Macchi MC.200 “Saetta”

[English version at the end]

LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta la obra de la invasión de Rusia!

 

MACCHI MC.200 SAETTA

 

macchi mc.200 saetta reggia aeronautica
El Macchi MC.200 Saetta. En la fotografía se muestra a un aparato del 21er Grupo de Caza en alguna base del Mediterráneo. Las buenas características del aeroplano son patentes desde el mismo momento de los ensayos en vuelo del primer prototipo.

Benito Mussolini, il Ducce italiano, desvela el 29 de junio de 1941 la cantidad de efectivos que va a poner a disposición de la campaña contra la URSS: unos 40.000 hombres más un despliegue de vuelo. Así el 9 de julio queda oficialmente establecida la creación y composición del cuerpo expedicionario italiano para intervenir integrados en el Grupo de Ejércitos Sur de von Ründstedt (concretamente bajo mando operativo del 11er Ejército de von Schobert). Es el C.S.I.R., el Corpo di Spedizione Italiano in Russia, inicialmente bajo el mando del general Francesco Zingales (tres días más tarde sustituído por el general Giovanni Messe por razones de salud).

Consta de 3 divisiones (finalmente unos 60.000 soldados con más de 5.000 vehículos), unidades auxiliares y naturalmente, como se menciona, de un contingente aéreo, cuyo jefe es el coronel Carlo Drago. Está formado por:

1.- 61er Grupo de Reconocimiento Aéreo

2.- 22º Grupo de Caza

Integrado en este 22º Grupo volarán los MC.200 Saetta. Es un diseño de avión de caza italiano que efectúa ya su primer vuelo en 1937. Desde el principio demuestra buenas cualidades y maniobrabilidad, requisitos esenciales para un buen aparato de combate. Está propulsado por un motor radial FIAT A. 74 RC 38 de 870 C.V. capaz de alcanzar 500 km/h. a 4.500 metros. En el estándard de 1937 es el equivalente al Messerchmitt Bf-109 alemán o al P-40 estadounidense. Monta dos ametralladoras Breda de 12,7 mm.

macchi mc200 22 gruppo ago 1941
Macchi MC.200 22º Grupo de Caza en Rusia, agosto de 1941.

En Barbarrroja se integran en el Comando Aviazione del C.S.I.R. En el mes de agosto de 1941 un grupo de combate de unos 85 aparatos (cazas, bombarderos, reconocimiento y transportes) se despliega a Ucrania al oeste del río Dnieper (Tudoru, Odessa). Entre ellos hay 51 Macchi MC.200 (22º Grupo Caccia con las escuadrillas 359, 362, 369 y 371). El Grupo está al mando del Maggiore pilota Giovanni Borzoni.

27 de agosto de 1941. Macchi MC.200 realizan su bautismo de fuego al entablar combate contra cazas Polikarpov I-16 Ishak y bimotores de bombardeo Tupolev SB-2. El área de operaciones es el gran río Dniepr meridional. Los italianos no pueden comenzar mejor  y dan cuenta de 6 de los bombarderos y dos cazas sin lamentar ninguna pérdida…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES


MACCHI MC.200 SAETTA

 

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Face to face. A Bf-109E opossite a Macchi MC.200 Saetta belonging to the 21st Group. The picture is from 1942 possibly in the Don area.

Benito Mussolini, the Italian Duce, unveils on the 29th of June 1941 the number of troops he is sending to the USSR campaign: +40,000 men plus a flight detachment. Thus, on the 9th of July its creation and composition is offically established. It is an expeditionary corps that will fight embedded in Marshall von Ründstedt’s Army Group South (precisely under von Schobert’s 11th Army operational command). It is the C.S.I.R., Corpo di Spedizione Italiano in Russia, initially under General Francesco Zingales’ command (replaced just 3 days later by General Giovanni Messe for health reasons).

It consists of 3 divisions (finally +60,000 troops with +5,000 vehicles), auxiliary units and as mentioned above, an air contingent under Colonel Carlo Drago’s orders. His units are as follows:

1.- 61er Air Reconnaissance Group

2.- 22nd Fighter Group

This 22nd Fighter Group will field the MC.200 Saetta. It is an Italian design which makes its maiden flight in 1937. From its first test flights it proves good performance and maneuvreability, essential conditions for a combat machine. It is powered by a 870 H.P. FIAT A.74 RC 38 radial engine and it is capable to achieve 500 km/h. at 4,500 metres. By 1937 standards it is equivalent to the German Messerschmitt Bf-109 or the U.S. P-40.

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MC.200’s in operation during “Barbarossa” during the summer of 1941. They belong to the 22nd Fighter Group.

For Barbarossa it is part of the Italian air group named Corpo Aereo Italiano (Italian Air Corps). As part of it during the month of August 1941, 85 airplanes (fighters, bombers, reconnaissance and transports) deploy west of Dniepr river (Tudoru, Odessa). Amongst them there are 55 Macchi MC.200 (22nd Fighter Group with the following squadrons, 359, 362, 369 and 371).

27th of August 1941: Macchi MC.200 Saetta’s receive their baptism of fire when they engage combat versus Polikarpov I-16 Ishak fighters and Tupolve SB-2 twin engine bombers. The Italians claim 6 of the bombers and 2 fighters shot down without any own losses…

 

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