Panzerkampfwagen II

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

 

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

 

CARRO DE COMBATE LIGERO PzKpfw. II (Sd.Kfz. 121)

 

panzer ii
PzKpfw. II. Obsérvese la bandera roja con la cruz gamada sobre la parrilla del motor, para ser identificado como “amigo” desde el aire por la Luftwaffe.

Su diseño se origina en 1934 como respuesta a los retrasos en la fabricación de los modelos de reemplazo del PzKpfw. I (los PzKpfw. III y IV). Su papel principal es el de reconocimiento, rol en el que no destaca especialmente a pesar de mantenerse en producción hasta 1943 con numerosas mejoras. Su dotación es de 3 hombres: jefe de carro/artillero, radio-operador/cargador y conductor. La variante más producida, el PzKpfw. II Ausf. F tiene una velocidad máxima de 40 km/h y unos 200 km. de alcance campo a través. En las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial constituirá la espina dorsal de la Panzerwaffe (Arma Acorazada alemana)

Al igual que en el caso de los soviéticos, los alemanes aprenden en base a sus experiencias en la Guerra Civil Española. Es necesario por lo tanto incrementar el grosor de los blindajes (aunque no está clara la participación del PzKpfw. II en el conflicto español). Su blindaje de 14 mm., a pesar de ser una mejora con respecto al PzKpfw. I, no es inmune a las piezas contracarro soviéticas de 45 mm., el cañón de serie en el inventario del RKKA (Ejército Rojo)

pzkpfw ii guderian
Panzer II destruido. La torreta ha saltado lo que puede haber sido debido a una explosión interior tras el fuego enemigo. La “G” es el distintivo estándar de las fuerzas integradas en el 2º Grupo Acorazado del General Guderian (Grupo de Ejércitos “Centro”).

Las primeras series, hasta la variante Ausf. F (Ausführung=variante, tipo…), montan un cañón automático de Rheinmetall KwK 30 L55 de 2 cm. más una ametralladora MG 34 de 7,92 mm. En las labores de reconocimiento del campo de batalla este KwK 30 (Kampfwagenkanone) es efectivo sólo a corta distancia contra los carros ligeros y medios de la época (su munición perforante consigue 20 mm. de penetración a 100 metros). Esto le obliga a evitar el enfrentamiento directo contra otros blindados. Va equipado con radio, lo que le da una ventaja táctica evidente sobre los modelos soviéticos, los cuales al comienzo de las hostilidades con Alemania aún emplean banderines de señales para la coordinación en el combate y sólo algunos carros de mando montan radioreceptores.

De los casi 3.500 Panzer que intervienen en la operación  Barbarroja (hay que tener en cuenta los 25.000 carros de combate del Ejército Rojo), 782 son PzKpfw. II. De ellos, 424 se perderán hasta finales de 1941.

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

 

LIGHT TANK PzKpfw. II (Sd.Kfz. 121)

 

pz-ii-blueprint
Panzerkampwagen II Ausf.C blueprint.

Due to significant delays in the mid-30’s production of replacement tanks for the obsolete PzKpfw. I (namely the Panzer III and IV), it is decided to fill the gap in the interim. Thus, this new design will fulfill the reconnaissance needs of the Wehrmacht in he battlefield. It will form indeed the backbone of the Panzerwaffe (German Armoured Arm) even in the early stages of World War II. However, and in spite of maintaining its production up to 1943 (with many sub-variants), the model will not excel in this role. It has a crew of 3 men: commander/gunner, radio operator/loader and driver. The most produced variant, the PzKpfw. II Ausf. F, can reach 40 km/h and has a cross-country range of 200 km. Although somehow agile, it is not a excessively good performer.

As in the case of the Soviet Armoured Arm, its German counterpart will learn lessons derived from the Spanish Civil War 1936-39. Even before the internationalized conflict is finished, the different militaries and design teams will feel the need to increase the armor of their fighting vehicles (it is not clear the  participation of the Panzer II in the Spanish conflict, though). Its 14 mm. armour, being an improvement in regards of its predecessor, the PzKpfw. I, is still not immune to the Soviet 45 mm. anti-tank gun. A standard in the RKKA‘s (Red Army) inventory.

The first series up to the Ausf. F variant (Ausführung=type, variant…), are fitted with a 2,0 cm. Rheinmetall KwK 30 L55 automatic gun plus a coaxial MG 34 7.92 mm. machine gun. For the reconnaissance role in the battlefield this KwK 30 gun (Kampfwagenkanone) is enough to engage all the light and medium tanks in the mid 30’s (its armour-piercing shells can penetrate 20 mm. armour at 100 metres). It is fitted with a radio, that provides the type with a visible advantage over the Soviet tanks. The latter, still at Barbarossa start rely on signals flags for the coordination in combat and only command vehicles are fitted with radio sets.

panzer II
PzKpfw II. It is a rather agile vehicle for 3 men. In essence a reconnaissance tank, lighly armoured with an automatic 2,0 cm. gun. Here in the woods, somewhere in the Soviet Union.

Out of some 3,500 German Panzer that are launched against the USSR for operation Barbarossa (let’s take into account the 25,000 tanks in the RKKA), 782 are PzKpfw. II. 424 will be lost up to the end of 1941. Their crews try to avoid direct combat against enemy armour as they know their small machine is not a match and their 2,0 cm. gun is only effective at short ranges versus the lightest tanks…

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Planeamiento de “Barbarroja” 4ª Parte

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LA GÉNESIS DE “BARBARROJA”

¡La obra ya a la venta!

4ª  PARTE:

Marcks y su plan.

El 5 de agosto de 1940, unas dos semanas tras la decisión de Hitler de preparar la invasión de la URSS, el general Marcks presenta su planeamiento. La principal premisa de su plan está basada en que la toma de Moscú supondrá la derrota del Ejército Rojo. Moscú es un importantísimo centro industrial, de comunicaciones y naturalmente político y para Marcks su captura supondrá el golpe decisivo de la campaña. De hecho presupone que si los soviéticos no se rinden, la ofensiva se continuará hasta los Urales desde donde estos no podrán conducir operaciones militares, aunque podrían establecer un gobierno en Asia y mantener un estado de guerra indefinido.

1-K922-F1939 (7119) Köstring und Tippelskirch, 1939 Köstring, Ernst; deutscher Diplomat und Offizier, General der Kavallerie im Zweiten Weltkrieg; 20.6.1876 Moskau - 20.11.1953 Unterwössen. - Militärattaché Köstring u. Botschafts- rat Werner von Tippelskirch beim Karten- studium in der deutschen Botschaft in Moskau. - Foto, September 1939.
General Ernst Köstring (agregado militar en Moscú), a la izquierda y Werner Tippelskirch en la embajada alemana de Moscú. Köstring discrepará con el planeamiento de Marcks. Foto de septiembre 1939.

Marcks trata este punto con el agregado  militar alemán en Moscú, el General der Kavallerie Ernst Köstring. Pero este discrepa en este punto. Köstring es buen conocedor de la URSS y habla ruso (de hecho nace en Moscú en 1876). No lo sabe aún  pero Hitler será de su misma opinión pronto. Köstring duda de que la captura de Moscú sea la clave de la victoria, por los vastos recursos industriales de Rusia más allá de los Urales y la capacidad rusa de improvisar una red viaria obviando la capital.

Halder, Jefe de Estado Mayor del OKH (Oberkommando des Heeres) Alto Mando del Ejército y jefe temporal de Marcks mientras dura el planeamiento, da su visto bueno. También es de la opinión de que Moscú debe ser el objetivo prioritario de la campaña. De hecho a lo largo de toda la operación será férreo defensor de esta tesis.

Acabado el trabajo de Marcks, en septiembre lo retomará el Generalleutnant (teniente general) Friedrich Paulus, destinado en el OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Alto Mando de las Fuerzas Armadas. El plan inicial de ataque a la URSS sufrirá una modificación importante…

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS.

PART 4:

Marks and his planning.

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Halder (a la izda.), Jefe del Estado Mayor del Alto Mando del Ejército (OKH) conferenciando con Brauchitsch, Jefe del Ejército y superior inmediato suyo. Temporalmente Halder tendrá bajo su mando a Marcks durante la fase de planeamiento inicial del ataque a la URSS. Foto de 1939.

On the 5th of August’ 40, barely 2 weeks after HItler’s decision to prepare the invasion of the USSR, General Erich Marks submits his final draft. His plan’s main assumption is based on the capture of Moscow, which will surrender the Red Army. Moscow is one of the industrial, communications and, naturally, political key centres of the USSR and for Marcks this will be the campaign’s decisive target. As a matter of fact he considers that even if the Soviets don’t give up, then the Wehrmacht will have to drive the Red Army out beyond the Urals. There the Soviets won’t be in a position to continue military operations. Nevertheless he leaves the chance for the Soviets to set up a new government and continue the war indefinitely.

Marcks discusses this premise with the German military attaché in Moscow, General der Kavallerie Ernst Köstring. The latter disagrees. Köstring is well acquainted with the USSR and speaks Russian (in fact he is born in Moscow in 1876). He still doesn’t know it, but Hitler will be of his same opinion soon. Köstring does not believe that the capture of Moscow will be the key of a successful campaign, because of the huge industrial resources existing beyond the Urals, and the Russian improvisation ability to set up new road networks skipping Moscow.

Halder, OKH Chief of Staff and Marcks’ boss on a temporary basis, approves the latter’s plan. He fully supports the idea of capturing Stalin`s capital city as a key objective. As a matter of fact during the execution of the campaign he will insist on this priority.

Once Marcks’ job is done, in September Generalleutnant (Lieutenant-General) Friedrich Paulus, posted in OKW (Oberkommando der Wehrmacht) Armed Forces High Command, takes over. The planning will be amended significantly…

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Planeamiento de “Barbarroja” 3ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La obra de la invasión de Rusia ya a la venta!

3ª PARTE:

Marcks y su plan.

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Plan de campaña de la Operación “Barbarroja”. Debe el nombre a Federico “Barbarroja” el primer emperador del sacro imperio romano-germánico, del que Adolf Hitler es admirador.

El 5 de agosto de 1940, unas dos semanas tras la decisión de Hitler de preparar la invasión de la URSS, el general Erich Marcks presenta su planeamiento. Es interesante notar sus objetivos dado que Barbarroja está plagada de mitos:

a. Objetivo. Derrotar al Ejército Rojo y establecer línea Rostov-Gorky-Arkhangelsk para eliminar la amenaza aérea contra Alemania. El objetivo principal es Moscú.

b. Terreno: Al norte y oeste de Moscú existe una pantalla de bosques  y pantanos que se extienden desde el Mar Blanco, pasando por Leningrado-Vitebsk-Kobrin-Slutsk-Kiev. Los pantanos del Pripyat dividen en dos teatros de operaciones las fronteras occidentales de la URSS. Al sur el terreno es más favorable aunque hay ausencia de buenas carreteras. Sólo hay una autopista a través de Kiev. En el norte, con mejores vías, el combate se restringiría a las vías de comunicación por la densidad de los bosques.

c. Tácticas soviéticas. Se presume que actuarían defensivamente excepto a lo largo de la frontera rumana donde atacaría para apoderarse de las plantas petrolíferas.

d. Fuerza estimada. (Agosto 1940). Contra Alemania 96 div. Inf. / 23 Div. Cab / 28 Brig. Mec. Para primavera de 1941 la estimación de fuerzas germanas es de 24 Panzer, 1 de caballería, 12 de infantería motorizada y 110 divisiones de infantería. Esta relación de fuerzas (muy optimistas) muestra un balance entre las fuerzas opuestas, pero Marcks está convencido de la mejor calidad de la Wehrmacht y sus tácticas.

mapa-marcksplan
El plan de invasión original establece sólo dos ejes de ataque con objetivo de capturar Moscú. La captura de Leningrado sería tarea de un grupo auxiliar. La toma de Kiev sería llevada a cabo tras la de Moscú.[Cortesía http://www.onwar.com]

e. Despliegue soviético. La concentración principal está en los estados bálticos y Ucrania. Hay una fuerza de reserva alrededor de Moscú.

f. Conducción de las operaciones. El grupo norte llegaría hasta Moscú. El grupo sur atacaría en dirección a Kiev.

1. Ofensiva en el sur. El ataque a través de Ucrania es necesario para la protección de Rumanía y su petróleo. Rumanía puede participar en la toma de Besarabia, Odessa y Crimea.

2. Esfuerzo principal. Destrucción de las fuerzas Rusas al oeste de Moscú. Este esfuerzo tiene una fuerza auxiliar protegiendo el flanco izquierdo (Pskov-Leningrado).

3. Movimiento. Las fuerzas acorazadas y motorizadas romperán las líneas enemigas con apoyo de la aviación táctica, dejando a la infantería el cerco y destrucción de las tropas aisladas.

g. Orden de batalla Alemán. 147 divisiones de todo tipo.

h. Misión principal de las fuerzas terrestres. El Grupo de Ejércitos “Sur” debe destruir a los rusos en Ucrania y establecer cabezas de puente en el Dnieper. En Grupo de Ejércitos “Norte” tiene que tomar Moscú.

i. Misión de la Luftwaffe. Neutralizar a la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerzas Aéreas soviéticas), destruir la red de comunicaciones terrestres y  apoyar las cuñas acorazadas

j. Misión de la Kriegsmarine. Neutralizar a la flota rusa en el Báltico, proteger los envíos de mineral de hierro suecos y transportar suministros por el Báltico cuando el Heer capture los puertos.

k. Logística. Se establecerán bases tras los dos grupos de ejércitos. En los estados bálticos, Rusia blanca y Ucrania se implantarán gobiernos autónomos no comunistas.

l. Secuencia. Mediados de mayo a mediados de octubre. Fase uno, perseguir a los rusos unas 250 millas con cuñas acorazadas. La segunda fase es el combate en bosques y ríos (60-120 millas). La tercera fase es la captura de Moscú y Leningrado. La cuarta fase es hasta la línea del Don, Volga y Dvina septentrional. Se estima un total de 9 a 17 semanas. Si los rusos no se rinden la ofensiva se continuará hasta los Urales y entonces los rusos no podrán conducir operaciones militares, aunque establecer un gobierno en Asia y mantener un estado de guerra indefinidamente.

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BARBAROSSA’S ORIGINS

3rd PART:

Marks and his planning.

On the 5th of August’ 40, about 2 weeks after Hitler’s decision to prepare the invasion of the USSR, General Marcks submits his planning. It is worth realizing its objectives as Barbarossa is full of myths:

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General Erich Marcks. Temporarily attached to the Army High Command (OKH). He will be in charge of commencing the study of the invasion of the USSR. His main objective was the capture of Moscow.

a. Objective. Defeat the Red Army and reach the line Rostov-Gorky-Arkhangelsk in order to neutralize the air threat against Germany. The main target is Moscow.

b. Terrain. Moscow is screened by huge woods and swamps that stretch from the White Sea along Leningrado-Vitebsk-Kobrin-Slutsk-Kiev. The Pripyat marshes divide the Western USSR district in two theatres of operations. In the south the terrain is more favorable but lacking good roads. There’s one motorway through Kiev. In the north, with better quality roads, combat would be constrained along them due to extensive forested areas.

c. Soviet tactics. Presumably they would conduct defensive operations except in the south where an attack into Romania is expected in order to seize their oil infrastructure.

d. Estimated forces (August 1940). Against Germany 96 rifle (infantry) divisions / 23 cavalry divisions / 28 mechanized brigades. In spring’ 40 Germany would have for this task 24 Panzer divisions / 1 cavalry division / 110 infantry divisions. This ratio of forces (way optimistic) show a balanced number of opposing troops, but Marcks is convinced of the better quality and tactics of the Wehrmacht.

e. Soviet deployment. The main concentrations are in the Baltic states and Ukraine. There’s a reserve near Moscow.

f. Operations execution. The northern group would reach Moscow. The souther group would attack in the direction of Kiev.

1. Southern offensive. The thrust throughout the Ukraine is paramount to protect Romania and its oil plants. Romania can participate seizing Bessarabia, Odessa and Crimea.

2. Main thrust. To destroy Soviet forces west of Moscow. This main effort would be supported by an auxiliary force screening the left flank (Leningrad-Pskov).

3. Movement. Armoured and motorized forces will breakthrough enemy lines with the support of tactical aviation, leaving to the infantry the annihilation of encircled troops.

g. German order of battle. 147 all-type divisions (24 Panzer).

h. Main objective of ground forces. Army Group “South” ,just destroy the Soviets in the Ukraine and to establish bridgeheads on the river Dnepr. Army Group “North” must seize Moscow.

i. Luftwaffe’s mission. To neutralize the VVS (Voenno Vozdushnye Sily – Red Air Force), destroy the road network and support the armoured thrusts.

j. Kriegsmarine’s mission. To neutralize the Soviet Baltic fleet, protect the Swedish iron ore shipments and to transport supplies throughout the Baltic Sea once the Heer seizes the needed ports.

k. Logistics. Supply dumps will be established behind each army group. In the Baltic states, White Russia and the Ukraine non-communist autonomous governments will be put in place.

i. Sequence. From mid-May till mid-October. Phase one, to pursue the Soviets 250 miles with the armoured units. The second phase encompass woods and river fighting (60-120 miles). The third phase is the capture if Moscow and Leningrad. The fourth phase is until the Volga-Don-Northern Dvina line. A total of 9-17 weeks is estimated. It the Soviets don’t give up the offensive will be carried out until the Ural mountains where the Soviets won’t be able to conduct military operations, although they might set a government in Asia and maintain an indefinite state of war.

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