Kliment Voroshilov KV-2

[English version at the end]

MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CARRO DE ASALTO PESADO KLIMENT VOROSHILOV KV-2

KV-2
KV-2 la solidez del carro de combate es evidente así como el ancho de su tren de rodadura, indispensable para la masa que desplaza en el escenario de batalla de la URSS. Museo de las Fuerzas Armadas de la Federación Rusa, Moscú. [Cortesía Pablo G. Romero]

El programa de construcción KV es decidido por el Comité de Defensa de la URSS el 19 de diciembre de 1939, siendo la fábrica de Kirov-Leningrado la responsable de la producción inicial de prototipos. Responde el diseño de estas máquinas súperpesadas al concepto doctrinal del Ejército Rojo de la “batalla en profundidad”. En síntesis, carros de combate fuertemente artillados y acorazados, capaces de penetrar incólumes en las defensas y retaguardias adversarias. En estos momentos la URSS está en guerra contra Finlandia, conflicto del que enseguida se empiezan a extraer enseñanzas operativas. Las pruebas comienzan en febrero de 1940 bajo la dirección del ingeniero jefe Kotin.

El nuevo vehículo KV-2 mide 3,3 metros de alto (comparado con los 2,7 metros del KV-1) y pesará 52 toneladas en los modelos ulteriores de serie. El equipo de diseño decide compensar la desventaja táctica de su descomunal volumen con un grosor de coraza nunca visto hasta el momento: 75 mm. de blindaje. Tal masa, no obstante, le hace víctima de una falta de movilidad notable en el campo de batalla como pronto se constatará.

KV-2 dibujo
El tamaño descomunal del vehículo es evidente en relación a uno de los sirvientes en pie junto a la torreta. Esto es una desventaja, pero en el escenario de 1941 ni el PaK 35/36 de 3,7 cm. ni el PaK 38 de 5,0 cm. tenían ninguna posibilidad contra él.

Durante la experiencia de dicha “Guerra de invierno” de 1939-40, se decide proyectar una variante del modelo Kliment Voroshilov KV-1, capaz de portar un obús efectivo contra fortines y otras defensas. En la mencionada planta Kirov se diseñan tres prototipos, el U-0, U-1 y U-3 con un impresionante obús M-10 de 152 mm. y el U-2 con el cañón de 76 mm. Antes de alto el fuego con Finlandia se envían los prototipos a primera línea (istmo de Carelia) y se empiezan a detectar los primeros problemas de esta serie de carros de combate tan pesados. En esencia, sobrecalentamiento de la planta motriz y un sistema de transmisión y caja de cambios deficiente. Enseguida el prototipo siguiente U-5 será revisado en todo su mecanismo. No obstante, la producción final nunca se librará totalmente de estos fallos. La planta de Kirov siempre estará empeñada en la corrección de deficiencias de estos vehículos y desde marzo de 1941 (a tres meses de la Operación Barbarroja), entre un sinfín de mejoras, se decide la instalación de un motor diésel V-5 de 600 C.V.

Al comienzo de Barbarroja la inteligencia militar de la Wehrmacht desconoce de la existencia de este carro de combate y constituirá el KV-2, como es el caso del KV-1 y del T-34, una amarga sorpresa para la Panzerwaffe (Arma Acorazada). El episodio de los combates en Raseiniai (junio de 1941) da testimonio de la solidez de este monstruo de 53 toneladas. Pero en números relativos, no hay muchos de estos colosos. De los 29 cuerpos mecanizados (Mekhanizirovannye Korpusy) y 7 divisiones acorazadas independientes (Tankovye Divizie) en el orden de batalla del RKKA (a 22 de junio de 1941), sólo existen en plantilla 831 modelos KV. 18 de estos cuerpos y ninguna de estas divisiones independientes están ni siquiera equipados con los KV. Compárese esta cifra con el total de más de 18.000 carros de combate de todos los tipos en los distritos militares occidentales al comienzo de la campaña de invasión de Hitler, para entender el escaso número relativo de ellos en servicio. El mejor dotado de estos es el 6º Cuerpo Mecanizado, que de sus 1.021 carros de combate, 228 son tipos KV. Es la unidad del general-maior Mikhail Gueorguievich Khastkilevich (10º Ejército / Distrito Especial MIlitar Occidental).

El incidente de Raseiniai

Es literalmente invulnerable al fuego de las armas contracarro germanas incluso a quemarropa. La única posibilidad es intentar inmovilizar el carro de combate con disparos al tren de rodadura o bien el uso de obuses en tiro directo con munición especial perforante o el empleo del excelente cañón FlaK 18/36 de 8,8 cm. Aún así la mayoría de las pérdidas de los KV-2 se deberán no al fuego alemán sino a averías o falta de combustible. La mayor parte del material gráfico publicado sobre este gigante acorazado es de fuentes alemanas al capturar muchos vehículos abandonados en las condiciones mencionadas.

fábrica Chelyabinsk
Fábrica de blindados Kliment Voroshilov en la ciudad de Chelyabinsk. Conocida popularmente como “Tankogrado”, en la foto se aprecian modelos KV-1 en diversas fases de montaje. El traslado de toda la industria de la Rusia europea en el verano de 1941 más allá de los Urales, es uno de los hechos más singulares de la historia en lo que se refiere a redistribución estratégica de recursos bélicos.

A finales de agosto de 1941, el Grupo de Ejércitos Norte del mariscal de campo von Leeb amenaza directamente la gran ciudad de Leningrado desde el sur. Los finlandeses lo hacen por le norte. Es entonces cuando El GKO (Comité de Defensa del Estado) decide en última instancia el traslado de la fábrica Kirov a la ciudad de Chelyabinsk (será popularmente conocida como “Tankogrado”), más allá de los Urales. Esto produce un consecuente impacto en la producción en un momento crítico de los combates, pero la planta de Kirov seguirá activa, pues en septiembre de 1941 aún se las arregla para suministrar al RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) 81 carros de combate. Esto es en un momento en que la capital cultural de Rusia se encuentra bajo asedio y cercada, de no ser por los suministros que le llegan a través del lago Ladoga o por aire. No obstante, en octubre la producción baja a una treintena de unidades de todos los tipos KV. Para final de año, en los peores momentos del cerco de Leningrado y estando la urbe sometida a castigo aéreo y artillero, 811 máquinas KV salen de la planta Kirov, de las que 100 son KV-2.

Un buen número de ellos caerán en manos germanas. Serán enviados a Berlín para su evaluación y se les modificará con la adición de una cúpula de PzKpfw III para el comandante y serán incorporados al inventario de la Wehrmacht con la designación (Sturm)Panzerkampfwagen KV-II 754(r)

 

Video cortesía de @Panzerpicture KV-2

 

¿Te ha resultado de interés este artículo? ¿Querrías conocer los detalles de esta y las demás operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y suscríbete a CONQUISTAR RUSIA punteando en la opción “SEGUIR / FOLLOW” a la izquierda de la página


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

HEAVY ASSAULT GUN KLIMENT VOROSHILOV KV-2

A view from the gunner’s post inside a KV-2

The KV program is decided by the USSR Defence Committee on the 19th of December, 1941, being the Leningrad-Kirov factory the one appointed for the initial production of prototypes. This type of machines are meant to respond to the Red Army doctrinal concept of “deep battle”. In synthesis, a heavily armoured fighting vehicle with high firepower, capable to survive a break through the enemy defenses. At this time the USSR is at war against Finland, a conflict that is teaching valuable operative lessons. The tests commence in February, 1940 under the direction of the chief engineer Kotin.

The new vehicle KV-2 is 3.3 meters tall (compared to the 2.7 meters of the KV-1) and will weigh 52 tonns in the further series versions. Being this notable size a tactical disadvantage, the engineering team decides to balance this fact with a thickened armour second to none: a frontal and lateral 75 mm. armor plate. But this mass will make it sluggish in the battlefield with many transmission system problems, as very soon the operational evaluations will prove.

During the aforementioned russo-finnish “Winter War” in 1939-40, it is decided to begin the project of a KV-1 variant, capable of carrying a large caliber howitzer powerful enough to take out bunkers and other fortified defenses. Three prototypes are designed in the Leningrad-Kirov plant, the U-0, U-1 and U-3 fitted with the impressive 152 mm. M-10 howitzer and the U-2 with a 76 mm. gun. Before the ceasefire with Finland the prototypes undergo a combat test and are sent to the frontline (Carelian Isthmus) where soon the first mechanical deficiences are detected. In essence, they suffer from engine overheating and troublesome transmission and gear-box systems. The next U-5 is consequently troubleshot thoroughly. But all in all the series production will always suffer from these shortcomings. As a matter of fact the Kirov factory will never cease to work on these issues and in March, 1940 (just 3 months before Operation Barbarossa), after endless enhancements, the 600 H.P. V-5 diesel powerplant is installed in these tanks.

Somewhere in the ex-Baltic republics a Horch command vehicle bypasses two abandoned KV-2’s during the Wehrmacht onslaught in summer, 41 (Army Group “North”). The picture clearly shows the relative sizes between them.

At “Barbarossa” start the German Military Intelligence is unaware of the existence of this juggernaut, as well as of the KV-1 and the T-34, all of them becoming immediately a nasty surprise for the Panzerwaffe (Armoured Arm). It is literally invulnerable to any german anti-tank fire even at point-blank range. The only chance for the Wehrmacht is to try to immobilize it with shots in its tracks or the use of high calibre howitzers in direct fire employing special piercing shells or the use of the outstanding Flak 18/36 8.8 cm. cannon. Nevertheless, most of the KV-2 losses are due not to enemy fire, but to mechanical breakdowns or fuel starvation. Most of the KV-2 published graphic material come from German hands with units of this model captured after such events.

The battle for Raseiniai episode is a clear example of the strengh of this 53-ton monster. But there are not many of these colossus in relative numbers. Out of the 29 armoured corps (Mekhanizirovannye Korpusy) and 7 independent armoured divisions (Tankovye Divizie) in the RKKA‘s order of battle (22nd of June, 1941) there are only 831 KV types. 18 of these corps and none of the independent divisions count on them. The relative numbers are evident when compared this latter figure with the more than 18,000 tanks fielded in the Stalin’s western districts by the commencement of the USSR invasion campaign. The best fitted of those is the 6th Armoured Corps under general-maior Mikhail Gueorguievich Khastkilevich (10th Army / Western Special Military District).

The Raseiniai event

In this case, a captured KV-2 is put back in service fielded by a Panzerdivision, after being retrofitted.The new commander’s cuppola is evident. It is the (Sturm)Panzerkampfwagen KV-II 754(r).

By the end of August, 1941, Field Marshall von Leeb‘s Army Group North directly threatens the enclave of Leningrad from the south. The Finns are blocking the northern access. Under these circumstances the GKO (State Defence Comitte) orders the evacuation of the Kirov factory to Chelyabinsk (popularly known later as “Tankograd“). This decision degrades obviously the production rythmn in the climax of the fight, but the facility will still be able to supply the RKKA (Red Army of Workers and Peasants) with 81 units. A figure to take into account as the cultural capital city of Russia is under siege (except by the nimble Lake ladoga supply lines). However, in October, 1941 the production will fall to just 30 machines (of all KV types). By the end of the year, in the worst moments of the Leningrad blocade 811 KV’s roll out from the production chain, including 100 KV-2‘s.

Watch this video courtesy @Panzerpicture KV-2

A good number of them will fall in German hands. They will be sent to Berlin for testing. They will be modified with a PzKpfw III commander’s cuppola and then fielded in some Panzer divisions renamed as (Sturm)Panzerkampfwagen KV-II 754(r)

 

 

Did you find this article interesting? If so leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR / FOLLOW” at the left of the page

 

POPOV, Markian Mikhailovich. General-leitenant.

[English version at the end]

PROTAGONISTAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

TENIENTE GENERAL MARKIAN MIKHAILOVICH POPOV (1902 -1965)

popov jefe distrito militar leningrado
Teniente general Markian Mikhailovich Popov es el jefe del Distrito MIlitar de Leningrado. Los diferentes distritos militares en los que se dividen las regiones militares de la URSS cambian de designación tras el inicio de la Operación Barbarroja y se constituyen en “frentes”. El suyo adopta la designación inicial de Frente Norte el 24 de junio de 1941.

De la plantilla de generales rusos quizá sea uno de los grandes desconocidos, por no tomar parte inmediata en los combates de la campaña de invasión de la URSS ordenada por Adolfo Hitler. Se alista como voluntario en el RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) en 1920 en plena guerra civil rusa, combatiendo en el Frente Occidental y se une un año después al Partido Comunista. Es herido en combate. Se gradúa en la prestigiosa academia militar del RKKA de Frunze en 1936 y pasa destinado a tropas mecanizadas.

Al comienzo de la Operación Barbarroja ejerce el mando del Distrito Militar de Leningrado, cargo que ostenta desde el mes de enero de 1941. Tal designación administrativa se transforma al comienzo de las hostilidades por la más operativa de Frente Norte. Un “frente” equivale aproximadamente a un grupo de ejércitos de la Wehrmacht. En este olvidado, pero no menos importante sector del vasto teatro de operaciones soviético, ejercerá Popov su mando en una extensa línea de frente que transcurre desde el Mar Blanco, combatiendo a las tropas alemanas en Noruega y hacia el sur, hasta el istmo de Carelia a los finlandeses y aún más al sur de Leningrado, al Grupo de Ejércitos Norte del mariscal von Leeb.


El orden de batalla a 22 de junio de 1941 es el que sigue:

7º Ejército (Finlandia, teniente general F. D. Gorelienko)
14º Ejército (Murmansk, teniente general V. A. Frolov)
23º Ejército (Viborg, teniente general P. S. Pshennikov)
PVO <> Defensa Anti-aérea (Leningrado, general de brigada F. Ya. Kryukov)
VVS <> Fuerza Aérea Frontal (Leningrado, general de brigada A. A. Novikov)

leningradskij voenyj okrug
Escudo de armas del Distrito Militar de Leningrado. La región militar comprende una extensa área que engloba desde la península de Kola hasta la isla de Nueva Zembla y más al sur, regiones adyacentes a los Urales.

La fuerza aérea de la que dispone el teniente general Popov totaliza unos 1.500 aviones, como arriba mencionado, al mando de Novikov. Una fuerza esta indudablemente a tener en cuenta, pero en su inmensa mayoría se compone de aparatos anticuados Polikarpov I-15 e I-16 entre los de caza y los Tupolev SB, DB-3 y TB-3, entre los de bombardeo. Tal fuerza queda dislocada en aeródromos cubriendo el suroeste de Leningrado, próximos a Pskov, Novgorod, Lish y Gatchina, pero también al norte de Leningrado y el istmo de Carelia. En cuanto a la defensa anti-aérea (PVO) de la capital cultural de Rusia, recibe Popov un importante empuje al incorporar en plantilla nuevas y potentes piezas de 85 mm.

Desde la finalización de la “Guerra de Invierno” contra Finlandia en 1940, el Leningradskij Voyenno Krug <> Distrito Militar de Leningrado construye tres sectores defensivos en su zona norte (istmo de Carelia), obras iniciadas desde el otoño de 1940. Estos están en Viborg, Keksgolm y Sortaval. La idea es impedir cualquier progresión de los fineses hacia Leningrado y Petrozavodsk. No obstante, para el comienzo de las operaciones de Barbarroja, las defensas distan mucho de estar acabadas y son deficitarias en armamento contracarro. También en la zona suroccidental del Distrito (Pskov y antigua frontera con Estonia), las zonas defensivas tienen aún poca entidad.

El teniente general Popov es sorprendido por la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941 a las 03:00 horas (Berlín) en Petrozavodsk de regreso a Leningrado, tras una visita a la Flota Norte; pero no será hasta su arribada a Leningrado cuando reciba noticias de que la guerra con Alemania ha comenzado. Exactamente a esa hora aeroplanos de la Luftwaffe sobrevuelan la base de la Flota Norte en Polyarny. No obstante Markian Mikhailovich Popov no tiene que lamentar daños por ataques aéreos ni en Leningrado, ni en otros objetivos importantes de su Distrito Militar. El principal frente de batalla de la campaña de invasión de la URSS se concentra por el momento en la antigua república Lituana, Bielorrusia y Ucrania. A su llegada por fin al cuartel general, Popov no tarda en recibir una directiva ordenando llevar a cabo ataques aéreos contra aeródromos del adversario y concentraciones de tropas, aunque la directiva no permite acciones ofensivas ni contra Finlandia ni Rumanía.

Respecto a su adversario del norte, las tropas finesas del mariscal Mannerheim, el jefe del Frente Norte estima que el grueso de estos efectivos se concentran en el istmo de Carelia y la región adyacente a Petrozavodsk (12-14 divisiones de infantería y otras 4-5 brigadas). Iniciada la Operación Barbarroja, Popov se extraña de que Mannerheim no se lance a la vez a la ofensiva junto con la Wehrmacht de manera coordinada. Al final del 22 de junio, todas las fuerzas del Distrito Militar de Leningrado están ocupando ya puestos defensivos a la espera de órdenes ulteriores.

rio luga
Motociclistas pertenecientes a la 1ª División Acorazada (Friedrich Kirchner) próximos a la línea defensiva del río Luga (sur de Leningrado). El parón operativo sufrido por el comandante del cuerpo de tropas Panzer, Reinhardt, durante un tiempo demasiado valioso posiblemente haya sido la causa de no poder capturar Leningrado antes de que Popov se reorganizara.

Durante el día siguiente Popov va recibiendo informes inquietantes de su Distrito vecino hacia el oeste. Es el nuevo Frente Noroccidental. Los ejércitos y 11º, a pesar de estar considerados como formaciones con gran nivel de alistamiento, están siendo incapaces de hacer retroceder al Grupo de Ejércitos Norte, bajo constante castigo artillero y aéreo y siendo sorprendidos por avances imprevistos de formaciones acorazadas y motorizadas. En estas circunstancias Popov se prepara y a las 48 horas del comienzo de la invasión ordena el establecimiento de líneas defensivas en su zona sur. La primera de ellas se debe desplegar a lo largo del río Luga. La segunda, desde Peterhof a Gatchina y Kolpino. Ya este día 24 Popov ve con preocupación como las vanguardias de von Leeb están llegando a las aguas del Dvina Occidental, ya casi a las puertas de Pskov. Y esto ya sería su responsabilidad.

El 25 de junio en acción conjunta de la Aviación Frontal (Novikov), más la naval del las flotas del Báltico y Norte, se lleva a cabo un ataque contra bases en territorio finlandés (el mismo Popov lo justifica en sus memorias como una acción de represalia por intentos de la Ilmavoimat (aviación militar finlandesa) de bombardear Leningrado, Kronstadt y otras localidades de la URSS). En total se atacan 20 bases del adversario. En Leningrado en casi todas las plazas, parques y numerosos tejados de edificios se despliegan piezas antiaéreas y globos de barrera. Por primera vez desde el comienzo de Barbarroja en la ciudad se respiran finalmente aires de guerra.

3 octubre 1941
Publicado por el diario Melbourne Sun el 3 de octubre de 1941, el mapa muestra el importante enclave de Leningrado (actual San Petersburgo) y zonas adyancentes. Entre ellas son de destacar la ciudad de Luga, al sur y por el norte, el istmo de Carelia y el Lago Ladoga (líneas de frente con el ejército finés).

El 26 de junio Finlandia declara la guerra a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. El 29 el comandante del 14º Ejército, general V. A. Frolov, informa que tras una intensa preparación artillera los fineses están llevando a cabo una gran ofensiva en dirección a Murmansk. Popov siente la presión lentamente desde el norte y también desde el sur, pues el 5 de julio el 4. Panzergruppe de Höpner captura Ostrov y ya se encamina hacia Pskov irremisiblemente. Después de Pskov lo único que puede detener a la Wehrmacht es la línea defensiva del Luga, pero esta está lejos de estar lista. No sólo eso, las divisiones de voluntarios “Opolchenye” que está previsto ocupen las posiciones a lo largo de las riberas del río Luga, están aún en fase de formación y adiestramiento.

El mariscal Voroshilov se presenta entonces en Leningrado con un pequeño estado mayor y toma el control el 10 de julio de una nueva estructura de mando deniminada GLAVKOM. Son unos mandos de teatro de operaciones gestados por el Comité de Defensa del Estado (GKO<>Gosudarstvennyj Komitet Oborona). En concreto a Voroshilov, hombre de gran confianza de Stalin, se le asigna el GLAVKOM noroccidental, que engloba a los antiguos frentes Noroccidental (F. I. Kuznetsov) y Norte (M. M. Popov), así como a la flotas del Norte y Báltico. Un día antes el Ostheer (el ejército alemán del frente del este) toma Pskov y este mismo día 10 el mariscal Mannerheim inicia su ofensiva hacia Petrozavodsk.

El día 12 de julio la vanguadia de von Leeb ya está en la carretera Pskov-Luga. Después de la precaria línea defensiva del Luga, Leningrado es el siguiente objetivo al norte ya muy cerca. Popov lamenta que sus fuerzas estén divididas hacia el sur y hacia el norte para defender el gran enclave de Leningrado, la capital cultural de Rusia y cuna del bolchevismo. Otro de los problemas del teniente general es el 8º Ejército, que en la práctica ha quedado copado en la antigua República de Estonia y queda ahora dependiente de su mando al serle transferida esta agrupación desde el Frente Noroccidental. Popov no ignora que la ocupación de Estonia por los germanos supondrá la pérdida de una importante base naval de la Flota del Báltico y abrirá una nueva vía de aproximación del adversario desde el oeste hacia Leningrado, a través de Narva y Kingisepp.

Los trabajos defensivos de la línea fluvial del Luga prosiguen frenéticamente contrarreloj, pero ya el día 13, las tropas motorizadas/mecanizadas de Höpner establecen contacto con los defensores en el sector. Al día siguiente los alemanes se establecen, imparables, en una cabeza de puente en la ribera del Luga. Popov refuerza las líneas con reservas extraídas en la práctica de la nada…Es entonces cuando el general Reinhardt, al mando del XLI. Armeekorps (mot.) siente que Leningrado ya está al alcance de la mano…¡pero se produce un parón operativo! Reinhardt cumple lo ordenado pero se exaspera y Popov respira por unos días.

Así a partir de agosto de 1941 su Frente se unirá al esfuerzo principal de los otros que pugnan por frenar el avance de von Leeb hacia Leningrado. Hacia el noroeste apuntalará las líneas para impedir el acceso finlandés hacia la gran capital. Es en este mes cuando el Frente Norte cambia de denominación y pasa a llamarse Frente de Leningrado. En noviembre de 1941 será relevado y pasará a ostentar el mando del 61º Ejército, que toma parte en la batalla de Moscú.

¿Te ha resultado de interés este artículo? ¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y sígue CONQUISTAR RUSIA punteando en la opción “SEGUIR / FOLLOW” a la izquierda de la página


[English version]

BARBAROSSA’S PROTAGONISTS

LIEUTENANT-GENERAL MARKIAN MIKHAILOVICH POPOV (1902 -1965)

map continuation war
The map depicts General Popov’s deployment of forces from the top north Norwegian borders to the Gulf of Finland. The importance of keeping the vital port of Murmansk in Soviet hands will be paramount for the continuation of the struggle against the Axis forces, due to the continuous arrival by sea of essential supplies from the USA and Great Britain. This is thanks to the Lend-Lease Agreements between those powers and Stalin.

He volunteers for the ranks of the RKKA (Red Army of Peasants and Workers) in 1920 during the Russian Civil War. He fights in the Western Front and a year later joins the Communist Party. He is wounded in action. In 1936, he will graduate from the prestigious Frunze RKKA Military Academy and is assigned to mechanized troops.

At the commencement of Operation Barbarossa Markian Mikhailovich is (from January 1941) in command of the Leningrad Military District. Right after the breakout of the war against Germany, this administrative designation changes its name for the more operational “Northern Front”. A “front” equates in aproximate terms a Wehrmacht army group. This is possibly one of the least famous sectors of the vast Russian theatre of operations, but the frontlines stretch from the White Sea waters, where he will have to oppose the German forces stationed in Norway, towards the south (Carelian isthmus) against the Finnish and still further south of Leningrad, facing von Leeb’s Army Group North.

As of the 22nd of June, 1941 the order of battle is as follows:

7th Army (Finland, Lieutenant-General F. D. Gorelienko)
14th Army (Murmansk, Lieutenant-General V. A. Frolov)
23rd Army (Viborg, Lieutenant-General P. S. Pshennikov)
PVO <> Anti-Air Defense (Leningrad, Brigade-General F. Ya. Kryukov)
VVS <> Frontal Air Force (Leningrad, Brigade-General A. A. Novikov)

The number of airplanes that Lieutenant-General Popov‘s assigned Frontal Air Force (VVS) counts on reaches 1,500. This is a numerous force to bear in mind, but the majority are obsolescent Polikarpov fighters I-15’s and I-16‘s and Tupolev bombers SB‘s, DB’s and TB-3‘s. Such a contingent is deployed covering the southwestern approaches to Leningrad near Pskov, Novgorod, Lish and Gatchina, but also to the north throughout the Carelian Isthmus. Good news is that Popov receives a full suppy of new powerful anti-aircraft 85 mm. cannons for the defense of the capital city (PVO).

Since the end of the Winter War against Finland in 1940, the Leningradskij Voyenno Krug <> Leningrad Military District builds three defensive areas in its northern approaches on the Carelian isthmus. The works start in Autumn, 1940 and are located in Viborg, Keksgolm and Sortaval. The intention is to stop any Finninsh possible aggression towards Leningrad and Petrozavodsk. However, at Barbarossa start these defenses are far from being finalized and are still lacking antitank weaponry. Likewise the defensive belts on the southern and southwestern approaches, those around Pskov and the former Republic of Estonia, are weak.

The war against Hitler surprises Lieutenant-General Popov in Petrozavodsk after a meeting held with the Northern Fleet, on his way back to Leningrad. But it won’t be until he arrives in his headquarters when he receives the news of the conflict against Germany. During those moments Luftwaffe airplanes overfly Polyarny, the Northern Fleet base. Nevertheless Popov doesn’t need to regret any attacks neither in Leningrad nor in any other relevant targets of his Military District. The main battle front of the invasion campaing of the USSR affects so far the former Republic of Lithuania, Belarus and the Ukraine. Upon his arrival in his command post, Popov receives a Directive that orders air strikes against enemy aerodromes and troop concentrations. However, so far the document prevents any offensive actions against Finland or Romania.

mig-3 7IAK
A flight of MiG-3 fighters belonging to the 7 IAK (7th Fighter Air Corps) patrol de skies of Leningrad over the famous Peter and Paul fortress. It is the 1st of August, 1941. Von Leeb’s vanguards are still 75 km. south of it.

Regarding his northern adversary, Marshall Mannerheim’s Finnish army, Markian Mikhailovich Popov estimates that the brunt of these forces are deployed mainly on the Carelian isthmus and the adjacent zones to Petrozavodsk (12-14 infantry divisions plus 4-5 brigades). Once Operation Barbarossa starts, Popov will be amazed about the fact the Finns haven’t coordinated with the Germans a common offensive effort. At dusk the 22nd of June, 1941 all Leningrad Military District forces are already manning their defensive stations waiting for further orders.

During the next day, Popov reads non-reassuring reports of his westernmost neighbouring District. It is the new Northwestern Front. The 8th and 11th Army, in spite of being considered first class and well supplied units, are not capable to withstand the onslaught of Army Group North, under non-stop artillery and aerial punishment and being outmaneouvered by sneak flank attacks of motorized and armoured divisions. In these circumstances Popov starts getting ready 48 hours after the invasion campaign for any future contingency and orders the building of defensive lines due south of Leningrad. The first of those must run along the Luga river waters. The second one is from Peterhof to Gatchina and Kolpino. On this very same day the Commander of the Northern Front learns about von Leeb’s swift approach towards the Western Dvina river, threatening soon Pskov. And this already lays under his resposibility.

On the 25th thanks to a joint mission of Popov‘s Frontal Aviation (Novikov) and those of the Baltic and Northern Fleet, Finnish bases are attacked. This is the initial stage of a new russo-finnish war. Lieutenant-General Popov justifies the action as a retaliation operation against the repeated attempts of the Ilmavoimat (Finnish Air Force) to raid Leningrad and Kronstadt as well as other key targets in the USSR. In all 20 bases are on the target lists. In Leningrad in almost all squares, parks and roofs anti-aircraft artillery and barrage ballons are deployed. For the first time since the start of Operation Barbarossa the cultural heart of Russia and cradle of Bolshevism breathes air of tragedy.

Continuation war map
Main Finnish offensive axis. This “northern” front will be less spectacular than its counterparts through Belarus, the Baltic Republics and the Ukraine, with more modest advances from either side, in spite of Mannerheims promising start. Nevertheless its importance is as paramount as the rest with targets like the vital port of Murmansk or the same Leningrad. Those will never be taken.

On the 26th of June, 1941, Finland declares war on the Union of Soviet Socialist Republics. On the 29th, the Commander of the 14th Army, General Frolov, reports that after a strong artillery barrage the Finns are advancing towards the vital port of Murmansk. Popov starts feeling the pressure from the north and from the south too, because on the 5th of July Höpner’s 4. Panzergruppe seizes Ostrov and heads relentlessly to Pskov. After Pskov the only obstacle in the German’s path is the Luga defensive line, but this is still far from being ready. Not only that, the volunteers divisions “Opolchenye”, that foreseebly will man these defensive positions, are still under formation and training.

Marshall Voroshilov shows up in Leningrad with his core staff and takes control on the 10th of July of a new command structure called GLAVKOM. These are theatre of operation operational commands organized by the State Defense Commitee GKO<>Gosudarstvennyj Komitet Oborona. In the case of Voroshilov, a close friend of Stalin‘s, he is given the Northwestern GLAVKOM that emcompasses the Northwestern (F. I. Kuznetsov) and Nothern Front (M. M. Popov) along with the Baltic and Northern Fleet. Just the day prior the Ostheer (the German Army in the East) captures Pskov and on the very same 10th, Marshall Mannerheim goes on the offensive towards Petrozavodsk.

On the 12th of July von Leeb’s vanguards are already on the Pskov-Luga road. After the hastily prepared Luga defense line, Leningrad is next. Popov largely regrets that his forces are split up in two fronts covering the northern and southers approaches to Russia’s cultural enclave. One another problem the Lieutenant-General has to deal with is the reassignment of the Northwestern Front‘s 8th Army. This is in dire straights almost encircled in the former territory of the Baltic Republic of Estonia and now it is under his orders. Popov is well aware that the loss of Tallin will represent the loss of one the the main bases of the Baltic Fleet and will open a new approach to Leningrad from the west, through Narva and Kingisepp.

opolchenye
People’s militiamen “Opolchentsy” in the Kirov factory (Leningrado) receive Mosin rifles. The combat quality of these men are not much as they have been hastily recruited and poorly instructed. However their main value resides in their motivation.

The defensive works along the shores of the Luga river feverishly continue day after day, but as early as the 13th of July Höpner’s motorized/mechanized troops make contact with the first defenders of the line. The next day the unstoppable German vanguards establish the first bridgehead on the Luga banks. Popov reinforces his lines with whatever he can find…This is when General Reinhardt, Commander of the XLI. Armeekorps (mot.) feels Leningrad at the touch of his fingertips…But an operational halt is ordered and stops his Panzer‘s on their tracks! An enraged Reinhardt obeys orders and Popov breathes for a few days.

This way and after August 1941 his Front will join common efforts along with others to stop von Leeb’s assault on Leningrad. Towards the Nortwest he will strenghthen the sector to prevent the Finns advance onto the capital city. In this month the Northern Front changes its desigation and becomes the Leningrad Front. In November, 1941 Popov is relieved from command and he will be assigned to the 61st Army, taking part in the Battle for Moscow.

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR / FOLLOW” at the left of the page

Mando soviético

[English version at the end]

 CUARTELES GENERALES DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

STAVKA GLAVNOGO KOMANDOVANIYA VOORUZHYONYKH SIL

(JEFATURA DEL CUARTEL GENERAL DE LAS FUERZAS ARMADAS)

 

El 22 de junio de 1941  a las 03:00 horas de Berlín las primeras fuerzas de zapadores y tropas especiales de la Wehrmacht asestan golpes de mano, cortan comunicaciones y aseguran pasos para el grueso de las tropas que vienen detrás. Es la campaña de invasión de la URSS y la gesta militar más grande de la historia. En respuesta al plan de Hitler el 23 de junio mismo se constituye en Moscú el órgano superior del Cuartel General (Stavka) para la conducción estratégica de las operaciones y mando supremo de todas las Fuerzas Armadas o RKKA<>Rabochie-Kriestiyanskoj Krasnoj Armii o Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos. Cubriendo desde el mar de Barents hasta las aguas del mar negro, la Stavka controla 13 ejércitos (más de 3.000.000 de hombres). En el Distrito Militar de Leningrado 3 ejércitos (23º, 7º y 14º) guarecen desde Narva hasta la gélida Polyarnoe. En el Distrito Especial Militar del Báltico de F. I. Kuznetsov se dispone de 2 ejércitos (8º y 11º), mientrsas que al sur de Pskov el 27º Ejército se constituye como reserva en segundo escalón. El Distrito Especial Militar Occidental de Pavlov agrupa a 3 ejércitos (3º, 10º y 4º). El Distrito Especial Militar de Kiev de Kirponos consta de 4 ejércitos (5º, 6º, 12º y 26º). Por último el Distrito Militar de Odessa dispone del 9º Ejército.

La palabra Stavka tiene un significado peculiar que no atiende a ningún acrónimo como comúnmente se piensa. Queda constituido por los siguientes 7 miembros del Politburó:

  • Iosif Stalin
  • Semyon Timoshenko
  • Nikolai Kuznetsov
  • Kliment Voroshilov
  • Vyacheslav Molotov
  • Semyon Budennyj
  • Georgii Zhukov

El órgano de mando queda asistido por los siguientes consejeros permanentes: mariscales B. M. Shaposhnikov y G. I. Kulik, generales K. A. Meretskov, P. F. Zhigarev (Aviación), N. F. Vatutin, L. Z. Mekhlis y N. N. Voronov (defensa aérea), A. I. Mikoyan, L. M. Kaganovich, L. P. Beria (NKVD, guerrilleros y campos), N. A. Voznesenskij, A. A. Zhdanov, G. M. Malenkov .

En términos orgánicos la jefatura recae en el mariscal de la Unión Soviética Semyon K. Timoshenko, pero en términos prácticos la jefatura real pertence a la cabeza visible del estado comunista, Stalin. El primero no podrá decidir en ninguna cuestión fundamental sin la aprobación del segundo. La estructura constituida es responsable de las unidades desplegadas en el frente y también de las que están en formación en retaguardia. Es decir, su ámbito es puramente militar. Todos los Distritos Militares, convertidos inmediatamente en Frentes, quedan subordinados. El proceso de toma de decisiones es centralizado, como se menciona, sobre la figura de Stalin. Tras las purgas sufridas en el RKKA en los años treinta sobre la oficialidad del Ejército Rojo, la cadena de mando se ha resentido y vuelto rígida, con muchos oficiales inexpertos, sin que los mandos intermedios (con excepciones) estén dispuestos a correr el riesgo de tomar decisiones. Por ello, voluntaria o involuntariamente, Stalin concentra toda la autoridad en sus manos.

Esta falta de iniciativa, especialmente de los comandantes sobre el terreno, dará como resultado una pobre coordinación  tanto a nivel táctico como operacional en tiempo real contra un adversario muy preparado y determinado. Esto y otras causas serán las que conlleven al desastre del Ejército Rojo durante el verano y otoño de 1941. Finalmente el mismo Iosif Stalin tendrá que ceder ante las evidencias de no poder manejar una maquinaria militar tan vasta de manera personalizada y aceptará un cierto grado de descentralización en la jerarquía de mando y control. Tras el desastroso cerco sufrido en Kiev por la acción coordinada de Guderian y Kleist, principalmente,  en septiembre de 1941, los estados mayores de los Frentes (escalones subordinados a la Stavka) empezarán a gozar de cierta capacidad de decisión. Así se crean tres mandos subordinados, el noroccidental (Voroshilov), el occidental (Timoshenko) y el suroccidental (Budennyj). Aún así la Stavka se reserva siempre la potestad de enviar comisionados para tomar eventualmente el mando sobre unidades en situaciones comprometidas (Zhukov, Vasilevskij…).

A los pocos días de la invasión germana, las directrices básicas de la Stavka giran entorno a los principios siguientes: Intentar detener al adversario, fijarlo en el frente y desgastarlo para dar tiempo a la constitución de nuevas  y potentes formaciones de combate a retaguardia y finalmente pasar a una decisiva contraofensiva estratégica.

El 10 de julio de 1941 este comité de mando se renombra y pasa a ser el centro de dirección del Alto Mando de las Fuerzas Armadas <> Stavka Verkhovnogo Komandovanya, donde Stalin pasa a ocupar la jefatura y el mariscal Shaposhnikov ocupará la silla del almirante Kuznetsov.


Stalin
Iósif Vissariónovich Dzhugashvili “Stalin”, Secretario general del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética desde 1922 a 1952.
voroshilov
Mariscal Kliment Voroshilov, Vicepresidente del Consejo de los Comisarios del Pueblo.
kuznetsov nikolai gerasimovich
Almirante Nikolai Gerasimovich Kuznetsov, Comisario del Pueblo de la Flota Soviética.
Timoshenko
Mariscal Semyon Timoshenko, Comisario del Pueblo de la Defensa y Jefe de la Stavka.

molotov
Vyacheslav Molotov, Comisario del Pueblo de Asuntos exteriores
budenny
Mariscal Semyon Budennyj,  Adjunto al Presidente del Consejo de los Comisarios del Pueblo
zhukov
Georguii Zhukov, Jefe del Estado Mayor General del RKKA.

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Sigue interesantes referencias también en Twitter @barbarroja0300h

Deja tu comentario abajo…


[English version]

 

 Soviet Command

BARBAROSSA’S HEADQUARTERS

STAVKA GLAVNOGO KOMANDOVANIYA VOORUZHYONYKH SIL

(ARMED FORCES HEADQUARTERS COMMAND POST)

On the 22nd of June, 1941 at 03:00 hrs (Berlin time) the first Wehrmacht engineer and special operations troops severe lines of comunications, secure key points and pave the way for the oncoming forces. It is the invasion campaing of the USSR and the vastest military feat of all times. As a response to Hitler’s plan on the 23rd of June in Moscow is created the Armed Forces Headquaerters Command Post (so called the Stavka) for the strategic direction of military operations and command of the Red Army  or RKKA<>Rabochie-Kriestiyanskoj Krasnoj Armii. From the Barents Sea until the waters of the Black Sea, the Stavka controls 13 armies (+3,000,000 men). In the Leningrad Military District 3 armies (23rd, 7th and 14th) deploy from Narva to icy Polyarnoe. In the Baltic Special Military District F. I. Kuznetsov has 2 armies (8th and 11th), while due south of Pskov a new 27th Army is being assembled as a 2nd echelon reserve. Pavlov‘s Western Special Military District consists of  3 armies (3rd, 4th and 10th). KirponosKiev Special Military District is guarded in turn by 4 armies (5th, 6th, 12th y 26th). Lastly the Odessa Military District is covered by the 9th Army.

The word Stavka, unbeknown, by many has a especific meaning on itself and it is not an acronim. It is composed by the following 7 members of the Politburo:

OOB ENGLISH
Soviet Military Districts on the eve of Operation Barbarossa. Immediately they are converted into “Fronts” subject to Stavka orders. [Courtesy onwar.com]
  • Iosif Stalin
  • Semyon Timoshenko
  • Nikolai Kuznetsov
  • Kliment Voroshilov
  • Vyacheslav Molotov
  • Semyon Budennyj
  • Georgii Zhukov

This organ of command is assisted by the following permanent councelors: Marshalls B. M. Shaposhnikov y G. I. Kulik, Generals K. A. Meretskov, P. F. Zhigarev (Aviation), N. F. Vatutin, L. Z. Mekhlis y N. N. Voronov (Air Defense), A. I. Mikoyan, L. M. Kaganovich, L. P. Beria (NKVD, partisans and labour camps), N. A. Voznesenskij, A. A. Zhdanov, G. M. Malenkov.

In this hierarchy Marshall of the Soviet Union Semyon K. Timoshenko is on paper the Chief of the Stavka, but in practical terms the head of the Communist state, Stalin, is in command. The former won’t be able to decide on any essential matters without the approval of the latter. This structure is responsible of the units deployed in the front line as well as those in formation in the rearguard. Its scope is purely military. All Military Districts, transformed at once in Fronts, lay subordinate to the Stavka. The decision making process is centralized, as aforementioned on the figure of Iosif Stalin. After the purges suffered in the RKKA officer corps during the thirties, the chain of command has been severed and therefore lacks any flexibility, with a cadre of new inexperience officers not willing to run the risk of making decisions of any importance. Due to this fact, voluntarily or not, Stalin concentrates the full responsibility on his person.

This lack of initiative, especially of the battlefield commanders (with exceptions) will result in tactical and operational poor coordination in real time against a very trained and determined adversary. This and other causes will bring total disaster to the Red Army men during the summer and autumn 1941. Eventually the same Iosif Stalin will realize the difficulties of micromanaging himself such a vast military machine and will yield to a certain degree of de-centralization in the command and control system. After the debacle suffered by the Soviets in the Kiev encirclement in September 1941 by, mainly,  the joint manueouvre of Guderian and Kleist Panzer troops, every Front headquaters will enjoy a new degree of independence (although still subordinated to the Stavka). Thus 3 new subordinate commands are created: Northwestern (Voroshilov), Western (Timoshenko) and Southwesern (Budennyj). But even though the Stavka always retains the capability to send commisionates to override any command during critical situations (Zhukov, Vasilevskij…).

shaposhnikov
Marshall of the Soviet Union Boris Shaposhnikov. On the 10th of July, 1941 he will replace Admiral Kuznetsov in the new Stavka.

Just a few days into Operation Barbarossa, the basic Stavka guidelines will stress the next principles: deter, engage and increase the enemy’s attrition levels in order to have time to create numerous and potent new formations in the deep echelons and finally to initiate a strategic conter-offensive.

On the 10th of July, 1941, this command commitee will be renamed as the Armed Forces High Command direction centre<>Stavka Verkhovnogo Komandovanya. Stalin will now be its Chairman, replacing Timoshenko, and Marshall Shaposnikov will take Admiral Kuznetsov’s place.

Did you find this article interesting? Leave your comments below…

Follow other articles in Twitter @barbarroja0300h

Kliment Voroshilov KV-1

[English version at the end]

 MÀQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CARRO DE COMBATE PESADO KLIM VOROSHILOV KV-1

kv-1-museo-fas-rusia
Un KV-1 en la actualidad en el museo de las Fuerzas Armadas de la Federación Rusa. Se puede apreciar la gran solidez del vehículo y sus anchas cadenas para sortear terrenos no preparados.

Obedece al concepto doctrinal soviético de operaciones en profundidad. Desarrollada en los años 20 esta doctrina meramente ofensiva, necesita de vehículos suficientemente resistentes capaces de romper el frente enemigo y penetrar incólumes en el dispositivo adversario.  Por añadidura se requieren carros rápidos (modelos BT) y vehículos de reconocimiento. Este grupo de blindados pesados, a veces llamados carros de “asedio”, deben ser capaces de aguantar los impactos de calibres contracarro. El carro de combate de 5 torretas T-35 es el primero que sigue esta filosofía. Se suceden otros prototipos, a destacar el SMK y el T-100 desarrollados en la fábrica Kirov de Leningrado (LKZ<>Leningradskom Kirovskom Zavode). Una modificación del primero con una sóla torreta será el que reciba propia denominación como KV-1.

El KV adopta el nombre del Comisario de defensa del Pueblo, Kliment (Klim) Voroshilov, y recibe el visto bueno de Stalin para su producción. Algunos modelos de preserie son usados en la Guerra de Invierno contra Finlandia satisfactoriamente (1939-40). De hecho no sólo el KV participa sino también prototipos del SMK y el T-100. En febrero de 1940 comienza la producción en serie en la fábrica mencionada de Leningrado y pronto en la fábrica de tractores de Chelyabinsk, más allá de los Urales. El primer modelo se denomina KV-1 mod. 39.

Es un impresionante blindado de 45 toneladas y 75 mm. de coraza en su parte más protegida, cuyo principal defecto reside en que adolece de un buen sistema de transmisión para mover tamaña masa. Otra de sus deficiencias es su escasa visibilidad a través de escotillas estrechas. El modelo 39 porta un cañón “corto” L-11 de 76,2 mm. Versiones posteriores a finales de 1940 portarán el F-32 capaz de perforar 66 mm. de coraza a 500 metros (KV-1 mod. 1940). Una vez de comienzo la campaña de invasión de Hitler de la URSS el 22 de junio de 1941, abrirán fuego a 1.000 metros con efectividad contra cualquier carro germano. El armamento principal está complementado por 3 ametralladoras DT-29 de 7,62 mm. Una de ellas cubre el arco trasero desde la parte posterior de la torreta.

smk precursor del KV-1
El “Carro de Combate de Asedio” SMK. Se ve la similitud con el KV-1, su desarrollo posterior de una sola torreta.

La planta motriz se basa en el motor diesel de 12 cilindros en V (V-2k) capaz de desarrolar 600 C.V. Su máxima velocidad en carretera es de 34 Km/h. Algunos modelos KV-1 mod. 39 recibirán un refuerzo de coraza extra de 20 mm. adicionales. Pasarán así a denominarse KV-1E.

Durante la Operación Barbarroja el primer encuentro con los Panzer se produce en Raseiniai (Lituania) a poco más de 24 horas de la ruptura de hostilidades. La 6. Panzer Division del general Landgraf hace frente a estos súperpesados. La divisón germana, que está equipada con numerosos blindados ligeros de orígen checoslovaco Pz.Kpfw 35(t), al atardecer entran en Raseiniai y cruzan el río Dubissa para hacer frente a la 2ª División Acorazada con un número de gigantes KV. Es la unidad del General-maior Krivoshein ¡La sorpresa táctica de los carros KV es total! Pasan incólumes a través de las posiciones de infantería alemanas y machacan con sus anchas orugas piezas contracarro e incluso embisten a los “pequeños” Panzer. La cabeza de puente en la margen derecha del Dubissa debe ser abandonada, pues no hay manera de detener a estos monstruos de acero que siguen adelante como si nada. Acto seguido cruzan el puente sobre el río…Sólo la intervención de obuses de grueso calibre apuntando con sus bocas horizontalmente en tiro directo y, sobre todo, de piezas de 8,8 cm., consiguen posteriormente ralentizar la contraofensiva del la 2 TD (Tankovaya Divizya<>División Acorazada). Los combates duran todo este caluroso día de junio.

Para suerte de las tropas del Eje, “sólo” hay 639 KV en servicio el 22 de junio de 1941. Son prácticamente invulnerables al fuego de piezas contracarro (PaK 36 de 3,7 cm. y PaK 38 de 5,0 cm). Como se acaba de relatar, no son pocas las situaciones difíciles en las que los germanos deben emplearse a fondo con piezas de 8,8 cm. y obuses de 10,5 cm. con tiro directo para inmobilizarlos en zonas vulnerables, como la transmisión o el sector trasero, menos blindado. La mayoría de los KV verán acción en el sector septentrional del gigantesco “frente ruso”, por el sencillo hecho de la localización geográfica de su fábrica de ensamblaje en Leningrado…

 

¿Querrías conocer los detalles de esta y las demas operaciones?

¡Adquiere la obra cronológica Barbarroja 03:00h en edición de coleccionista!


Comprar Ahora Button

Deja tu comentario abajo y síguenos haciendo click en la opción al final de la página


[English version]

BARBAROSSA’S MACHINES

 

HEAVY TANK KLIM VOROSHILOV KV-1

 

shot out kv-1
The picture depicts the punishment suffered by this KV-1 before being fully disabled. Most of the impacts on its hull bounced off.

This vehicle is developed under the Soviet doctrinal concept of “deep combat”. This doctrine is developed in the 20’s and needs armoured vehicles resistant enough to enemy fire, in order to breakthrough their lines and reach its rearguard areas unscathed. Additionally it calls for the use of fast machines (BT types) and reconnaissance types. This group of “heavies”, sometimes referred to as “siege tanks” have to be able to withstand most antitank munitions. The 5-turret T-35 is the first to follow this concept. Other prototypes will follow, such as the SMK and the T-100, all of them produced in the Leningrad’s Kirov factory (LKZ<>Leningradskom Kirovskom Zavode). A further modification of the former will recibe its own designation as KV-1.

The KV takes the People’s Defense Commisar’s name, Kliment (Klim) Voroshilov. Its production receives green light by the very same Stalin. Some pre-series units are used during the so-called Winter War (1939-40) against Finland with good results. As a matter of fact, not only the KV, but the prototypes SMK and T-100 are tested too.  In February 1940 the series production starts in the aforementioned factory and soon in the Tractor Factory in Chelyabinsk beyond the Urals. The first model is called KV-1 mod. 1939.

It is a 45-ton tank with 75 mm. of armour in its thicker areas, but lacks a reliable transmission system to move such a mass. Another one of its flaws is a reduced crew visibility (narrow slits). The 1939 model is fitted with a “short” barrel 76,2 mm. L-11 cannon. At the end of 1940 it will be retrofitted with the F-34, capable of piercing 66 mm. of armour at 500 metres (KV-1 mod. 1940). On the battlefield often they open fire at ranges of 1,000 metres, being able to engage any German Panzer with success. The main weapon is complemented by 3 DT-29 7.62 mm. machine guns. One of them is covering the rear arc firing from the back of the turret.

kv-1 raiseniai
A dramatized picture of the events at Raseiniai. The clash of the 6. Panzer Division and the 2nd Armoured Division KV-1’s.

Its powerplant is the V-2k 12 cylinder v-diesel engine, capable to develop 600 H.P. Maximum road speed 34 km/h. Some KV-1’s mod. 1939 will receive 20 mm. of extra armour and will be known as KV-1E.

During Operation Barbarossa the first encounter with these juggernauts takes place in Raseiniai (Lithuania) just 24 hours into the operation. Generalmajor Landgraf’s 6. Panzer Division is to face these heavy-weights. The German division, equipped with many Czech light Pz.Kpf. 35(t)’s enters in Raseiniai in the evening of the 23rd. Then they force Dubissa river and engage the 2 Tankovaya Divizya (2nd Armoured Division) which fields a number of KV‘s. General-maior Krivoshein is in command. The tactical surprise of the KV‘s is undescriptible! They breakthrough the German infantry lines unscathed and crush with their wide tracks the small anti-tank guns and even ram the relatively tiny Panzer. The right bank of the Dubissa river is swiftly abandoned by the Landser (nickname of the German soldier) before the unstoppable onslaught of the steel monsters. Right away the Russian armour cross the bridge onto the western side. Only the last minute intervention of high caliber howitzers and specially the famous 8,8 cm. gun manage to contain the tide of the 2nd Tankovaya Divizya. The combat continues through this hot day of June 1941.

To Germany’s relieve, there are “only” 639 KV’s in service on the 22nd of June 1941. They are virtually immune to any 3,7 cm. PaK 35/36 and 5,0 cm PaK 38 fire. As just related, in many difficult situations the Germans get away thanks to the use of 8,8 cm. cannons and howitzers in direct fire, to disable the transmission systems or to hit the rear sectors where they are less armoured. Most of the KV-1‘s will see action in the Northern sector of the huge “Russian front”, just because of the geographical location of the assembly lines in Leningrad…

 

Did you find this article interesting? Leave your comments below and follow us clicking on “SEGUIR” at the end of the page