Macchi MC.200 “Saetta”

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta la obra de la invasión de Rusia!

 

MACCHI MC.200 SAETTA

 

macchi mc.200 saetta reggia aeronautica
El Macchi MC.200 Saetta. En la fotografía se muestra a un aparato del 21er Grupo de Caza en alguna base del Mediterráneo. Las buenas características del aeroplano son patentes desde el mismo momento de los ensayos en vuelo del primer prototipo.

Benito Mussolini, il Ducce italiano, desvela el 29 de junio de 1941 la cantidad de efectivos que va a poner a disposición de la campaña contra la URSS: unos 40.000 hombres más un despliegue de vuelo. Así el 9 de julio queda oficialmente establecida la creación y composición del cuerpo expedicionario italiano para intervenir integrados en el Grupo de Ejércitos Sur de von Ründstedt (concretamente bajo mando operativo del 11er Ejército de von Schobert). Es el C.S.I.R., el Corpo di Spedizione Italiano in Russia, inicialmente bajo el mando del general Francesco Zingales (tres días más tarde sustituído por el general Giovanni Messe por razones de salud).

Consta de 3 divisiones (finalmente unos 60.000 soldados con más de 5.000 vehículos), unidades auxiliares y naturalmente, como se menciona, de un contingente aéreo, cuyo jefe es el coronel Carlo Drago. Está formado por:

1.- 61er Grupo de Reconocimiento Aéreo

2.- 22º Grupo de Caza

Integrado en este 22º Grupo volarán los MC.200 Saetta. Es un diseño de avión de caza italiano que efectúa ya su primer vuelo en 1937. Desde el principio demuestra buenas cualidades y maniobrabilidad, requisitos esenciales para un buen aparato de combate. Está propulsado por un motor radial FIAT A. 74 RC 38 de 870 C.V. capaz de alcanzar 500 km/h. a 4.500 metros. En el estándard de 1937 es el equivalente al Messerchmitt Bf-109 alemán o al P-40 estadounidense. Monta dos ametralladoras Breda de 12,7 mm.

macchi mc200 22 gruppo ago 1941
Macchi MC.200 22º Grupo de Caza en Rusia, agosto de 1941.

En Barbarrroja se integran en el Comando Aviazione del C.S.I.R. En el mes de agosto de 1941 un grupo de combate de unos 85 aparatos (cazas, bombarderos, reconocimiento y transportes) se despliega a Ucrania al oeste del río Dnieper (Tudoru, Odessa). Entre ellos hay 51 Macchi MC.200 (22º Grupo Caccia con las escuadrillas 359, 362, 369 y 371). El Grupo está al mando del Maggiore pilota Giovanni Borzoni.

27 de agosto de 1941. Macchi MC.200 realizan su bautismo de fuego al entablar combate contra cazas Polikarpov I-16 Ishak y bimotores de bombardeo Tupolev SB-2. El área de operaciones es el gran río Dniepr meridional. Los italianos no pueden comenzar mejor  y dan cuenta de 6 de los bombarderos y dos cazas sin lamentar ninguna pérdida…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES


MACCHI MC.200 SAETTA

 

saetta-and-bf-109-ussr
Face to face. A Bf-109E opossite a Macchi MC.200 Saetta belonging to the 21st Group. The picture is from 1942 possibly in the Don area.

Benito Mussolini, the Italian Duce, unveils on the 29th of June 1941 the number of troops he is sending to the USSR campaign: +40,000 men plus a flight detachment. Thus, on the 9th of July its creation and composition is offically established. It is an expeditionary corps that will fight embedded in Marshall von Ründstedt’s Army Group South (precisely under von Schobert’s 11th Army operational command). It is the C.S.I.R., Corpo di Spedizione Italiano in Russia, initially under General Francesco Zingales’ command (replaced just 3 days later by General Giovanni Messe for health reasons).

It consists of 3 divisions (finally +60,000 troops with +5,000 vehicles), auxiliary units and as mentioned above, an air contingent under Colonel Carlo Drago’s orders. His units are as follows:

1.- 61er Air Reconnaissance Group

2.- 22nd Fighter Group

This 22nd Fighter Group will field the MC.200 Saetta. It is an Italian design which makes its maiden flight in 1937. From its first test flights it proves good performance and maneuvreability, essential conditions for a combat machine. It is powered by a 870 H.P. FIAT A.74 RC 38 radial engine and it is capable to achieve 500 km/h. at 4,500 metres. By 1937 standards it is equivalent to the German Messerschmitt Bf-109 or the U.S. P-40.

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MC.200’s in operation during “Barbarossa” during the summer of 1941. They belong to the 22nd Fighter Group.

For Barbarossa it is part of the Italian air group named Corpo Aereo Italiano (Italian Air Corps). As part of it during the month of August 1941, 85 airplanes (fighters, bombers, reconnaissance and transports) deploy west of Dniepr river (Tudoru, Odessa). Amongst them there are 55 Macchi MC.200 (22nd Fighter Group with the following squadrons, 359, 362, 369 and 371).

27th of August 1941: Macchi MC.200 Saetta’s receive their baptism of fire when they engage combat versus Polikarpov I-16 Ishak fighters and Tupolve SB-2 twin engine bombers. The Italians claim 6 of the bombers and 2 fighters shot down without any own losses…

 

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I.A.R.80

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IAR-80 en formación cerrada.

El I.A.R.80 rumano es evaluado como uno de los mejores cazas del mundo en 1939. Al año siguiente comienza la producción en serie, montando 4 ametralladoras Browning FN de 7,92 mm. y un motor radial I.A.R. K 14-1000A de 1.025 C.V. Las prestaciones son comparables a la de los cazas más modernos del momento: 550 Km/h. a 3.970 metros. Es un monoplano elegante que se entregará inicialmente al 8º Grupo de Caza, que dispondrá de unos 20 aparatos listos para la operación Barbarroja.

Así, el domingo 22 de junio de 1941 a las 03:00 horas, los primeros aparatos de reconocimiento de la Luftwaffe y Rumanía sobrevuelan la frontera rumano-soviética del río Prut. A continuación, a las 03:15, la fuerza de bombardeo despega desde sus bases en Moldavia con rumbo a los aeródromos soviéticos en Besarabia. Así comienza la guerra en los cielos del teatro de operaciones del Heeresgruppe “Süd” o Grupo de Ejércitos “Sur”. Es el teatro de operaciones más meridional del ambicioso plan de Hitler, encargado de abrirse paso hasta el corazón de Ucrania. En esta jornada los bombarderos rumanos reclaman unos 100 aviones soviéticos destruidos en el suelo (aunque fotografías aéreas confirmarán luego “sólo” 37). A estas hay que añadir las 5 reclamadas por los artilleros de los bombarderos de la ARR (Aeronautica Regala Romana o Aeronáutica Real Rumana). Los cazas confirman 10 derribos más. El combate tiene lugar contra los aviones asignados al 9º y 12º ejércitos del RKKA (Ejército Rojo).

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Perfil del caza rumano IAR-80.

No obstante, para los I.A.R.80 el día concluye menos exitoso. 16 aparatos I.A.R.80 del mencionado 8º Grupo de Caza tienen como misión escoltar bombarderos S-79 y, aunque de hecho se ven envueltos en una refriega contra cazas del la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerza Aérea Soviética), no se producen derribos por ninguno de los bandos. Los I.A.R. tendrán que esperar 5 días más tarde para que los pilotos del 8º Grupo reclamen 4 victorias contra I-16 Ishak. El I.A.R.80 demuestra así de lo que es capaz en cuanto a maniobrabilidad y velocidad, especialmente contra el pequeño Polikarpov.

En el Barbarossatag (día de comienzo del conflicto) el poder ofensivo de la ARR  se concentra alrededor de un contingente aéreo de combate denominado Gruparea Aeriana de Lupta. Se divide en 4 flotillas aéreas con un  total de unos 250 aparatos. Su misión inicial es ganar la superioridad aérea en los cielos de Besarabia y Bucovina septentrional y una vez conseguido esto, proporcionar apoyo para la toma de Odessa…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

I.A.R.80

mapa-rumania-1941-42
A very interesting Romanian state map depicting the different borders in the hectic years 1941-42.

This is one of the best fighters in the world in 1939. Series production will start next year. The airplane will be fitted with 4 x 7.92 mm. Browning machine guns and an I.A.R. K 14-1000A 1.025 H.P. radial engine. Its performance is comparable to the most modern types at the time: 550 km/h. at 3,970 metres. The elegant monoplane will be delivered to the 8th Fighter Group. This will be the first unit equipped with the new I.A.R.80 fighter fielding 20+ combat-ready aircraft  for operation Barbarossa.

On Sunday the 22nd of June 1941 at 03:00 hours, the first German and Romanian reconnaissance aircraft overfly the Russo-Romanian borders across the Prut River. Right after, at 03:15 hours, the main strike force takes off from bases in Moldavia, heading for Soviet aerodromes in Bessarabia. This way commences the air war in the theatre of operations of Heeresgruppe “Süd” or Army Group “South”. It is the troops in charge of breaking through Ukraine’s heart. During the first day of hostilities the Romanian bombers claim 100 VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Soviet Air Forces) aircraft destroyed on the ground, but aerial photographs only will “only” confirm 37. Another 5 claims by bomber machine-gunners can be added to the former number. The fighters claim 10 confirmed kills. The combat takes place against the enemy aircraft assigned to the 9th and 12th Soviet Armies.

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IAR-80C being refuelled

The 8th Fighter Group’s first mission of the day is carried out by 16 I.A.R.80’s which are escorting S-79 bombers. They indeed see action versus Soviet fighters, but don’t manage to shoot down any of them. The first kills will come five days later, when four I-16’s are claimed shot down by the 8th Fighter Group’s pilots. Thus the airplane proves very capable in maneuverability and speed terms, specially against the tiny Polikarpov.

At Barbarossatag (day 1 of the campaing in Russia) the offensive power of ARR (Aeronautica Regala Romana or Romanian Royal Aeronautics) is concentrated in its Combat Air Grouping (Gruparea Aeriana de Lupta). It consists of up to four flotillas. The Gruparea Aeriana de Lupta have a total of 250+ aircraft. Its mission is to gain air supremacy over Bessarabia and Northern Bukovina and then support the offensive of the Romanian 4th Army. The second step is to support in the siege of Odessa…

 

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Bf-109F contra POLIKARPOV I-153

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MESSERSCHMITT Bf-109F contra POLIKARPOV I-153 CHAIKA

 

Dos clásicos adversarios en las primeras semanas de la campaña de invasión de la Unión Soviética. A pesar de ser ya un aparato obsoleto en el escenario del frente oriental  de 1941, el biplano I-153 Chaika (gaviota) es altamente maniobrable y está bien armado con 4 ametralladoras. Dispone de un motor Shvetsov M-62 de 1.000 C.V. que le proporciona una velocidad de tan sólo 424 km/h. a 5.000 metros. No obstante su escasa carga alar de 79,72 kg/m2 lo hace tremadamente ágil. Al amanecer del 22 de junio de 1941 centenares serán destruidos en sus aparcamientos, pero aún así muchos saldrán a combatir a la Luftwaffe.

Por contra la ventaja principal del Messerschmitt Bf-109F reside en su capacidad de trepada y velocidad. Su motor de inyección Daimler-Benz 601A de 1.200 C.V. le proporciona 600 km/h. en altura (casi 170 km/h. más que el pequeño diseño de Polikarpov). Pero pesa unos 500 kg. más que el I-153 (carga alar 196 kg/m2) lo que le sitúa en desventaja en cuanto a agilidad. Por ello enseguida los pilotos de caza alemanes adoptarán la táctica de “golpear y escapar”, usando su exceso de velocidad para volver a ganar altura y posicionarse para un nuevo ataque. Caer en la trampa de un combate evolucionante a baja altura y baja velocidad contra un adversario mucho más maniobrero puede costar caro.

Con todo, en el escenario del verano de 1941, los pilotos de la Luftwaffe se encuentran entre los mejores del mundo y la VVS (Fuerza Aérea Soviética), con limitadas excepciones, no está a la altura ni en cuanto a entrenamiento, ni en calidad técnica de la mayoría de sus aviones en plantilla. Se están empezando a recibir los primeros lotes de cazas modernos, tipo MiG-3, LaGG-3 y Yak-1, pero en números relativos son pocos y las tripulaciones aún están entrenándose. No olvidemos que en esta fase de la Blitzkrieg en Rusia, la espina dorsal de la fuerza de caza Roja está compuesta por Chaika y los monoplanos I-16, también obsoletos. Ambos serán relegados en breve a misiones aire-suelo…

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Messerschmitt Bf-109F-2 de Werner Mölders. JG 51
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Polikarpov I-153 “Chaika”. Este aparato “rojo 14” es capturado el primer día de “Barbarroja”

 

 

 

 

 

 

 

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BARBAROSSA’S TACTICS

 

MESSERSCHMITT Bf-109F vs. POLIKARPOV I-153 CHAIKA

 

Both, two classic enemies in the first weeks of operation Barbarossa. In spite of being an obsolete aircraft in the 1941 Eastern Front scenario, the biplane I-153 Chaika (seagull) is highly maneuverable and well armed with 4 machine guns. It is powered by a 1,000 H.P. Shvetsov M-62 engine, with a top speed of only 424 km/h. at 5,000 metres. Nevertheless its low wing surface to weight ratio (79.72 kg/sqm) makes it extremely agile. At dawn the 22nd of September 1941, hundreds will be destroyed in German ground attacks on their very same bases. But still, many will fly and challenge the Luftwaffe in the skies.

The main advantage of the Messerschmitt Bf-109F consisted of its greater speed and climb-out performance. Its fuel injection 1,200 H.P. Daimler-Benz 601A engine makes it 600 km/h. fast (almost 170 km/h. faster than the Polikarpov’s design). As a disadvantage, it is heavier than the I-153 (wing surface to weight ratio 196 kg/sqm). Therefore it cannot outmaneouvre its adversary. Due to this factor Luftwaffe fighter pilots will soon learn to maximize the hit and run tactics and not to get engaged in slow-turning dogfights against a much more maneuverable aeroplane. Being lured into a low level air combat with the biplane is certainly a bad idea.

All in all, in the 1941 scenario Luftwaffe pilots are amongst the best of the world and the VVS (Soviet Air Force) is, with limited exceptions), below training standards and relatively short of modern fighters such as the MiG-3’s, LaGG-3‘s or Yak-1’s. Still the backbone of the Red fighter force is composed by these Chaikas and the I-16’s monoplanes, obsolete types too…

 

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Bf-109F contra I-153

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MESSERSCHMITT Bf-109F contra POLIKARPOV I-153 CHAIKA

Dos clásicos adversarios en las primeras semanas de la campaña de invasión de la Unión Soviética. A pesar de ser ya un aparato obsoleto en el escenario del frente oriental  de 1941, el biplano I-153 Chaika (gaviota) es altamente maniobrable y está bien armado con 4 ametralladoras. Dispone de un motor Shvetsov M-62 de 1.000 C.V. que le proporciona una velocidad de tan sólo 424 km/h. a 5.000 metros. No obstante su escasa carga alar de 79,72 kg/m2 lo hace tremadamente ágil. Al amanecer del 22 de junio de 1941 centenares serán destruidos en sus aparcamientos, pero aún así muchos saldrán a combatir a la Luftwaffe.

Por contra la ventaja principal del Messerschmitt Bf-109F reside en su capacidad de trepada y velocidad. Su motor de inyección Daimler-Benz 601A de 1.200 C.V. le proporciona 600 km/h. en altura (casi 170 km/h. más que el pequeño diseño de Polikarpov). Pero pesa unos 500 kg. más que el I-153 (carga alar 196 kg/m2) lo que le sitúa en desventaja en cuanto a agilidad. Por ello enseguida los pilotos de caza alemanes adoptarán la táctica de “golpear y escapar”, usando su exceso de velocidad para volver a ganar altura y posicionarse para un nuevo ataque. Caer en la trampa de un combate evolucionante a baja altura y baja velocidad contra un adversario mucho más maniobrero puede costar caro.

Con todo, en el escenario del verano de 1941, los pilotos de la Luftwaffe se encuentran entre los mejores del mundo y la VVS (Fuerza Aérea Soviética), con limitadas excepciones, no está a la altura ni en cuanto a entrenamiento, ni en calidad técnica de la mayoría de sus aviones en plantilla. Se están empezando a recibir los primeros lotes de cazas modernos, tipo MiG-3, LaGG-3 y Yak-1, pero en números relativos son pocos y las tripulaciones aún están entrenándose. No olvidemos que en esta fase de la Blitzkrieg en Rusia, la espina dorsal de la fuerza de caza roja está compuesta por Chaika y los monoplanos I-16, también obsoletos. Ambos serán relegados en breve a misiones aire-suelo…

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Messerschmitt Bf-109F-2 de Werner Mölders. JG 51
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Polikarpov I-153 “Chaika”. Este aparato “rojo 14” es capturado el primer día de “Barbarroja”

 

 

 

 

 

 

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BARBAROSSA’S TACTICS

 

MESSERSCHMITT Bf-109F vs. POLIKARPOV I-153 CHAIKA

Both, two classic enemies in the first weeks of operation Barbarossa. In spite of being an obsolete aircraft in the 1941 Eastern Front scenario, the biplane I-153 Chaika (seagull) is highly maneuverable and well armed with 4 machine guns. It is powered by a 1,000 H.P. Shvetsov M-62 engine, with a top speed of only 424 km/h. at 5,000 metres. Nevertheless its low wing surface to weight ratio (79.72 kg/sqm) makes it extremely agile. At dawn the 22nd of June 1941, hundreds will be destroyed in German air attacks on their very same bases. But still, many will fly and challenge the Luftwaffe in the skies.

The main advantage of the Messerschmitt Bf-109F consisted of its greater speed and climb-out performance. Its fuel injection 1,200 H.P. Daimler-Benz 601A engine makes it 600 km/h. fast (almost 170 km/h. faster than the Polikarpov’s design). As a disadvantage, it is heavier than the I-153 (wing surface to weight ratio, 196 kg/sqm). Therefore it cannot outmaneouvre its adversary. Due to this factor, Luftwaffe fighter pilots will soon learn to maximize the hit and run tactics and not to get engaged in slow-turning dogfights against a much more maneuverable aeroplane. Being lured into a low level air combat with the biplane is certainly a bad idea.

All in all, in the 1941 scenario Luftwaffe pilots are amongst the best of the world and the VVS (Soviet Air Force) is, with limited exceptions), below training standards and relatively short of modern fighters such as the MiG-3’s, LaGG-3‘s or Yak-1’s. Still the backbone of the Red fighter force is composed by these Chaikas and the I-16’s monoplanes, obsolete types as well…

 

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Keller, Alfred. Generaloberst

Keller-Alfred 1 luftflotte
Generaloberst Alfred Keller. 1. Luftflotte. Grupo Ejércitos “Norte”

[English version at the end]

Generaloberst Alfred Keller. Está al mando del 1. Luftflotte (1ª Flota Aérea) asignada al teatro de operaciones del Grupo de Ejércitos “Norte”. Tiene como misión el apoyo desde el aire de las operaciones de Wilhelm Ritter von Leeb desde Prusia Oriental hasta las aguas del Dvina y posteriormente hasta Leningrado. Su cadena logística se gestiona desde Köningsberg, en Prusia Oriental.

Al igual que las otras unidades de la Luftwaffe de los otros teatros, participará al amanecer del 22 de junio en el ataque a bases aéreas de la VVS, la Fuerza Aérea Roja. La sorpresa será denominador común ocasionando pérdidas severas a las fuerzas aéreas del general Ionov (Distrito Especial Militar del Báltico). Entre otras alas de combate contará con la archifamosa Ala de Caza núm. 54 Grünherz, al mando de un líder muy capaz: el comandante Johannes Trautloft, veterano de la Guerra Civil Española.

Gracias a la intervención directa de los aviadores de Keller, se posibilita la progresión de las tropas de von Leeb hasta los arrabales de Leningrado. En las primeras semanas, los soviéticos reaccionan enviando a multitud de bombarderos Tupolev sin escolta de cazas, lo que engrosará la lista de victorias de los pilotos de Messerschmitt de Alfred Keller.

Pronto empezará a notar la falta de repuestos y cómo la operatividad de sus unidades desciende radicalmente, en un escenario bélico con las líneas de suministro sobreextendidas…

Esto y mucho más en la obra cronológica Barbarroja 03:00 hrs.



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———————————————[English version]———————————————

Colonel-General Alfred Keller. He is in command of the 1. Luftflotte (1st Air Fleet) assigned to Army Group “North”. His mission is to support von Leeb’s operations from Eastern Prussia to the waters of the river Dvina and further, towards Leningrad. His logistical support is managed from Königsberg (Eastern Prussia).

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Johannes Trautloft’s personal Bf-109F-2. JG 54. 1.Luftflotte.

Like its other Luftwaffe sister units in the rest of the theatres of operations, at dawn on the 22nd of June 1941, he  will carry out surprise attacks against the airbases of the VVS, the Red Air Force. Under almost total surprise he will inflict severe losses on General Ionov’s flying units (Baltic Special Military District). Apart from  bomber units, Alfred Keller will count on the famous JG 54, 54th Fighter Wing Grünhertz commanded by a very capable leader: Major Johannes Trautloft, a seasoned veteran from the Spanish Civil War.

Thanks to Keller’s aviators, von Leeb will eventually arrive to the gates of Leningrad. In the first weeks the Soviets will react sending endless numbers of twin engine Tupolev bombers without fighter escort, fact that will greatly enlarge the list of victories of Keller’s Messerschmitt pilots.

However, this success will bring soon a decline of readiness, due to an acute lack of spare parts in a war scenario with over-extended logistic lines…


Kesselring, Albert. Generalfeldmarschall

kesselring albert 2 Luftflotte hgm
Generalfeldmarschall Albert Kesselring. 2. Luftflotte. Grupo Ejércitos “Centro”

[English version at the end]

Los generales de Barbarroja.

Está al mando del 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea), integrado en el Grupo de Ejércitos Centro de von Bock. Inicialmente para su estrategia de ataques a tierra sorpresivos contra los aeródromos soviéticos cuenta con una muy entrenada fuerza de bombardeo y 3 alas de cazas (27ª, 51ª y 53ª). Una de ellas, la JG 51 (Jagdgeschwader 51) está al mando de una de las “estrellas” del momento en Alemania, el teniente coronel Werner Mölders. El adversario directo de Albert Kesselring será el general-maior I. I. Kopets y su aviación dependiente del Distrito Militar Occidental de Pavlov.

Luftwaffe Moelders 15jul41 100 victorias
Mölders regresa de una misión con 100 victorias. 15 julio 1941. JG 51 (2. Luftflotte)

La operación de Kesselring en su teatro de operaciones será similar al de los otros escenarios del frente ruso: 1) Una intensa campaña de destrucción del poder aéreo enemigo en el suelo, 2) apoyo directo cercano a las unidades acorazadas que abren camino hacia Minsk y Smolensk y 3) operaciones de interdicción (ataques a nudos de comunicaciones en profundidad para impedir en lo posible la afluencia de refuerzos del RKKA hacia el frente).

No obstante, el 19 de julio de 1941, los escuadrones de bombarderos de Kesselring, junto con otras especialmente desplegadas para la ocasión iniciarán una campaña de “bombardeo estratégico” de Moscú. Con base en aeródromos capturados en la zona de Smolensk-Orsha-Vitebsk, la Luftwaffe efectúa raid tras raid nocturno. Moscú, empero, no es pillado por sorpresa, sino que establece una formidable defensa de anillos sucesivos de artillería antiaérea, reflectores, un sistema experimental de radar de alerta temprana y, naturalmente, una espectacular fuerza de unos 500 interceptadores. La campaña distará mucho de ser catalogada como de “estratégica” por varias razones. La principal es que la Luftwaffe nunca fue diseñada para tal fin, sino como apoyo a las unidades de tierra.


[English version]

Moscow-21-jul-air-raid-Luftwaffe
Moscow under air attack. The Luftwaffe starts a strategic campaing on the 21-22 July 1941

He commands the 2. Luftflotte (2nd Air Fleet), which in turn is under von Bock’s Army Group Centre. Initially for his sneak attacks on Soviet aerodromes counts on a very seasoned force of bombers and the addition of 3 fighter wings (27th, 51st and 53rd). One of those, the JG 51 (Jagdgeschwader 51), is commanded by one of Germany’s “stars”, Lieutenant-Colonel Werner Mölders. Albert Kesselring’s direct adversary will be the general-maior I. I. Kopets and his Western Military District‘s Aviation (Pavlov).

Kesselring’s operation in this theatre of operations will be identical to the other sectors of the “Russian front”: 1) And intense campaign of air-to-ground attacks against the enemy’s air power, 2) close air support to the armoured leading divisions clearing their way towards Minsk and Smolensk and 3) interdiction missions (deep attacks into the Soviet rearguard against communication lines to avoid as much as possible the reinforcement of the RKKA).

However, in July 1941, Kesselring’s bomber squadrons, along with other deployed ad-hoc units for the task will commence a “strategic bombing campaign” against Moscow. These assets, based on captured aerodromes in the area of Smolensk-Orsha-Vitebsk (Belarus), will fly night after night towards Stalin’s Capital city. Moscow, however, is prepared for such a contingency. An impressive defensive system is set in the form of concentric anti-aircraft artillery rings, searchlights and an experimental early warning radar. Of course, all is complemented with a formidable force of +500 interceptors. Nevertheless the campaign will fall short of the strategic concept for several reasons. The main one is that the Luftwaffe was never designed as an strategic air force, but a support arm for the ground units.