Planeamiento de “Barbarroja” 8ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

8ª  PARTE:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, ACTO FINAL: LA DIRECTIVA NÚM. 21.

 

hitler brauchitsch keitel jodl halder berhoff julio 1940
De izquierda a derecha: Jodl, Halder, Hitler, Brauchitsch, (no identificado) y Keitel en una reunión de planeamiento en el Berhoff en julio de 1940. En esta fecha se comunica al generalato alemán la intención de atacar la URSS.

El 6 de diciembre de 1940, el general Alfred Jodl, Jefe de Estado Mayor del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) ordena a su adjunto, el general Warlimont confeccionar la Directiva que se va a presentar a Hitler. Toda la base de planeamiento del general Marcks y las correcciones hechas por Paulus (especialmente las de este ultimo) son las que se plasmarán en la Directiva número 21.

6 días más tarde, la Kriegsmarine (armada alemana) hará llegar un informe sobre la peligrosidad de abrir un segundo frente cuando aún los hombres de la mar está en el punto álgido de la lucha con Gran Bretaña. Pero Gran Bretaña, contra las cuerdas, aún no está vencida.

El día 17 la Directiva llega a manos del Führer. Hará este un par de cambios: de los dos grupos de ejército (Heeresgruppen) al norte de los pantanos del Pripyat, estos son los grupos Norte y Centro de von Leeb y von Bock, respectivamente, el primero tendrá que tomar Leningrado y Kronstadt (base de la Flota soviética del Báltico). Sólo después de acometer estos objetivos se reemprendería el avance hacia Moscú. Este será un punto de discordia entre parte del generalato y Adolf Hitler, quien no considera Moscú como un objetivo decisivo, sino como consecuencia de la buena conducción de la campaña.

Directiva numero 21 18 diciembre 1940 oepracion barbarroja
Página de la Directiva número 21. En su primer párrafo: “Die Deutsche Wehrmacht muss darauf vorbereitet sein, auch vor Beendigung des Krieges gegen England Sowjetrussland in einem schnellen Feldzug niederzuwerfen (Fall Barbarossa)”. [Las Fuerzas Armadas alemanas deben, incluso antes de la finalización de la guerra con Inglaterra, aplastar a la Rusia soviética en una campaña fulgurante (operación Barbarroja)].

Al siguiente día, 18 de diciembre de 1941, la Directiva número 21 es firmada bajo el nombre en clave de UNTERNEHMEN BARBAROSSA. Hitler, admirador de Federico “Barbarroja” (1122-1190) el primer Emperador del Sacro Imperio Romano-Germánico, usará su apelativo para la gesta militar más ambiciosa. Así 7 meses más tarde y sin remisión dará comienzo la campaña más devastadora de todos los tiempos, una campaña que cambiará radicalmente el curso de la historia europea para siempre. Los papeles de Rumanía y Finlandia quedan asimismo definidos en el documento como aliados del III Reich. La diplomacia germana, una vez que se levante el secreto de la campaña, invitará a otras potencias a intervenir: Suecia, Hungría y Eslovaquia. El dictador alemán está presentando ante el mundo su proyecto como la cruzada contra el bolchevismo.

Es el momento de deshacer alguno de los mitos que sobre la campaña en el “frente ruso” existen en Occidente.

1.- Durante la fase inicial de la campaña, el objetivo es la destrucción de las fuerzas soviéticas dislocadas en las regiones occidentales de la URSS. No se debe permitir su escape hacia el este.
2.- En segunda instancia, alcanzar una línea de terrotorio desde donde la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerza Aérea Roja) no sea capaz de violar las fronteras del Reich.
3.-Llegar a la línea río Volga-Arkhangelsk (Arcángel), desde donde la Luftwaffe tenga bajo su radio de acción a la industria de Stalin más allá de los Urales.

El plan es ciertamenta ambicioso y arriesgado y se basa en la presunción de un Ejército Rojo mal motivado y dirigido, como se ha demostrado en el conflicto ruso-finés, la Guerra de Invierno de 1939-40. Se confía en el colapso del aparato militar y consecuentemente en la posible caída del régimen de Stalin. Como afirma Adolf Hitler: “bastará con dar una patada a la puerta para que todo el edificio podrido se venga abajo”. Por lo tanto, la campaña se planea de corta duración e intensa, con la participación de 4 cuñas potentes acorazadas (Panzergruppen) que cercarán y destruirán el despliegue militar enemigo. Pero el futuro demostrará lo equivocado de estas premisas. Aunque Hitler no se equivocará al afirmar “El mundo contendrá el aliento cuando Barbarroja se ponga en marcha”.

En concreto, el Grupo de Ejércitos Sur deberá atacar en dos ejes, uno hacia Kirovograd y otro hacia Kiev. El Grupo de Ejércitos “Centro” aprovechará el saliente de Bielostok para un doble envolvimiento y el Grupo de Ejércitos Norte se dirigirá a Kaunas (Kovno), a través del río Divina hacia el lago Pskov. En el frente de Finlandia, la Directiva espera que los fineses ataquen a izquierda o derecha del lago Ladoga en coordinación con el avance del Grupo de Ejércitos Norte. Más al norte las tropas acantonadas en Noruega deberán defender el territorio contra incursiones británicas, capturar Petsamo y amenazar Murmansk y su puerto estratégico para su conquista posterior.

El reloj continúa su cuenta atrás con los preparativos listos para mayo de 1941, pero el 30 de abril, debido a los acontecimientos en Yugoslavia y Grecia, que obligan a Alemania a intervenir al lado de los italianos, Hitler decide posponer Barbarroja para el 22 de junio. Aunque el principal factor no es ese, sino la primavera extremadamente lluviosa de 1941, que ha elevado los niveles de las aguas en exceso y anegado grandes extensiones de terreno. El retraso achacado el fracaso de Mussolini en Grecia es otro de los mitos.

Así 145 divisiones alemanas, unos 3 millones de hombres se alinearán en un extensísimo frente apoyadas por 3 flotas aéreas.

 

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 8:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, FINAL ACT: DIRECTIVE NO. 21.

mapa volga arkhangelsk
The plan: Leningrad, the cradle of Bolshevism and Kronstadt, the Soviet Baltic fleet base had to be taken by the northern group. Smolensk and at a later stage, Moscow, are responsibility of the central group. Ukraine, rich in resources, is the task of the southern group. The dotted line is the final territorial frontier to reach. From there the Luftwaffe will have the Urals and its industry within its lethal action radious.

On the 6th of December 1940, General Alfred Jodl, OKW Chief of Staff (Oberkommando der Wehrmacht) orders his adjutant, General Warlimont to write down the final draft for the Directive to be presented to Hitler. The basis for the document is the planning done by Marcks and by Paulus (specially this one).

Six days later the Kriegsmarine (German Navy) will submit another report stating the dangers of opening a second front when they are still in the apex of the fighting against Britain. Britain is against the ropes but still not defeated.

On the 17th of December the Directive will reach Hitler’s hands. He will amend a couple of “details”: From the two acting army groups north of the Pripyat marshes, the northern one will take precedence in seizing Leningrad and Kronstadt (Baltic Red Fleet base). Only when this has been accomplished, Army Group Centre will aim for Moscow. This point will be a harsh point of disagreement between many in the highest commands and Hitler with the campaign once in full swing. Hitler don’t see Moscow as a decisive objective, but as a consequence of the good conduct of the whole operation.

On the next day, the 18th, Directive no. 21 is signed under the name UNTERNEHMEN BARBAROSSA. The Führer, as an admirer of Frederic “Barbarossa” (1122-1190), the first Holy Roman Emperor, will choose purposely his nickname for his most ambitious dream, the destruiction of Bolshevism. This way and relentlessly the most devastating campaign of all times will commence. A military feat that will change the European course of History. The tasks of Romania and Finland, as Germany’s allies, are defined in the document as well. Only once the secrecy of the plans is lifted other powers will be invited to join, like Sweden, Hungary and Slovakia.

It is time to clarify some of the myths about Barbarossa still nowadays in the West:

1.- During the initial phase of the campaign the objective is to encircle and destroy the Soviet array of forces in its Western regions. It must be prevented by all means that they escape to the vastness of the eastern steppes.
2.- After that, to reach a territorial demarcation (a buffer zone) from where the VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Red Air Force) can’t pose a threat to the III Reich.
3.- Finally to reach the river Volga-Arkhangelsk line where the Luftwaffe can neutralize, within its action radious, the remaining Stalin’s industry (Ural region).

panzer iv eastern prussia 1941
A Panzerkampfwagen IV and a Horch command car belonging to the 6. Panzer Division in Eastern Prussia before start of Operation Barbarossa. The unit is commanded by Major General Franz Landgraf. It is one of the 4 divisions composing the 41st Motorized Army Corps. Objective: Leningrad.

The plan is indeed ambitious adn risky, or better said tremendously ambitious, but it is based on the assumption of a badly commanded and under-motivated Red Army, as proved in the russo-finnish Winter War 1939-40. It is deemed that a collapse of the military might occur followed by the collapse of Stalin’s regime. As Adolf Hitler presumed “We will kick in the door and the whole rotten structure will crumble to the ground”. Consequently the campaign is thought to be short and intense, with the participation of 4 powerful armoured wedges that will encircled and destroy the enemy. The future, however, will prove the inaccuracy of these premises. Although the German dictator won’t be wrong saying: “The world will hold its breath at the launching of Operation Barbarossa”.

Now on the battlefield, Army Group South will attack in 2 axis, towards Kirovograd and Kiev. The Bielostok salient will be used by Army Group Centre for a double encirclement and Army Group North will seize Kaunas (Kovno) and then across the Western Dvina towards lake Pskov. In the Finnish front the Directive expects Marshall Mannerheim to attack left or right of lake Ladoga in coordination with the German advance towards Leningrad. Even more to the north, the bulk of German forces in Norway will prevent any British incursions by sea and to seize Petsamo and to occupy jump-off positions to be ready for the capture of Murmansk and its vital port.

The clock is tickicking its countdown for all preparations to be fully ready by May 1941, but on the 30th of April, due to unexpected events in Yugoslavia and Greece, the Wehrmacht is bound to intervene on the side of Italy. Hitler postpones Barbarossa for the 22nd of June.

This way 145 German divisions supported by 3 air fleets, about 3 million men,  are taking their positions along an extensive frontline…

 

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