VVS, la Fuerza Aérea Roja. La sorpresa será denominador común ocasionando pérdidas severas a las fuerzas aéreas del general Ionov (Distrito Especial Militar del Báltico). Entre otras alas de combate contará con la archifamosa Ala de Caza núm. 54 Grünherz, al mando de un líder muy capaz: el comandante Johannes Trautloft, veterano de la Guerra Civil Española.

Gracias a la intervención directa de los aviadores de Keller, se posibilita la progresión de las tropas de von Leeb hasta los arrabales de Leningrado. En las primeras semanas, los soviéticos reaccionan enviando a multitud de bombarderos Tupolev sin escolta de cazas, lo que engrosará la lista de victorias de los pilotos de Messerschmitt de Alfred Keller.

Pronto empezará a notar la falta de repuestos y cómo la operatividad de sus unidades desciende radicalmente, en un escenario bélico con las líneas de suministro sobreextendidas…

Esto y mucho más en la obra cronológica Barbarroja 03:00 hrs.



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He is in command of the 1. Luftflotte (1st Air Fleet) assigned to Army Group “North”. His mission is to support von Leeb’s operations from Eastern Prussia to the waters of the river Dvina and further, towards Leningrad. His logistical support is managed from Königsberg (Eastern Prussia).

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Johannes Trautloft’s personal Bf-109F-2. JG 54. 1.Luftflotte.

Like its other Luftwaffe sister units in the rest of the theatres of operations, at dawn on the 22nd of June 1941, he  will carry out surprise attacks against the airbases of the VVS, the Red Air Force. Under almost total surprise he will inflict severe losses on General Ionov‘s flying units (Baltic Special Military District). Apart from  bomber units, Alfred Keller will count on the famous JG 54 (54th Fighter Wing) Grünhertz commanded by a very capable leader: Major Johannes Trautloft, a seasoned veteran from the Spanish Civil War.

Thanks to Keller’s aviators, von Leeb will eventually arrive to the gates of Leningrad. In the first weeks the Soviets will react sending endless numbers of twin engine Tupolev bombers without fighter escort, fact that will greatly enlarge the list of victories of Keller’s Messerschmitt pilots.

However, this success will bring soon a decline of readiness, due to an acute lack of spare parts in a war scenario with over-extended logistic lines…