Batallas de cerco en Bielorrusia

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LA BLITZKRIEG EN BARBARROJA

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mapa cercos grupo ejercitos centro barbarroja
Una vista de satélite del campo de batalla en Bielorrusia. El punto de vista se sitúa sobre Alemania con perspectiva hacia el este. Las líneas negras corresponden a los dos brazos acorazados de Hoth y Guderian. Los cercos de Belostok, Novogrudok y Minsk son el resultado de lo que significa la guerra relámpago.

El golpe maestro del Heeresgruppe “Mitte” (Grupo de Ejércitos “Centro”): en el sector central del vasto frente oriental las dos potentes cuñas acorazadas del general Hermann Hoth (3. Panzergruppe, por el norte) y del general Heinz Guderian (2. Panzergruppe, por el sur), llevan a la práctica los principios más puros de la guerra relámpago, der Blitzkrieg. Con una maniobra audaz y en tiempo récord, embolsan en una pinza gigantesca a 4 ejércitos soviéticos (3º, 10º, 13º y partes del 4º). Los primeros carros de combate de Hermann Hoth entran en Minsk el 27 de junio, tras tan sólo 5 días de una furiosa carrera a través de Bielorrusia, con los flancos peligrosamente expuestos. La asistencia del 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea de Luftwaffe) ha sido esencial para neutralizar a la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) y abrir camino a las vanguardias acorazadas.

Los cercos, con unos 420.000 prisioneros, pasarán a la historia como las bolsas de Bielostok, Novogrudok y Minsk. Entre Bielostok y Novogrudok quedan copados el 3er y 10º Ejércitos del RKKA. Respectivamente, son las tropas del general-leitenant V. I. Kuznetzov y general-maior A. A. Korobkov. Los cercados lucharán en muchos casos y otros atravesarán a pie las líneas alemanas en dirección este. Otros se integrán en bandas armadas de partisanos. De los capturados, la mayoría perecerá en improvisados campos de prisioneros de hambre y sed.

El siguiente objetivo de los Panzer del Heeresgruppe “Mitte” es forzar el río Berezina…rumbo hacia Smolensk. “Panzer, vorwärts!”Panzer, adelante!).

El 28 de junio de 1941 el general Pavlov, Comandante de todo el Zapadny Front o Frente “Occidental”, una impresionante formación de combate que defiende Bielorrusia es desbordada por los acontecimientos (un “Frente” es equivalente a un grupo de ejércitos del Heer). Este es destituido y reemplazado por el general Yeremenko. Timoshenko recibe en Moscú al nuevo Comandante del Frente y le presenta  la situación desastrosa en Bielorrusia con un análisis de las causas del fracaso de Pavlov. Yeremenko no sale de su estupor cuando Timoshenko le traza una línea en una carta indicando lo

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Columna de la 7.Panzer Division, integrada en el XXXIX. Armeekorps (motorisierte) del 3. Panzergruppe de Hoth. El Panzer 38(t) porta el distintivo identificativo de división (Y).

vasto del territorio perdido. Sencillamente increíble en tan sólo seis días de combates. Timoshenko añade:

“El peligro de los fascistas reside en su estrategia acorazada. Ellos atacan en unidades grandes. A diferencia de nosotros, ellos tienen cuerpos acorazados completos que operan independientemente, mientras que nuestras brigadas acorazadas no son más que apoyo de la infantería y nuestros carros se usan de manera secuencial. Pero esos blindados alemanes no son invencibles. Ellos no poseen modelos súperpesados. Al menos hasta la fecha no los han usado. Yo he dado autorización para el uso operativo de los T-34. Todos aquellos disponibles serán entregados al frente a toda prisa desde la Escuela Regimental de Carros de Combate de Moscú.”…

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BARBAROSSA’S BLITZKRIEG

Heinz Guderian Hermann Hoth
Generals Heinz Guderian (left) and Hermann Hoth. Respectively commanding 2. Panzergruppe and 3. Panzergruppe across Belarus. The combined action of both armoured thrusts sets an example in the History of the lightning war. After the capture of Minsk, Smolensk will mean an operational halt in Army Group “Centre”. [Courtesy Bundesarchiv]

The master plan of Heeresgruppe Mitte (Army Group “Centre”): over the central sector of the vast Eastern front two powerful armoured axis, one under General Hermann Hoth (3. Panzergruppe, on the north) and another under General Guderian (2. Panzergruppe, on the south), carry out the principles of the purest lightning war, der Blitzkrieg. With a daredevil maneouvre and swiftly they encircle inside a gigantic cauldron up to four Soviet armies (3rd, 10th, 13th and parts of the 4th). By doing so, Hermann Hoth’s first Panzer formations reach Minsk on the 27th of June, just after 5 days of a savage run throughout Belarus, his flanks largely exposed. The assistance of the 2. Lutflotte (2nd Air Fleet) has been essential to neutralize the VVS (Voenno Vozdushnye Sily – Soviet Air Force) and to clear the way to the tanks.

The encirclements of 420,000 prisioners will pass into History as the cauldrons of Bielostok, Novogrudok and Minsk. Between Bielostok and Novogrudok 3rd and 10th RKKA armies get trapped. They are the formations of V. I. Kuznetsov and general-maior A. A. Korobkov. In many cases they will fight to the end and in other they will walk for weeks their way East across the thin German lines. Others will just join disorganized armed bands: The partisans. Most of the frontoviki (Red Army soldiers) will perish in makeshift prisoner camps due to exposure, hunger or thirst.

The next objective of the Panzer forces of Heesresgruppe Mitte will be the crossings of the river Berezina, just on track to Smolensk. “Panzer, vorwärts!” (Tanks, advance!).

On the 28th of June 1941, General Dmitri Pavlov, Commander in Chief of the whole Western Front, an potent war formation responsible of defending Belarus is overflooded by the current events (a “front” equates a Heer army group). He is sacked and replaced by General Yeremenko. Marshall Timoshenko receives in Moscow the new Front Commander and briefs him about the disastrous situation in Belarus, with an analysis of Pavlov’s failures. Yeremenko is simply shoked when Timoshenko draws a line over a map depicting the territorial losses. Simply unbelievable in just 6 days of combat. Timoshenko adds:

T-26 Zelva Belarus
RKKA’s tanks out of action near Zelva (Belarus) in the first days of Army Group Centre’s offensive.

” The danger of the fascists lays in their armoured strategy. They attack in great formations. Unlike us, they have full armoured corps that maneouvre independantly while our mechanized brigades just support the infantry and our tanks are used piece-meal. But those German tanks are not invincible. They don’t have superheavy types. At least they haven’t used them up to date. I have just cleared the operational employment of the T-34’s. All of those available out of the Moscow Regimental tank School will be delivered to the front in no time.”…

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Planeamiento de “Barbarroja” 6ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

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6ª  PARTE:

PLAN PRELIMINAR (noviembre-diciembre 1940)

mapa volga arkhangelsk
Barbarroja tiene objetivos militares, políticos, ideológicos y también geográficos. Hitler pretende alcanzar la línea del Volga (Mar Caspio) con la de la localidad de Arkhangelsk. Tal extensión de terreno en control de la Wehrmacht impediría cualquier ataque de la aviación de Stalin sobre el Reich.

Una vez acabado los trabajos del estudio sobre la URSS, en noviembre de 1940 el OKH (Oberkommando des Heeres o Alto Mando del Ejército) está concentrado en los preparativos de la captura de Gibraltar (Operación Félix) e intervención en los Balcanes. Esto, mientras su órgano de mando superior, el OKW (Oberkommando der Wehrmacht o Alto Mando de las Fuerzas Armadas) ya está concentrado en la “cuestión rusa”.

En noviembre el gobierno soviético pide las primeras explicaciones del porqué de las concentraciones de efectivos en las antiguas provincias polacas. El agregado militar de la embajada de Moscú, general Köstring, es llamado a Berlín. Allí es instruido para que, si cuestionado, informe a las autoridades soviéticas de que se trata de un redespliegue tras la victoriosa campaña en el oeste, por gozar en Polonia de mejores infraestructuras militares. El ministro de exteriores soviético, Molotov, visita Berlín en noviembre. Conferenciará con Adolf Hitler el día 13 del mismo. El Gran Almirante Raeder, que se entrevista con el Führer al día siguiente, se da cuenta de que este sigue aferrado a su idea de invasión. Raeder le expresa su oposición una vez más, haciendo hincapié en que una victoria primeramente sobre Gran Bretaña es vital. Piensa que la URSS tardará aún varios años en estar en posición de atacar a Alemania. La cuestión de abrir dos frentes es la pesadilla que no se debe repetir, especialmente tras la experiencia de la Gran Guerra.

raeder erich conferencia hitler
El Gran Almirante Erich Raeder en uno de sus encuentros con Hitler. La insistencia del primero de acabar primero con Gran Bretaña antes de poner en marcha el plan de invasión de la URSS no convence a Hitler.

Así transcurren el calendario, cuando el 5 de diciembre Brauchitsch (Jefe del Ejército) y Halder (su Jefe de Estado Mayor) presentan al dictador el plan. Recordemos el estudio inicial de Marcks y la posterior modificación de Paulus. Se le explican los pormenores y la decisión de emplear a 3 grupos de ejército. El objetivo geográfico final sería alcanzar la línea del Volga y la región norteña de Arkhangelsk; una extensión gigantesca de territorio que expulsaría al Ejército Rojo más allá de los Urales, desde donde no podría ya ser amenaza para el Reich. Hitler da su aquiescencia pero insiste nuevamente en la necesidad imperiosa de destruir a los soviéticos en el oeste de la URSS, evitando que puedan replegarse hacia los vastos espacios de Rusia. Este tiene la campaña de Napoleón muy presente y no quiere incurrir en los mismos errores estratégicos. Tiene buenas noticias y añade que tanto Rumania como Finlandia tomarán parte en el plan. Para él Moscú no es decisivo. Lo deja claro. Agrega que el transvase de tropas de oeste a este tardaría 8 semanas, pero que las preparaciones no se podrían ocultar al mundo más allá de mediados de abril de 1941…

Entretanto se está llevando a cabo un ejercicio de puestos de mando organizado por el general Paulus. Este lo ha dividido en 3 fases:

1.- Batallas en la frontera

2.- La línea Kiev-Minsk-lago Peipus

3.- Y alcance de objetivos potenciales

Paulus llega a una conclusión preocupante: la 3ª fase prueba que a duras penas las fuerzas alemanas serían capaces de penetrar y dispersarse por las cada vez más anchas estepas rusas, si el RKKA (Ejército Rojo) ofrece resistencia ¡Los soviéticos deben ser necesariamente destruidos en el campo de batalla!

El Generalmajor Eduard Wagner, Jefe de Suministros y Administración, idea el descomunal plan logístico. Con todo, finalmente se concluye que la URSS puede ser derrotada en 8-10 semanas…

El plan está listo. El general Alfred Jodl (Jefe del Estado Mayor del OKW) ordena a Warlimont (su adjunto) el 6 de diciembre escribir la Directiva número 21 para la firma del Führer. Cuando Adolf Hitler plasme su rúbrica en el documento, la mayor operación militar de todos los tiempos no tendrá vuelta atrás…

Ir a la 5ª parte

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

PRELIMINARY PLANS (November-December 1940)

hitler molotov in berlin november 1940
Vyacheslav Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, is received by Hitler in Berlin. The Soviets are suspicious about changes in the German “spheres of influences” policies agreed in the Non-Agression Pact signed by both states in August 1939.

In November 1940 the OKH (Oberkommando des Heeres or Army High Command), once finished its initial planning about the “Russian question”, is focused in a new plan: Operation Felix or the capture of Gibraltar enclave through Spain. Thus now it is the turn of its higher body, the OKW (Oberkommando der Wehrmacht or Armed Forces High Command) to work on the USSR invasion plans.

In November the Soviet government suspiciously asks the first questions about the meaning of troop movements in the old Polish Eastern provinces. The German military attaché, General Köstring is called back to Berlin to receive precise instructions about what to answer in case the Soviets ask. It would simply be a redeployment of forces to Eastern Poland, after the victorious French campaign,  for rest and refit. Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, visits Berlin. Hitler receives him on the 13th of November. Grand Admiral Raeder, who meets the Führer the day after, realizes that nothing has changed in Hitler’s mind. In spite of that, Raeder, for a second time insists that a primary victory over Great Britain is a must. He believes that the USSR still needs several years in order to be fully ready to attack Germany. The sole idea of opening a second front is a nightmare never to repeat;  a lesson well learned after the Great War.

vyacheslav molotov
The German press publishes the breaking news about Molotov’s visit in Berlin on the 11th of November 1940.

Now on the 5th of December 1940, generals Brauchitsh (Chief of the Army) and Halder (Chief of Staff OKH) present the study to the dictator. Let us remember how Marcks initiated the case study and Paulus modified it. Hitler is explained the details and the need for 3 army groups. The final geographical objective would be the line of the river Volga-Arkhangelsk; a gigantic area that would expel the Red Army beyond the Ural mountains, from where they could never pose a threat to the III Reich. The German dictator agrees but highlights the need of destroying the Red Army in Western Russia before they withdraw to the vastness of Russia. He has clearly in mind Napoleon’s campaign and want to avoid the same strategic mistakes. The good news is that either Romania and Finland will join the plan. For Hitler, Moscow is not decisive. Last, but not least, he adds that the troop redeployment would take 8 weeks, but the preparations would not pass unnoticed to the world beyond mid April 1941…

The OKW is busy. A command post war-game is carried out led by General Paulus. He has divided his operation in 3 phases:

1) Frontier battles
2) The line Kiev-Minsk-lake Peipus
3) Reaching the last potential objectives

But Paulus reaches a serious conclusion: The third phase proves that hardly the Wehrmacht would drive so deep into Russia fanning-out across the immense steppes, specially if the Red Army stands fast. The RKKA MUST then be encircled and destroyed in the battlefield!

Generalmajor Eduard Wagner, Chief of Logistics and Administration, is in charge of devicing a never ever seen supply strategy. All in all, the final report concludes that the campaign will be brought to success in 8-10 weeks.

The plan is ready now. General Alfred Jodl (Chief of Staff OKW) orders General Warlimont (his adjutant) on the 6th of December 1940 to write the final Directive no. 21. When Hitler signs it the clock of  the largest military campaign in History will start ticking…

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