Tupolev TB-3

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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TUPOLEV TB-3

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Perfil del TB-3. Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”
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Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”

El 26 de julio de 1941 dos TB-3 despegan de su base en Crimea con misión de ataque a la planta de refino de crudo de Constanza (Rumanía) y su puerto. Los aparatos, pertenecientes a la Aviación de la Flota de Mar Negro (VVS-Chyornogorskovo Flota) en coordinación con cazas del 62 IAB (62ª Brigada Aérea de Caza), repiten una acción de castigo contra suelo rumano. Pero esta vez no se trata de dos “viejos dinosaurios” corrientes TB-3. La formación de los cuatrimotores se aproxima hacia el área de objetivos a una velocidad de crucero muy reducida, puesto que lleva una carga muy especial nunca vista en operaciones reales hasta entonces. A unos 45 kilómetros de sus objetivos los Tupolev inician el  desprendimiento de tal singular carga, que no es otra que dos cazas I-16 Ishak, a su vez armados con dos bombas FAB-250 (250 kilogramos) cada uno.

Soltados los pequeños caza-bombarderos a gran altura, los veteranos TB-3 viran acto seguido 180 grados y aceleran torpemente para alejarse de nuevo hacia Crimea sin exponerse de este modeo a las defensas antiaéreas. Mientras los aparatos Polikarpov comienzan un picado a alta velocidad para minimizar la reacción de la caza enemiga y disminuir las posibilidades de ser alcanzados por el fuego desde tierra. Los Ishak realizan así el ataque y aprovechando su ventaja de velocidad desaparecen a baja altura en rumbo hacia el este, incólumes. Se acaba de poner en práctica el primer ataque  ZVENO. La concepción ZVENO consiste en el ensamblaje de un gran aparato Aviamatka (nave nodriza) con aeroplanos más pequeños, con objeto de aumentar el radio de acción de estos últimos o de transportar su propia escolta de cazas en caso de necesitarla.

El TB-3 es efectivamente un “dinosaurio” al comienzo del conflicto germano-soviético, la invasión de Rusia de la Segunda Guerra Mundial. Es un diseño de finales de los años 20 que efectúa su bautismo del aire en 1930. En su momento llega a ser el bombardero estratégico más grande del mundo. Con 39 metros de envergadura, en el interior de las alas existen pasadizos para acceder a los motores o albergar tropas paracaidistas. Cuatrimotor, con plantas motrices de  900 C.V. sólo puede desarrollar una velocidad máxima de 288 km/h. En el escenario de la Operación Barbarroja, pilotar uno de estos aparatos sin escolta de cazas es poco menos que suicida. Se le relegará consecuentemente a misiones nocturnas o de transporte y suministro de víveres y municiones, como en el caso del cerco de Uman en Ucrania en agosto de 1941, cuando unos 100.000 soldados del RKKA quedan copados.

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

TUPOLEV TB-3

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A pre-war flight test. A fighter IZ being carried under this Tupolev TB-3. The idea was to increase the range of the fighter escort only to release it in case of enemy presence. The Zveno Z-5 allowed the fighter to self-hook itself to the Tupolev TB-3 too.

On the 26th of July 1941 two TB-3’s take off from a Crimean airbase with targets on the Romanian Constanza oil plants and its port. The machines, belonging to the Black Sea Fleet Aviation (VVS-Chyornogorskovo Flota) and along with 62 IAB (62nd Fighter Air Brigade) aeroplanes, repeat an air raid against Romanian soil; but this time they are not two ordinary TB-3  “dinosaurs”…The formation of four engine bombers approaches relentlessly its target at a very reduced cruise speed, heavily laden with a special warload never seen in real operations. 45 kilometres away from their objective area the Tupolev’s release such a singular load, which is nothing more than two I-16 Ishak fighter planes, which in turn carry two FAB-250 bombs each.

Once fighters are released at high altitude, the veteran TB-3‘s turn 180 degrees and slowly accelerate on course to Crimea, to avoid exposing themselves to the air defenses. In the meantime, the little Polikarpov’s start a high speed dive to reduce as much as possible the chance of being intercepted by enemy fighters and ground fire. The I-16’s drop their 250 kilogram bombs as intended. Taking full advantage of their high speed and free of all drag, just fade away unscathed a very low altitude heading East. It is the first ZVENO attack. The ZVENO program consists of a large airplane Aviamatka (mothership) capable of carrying smaller fighter-type aeroplanes, with the idea of increasing their action radius or carrying their own fighter escort.

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TB-3 in an airborne operation circa 1930. The relative size of the troopers give an idea of the dimensions of the Tupolev flying machine.

The TB-3 is indeed a “dinosaur” at the commencement of the russo-german war, the Second World War invasion of Russia. It is a design from late 20’s that makes its maiden flight in 1930. At it’s time it is the largest strategic bomber of the world. Its wingspan is 39 meters long and inside its wings there are even corridors and hatches to access the powerplants or even  to accomodate parachutists. It has four engines and its latest version will develop  900 H.P. each, with a peak speed of 288 km/h. In the Barbarossa scenario, to pilot one of this machines without fighter escort would prove suicidal. Consequently it will be reassigned soon to night missions or just for transport of supplies and munitions; like in the case of the Uman encirclement in the Ukraine in August 1941 when 100,000 Red Army troops get encircled.

 

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Un comentario sobre “Tupolev TB-3

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