Mando Alemán

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 CUARTELES GENERALES DE BARBARROJA

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OBERKOMMANDO DES HEERES (OKH)

ALTO MANDO DEL EJÉRCITO DE TIERRA

 

Como parte de la reestructuración de Adolf Hitler de las Fuerzas Armadas alemanas, en 1935 se crea una estructura de mando denominada Oberkommando des Heeres, más conocida por sus siglas OKH. Tendrá la responsabilidad del planeamiento y control de las operaciones de los ejércitos y grupos de ejército (Heeresgruppen). Desde 1938 hasta el 19 de diciembre de 1941 el OKH es dirigido por el mariscal de campo Walther von Brauchitsch (comandante en jefe del Ejército de Tierra<>Heer).

brauchitsch halder
Von Brauchitsch (dcha.), jefe del ejército de Tierra (Heer) discute los detalles de la campaña polaca en 1939 con su jefe de Estado Mayor del OKH, general de artilería Franz Halder. Ambos constituyen la cabeza más visible de la organización de mando responsable de la conducción de la invasión de la URSS en 1941.[Cortesía Bundesarchiv]

En 1938 además se crea un nuevo escalón de mando superior que en teoría englobaría al OKH, es el Oberkommando der Wehrmacht u OKW. No obstante todas las órdenes del OKW al OKH necesitarán de la aprobación de Adolf Hitler, por lo que esta subordinación es condicionada y no directa. En la práctica será el OKH quien planee y controle la campaña del frente del Este [ver Planeamiento de Barbarroja]. El OKH de 1939 se subdivide en las siguientes ramas:

  • Estado Mayor (Halder)
  • Personal (B. Keitel)
  • Ejército de Reserva (Fromm)

Es interesante notar diferentes secciones dependientes del Estado Mayor, como la Transportes (Gercke) y la del Oberquartiermeister IV (Tippelskirch) de quien depende la oficina de inteligencia de Ejércitos Extranjeros Este (Kinzel) [ver ilustración abajo]. Ambas jugarán un papel decisivo en la preparación de Barbarroja.

Para el establecimiento físico del tal organismo, en 1939 entra en funcionamiento un complejo de instalaciones acorazadas denominado “Maybach I”. Consiste en 12 búnkeres semienterrados y disimulados en su súperestructura para dar la apariencia de inocentes casas de campo. Será el hogar del OKH en Wünsdorf-Zossen (45 km. al sur de Berlín). Tal estructura de mando actuará de manera independiente conduciendo las operaciones del “frente ruso” hasta abril de 1945 cuando el mismo Adolf Hitler la subordine totalmente al OKW. La Operación Barbarroja será la gran prueba de fuego con la que los hombres del estado mayor de Zossen tendrán que lidiar.

El planeamiento de la Operación Barbarroja, ya comentado con detalle en otro artículo, no sólo es obra del OKH, sino que su jefe de estado mayor, Franz Halder, asigna la responsabilidad a otros subordinados cuyos estudios cambiarán de manos pasando al OKW (Paulus). Los preliminares del general Marcks, Kinzel y el coronel Feyerabend comienzan sin embargo adoleciendo de un efectivo estudio logístico (amén de otros, como un estudio de inteligencia más realista). O mejor dicho, no de un estudio adecuado sino del hecho de aceptar con resignación la escasa capacidad de las Fuerzas Armadas alemanas de llevar a cabo un despliegue logístico de dimensiones nunca vistas en la historia.

El hombre encargado de tal tarea es el jefe de la Sección de Transportes, general Gercke. Este pone sobre el tapete, no obstante, estas carencias arriba expuestas de la Wehrmacht a nivel logístico. Él sabe que principalmente su abastecimiento y transporte de ingentes cantidades de tropas una vez en la URSS dependerá del ferrocarril, como ha sido tradición en el Heer. Pero el ancho de vía soviético es mayor que el alemán, con lo que este se deberá adaptar con el consiguiente empeño en hombres y material, sin mencionar el tiempo que se empleará en mitad de una campaña que se supone relámpago. Por lo tanto Gercke tiene que rendirse ante las evidencias de que el avituallamiento del Ostheer dependa en sus fases iniciales de camiones para un avance de casi 1.000 kilometros.

Es entonces cuando el general Georg Thomas, jefe de la oficina de Armamento y Economía de Guerra del OKW apunta que Alemania sólo puede aportar el 50% de los neumáticos para una flota de camiones que además no es homogénea, sino que emplea multitud de modelos extranjeros capturados en las campañas relámpago de 1939 y 1940. En síntesis, una auténtica pesadilla logística a la hora de la obtención de repuestos y el mantenimiento de dichos vehículos. En el periodo de 1940-41 no menos del 40% de las divisiones de la Wehrmacht están aún equipadas con material francés. Pero el trasporte logístico entra además en conflicto en diferentes jurisdicciones. Así mientras Gercke es responsable del movimiento por ferrocarril y fluvial (civil y militar), sirviendo tanto en el OKH como  Chef der Transportwesens como en el OKW como Wehrmachttransportchef, no tiene jurisdicción en los teatros de operaciones. Es allí el general Wagner quien coordina y ejecuta todo el tráfico motorizado y la supervisión de los cargamentos. Además tanto la Kriegsmarine como la Luftwafe están fuera del ámbito de Gercke. No en pocas ocasiones esto será objeto de agrias discusiones en la URSS entre hombres de la Luftwaffe y del Heer clamando por la prioridad de sus transportes.

Hay otro apunte importante y es que Alemania no ha iniciado una producción a gran escala de material militar aún, es decir lo que correspondería a una “guerra total”, y además no dispone de combustible más que para la concentración de tropas en sus áreas de asalto inicial y dos meses de campaña. Esto, no obstante, no frena a Hitler quien presupone que la destrucción del RKKA (Ejército Rojo) en el campo de batalla se llevará a cabo en 6-10 semanas.

Tradicionalmente en el pensamiento del Estado Mayor alemán, las consideraciones logísticas siempre han sido minusvaloradas y las secciones encargadas “el patito feo” del OKH. Hitler se lanzará a una campaña con escasas reservas en un teatro de operaciones descomunal. Su planteamiento se basa en un rápido golpe de guadaña que cerque al grueso del RKKA y provoque un colapso militar y político y debe de hacerse rápido mucho antes de la llegada del “general invierno”. De no ser así se entrará en una fase inconclusa de desgaste de impredecibles resultados…


brauchitsch
Walther von Brauchitsch, general jefe del Ejército de Tierra (Heer) y jefe del OKH. Ostentará el mando hasta su cese en diciembre de 1941 ante el fracaso de la captura de Moscú y problemas de salud. Le sucederá el mismo Adolf Hitler en el puesto.
Halder
Franz Halder, jefe del Estado Mayor del OKH. Defensor a ultranza de Moscú como objetivo prioritario de la Operación “Barbarroja”. Ocupará su puesto hasta el 24 de septiembre de 1942.
stuelpnagel
Karl-Heinrich Rudolf Wilhelm Stülpnagel, Oberquartiermeister I (O Qu I)  bajo cuya dirección trabaja la Sección de Operaciones, alma mater del OKH. [Cortesía Bundesarchiv]
Heusinger
Adolf Heusinger, jefe de la Sección de Operaciones. Heusinger sobrevivirá a la guerra y llegará a ser el máximo responsable del Comité Militar de la OTAN en 1961-64.

Gercke
Rudolf Gercke, jefe de la Sección de Transportes y responsable del movimiento ferroviario y fluvial.
Fellgiebel
Erich Fellgiebel, Jefe de la Sección de Trasmisiones. Participante en la trama del intento de asesinato de Adolf Hitler el 20 de Julio de 1994, será detenido y ejecutado sumariamente.
fromm
General Friedrich Fromm, jefe del Ejército de Reserva. Involucrado en la trama de asesinato de Hitler el 20 de julio de 1944, será ejecutado en marzo de 1945.
tippelskirch
General Kurt von Tippelskirch. Oberquartiermesiter IV (O Qu IV). El hombre de la Inteligencia militar. Su oficina de Ejérctitos Extranjeros Orientales (Kinzel) jugará un papel determinante en el planeamiento de la invasión de la URSS y su desenlace.

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German Command

BARBAROSSA’S HEADQUARTERS

OBERKOMMANDO DES HEERES (OKH)

(SUPREME ARMY HEADQUARTERS)

OKH hierarchy
The Oberkommando des Heeres (Ground Forces Supreme Headquarters) at the time of the planning of Operation “Barbarossa”.

As part of the reestructuring of the German Armed Forces urged by Adolf Hitler, in 1935, a new command organization is implemented. It is the Oberkommando des Heeres, or simply known as the OKH. It will be responible of the planning and control of the operations of armies and army groups (Heeresgruppen). From 1938 until the 19th of December 1941 is under the command of Field Marshal Walther von Brauchitsch (Commander-in-Chief of the Ground Forces<>Heer).

In 1938, following Hitler’s projects, a higher command echelon is created which theoretically would emcompass the OKH, it is the new Oberkommando der Wehrmacht or OKW. However all orders from the latter to the former will need Hitler’s approval, which means that in practical terms this subordination is on condition and not direct. The OKH will be the command hierarchy that plans and controls the Eastern Front campaign. [see Planeamiento de Barbarroja]. The 1939 OKH is basically divided in the following sections:

  • Staff (Halder)
  • Personnel (B. Keitel)
  • Replacement Army (Fromm)

It is interesting to note different offices in the hierarchy, like those subordinated to the Halder‘s Staff, like Gercke‘s Transport, and that of the Oberquartiermeister IV (Tippelskirch), under which lays Foreign Armies East (Kinzel). Both  play a paramount role in the planning process of Barbarossa.

The works for the settlement of such an organization are finished in 1939 following a project called “Maybach I”. It comprises 12 half-earthed bunkers with mock-up roofs that give them the appearance of innocent civilian houses when spotted from the air. It will be the OKH‘s home at Wünsdorf-Zossen (45 km. due south of Berlin). This command body will carry out all Estern Front operations until April, 1945, when Hitler assigns the OKW total control of the OKH‘s activities. Operation Barbarossa will be indeed the major challenge the men of the OKH will have to deal with.

The planning process of Operation Barbarossa, already discussed in another set of articles hereby, is not total responsibility of the OKH, as the Chief of Staff, Halder, orders the job to a group of subordinate officers. Once their task is concluded it will end up in the hands of General Paulus (OKW). The preliminaries of generals Marcks, Kinzel and Colonel Feyerabend lack indeed an effective study of logistics (apart from others, like a down to earth Intelligence data of the adversary). Or better said, not an effective study of logistics, but the fact of accepting the limitations of the German Armed Forces in order to carry out the largest military deployment in the history of wars.

The man in charge of such a job is the Chief of Transports, General Gercke. He, not ignoring the issue, will present the aforementioned logistics problems. He is aware that once in the USSR, the huge ammount of supplies and men will have to rely on the German railroad network, as traditionally in the Heer modus operandi. But the Soviet track gauge is broader than the Reich‘s, which demand a prompt adaptation at any costs in men and materiel in the middle of a so-called Blitzkrieg. Therefore Gercke assumes that the initial Eastern German Army (Ostheer) will have to employ lorries for a daredevil advance of almost 1,000 km.

At that stage is when General Georg Thomas, Chief of the OKW Economy and Armaments Office inputs that Germany is only in a position to deliver 50% of the tyres needed for the project, for a rolling fleet that is not precisely homogeneous; far from that it comprises an array of different models of captured lorries in the campaigns of 1939-40. A real nightmare in order to supply spare parts and adequate maintenance for the materiel. Still in the period of 1940-41 not less than 40% of the Wehrmacht‘s divisions are equipped with French vehicles. On top of that the German logistics network conflict within different jurisdictions. This way while Gercke is responsible for all railroad and fluvial movements (civil and military), serving either in the OKH as Chef der Transportwesens, as in the OKW as Wehrmachttransportchef, is not competent in the theatres of operations. It is there General Wagner who coordinates and carries out the flow of all motor transport and the supervision of supplies. Moreover, either the Kriegsmarine and the Luftwaffe are out of Gercke‘s scope. Not in few occassions this will be a source of sour arguments among Luftwaffe and Heer commanders in the USSR claiming for priority.

There’s another consideration. Germany has not even started in 1941 a large scale military industrial production, in other words, what would be associated to a “total war” output. The Reich does not have enough fuel reserves except for the assembly of forces against the USSR and two months of combat. Nevertheless Hitler assumes this risk as his idea is to achieve victory, annihilating the RKKA (Red Army) in a matter of 6-10 weeks, well before “general winter” sets on the Russian steppes.

Traditionally in the thinking process of the German High Command logistical considerations had been “secondary actors”, being the emphasis put in the operations sections. In sinthesys Adolf Hitler will lauch a campaign lacking enough reserves in a gigantic scenario. The idea of Barbarossa follows the premises of a quick encirclement of the adversary that triggers a military and indeed a political crisis that finishes off the Communist regime. He is aware that otherwise, the campaing would go into an inconclusive phase of impredictable consequences…


Kinzel
Generalmajor Eberhardt Kinzel, Chief of Foreign Armies East (Fremde Heere Ost). His Intelligence assessments of the Red Army  have a direct impact in the outcome of operation “Barbarossa”.
Wagner eduard
General der Artillerie Eduard Wagner, Generalquartiermeister, responsible of the theatre of operations motorpool and supply matters. [Courtesy Bundesarchiv]
starke hermann
Generalleutnant Hermann Starke, Oberquartiermeister V (O qu V) since the 12th of June 1941, replacing Waldemar Erfurth just 10 days before Barbarossa. He deals with Military History with sections for historical research, Army libraries, and Army archives.
buhle walther
General Walther Buhle, responsible for laying down rules relating to organization in the field and, in conjunction with the chiefs of arms and services attached to the General Staff, recommending to the General Army Office changes in the Tables of Organization.

keitel bodewin
Generalmajor Bodewin Keitel, Chief of the Personnel Branch. Appointed on the 28th of February, 1938, will stay in the post until the 1st of October of 1942. [Courtesy Bundesarchiv]
Chevallerie kurt von der
General der Infanterie Kurt von der Chevallerie, Chief of the Central Branch from the 15th of August, 1938 until the 1st of December, 1939. He deals with maneouvres and operational planning.
mapa volga arkhangelsk
The final plan signed by Hitler takes into account a final advance to the line Arkhangelsk-Volga (dotted line). From there the Heer can keep at bay the remains of the Red Army and the Luftwaffe can destroy their factories beyond the Ural mountains.

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Planeamiento de “Barbarroja” 8ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

8ª  PARTE:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, ACTO FINAL: LA DIRECTIVA NÚM. 21.

 

hitler brauchitsch keitel jodl halder berhoff julio 1940
De izquierda a derecha: Jodl, Halder, Hitler, Brauchitsch, (no identificado) y Keitel en una reunión de planeamiento en el Berhoff en julio de 1940. En esta fecha se comunica al generalato alemán la intención de atacar la URSS.

El 6 de diciembre de 1940, el general Alfred Jodl, Jefe de Estado Mayor del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) ordena a su adjunto, el general Warlimont confeccionar la Directiva que se va a presentar a Hitler. Toda la base de planeamiento del general Marcks y las correcciones hechas por Paulus (especialmente las de este ultimo) son las que se plasmarán en la Directiva número 21.

6 días más tarde, la Kriegsmarine (armada alemana) hará llegar un informe sobre la peligrosidad de abrir un segundo frente cuando aún los hombres de la mar está en el punto álgido de la lucha con Gran Bretaña. Pero Gran Bretaña, contra las cuerdas, aún no está vencida.

El día 17 la Directiva llega a manos del Führer. Hará este un par de cambios: de los dos grupos de ejército (Heeresgruppen) al norte de los pantanos del Pripyat, estos son los grupos Norte y Centro de von Leeb y von Bock, respectivamente, el primero tendrá que tomar Leningrado y Kronstadt (base de la Flota soviética del Báltico). Sólo después de acometer estos objetivos se reemprendería el avance hacia Moscú. Este será un punto de discordia entre parte del generalato y Adolf Hitler, quien no considera Moscú como un objetivo decisivo, sino como consecuencia de la buena conducción de la campaña.

Directiva numero 21 18 diciembre 1940 oepracion barbarroja
Página de la Directiva número 21. En su primer párrafo: “Die Deutsche Wehrmacht muss darauf vorbereitet sein, auch vor Beendigung des Krieges gegen England Sowjetrussland in einem schnellen Feldzug niederzuwerfen (Fall Barbarossa)”. [Las Fuerzas Armadas alemanas deben, incluso antes de la finalización de la guerra con Inglaterra, aplastar a la Rusia soviética en una campaña fulgurante (operación Barbarroja)].

Al siguiente día, 18 de diciembre de 1941, la Directiva número 21 es firmada bajo el nombre en clave de UNTERNEHMEN BARBAROSSA. Hitler, admirador de Federico “Barbarroja” (1122-1190) el primer Emperador del Sacro Imperio Romano-Germánico, usará su apelativo para la gesta militar más ambiciosa. Así 7 meses más tarde y sin remisión dará comienzo la campaña más devastadora de todos los tiempos, una campaña que cambiará radicalmente el curso de la historia europea para siempre. Los papeles de Rumanía y Finlandia quedan asimismo definidos en el documento como aliados del III Reich. La diplomacia germana, una vez que se levante el secreto de la campaña, invitará a otras potencias a intervenir: Suecia, Hungría y Eslovaquia. El dictador alemán está presentando ante el mundo su proyecto como la cruzada contra el bolchevismo.

Es el momento de deshacer alguno de los mitos que sobre la campaña en el “frente ruso” existen en Occidente.

1.- Durante la fase inicial de la campaña, el objetivo es la destrucción de las fuerzas soviéticas dislocadas en las regiones occidentales de la URSS. No se debe permitir su escape hacia el este.
2.- En segunda instancia, alcanzar una línea de terrotorio desde donde la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerza Aérea Roja) no sea capaz de violar las fronteras del Reich.
3.-Llegar a la línea río Volga-Arkhangelsk (Arcángel), desde donde la Luftwaffe tenga bajo su radio de acción a la industria de Stalin más allá de los Urales.

El plan es ciertamenta ambicioso y arriesgado y se basa en la presunción de un Ejército Rojo mal motivado y dirigido, como se ha demostrado en el conflicto ruso-finés, la Guerra de Invierno de 1939-40. Se confía en el colapso del aparato militar y consecuentemente en la posible caída del régimen de Stalin. Como afirma Adolf Hitler: “bastará con dar una patada a la puerta para que todo el edificio podrido se venga abajo”. Por lo tanto, la campaña se planea de corta duración e intensa, con la participación de 4 cuñas potentes acorazadas (Panzergruppen) que cercarán y destruirán el despliegue militar enemigo. Pero el futuro demostrará lo equivocado de estas premisas. Aunque Hitler no se equivocará al afirmar “El mundo contendrá el aliento cuando Barbarroja se ponga en marcha”.

En concreto, el Grupo de Ejércitos Sur deberá atacar en dos ejes, uno hacia Kirovograd y otro hacia Kiev. El Grupo de Ejércitos “Centro” aprovechará el saliente de Bielostok para un doble envolvimiento y el Grupo de Ejércitos Norte se dirigirá a Kaunas (Kovno), a través del río Divina hacia el lago Pskov. En el frente de Finlandia, la Directiva espera que los fineses ataquen a izquierda o derecha del lago Ladoga en coordinación con el avance del Grupo de Ejércitos Norte. Más al norte las tropas acantonadas en Noruega deberán defender el territorio contra incursiones británicas, capturar Petsamo y amenazar Murmansk y su puerto estratégico para su conquista posterior.

El reloj continúa su cuenta atrás con los preparativos listos para mayo de 1941, pero el 30 de abril, debido a los acontecimientos en Yugoslavia y Grecia, que obligan a Alemania a intervenir al lado de los italianos, Hitler decide posponer Barbarroja para el 22 de junio. Aunque el principal factor no es ese, sino la primavera extremadamente lluviosa de 1941, que ha elevado los niveles de las aguas en exceso y anegado grandes extensiones de terreno. El retraso achacado el fracaso de Mussolini en Grecia es otro de los mitos.

Así 145 divisiones alemanas, unos 3 millones de hombres se alinearán en un extensísimo frente apoyadas por 3 flotas aéreas.

 

Ir a la  7ª parte

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 8:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, FINAL ACT: DIRECTIVE NO. 21.

mapa volga arkhangelsk
The plan: Leningrad, the cradle of Bolshevism and Kronstadt, the Soviet Baltic fleet base had to be taken by the northern group. Smolensk and at a later stage, Moscow, are responsibility of the central group. Ukraine, rich in resources, is the task of the southern group. The dotted line is the final territorial frontier to reach. From there the Luftwaffe will have the Urals and its industry within its lethal action radious.

On the 6th of December 1940, General Alfred Jodl, OKW Chief of Staff (Oberkommando der Wehrmacht) orders his adjutant, General Warlimont to write down the final draft for the Directive to be presented to Hitler. The basis for the document is the planning done by Marcks and by Paulus (specially this one).

Six days later the Kriegsmarine (German Navy) will submit another report stating the dangers of opening a second front when they are still in the apex of the fighting against Britain. Britain is against the ropes but still not defeated.

On the 17th of December the Directive will reach Hitler’s hands. He will amend a couple of “details”: From the two acting army groups north of the Pripyat marshes, the northern one will take precedence in seizing Leningrad and Kronstadt (Baltic Red Fleet base). Only when this has been accomplished, Army Group Centre will aim for Moscow. This point will be a harsh point of disagreement between many in the highest commands and Hitler with the campaign once in full swing. Hitler don’t see Moscow as a decisive objective, but as a consequence of the good conduct of the whole operation.

On the next day, the 18th, Directive no. 21 is signed under the name UNTERNEHMEN BARBAROSSA. The Führer, as an admirer of Frederic “Barbarossa” (1122-1190), the first Holy Roman Emperor, will choose purposely his nickname for his most ambitious dream, the destruiction of Bolshevism. This way and relentlessly the most devastating campaign of all times will commence. A military feat that will change the European course of History. The tasks of Romania and Finland, as Germany’s allies, are defined in the document as well. Only once the secrecy of the plans is lifted other powers will be invited to join, like Sweden, Hungary and Slovakia.

It is time to clarify some of the myths about Barbarossa still nowadays in the West:

1.- During the initial phase of the campaign the objective is to encircle and destroy the Soviet array of forces in its Western regions. It must be prevented by all means that they escape to the vastness of the eastern steppes.
2.- After that, to reach a territorial demarcation (a buffer zone) from where the VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Red Air Force) can’t pose a threat to the III Reich.
3.- Finally to reach the river Volga-Arkhangelsk line where the Luftwaffe can neutralize, within its action radious, the remaining Stalin’s industry (Ural region).

panzer iv eastern prussia 1941
A Panzerkampfwagen IV and a Horch command car belonging to the 6. Panzer Division in Eastern Prussia before start of Operation Barbarossa. The unit is commanded by Major General Franz Landgraf. It is one of the 4 divisions composing the 41st Motorized Army Corps. Objective: Leningrad.

The plan is indeed ambitious adn risky, or better said tremendously ambitious, but it is based on the assumption of a badly commanded and under-motivated Red Army, as proved in the russo-finnish Winter War 1939-40. It is deemed that a collapse of the military might occur followed by the collapse of Stalin’s regime. As Adolf Hitler presumed “We will kick in the door and the whole rotten structure will crumble to the ground”. Consequently the campaign is thought to be short and intense, with the participation of 4 powerful armoured wedges that will encircled and destroy the enemy. The future, however, will prove the inaccuracy of these premises. Although the German dictator won’t be wrong saying: “The world will hold its breath at the launching of Operation Barbarossa”.

Now on the battlefield, Army Group South will attack in 2 axis, towards Kirovograd and Kiev. The Bielostok salient will be used by Army Group Centre for a double encirclement and Army Group North will seize Kaunas (Kovno) and then across the Western Dvina towards lake Pskov. In the Finnish front the Directive expects Marshall Mannerheim to attack left or right of lake Ladoga in coordination with the German advance towards Leningrad. Even more to the north, the bulk of German forces in Norway will prevent any British incursions by sea and to seize Petsamo and to occupy jump-off positions to be ready for the capture of Murmansk and its vital port.

The clock is tickicking its countdown for all preparations to be fully ready by May 1941, but on the 30th of April, due to unexpected events in Yugoslavia and Greece, the Wehrmacht is bound to intervene on the side of Italy. Hitler postpones Barbarossa for the 22nd of June.

This way 145 German divisions supported by 3 air fleets, about 3 million men,  are taking their positions along an extensive frontline…

 

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Batallas de cerco en Bielorrusia

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LA BLITZKRIEG EN BARBARROJA

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mapa cercos grupo ejercitos centro barbarroja
Una vista de satélite del campo de batalla en Bielorrusia. El punto de vista se sitúa sobre Alemania con perspectiva hacia el este. Las líneas negras corresponden a los dos brazos acorazados de Hoth y Guderian. Los cercos de Belostok, Novogrudok y Minsk son el resultado de lo que significa la guerra relámpago.

El golpe maestro del Heeresgruppe “Mitte” (Grupo de Ejércitos “Centro”): en el sector central del vasto frente oriental las dos potentes cuñas acorazadas del general Hermann Hoth (3. Panzergruppe, por el norte) y del general Heinz Guderian (2. Panzergruppe, por el sur), llevan a la práctica los principios más puros de la guerra relámpago, der Blitzkrieg. Con una maniobra audaz y en tiempo récord, embolsan en una pinza gigantesca a 4 ejércitos soviéticos (3º, 10º, 13º y partes del 4º). Los primeros carros de combate de Hermann Hoth entran en Minsk el 27 de junio, tras tan sólo 5 días de una furiosa carrera a través de Bielorrusia, con los flancos peligrosamente expuestos. La asistencia del 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea de Luftwaffe) ha sido esencial para neutralizar a la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) y abrir camino a las vanguardias acorazadas.

Los cercos, con unos 420.000 prisioneros, pasarán a la historia como las bolsas de Bielostok, Novogrudok y Minsk. Entre Bielostok y Novogrudok quedan copados el 3er y 10º Ejércitos del RKKA. Respectivamente, son las tropas del general-leitenant V. I. Kuznetzov y general-maior A. A. Korobkov. Los cercados lucharán en muchos casos y otros atravesarán a pie las líneas alemanas en dirección este. Otros se integrán en bandas armadas de partisanos. De los capturados, la mayoría perecerá en improvisados campos de prisioneros de hambre y sed.

El siguiente objetivo de los Panzer del Heeresgruppe “Mitte” es forzar el río Berezina…rumbo hacia Smolensk. “Panzer, vorwärts!”Panzer, adelante!).

El 28 de junio de 1941 el general Pavlov, Comandante de todo el Zapadny Front o Frente “Occidental”, una impresionante formación de combate que defiende Bielorrusia es desbordada por los acontecimientos (un “Frente” es equivalente a un grupo de ejércitos del Heer). Este es destituido y reemplazado por el general Yeremenko. Timoshenko recibe en Moscú al nuevo Comandante del Frente y le presenta  la situación desastrosa en Bielorrusia con un análisis de las causas del fracaso de Pavlov. Yeremenko no sale de su estupor cuando Timoshenko le traza una línea en una carta indicando lo

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Columna de la 7.Panzer Division, integrada en el XXXIX. Armeekorps (motorisierte) del 3. Panzergruppe de Hoth. El Panzer 38(t) porta el distintivo identificativo de división (Y).

vasto del territorio perdido. Sencillamente increíble en tan sólo seis días de combates. Timoshenko añade:

“El peligro de los fascistas reside en su estrategia acorazada. Ellos atacan en unidades grandes. A diferencia de nosotros, ellos tienen cuerpos acorazados completos que operan independientemente, mientras que nuestras brigadas acorazadas no son más que apoyo de la infantería y nuestros carros se usan de manera secuencial. Pero esos blindados alemanes no son invencibles. Ellos no poseen modelos súperpesados. Al menos hasta la fecha no los han usado. Yo he dado autorización para el uso operativo de los T-34. Todos aquellos disponibles serán entregados al frente a toda prisa desde la Escuela Regimental de Carros de Combate de Moscú.”…

 

 

 

 

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BARBAROSSA’S BLITZKRIEG

Heinz Guderian Hermann Hoth
Generals Heinz Guderian (left) and Hermann Hoth. Respectively commanding 2. Panzergruppe and 3. Panzergruppe across Belarus. The combined action of both armoured thrusts sets an example in the History of the lightning war. After the capture of Minsk, Smolensk will mean an operational halt in Army Group “Centre”. [Courtesy Bundesarchiv]

The master plan of Heeresgruppe Mitte (Army Group “Centre”): over the central sector of the vast Eastern front two powerful armoured axis, one under General Hermann Hoth (3. Panzergruppe, on the north) and another under General Guderian (2. Panzergruppe, on the south), carry out the principles of the purest lightning war, der Blitzkrieg. With a daredevil maneouvre and swiftly they encircle inside a gigantic cauldron up to four Soviet armies (3rd, 10th, 13th and parts of the 4th). By doing so, Hermann Hoth’s first Panzer formations reach Minsk on the 27th of June, just after 5 days of a savage run throughout Belarus, his flanks largely exposed. The assistance of the 2. Lutflotte (2nd Air Fleet) has been essential to neutralize the VVS (Voenno Vozdushnye Sily – Soviet Air Force) and to clear the way to the tanks.

The encirclements of 420,000 prisioners will pass into History as the cauldrons of Bielostok, Novogrudok and Minsk. Between Bielostok and Novogrudok 3rd and 10th RKKA armies get trapped. They are the formations of V. I. Kuznetsov and general-maior A. A. Korobkov. In many cases they will fight to the end and in other they will walk for weeks their way East across the thin German lines. Others will just join disorganized armed bands: The partisans. Most of the frontoviki (Red Army soldiers) will perish in makeshift prisoner camps due to exposure, hunger or thirst.

The next objective of the Panzer forces of Heesresgruppe Mitte will be the crossings of the river Berezina, just on track to Smolensk. “Panzer, vorwärts!” (Tanks, advance!).

On the 28th of June 1941, General Dmitri Pavlov, Commander in Chief of the whole Western Front, an potent war formation responsible of defending Belarus is overflooded by the current events (a “front” equates a Heer army group). He is sacked and replaced by General Yeremenko. Marshall Timoshenko receives in Moscow the new Front Commander and briefs him about the disastrous situation in Belarus, with an analysis of Pavlov’s failures. Yeremenko is simply shoked when Timoshenko draws a line over a map depicting the territorial losses. Simply unbelievable in just 6 days of combat. Timoshenko adds:

T-26 Zelva Belarus
RKKA’s tanks out of action near Zelva (Belarus) in the first days of Army Group Centre’s offensive.

” The danger of the fascists lays in their armoured strategy. They attack in great formations. Unlike us, they have full armoured corps that maneouvre independantly while our mechanized brigades just support the infantry and our tanks are used piece-meal. But those German tanks are not invincible. They don’t have superheavy types. At least they haven’t used them up to date. I have just cleared the operational employment of the T-34’s. All of those available out of the Moscow Regimental tank School will be delivered to the front in no time.”…

 

 

 

 

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 6ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La obra de la invasión de Rusia ya a la venta!

6ª  PARTE:

PLAN PRELIMINAR (noviembre-diciembre 1940)

mapa volga arkhangelsk
Barbarroja tiene objetivos militares, políticos, ideológicos y también geográficos. Hitler pretende alcanzar la línea del Volga (Mar Caspio) con la de la localidad de Arkhangelsk. Tal extensión de terreno en control de la Wehrmacht impediría cualquier ataque de la aviación de Stalin sobre el Reich.

Una vez acabado los trabajos del estudio sobre la URSS, en noviembre de 1940 el OKH (Oberkommando des Heeres o Alto Mando del Ejército) está concentrado en los preparativos de la captura de Gibraltar (Operación Félix) e intervención en los Balcanes. Esto, mientras su órgano de mando superior, el OKW (Oberkommando der Wehrmacht o Alto Mando de las Fuerzas Armadas) ya está concentrado en la “cuestión rusa”.

En noviembre el gobierno soviético pide las primeras explicaciones del porqué de las concentraciones de efectivos en las antiguas provincias polacas. El agregado militar de la embajada de Moscú, general Köstring, es llamado a Berlín. Allí es instruido para que, si cuestionado, informe a las autoridades soviéticas de que se trata de un redespliegue tras la victoriosa campaña en el oeste, por gozar en Polonia de mejores infraestructuras militares. El ministro de exteriores soviético, Molotov, visita Berlín en noviembre. Conferenciará con Adolf Hitler el día 13 del mismo. El Gran Almirante Raeder, que se entrevista con el Führer al día siguiente, se da cuenta de que este sigue aferrado a su idea de invasión. Raeder le expresa su oposición una vez más, haciendo hincapié en que una victoria primeramente sobre Gran Bretaña es vital. Piensa que la URSS tardará aún varios años en estar en posición de atacar a Alemania. La cuestión de abrir dos frentes es la pesadilla que no se debe repetir, especialmente tras la experiencia de la Gran Guerra.

raeder erich conferencia hitler
El Gran Almirante Erich Raeder en uno de sus encuentros con Hitler. La insistencia del primero de acabar primero con Gran Bretaña antes de poner en marcha el plan de invasión de la URSS no convence a Hitler.

Así transcurren el calendario, cuando el 5 de diciembre Brauchitsch (Jefe del Ejército) y Halder (su Jefe de Estado Mayor) presentan al dictador el plan. Recordemos el estudio inicial de Marcks y la posterior modificación de Paulus. Se le explican los pormenores y la decisión de emplear a 3 grupos de ejército. El objetivo geográfico final sería alcanzar la línea del Volga y la región norteña de Arkhangelsk; una extensión gigantesca de territorio que expulsaría al Ejército Rojo más allá de los Urales, desde donde no podría ya ser amenaza para el Reich. Hitler da su aquiescencia pero insiste nuevamente en la necesidad imperiosa de destruir a los soviéticos en el oeste de la URSS, evitando que puedan replegarse hacia los vastos espacios de Rusia. Este tiene la campaña de Napoleón muy presente y no quiere incurrir en los mismos errores estratégicos. Tiene buenas noticias y añade que tanto Rumania como Finlandia tomarán parte en el plan. Para él Moscú no es decisivo. Lo deja claro. Agrega que el transvase de tropas de oeste a este tardaría 8 semanas, pero que las preparaciones no se podrían ocultar al mundo más allá de mediados de abril de 1941…

Entretanto se está llevando a cabo un ejercicio de puestos de mando organizado por el general Paulus. Este lo ha dividido en 3 fases:

1.- Batallas en la frontera

2.- La línea Kiev-Minsk-lago Peipus

3.- Y alcance de objetivos potenciales

Paulus llega a una conclusión preocupante: la 3ª fase prueba que a duras penas las fuerzas alemanas serían capaces de penetrar y dispersarse por las cada vez más anchas estepas rusas, si el RKKA (Ejército Rojo) ofrece resistencia ¡Los soviéticos deben ser necesariamente destruidos en el campo de batalla!

El Generalmajor Eduard Wagner, Jefe de Suministros y Administración, idea el descomunal plan logístico. Con todo, finalmente se concluye que la URSS puede ser derrotada en 8-10 semanas…

El plan está listo. El general Alfred Jodl (Jefe del Estado Mayor del OKW) ordena a Warlimont (su adjunto) el 6 de diciembre escribir la Directiva número 21 para la firma del Führer. Cuando Adolf Hitler plasme su rúbrica en el documento, la mayor operación militar de todos los tiempos no tendrá vuelta atrás…

 

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La 7ª Parte pronto en este blog…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

PRELIMINARY PLANS (November-December 1940)

hitler molotov in berlin november 1940
Vyacheslav Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, is received by Hitler in Berlin. The Soviets are suspicious about changes in the German “spheres of influences” policies agreed in the Non-Agression Pact signed by both states in August 1939.

In November 1940 the OKH (Oberkommando des Heeres or Army High Command), once finished its initial planning about the “Russian question”, is focused in a new plan: Operation Felix or the capture of Gibraltar enclave through Spain. Thus now it is the turn of its higher body, the OKW (Oberkommando der Wehrmacht or Armed Forces High Command) to work on the USSR invasion plans.

In November the Soviet government suspiciously asks the first questions about the meaning of troop movements in the old Polish Eastern provinces. The German military attaché, General Köstring is called back to Berlin to receive precise instructions about what to answer in case the Soviets ask. It would simply be a redeployment of forces to Eastern Poland, after the victorious French campaign,  for rest and refit. Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, visits Berlin. Hitler receives him on the 13th of November. Grand Admiral Raeder, who meets the Führer the day after, realizes that nothing has changed in Hitler’s mind. In spite of that, Raeder, for a second time insists that a primary victory over Great Britain is a must. He believes that the USSR still needs several years in order to be fully ready to attack Germany. The sole idea of opening a second front is a nightmare never to repeat;  a lesson well learned after the Great War.

vyacheslav molotov
The German press publishes the breaking news about Molotov’s visit in Berlin on the 11th of November 1940.

Now on the 5th of December 1940, generals Brauchitsh (Chief of the Army) and Halder (Chief of Staff OKH) present the study to the dictator. Let us remember how Marcks initiated the case study and Paulus modified it. Hitler is explained the details and the need for 3 army groups. The final geographical objective would be the line of the river Volga-Arkhangelsk; a gigantic area that would expel the Red Army beyond the Ural mountains, from where they could never pose a threat to the III Reich. The German dictator agrees but highlights the need of destroying the Red Army in Western Russia before they withdraw to the vastness of Russia. He has clearly in mind Napoleon’s campaign and want to avoid the same strategic mistakes. The good news is that either Romania and Finland will join the plan. For Hitler, Moscow is not decisive. Last, but not least, he adds that the troop redeployment would take 8 weeks, but the preparations would not pass unnoticed to the world beyond mid April 1941…

The OKW is busy. A command post war-game is carried out led by General Paulus. He has divided his operation in 3 phases:

1) Frontier battles
2) The line Kiev-Minsk-lake Peipus
3) Reaching the last potential objectives

But Paulus reaches a serious conclusion: The third phase proves that hardly the Wehrmacht would drive so deep into Russia fanning-out across the immense steppes, specially if the Red Army stands fast. The RKKA MUST then be encircled and destroyed in the battlefield!

Generalmajor Eduard Wagner, Chief of Logistics and Administration, is in charge of devicing a never ever seen supply strategy. All in all, the final report concludes that the campaign will be brought to success in 8-10 weeks.

The plan is ready now. General Alfred Jodl (Chief of Staff OKW) orders General Warlimont (his adjutant) on the 6th of December 1940 to write the final Directive no. 21. When Hitler signs it the clock of  the largest military campaign in History will start ticking…

 

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Part 7 coming soon…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 5ª Parte

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LA GÉNESIS DE “BARBARROJA”

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5ª  PARTE:

Marcks, Paulus y su diferente perspectiva sobre el ataque a la URSS.

Hitler, Paulus. OKW
Hitler en una conferencia de planeamiento. Friedrich Paulus tras él. Este se hará cargo del trabajo de Marcks y lo adaptará a los deseos de Hitler.

Acabado el estudio de Marcks de invasión de la URSS, el 5 de agosto de 1940 se hará oficial su entrega. Como se describe en las partes anteriores, el más ambicioso plan alemán de la Segunda Guerra Mundial y de la historia de los conflictos, se basa en dos premisas básicas: dos ejes de ataque partiendo de Polonia y la capital de Stalin como objetivo prioritario.

En septiembre de 1940 lo retomará el Generalleutnant (teniente general) Friedrich Paulus (el futuro mariscal que en 1943 rendirá su 6º Ejército en Stalingrado), destinado en el OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Alto Mando de las Fuerzas Armadas. El plan inicial de ataque a la URSS sufrirá una modificación importante: Ya no se contemplan 2 grupos de ejército, sino 3 y Moscú será un objetivo condicionado. Es decir, una vez que el Grupo de Ejércitos “Centro” haya tomado Smolensk, la continuación de la ofensiva hacia Moscú, o no, dependerá de la progresión del Grupo de Ejércitos “Norte” en la consecución de su objetivo, que es la captura de Leningrado. Paulus abre la posibilidad de que el Grupo de Ejércitos “Centro” tenga que distraer un número de tropas para apoyar la toma de Leningrado.

mapa-plan-paulus
El nuevo plan contempla a 3 grupos de ejército. Dos pertiendo de Polonia y un tercero desde el sur de Polonia y Rumanía.

El Gran Almirante Raeder se entrevista por entonces con Hitler e intenta disuadirle de abrir un segundo frente sin haber acabado primero con Gran Bretaña. Él es de la opinión de que Alemania debería apoyar el esfuerzo italiano de hacerse con el canal de Suez. Así el avance hacia Palestina y Siria estaría próximo y no sería necesario atacar a la URSS desde el norte. Pero Raeder se da de bruces con una decisión de carácter no sólo militar o económica, sino ideológica. Hitler sabe (y Stalin) que el enfrentamiento sucederá tarde o temprano…

El 29 de octubre desde el OKW Halder recibe el plan modificado de Paulus. Queda claro que la relación de fuerzas no es favorable para Alemania, lo que obligará a concentrar tropas en el Schwerpunkt (punto de ruptura decisivo), pero desprotegiendo otras zonas aceptando riesgos. No obstante, incluso el general Halder, detractor firme del plan y el resto de la oficialidad alemana, no escapa a la sensación de superioridad del soldado alemán frente al soviético. La campaña soviética contra Finlandia en el invierno 39-40, en la que Stalin consigue una victoria pírrica, apoya la idea de que el RKKA (Ejército Rojo) es un gigante poco preparado y desmotivado…

 

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

PART 5:

Marcks, Paulus and their  planning.

Once Marcks has completed  his study for the invasion of the USSR, he officially submits it on the 15th of August 1940. As described in the previous parts, it is the most ambitious  German invasion plan of World War Two and its consequences will surpass any other’s in the History of Mankind. It is based on 2 assumptions: 2 attack axis starting from Poland and Stalin’s capital city as primary target.

hitler-halder-7-agosto-41
Adolf Hitler with Halder at his left side. The meeting will take place on the 7th of August’ 41 with Operation “Barbarossa” in full swing.

In September 1940 Generalleutnant Friedrich Paulus (the future Field Marshall who will surrender his 6th Army at Stalingrad in 1943) will take over the planning. He is assigned to the OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Supreme Armed forces Command. The initial attack plan against the USSR will be significantly amended. It is not 2 army groups any more but 3 and Moscow will be a target on condition. This means that once Army Group “Center” had taken Smolensk, it will be cleared to continue towards Moscow depending on Army Group “North’s” own progression towards Leningrad. Paulus leaves a chance for reinforcing the latter with troops from Army Group “Centre” to support seizing Leningrad.

Grand Admiral Raeder tries to convince Hitler about not opening a second front before beating Great Britain. On the contrary, he supports the idea of helping the Italians capture the Suez Canal. This way Palestine and Syria would be next on the list and it would not be necessary to attack the USSR from the North. But Raeder faces not only a military or economical decision, but ideological. Hitler (and Stalin) know that war at some point is a certainty…

On the 29 October 1940 the OKW gives Halder Paulus’ amended plan. It is clear then that the force ratio is not on Germany’s side. This will force a strategy of concentrating forces over a Schwerpunkt (decisive point of interest), leaving other sectors unprotected, therefore taking risks. However, even Halder, who openly opposes the plan and the rest of the German staff, have a feeling of superiority over the Soviets. The pyrrhic Soviet victory over Finland in 1939-40 proves the unpreparedness and lack of motivation of the Red Army…

 

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Part 6 coming soon…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 4ª Parte

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4ª  PARTE:

Marcks y su plan.

El 5 de agosto de 1940, unas dos semanas tras la decisión de Hitler de preparar la invasión de la URSS, el general Marcks presenta su planeamiento. La principal premisa de su plan está basada en que la toma de Moscú supondrá la derrota del Ejército Rojo. Moscú es un importantísimo centro industrial, de comunicaciones y naturalmente político y para Marcks su captura supondrá el golpe decisivo de la campaña. De hecho presupone que si los soviéticos no se rinden, la ofensiva se continuará hasta los Urales desde donde estos no podrán conducir operaciones militares, aunque podrían establecer un gobierno en Asia y mantener un estado de guerra indefinido.

1-K922-F1939 (7119) Köstring und Tippelskirch, 1939 Köstring, Ernst; deutscher Diplomat und Offizier, General der Kavallerie im Zweiten Weltkrieg; 20.6.1876 Moskau - 20.11.1953 Unterwössen. - Militärattaché Köstring u. Botschafts- rat Werner von Tippelskirch beim Karten- studium in der deutschen Botschaft in Moskau. - Foto, September 1939.
General Ernst Köstring (agregado militar en Moscú), a la izquierda y Werner Tippelskirch en la embajada alemana de Moscú. Köstring discrepará con el planeamiento de Marcks. Foto de septiembre 1939.

Marcks trata este punto con el agregado  militar alemán en Moscú, el General der Kavallerie Ernst Köstring. Pero este discrepa en este punto. Köstring es buen conocedor de la URSS y habla ruso (de hecho nace en Moscú en 1876). No lo sabe aún  pero Hitler será de su misma opinión pronto. Köstring duda de que la captura de Moscú sea la clave de la victoria, por los vastos recursos industriales de Rusia más allá de los Urales y la capacidad rusa de improvisar una red viaria obviando la capital.

Halder, Jefe de Estado Mayor del OKH (Oberkommando des Heeres) Alto Mando del Ejército y jefe temporal de Marcks mientras dura el planeamiento, da su visto bueno. También es de la opinión de que Moscú debe ser el objetivo prioritario de la campaña. De hecho a lo largo de toda la operación será férreo defensor de esta tesis.

Acabado el trabajo de Marcks, en septiembre lo retomará el Generalleutnant (teniente general) Friedrich Paulus, destinado en el OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Alto Mando de las Fuerzas Armadas. El plan inicial de ataque a la URSS sufrirá una modificación importante…

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS.

PART 4:

Marks and his planning.

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Halder (a la izda.), Jefe del Estado Mayor del Alto Mando del Ejército (OKH) conferenciando con Brauchitsch, Jefe del Ejército y superior inmediato suyo. Temporalmente Halder tendrá bajo su mando a Marcks durante la fase de planeamiento inicial del ataque a la URSS. Foto de 1939.

On the 5th of August’ 40, barely 2 weeks after HItler’s decision to prepare the invasion of the USSR, General Erich Marks submits his final draft. His plan’s main assumption is based on the capture of Moscow, which will surrender the Red Army. Moscow is one of the industrial, communications and, naturally, political key centres of the USSR and for Marcks this will be the campaign’s decisive target. As a matter of fact he considers that even if the Soviets don’t give up, then the Wehrmacht will have to drive the Red Army out beyond the Urals. There the Soviets won’t be in a position to continue military operations. Nevertheless he leaves the chance for the Soviets to set up a new government and continue the war indefinitely.

Marcks discusses this premise with the German military attaché in Moscow, General der Kavallerie Ernst Köstring. The latter disagrees. Köstring is well acquainted with the USSR and speaks Russian (in fact he is born in Moscow in 1876). He still doesn’t know it, but Hitler will be of his same opinion soon. Köstring does not believe that the capture of Moscow will be the key of a successful campaign, because of the huge industrial resources existing beyond the Urals, and the Russian improvisation ability to set up new road networks skipping Moscow.

Halder, OKH Chief of Staff and Marcks’ boss on a temporary basis, approves the latter’s plan. He fully supports the idea of capturing Stalin`s capital city as a key objective. As a matter of fact during the execution of the campaign he will insist on this priority.

Once Marcks’ job is done, in September Generalleutnant (Lieutenant-General) Friedrich Paulus, posted in OKW (Oberkommando der Wehrmacht) Armed Forces High Command, takes over. The planning will be amended significantly…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 3ª Parte

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3ª PARTE:

Marcks y su plan.

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Plan de campaña de la Operación “Barbarroja”. Debe el nombre a Federico “Barbarroja” el primer emperador del sacro imperio romano-germánico, del que Adolf Hitler es admirador.

El 5 de agosto de 1940, unas dos semanas tras la decisión de Hitler de preparar la invasión de la URSS, el general Erich Marcks presenta su planeamiento. Es interesante notar sus objetivos dado que Barbarroja está plagada de mitos:

a. Objetivo. Derrotar al Ejército Rojo y establecer línea Rostov-Gorky-Arkhangelsk para eliminar la amenaza aérea contra Alemania. El objetivo principal es Moscú.

b. Terreno: Al norte y oeste de Moscú existe una pantalla de bosques  y pantanos que se extienden desde el Mar Blanco, pasando por Leningrado-Vitebsk-Kobrin-Slutsk-Kiev. Los pantanos del Pripyat dividen en dos teatros de operaciones las fronteras occidentales de la URSS. Al sur el terreno es más favorable aunque hay ausencia de buenas carreteras. Sólo hay una autopista a través de Kiev. En el norte, con mejores vías, el combate se restringiría a las vías de comunicación por la densidad de los bosques.

c. Tácticas soviéticas. Se presume que actuarían defensivamente excepto a lo largo de la frontera rumana donde atacaría para apoderarse de las plantas petrolíferas.

d. Fuerza estimada. (Agosto 1940). Contra Alemania 96 div. Inf. / 23 Div. Cab / 28 Brig. Mec. Para primavera de 1941 la estimación de fuerzas germanas es de 24 Panzer, 1 de caballería, 12 de infantería motorizada y 110 divisiones de infantería. Esta relación de fuerzas (muy optimistas) muestra un balance entre las fuerzas opuestas, pero Marcks está convencido de la mejor calidad de la Wehrmacht y sus tácticas.

mapa-marcksplan
El plan de invasión original establece sólo dos ejes de ataque con objetivo de capturar Moscú. La captura de Leningrado sería tarea de un grupo auxiliar. La toma de Kiev sería llevada a cabo tras la de Moscú.[Cortesía http://www.onwar.com]

e. Despliegue soviético. La concentración principal está en los estados bálticos y Ucrania. Hay una fuerza de reserva alrededor de Moscú.

f. Conducción de las operaciones. El grupo norte llegaría hasta Moscú. El grupo sur atacaría en dirección a Kiev.

1. Ofensiva en el sur. El ataque a través de Ucrania es necesario para la protección de Rumanía y su petróleo. Rumanía puede participar en la toma de Besarabia, Odessa y Crimea.

2. Esfuerzo principal. Destrucción de las fuerzas Rusas al oeste de Moscú. Este esfuerzo tiene una fuerza auxiliar protegiendo el flanco izquierdo (Pskov-Leningrado).

3. Movimiento. Las fuerzas acorazadas y motorizadas romperán las líneas enemigas con apoyo de la aviación táctica, dejando a la infantería el cerco y destrucción de las tropas aisladas.

g. Orden de batalla Alemán. 147 divisiones de todo tipo.

h. Misión principal de las fuerzas terrestres. El Grupo de Ejércitos “Sur” debe destruir a los rusos en Ucrania y establecer cabezas de puente en el Dnieper. En Grupo de Ejércitos “Norte” tiene que tomar Moscú.

i. Misión de la Luftwaffe. Neutralizar a la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerzas Aéreas soviéticas), destruir la red de comunicaciones terrestres y  apoyar las cuñas acorazadas

j. Misión de la Kriegsmarine. Neutralizar a la flota rusa en el Báltico, proteger los envíos de mineral de hierro suecos y transportar suministros por el Báltico cuando el Heer capture los puertos.

k. Logística. Se establecerán bases tras los dos grupos de ejércitos. En los estados bálticos, Rusia blanca y Ucrania se implantarán gobiernos autónomos no comunistas.

l. Secuencia. Mediados de mayo a mediados de octubre. Fase uno, perseguir a los rusos unas 250 millas con cuñas acorazadas. La segunda fase es el combate en bosques y ríos (60-120 millas). La tercera fase es la captura de Moscú y Leningrado. La cuarta fase es hasta la línea del Don, Volga y Dvina septentrional. Se estima un total de 9 a 17 semanas. Si los rusos no se rinden la ofensiva se continuará hasta los Urales y entonces los rusos no podrán conducir operaciones militares, aunque establecer un gobierno en Asia y mantener un estado de guerra indefinidamente.

 

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BARBAROSSA’S ORIGINS

3rd PART:

Marks and his planning.

On the 5th of August’ 40, about 2 weeks after Hitler’s decision to prepare the invasion of the USSR, General Marcks submits his planning. It is worth realizing its objectives as Barbarossa is full of myths:

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General Erich Marcks. Temporarily attached to the Army High Command (OKH). He will be in charge of commencing the study of the invasion of the USSR. His main objective was the capture of Moscow.

a. Objective. Defeat the Red Army and reach the line Rostov-Gorky-Arkhangelsk in order to neutralize the air threat against Germany. The main target is Moscow.

b. Terrain. Moscow is screened by huge woods and swamps that stretch from the White Sea along Leningrado-Vitebsk-Kobrin-Slutsk-Kiev. The Pripyat marshes divide the Western USSR district in two theatres of operations. In the south the terrain is more favorable but lacking good roads. There’s one motorway through Kiev. In the north, with better quality roads, combat would be constrained along them due to extensive forested areas.

c. Soviet tactics. Presumably they would conduct defensive operations except in the south where an attack into Romania is expected in order to seize their oil infrastructure.

d. Estimated forces (August 1940). Against Germany 96 rifle (infantry) divisions / 23 cavalry divisions / 28 mechanized brigades. In spring’ 40 Germany would have for this task 24 Panzer divisions / 1 cavalry division / 110 infantry divisions. This ratio of forces (way optimistic) show a balanced number of opposing troops, but Marcks is convinced of the better quality and tactics of the Wehrmacht.

e. Soviet deployment. The main concentrations are in the Baltic states and Ukraine. There’s a reserve near Moscow.

f. Operations execution. The northern group would reach Moscow. The souther group would attack in the direction of Kiev.

1. Southern offensive. The thrust throughout the Ukraine is paramount to protect Romania and its oil plants. Romania can participate seizing Bessarabia, Odessa and Crimea.

2. Main thrust. To destroy Soviet forces west of Moscow. This main effort would be supported by an auxiliary force screening the left flank (Leningrad-Pskov).

3. Movement. Armoured and motorized forces will breakthrough enemy lines with the support of tactical aviation, leaving to the infantry the annihilation of encircled troops.

g. German order of battle. 147 all-type divisions (24 Panzer).

h. Main objective of ground forces. Army Group “South” ,just destroy the Soviets in the Ukraine and to establish bridgeheads on the river Dnepr. Army Group “North” must seize Moscow.

i. Luftwaffe’s mission. To neutralize the VVS (Voenno Vozdushnye Sily – Red Air Force), destroy the road network and support the armoured thrusts.

j. Kriegsmarine’s mission. To neutralize the Soviet Baltic fleet, protect the Swedish iron ore shipments and to transport supplies throughout the Baltic Sea once the Heer seizes the needed ports.

k. Logistics. Supply dumps will be established behind each army group. In the Baltic states, White Russia and the Ukraine non-communist autonomous governments will be put in place.

i. Sequence. From mid-May till mid-October. Phase one, to pursue the Soviets 250 miles with the armoured units. The second phase encompass woods and river fighting (60-120 miles). The third phase is the capture if Moscow and Leningrad. The fourth phase is until the Volga-Don-Northern Dvina line. A total of 9-17 weeks is estimated. It the Soviets don’t give up the offensive will be carried out until the Ural mountains where the Soviets won’t be able to conduct military operations, although they might set a government in Asia and maintain an indefinite state of war.

 

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