Planeamiento de “Barbarroja” 8ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

8ª  PARTE:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, ACTO FINAL: LA DIRECTIVA NÚM. 21.

 

hitler brauchitsch keitel jodl halder berhoff julio 1940
De izquierda a derecha: Jodl, Halder, Hitler, Brauchitsch, (no identificado) y Keitel en una reunión de planeamiento en el Berhoff en julio de 1940. En esta fecha se comunica al generalato alemán la intención de atacar la URSS.

El 6 de diciembre de 1940, el general Alfred Jodl, Jefe de Estado Mayor del OKW (Oberkommando der Wehrmacht) ordena a su adjunto, el general Warlimont confeccionar la Directiva que se va a presentar a Hitler. Toda la base de planeamiento del general Marcks y las correcciones hechas por Paulus (especialmente las de este ultimo) son las que se plasmarán en la Directiva número 21.

6 días más tarde, la Kriegsmarine (armada alemana) hará llegar un informe sobre la peligrosidad de abrir un segundo frente cuando aún los hombres de la mar está en el punto álgido de la lucha con Gran Bretaña. Pero Gran Bretaña, contra las cuerdas, aún no está vencida.

El día 17 la Directiva llega a manos del Führer. Hará este un par de cambios: de los dos grupos de ejército (Heeresgruppen) al norte de los pantanos del Pripyat, estos son los grupos Norte y Centro de von Leeb y von Bock, respectivamente, el primero tendrá que tomar Leningrado y Kronstadt (base de la Flota soviética del Báltico). Sólo después de acometer estos objetivos se reemprendería el avance hacia Moscú. Este será un punto de discordia entre parte del generalato y Adolf Hitler, quien no considera Moscú como un objetivo decisivo, sino como consecuencia de la buena conducción de la campaña.

Directiva numero 21 18 diciembre 1940 oepracion barbarroja
Página de la Directiva número 21. En su primer párrafo: “Die Deutsche Wehrmacht muss darauf vorbereitet sein, auch vor Beendigung des Krieges gegen England Sowjetrussland in einem schnellen Feldzug niederzuwerfen (Fall Barbarossa)”. [Las Fuerzas Armadas alemanas deben, incluso antes de la finalización de la guerra con Inglaterra, aplastar a la Rusia soviética en una campaña fulgurante (operación Barbarroja)].

Al siguiente día, 18 de diciembre de 1941, la Directiva número 21 es firmada bajo el nombre en clave de UNTERNEHMEN BARBAROSSA. Hitler, admirador de Federico “Barbarroja” (1122-1190) el primer Emperador del Sacro Imperio Romano-Germánico, usará su apelativo para la gesta militar más ambiciosa. Así 7 meses más tarde y sin remisión dará comienzo la campaña más devastadora de todos los tiempos, una campaña que cambiará radicalmente el curso de la historia europea para siempre. Los papeles de Rumanía y Finlandia quedan asimismo definidos en el documento como aliados del III Reich. La diplomacia germana, una vez que se levante el secreto de la campaña, invitará a otras potencias a intervenir: Suecia, Hungría y Eslovaquia. El dictador alemán está presentando ante el mundo su proyecto como la cruzada contra el bolchevismo.

Es el momento de deshacer alguno de los mitos que sobre la campaña en el “frente ruso” existen en Occidente.

1.- Durante la fase inicial de la campaña, el objetivo es la destrucción de las fuerzas soviéticas dislocadas en las regiones occidentales de la URSS. No se debe permitir su escape hacia el este.
2.- En segunda instancia, alcanzar una línea de terrotorio desde donde la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerza Aérea Roja) no sea capaz de violar las fronteras del Reich.
3.-Llegar a la línea río Volga-Arkhangelsk (Arcángel), desde donde la Luftwaffe tenga bajo su radio de acción a la industria de Stalin más allá de los Urales.

El plan es ciertamenta ambicioso y arriesgado y se basa en la presunción de un Ejército Rojo mal motivado y dirigido, como se ha demostrado en el conflicto ruso-finés, la Guerra de Invierno de 1939-40. Se confía en el colapso del aparato militar y consecuentemente en la posible caída del régimen de Stalin. Como afirma Adolf Hitler: “bastará con dar una patada a la puerta para que todo el edificio podrido se venga abajo”. Por lo tanto, la campaña se planea de corta duración e intensa, con la participación de 4 cuñas potentes acorazadas (Panzergruppen) que cercarán y destruirán el despliegue militar enemigo. Pero el futuro demostrará lo equivocado de estas premisas. Aunque Hitler no se equivocará al afirmar “El mundo contendrá el aliento cuando Barbarroja se ponga en marcha”.

En concreto, el Grupo de Ejércitos Sur deberá atacar en dos ejes, uno hacia Kirovograd y otro hacia Kiev. El Grupo de Ejércitos “Centro” aprovechará el saliente de Bielostok para un doble envolvimiento y el Grupo de Ejércitos Norte se dirigirá a Kaunas (Kovno), a través del río Divina hacia el lago Pskov. En el frente de Finlandia, la Directiva espera que los fineses ataquen a izquierda o derecha del lago Ladoga en coordinación con el avance del Grupo de Ejércitos Norte. Más al norte las tropas acantonadas en Noruega deberán defender el territorio contra incursiones británicas, capturar Petsamo y amenazar Murmansk y su puerto estratégico para su conquista posterior.

El reloj continúa su cuenta atrás con los preparativos listos para mayo de 1941, pero el 30 de abril, debido a los acontecimientos en Yugoslavia y Grecia, que obligan a Alemania a intervenir al lado de los italianos, Hitler decide posponer Barbarroja para el 22 de junio. Aunque el principal factor no es ese, sino la primavera extremadamente lluviosa de 1941, que ha elevado los niveles de las aguas en exceso y anegado grandes extensiones de terreno. El retraso achacado el fracaso de Mussolini en Grecia es otro de los mitos.

Así 145 divisiones alemanas, unos 3 millones de hombres se alinearán en un extensísimo frente apoyadas por 3 flotas aéreas.

 

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 8:

UNTERNEHMEN BARBAROSSA, FINAL ACT: DIRECTIVE NO. 21.

mapa volga arkhangelsk
The plan: Leningrad, the cradle of Bolshevism and Kronstadt, the Soviet Baltic fleet base had to be taken by the northern group. Smolensk and at a later stage, Moscow, are responsibility of the central group. Ukraine, rich in resources, is the task of the southern group. The dotted line is the final territorial frontier to reach. From there the Luftwaffe will have the Urals and its industry within its lethal action radious.

On the 6th of December 1940, General Alfred Jodl, OKW Chief of Staff (Oberkommando der Wehrmacht) orders his adjutant, General Warlimont to write down the final draft for the Directive to be presented to Hitler. The basis for the document is the planning done by Marcks and by Paulus (specially this one).

Six days later the Kriegsmarine (German Navy) will submit another report stating the dangers of opening a second front when they are still in the apex of the fighting against Britain. Britain is against the ropes but still not defeated.

On the 17th of December the Directive will reach Hitler’s hands. He will amend a couple of “details”: From the two acting army groups north of the Pripyat marshes, the northern one will take precedence in seizing Leningrad and Kronstadt (Baltic Red Fleet base). Only when this has been accomplished, Army Group Centre will aim for Moscow. This point will be a harsh point of disagreement between many in the highest commands and Hitler with the campaign once in full swing. Hitler don’t see Moscow as a decisive objective, but as a consequence of the good conduct of the whole operation.

On the next day, the 18th, Directive no. 21 is signed under the name UNTERNEHMEN BARBAROSSA. The Führer, as an admirer of Frederic “Barbarossa” (1122-1190), the first Holy Roman Emperor, will choose purposely his nickname for his most ambitious dream, the destruiction of Bolshevism. This way and relentlessly the most devastating campaign of all times will commence. A military feat that will change the European course of History. The tasks of Romania and Finland, as Germany’s allies, are defined in the document as well. Only once the secrecy of the plans is lifted other powers will be invited to join, like Sweden, Hungary and Slovakia.

It is time to clarify some of the myths about Barbarossa still nowadays in the West:

1.- During the initial phase of the campaign the objective is to encircle and destroy the Soviet array of forces in its Western regions. It must be prevented by all means that they escape to the vastness of the eastern steppes.
2.- After that, to reach a territorial demarcation (a buffer zone) from where the VVS (Voenno Vozdushnye Sily or Red Air Force) can’t pose a threat to the III Reich.
3.- Finally to reach the river Volga-Arkhangelsk line where the Luftwaffe can neutralize, within its action radious, the remaining Stalin’s industry (Ural region).

panzer iv eastern prussia 1941
A Panzerkampfwagen IV and a Horch command car belonging to the 6. Panzer Division in Eastern Prussia before start of Operation Barbarossa. The unit is commanded by Major General Franz Landgraf. It is one of the 4 divisions composing the 41st Motorized Army Corps. Objective: Leningrad.

The plan is indeed ambitious adn risky, or better said tremendously ambitious, but it is based on the assumption of a badly commanded and under-motivated Red Army, as proved in the russo-finnish Winter War 1939-40. It is deemed that a collapse of the military might occur followed by the collapse of Stalin’s regime. As Adolf Hitler presumed “We will kick in the door and the whole rotten structure will crumble to the ground”. Consequently the campaign is thought to be short and intense, with the participation of 4 powerful armoured wedges that will encircled and destroy the enemy. The future, however, will prove the inaccuracy of these premises. Although the German dictator won’t be wrong saying: “The world will hold its breath at the launching of Operation Barbarossa”.

Now on the battlefield, Army Group South will attack in 2 axis, towards Kirovograd and Kiev. The Bielostok salient will be used by Army Group Centre for a double encirclement and Army Group North will seize Kaunas (Kovno) and then across the Western Dvina towards lake Pskov. In the Finnish front the Directive expects Marshall Mannerheim to attack left or right of lake Ladoga in coordination with the German advance towards Leningrad. Even more to the north, the bulk of German forces in Norway will prevent any British incursions by sea and to seize Petsamo and to occupy jump-off positions to be ready for the capture of Murmansk and its vital port.

The clock is tickicking its countdown for all preparations to be fully ready by May 1941, but on the 30th of April, due to unexpected events in Yugoslavia and Greece, the Wehrmacht is bound to intervene on the side of Italy. Hitler postpones Barbarossa for the 22nd of June.

This way 145 German divisions supported by 3 air fleets, about 3 million men,  are taking their positions along an extensive frontline…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 5ª Parte

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LA GÉNESIS DE “BARBARROJA”

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5ª  PARTE:

Marcks, Paulus y su diferente perspectiva sobre el ataque a la URSS.

Hitler, Paulus. OKW
Hitler en una conferencia de planeamiento. Friedrich Paulus tras él. Este se hará cargo del trabajo de Marcks y lo adaptará a los deseos de Hitler.

Acabado el estudio de Marcks de invasión de la URSS, el 5 de agosto de 1940 se hará oficial su entrega. Como se describe en las partes anteriores, el más ambicioso plan alemán de la Segunda Guerra Mundial y de la historia de los conflictos, se basa en dos premisas básicas: dos ejes de ataque partiendo de Polonia y la capital de Stalin como objetivo prioritario.

En septiembre de 1940 lo retomará el Generalleutnant (teniente general) Friedrich Paulus (el futuro mariscal que en 1943 rendirá su 6º Ejército en Stalingrado), destinado en el OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Alto Mando de las Fuerzas Armadas. El plan inicial de ataque a la URSS sufrirá una modificación importante: Ya no se contemplan 2 grupos de ejército, sino 3 y Moscú será un objetivo condicionado. Es decir, una vez que el Grupo de Ejércitos “Centro” haya tomado Smolensk, la continuación de la ofensiva hacia Moscú, o no, dependerá de la progresión del Grupo de Ejércitos “Norte” en la consecución de su objetivo, que es la captura de Leningrado. Paulus abre la posibilidad de que el Grupo de Ejércitos “Centro” tenga que distraer un número de tropas para apoyar la toma de Leningrado.

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El nuevo plan contempla a 3 grupos de ejército. Dos pertiendo de Polonia y un tercero desde el sur de Polonia y Rumanía.

El Gran Almirante Raeder se entrevista por entonces con Hitler e intenta disuadirle de abrir un segundo frente sin haber acabado primero con Gran Bretaña. Él es de la opinión de que Alemania debería apoyar el esfuerzo italiano de hacerse con el canal de Suez. Así el avance hacia Palestina y Siria estaría próximo y no sería necesario atacar a la URSS desde el norte. Pero Raeder se da de bruces con una decisión de carácter no sólo militar o económica, sino ideológica. Hitler sabe (y Stalin) que el enfrentamiento sucederá tarde o temprano…

El 29 de octubre desde el OKW Halder recibe el plan modificado de Paulus. Queda claro que la relación de fuerzas no es favorable para Alemania, lo que obligará a concentrar tropas en el Schwerpunkt (punto de ruptura decisivo), pero desprotegiendo otras zonas aceptando riesgos. No obstante, incluso el general Halder, detractor firme del plan y el resto de la oficialidad alemana, no escapa a la sensación de superioridad del soldado alemán frente al soviético. La campaña soviética contra Finlandia en el invierno 39-40, en la que Stalin consigue una victoria pírrica, apoya la idea de que el RKKA (Ejército Rojo) es un gigante poco preparado y desmotivado…

 

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

PART 5:

Marcks, Paulus and their  planning.

Once Marcks has completed  his study for the invasion of the USSR, he officially submits it on the 15th of August 1940. As described in the previous parts, it is the most ambitious  German invasion plan of World War Two and its consequences will surpass any other’s in the History of Mankind. It is based on 2 assumptions: 2 attack axis starting from Poland and Stalin’s capital city as primary target.

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Adolf Hitler with Halder at his left side. The meeting will take place on the 7th of August’ 41 with Operation “Barbarossa” in full swing.

In September 1940 Generalleutnant Friedrich Paulus (the future Field Marshall who will surrender his 6th Army at Stalingrad in 1943) will take over the planning. He is assigned to the OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Supreme Armed forces Command. The initial attack plan against the USSR will be significantly amended. It is not 2 army groups any more but 3 and Moscow will be a target on condition. This means that once Army Group “Center” had taken Smolensk, it will be cleared to continue towards Moscow depending on Army Group “North’s” own progression towards Leningrad. Paulus leaves a chance for reinforcing the latter with troops from Army Group “Centre” to support seizing Leningrad.

Grand Admiral Raeder tries to convince Hitler about not opening a second front before beating Great Britain. On the contrary, he supports the idea of helping the Italians capture the Suez Canal. This way Palestine and Syria would be next on the list and it would not be necessary to attack the USSR from the North. But Raeder faces not only a military or economical decision, but ideological. Hitler (and Stalin) know that war at some point is a certainty…

On the 29 October 1940 the OKW gives Halder Paulus’ amended plan. It is clear then that the force ratio is not on Germany’s side. This will force a strategy of concentrating forces over a Schwerpunkt (decisive point of interest), leaving other sectors unprotected, therefore taking risks. However, even Halder, who openly opposes the plan and the rest of the German staff, have a feeling of superiority over the Soviets. The pyrrhic Soviet victory over Finland in 1939-40 proves the unpreparedness and lack of motivation of the Red Army…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 3ª Parte

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3ª PARTE:

Marcks y su plan.

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Plan de campaña de la Operación “Barbarroja”. Debe el nombre a Federico “Barbarroja” el primer emperador del sacro imperio romano-germánico, del que Adolf Hitler es admirador.

El 5 de agosto de 1940, unas dos semanas tras la decisión de Hitler de preparar la invasión de la URSS, el general Erich Marcks presenta su planeamiento. Es interesante notar sus objetivos dado que Barbarroja está plagada de mitos:

a. Objetivo. Derrotar al Ejército Rojo y establecer línea Rostov-Gorky-Arkhangelsk para eliminar la amenaza aérea contra Alemania. El objetivo principal es Moscú.

b. Terreno: Al norte y oeste de Moscú existe una pantalla de bosques  y pantanos que se extienden desde el Mar Blanco, pasando por Leningrado-Vitebsk-Kobrin-Slutsk-Kiev. Los pantanos del Pripyat dividen en dos teatros de operaciones las fronteras occidentales de la URSS. Al sur el terreno es más favorable aunque hay ausencia de buenas carreteras. Sólo hay una autopista a través de Kiev. En el norte, con mejores vías, el combate se restringiría a las vías de comunicación por la densidad de los bosques.

c. Tácticas soviéticas. Se presume que actuarían defensivamente excepto a lo largo de la frontera rumana donde atacaría para apoderarse de las plantas petrolíferas.

d. Fuerza estimada. (Agosto 1940). Contra Alemania 96 div. Inf. / 23 Div. Cab / 28 Brig. Mec. Para primavera de 1941 la estimación de fuerzas germanas es de 24 Panzer, 1 de caballería, 12 de infantería motorizada y 110 divisiones de infantería. Esta relación de fuerzas (muy optimistas) muestra un balance entre las fuerzas opuestas, pero Marcks está convencido de la mejor calidad de la Wehrmacht y sus tácticas.

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El plan de invasión original establece sólo dos ejes de ataque con objetivo de capturar Moscú. La captura de Leningrado sería tarea de un grupo auxiliar. La toma de Kiev sería llevada a cabo tras la de Moscú.[Cortesía http://www.onwar.com]

e. Despliegue soviético. La concentración principal está en los estados bálticos y Ucrania. Hay una fuerza de reserva alrededor de Moscú.

f. Conducción de las operaciones. El grupo norte llegaría hasta Moscú. El grupo sur atacaría en dirección a Kiev.

1. Ofensiva en el sur. El ataque a través de Ucrania es necesario para la protección de Rumanía y su petróleo. Rumanía puede participar en la toma de Besarabia, Odessa y Crimea.

2. Esfuerzo principal. Destrucción de las fuerzas Rusas al oeste de Moscú. Este esfuerzo tiene una fuerza auxiliar protegiendo el flanco izquierdo (Pskov-Leningrado).

3. Movimiento. Las fuerzas acorazadas y motorizadas romperán las líneas enemigas con apoyo de la aviación táctica, dejando a la infantería el cerco y destrucción de las tropas aisladas.

g. Orden de batalla Alemán. 147 divisiones de todo tipo.

h. Misión principal de las fuerzas terrestres. El Grupo de Ejércitos “Sur” debe destruir a los rusos en Ucrania y establecer cabezas de puente en el Dnieper. En Grupo de Ejércitos “Norte” tiene que tomar Moscú.

i. Misión de la Luftwaffe. Neutralizar a la VVS (Voenno Vozdushnye Sily-Fuerzas Aéreas soviéticas), destruir la red de comunicaciones terrestres y  apoyar las cuñas acorazadas

j. Misión de la Kriegsmarine. Neutralizar a la flota rusa en el Báltico, proteger los envíos de mineral de hierro suecos y transportar suministros por el Báltico cuando el Heer capture los puertos.

k. Logística. Se establecerán bases tras los dos grupos de ejércitos. En los estados bálticos, Rusia blanca y Ucrania se implantarán gobiernos autónomos no comunistas.

l. Secuencia. Mediados de mayo a mediados de octubre. Fase uno, perseguir a los rusos unas 250 millas con cuñas acorazadas. La segunda fase es el combate en bosques y ríos (60-120 millas). La tercera fase es la captura de Moscú y Leningrado. La cuarta fase es hasta la línea del Don, Volga y Dvina septentrional. Se estima un total de 9 a 17 semanas. Si los rusos no se rinden la ofensiva se continuará hasta los Urales y entonces los rusos no podrán conducir operaciones militares, aunque establecer un gobierno en Asia y mantener un estado de guerra indefinidamente.

 

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BARBAROSSA’S ORIGINS

3rd PART:

Marks and his planning.

On the 5th of August’ 40, about 2 weeks after Hitler’s decision to prepare the invasion of the USSR, General Marcks submits his planning. It is worth realizing its objectives as Barbarossa is full of myths:

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General Erich Marcks. Temporarily attached to the Army High Command (OKH). He will be in charge of commencing the study of the invasion of the USSR. His main objective was the capture of Moscow.

a. Objective. Defeat the Red Army and reach the line Rostov-Gorky-Arkhangelsk in order to neutralize the air threat against Germany. The main target is Moscow.

b. Terrain. Moscow is screened by huge woods and swamps that stretch from the White Sea along Leningrado-Vitebsk-Kobrin-Slutsk-Kiev. The Pripyat marshes divide the Western USSR district in two theatres of operations. In the south the terrain is more favorable but lacking good roads. There’s one motorway through Kiev. In the north, with better quality roads, combat would be constrained along them due to extensive forested areas.

c. Soviet tactics. Presumably they would conduct defensive operations except in the south where an attack into Romania is expected in order to seize their oil infrastructure.

d. Estimated forces (August 1940). Against Germany 96 rifle (infantry) divisions / 23 cavalry divisions / 28 mechanized brigades. In spring’ 40 Germany would have for this task 24 Panzer divisions / 1 cavalry division / 110 infantry divisions. This ratio of forces (way optimistic) show a balanced number of opposing troops, but Marcks is convinced of the better quality and tactics of the Wehrmacht.

e. Soviet deployment. The main concentrations are in the Baltic states and Ukraine. There’s a reserve near Moscow.

f. Operations execution. The northern group would reach Moscow. The souther group would attack in the direction of Kiev.

1. Southern offensive. The thrust throughout the Ukraine is paramount to protect Romania and its oil plants. Romania can participate seizing Bessarabia, Odessa and Crimea.

2. Main thrust. To destroy Soviet forces west of Moscow. This main effort would be supported by an auxiliary force screening the left flank (Leningrad-Pskov).

3. Movement. Armoured and motorized forces will breakthrough enemy lines with the support of tactical aviation, leaving to the infantry the annihilation of encircled troops.

g. German order of battle. 147 all-type divisions (24 Panzer).

h. Main objective of ground forces. Army Group “South” ,just destroy the Soviets in the Ukraine and to establish bridgeheads on the river Dnepr. Army Group “North” must seize Moscow.

i. Luftwaffe’s mission. To neutralize the VVS (Voenno Vozdushnye Sily – Red Air Force), destroy the road network and support the armoured thrusts.

j. Kriegsmarine’s mission. To neutralize the Soviet Baltic fleet, protect the Swedish iron ore shipments and to transport supplies throughout the Baltic Sea once the Heer seizes the needed ports.

k. Logistics. Supply dumps will be established behind each army group. In the Baltic states, White Russia and the Ukraine non-communist autonomous governments will be put in place.

i. Sequence. From mid-May till mid-October. Phase one, to pursue the Soviets 250 miles with the armoured units. The second phase encompass woods and river fighting (60-120 miles). The third phase is the capture if Moscow and Leningrad. The fourth phase is until the Volga-Don-Northern Dvina line. A total of 9-17 weeks is estimated. It the Soviets don’t give up the offensive will be carried out until the Ural mountains where the Soviets won’t be able to conduct military operations, although they might set a government in Asia and maintain an indefinite state of war.

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 2ª Parte

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LA GÉNESIS DE “BARBARROJA”

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2ª PARTE:

Marcks, Erich OKH heer wehrmacht halder
General Erich Marcks, iniciador del primer estudio de ataque a la URSS. Su concepción se basa en dos ejes de ataque y Moscú como objetivo principal

El 29 de julio de 1940 Erich Marcks es un personaje de segunda fila en el organigrama del Ejército alemán. Si bien es general, está destinado en un estado mayor subordinado. No obstante, la historia le va a reservar un puesto especial: será el que inicie el planeamiento de la mayor campaña militar de todos los tiempos: la invasión de la URSS.

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Concepto del ataque de Marcks. Dos grupos de ejército con objetivo principal, Moscú y secundarios, Leningrado y Kiev.

Marcks será destinado en esa fecha temporalmente desde su puesto de jefe de estado mayor del 18º Ejército al OKH, Alto Mando del Ejército (Oberkommando des Heeres) para iniciar tamaña tarea. Temporalmente su jefe será Franz Halder, Jefe del Estado Mayor del OKH.

Iniciado el trabajo de planeamiento de la operación de invasión de la URSS en julio de 1940, el FHO, Sección de Inteligencia de Ejércitos “Este” (Fremde Heeres Ost) redobla esfuerzos para actualizar sus datos sobre el orden de batalla soviético. El general Marks, encargado por Franz Halder del estudio inicial, tiene en cuenta los datos de inteligencia disponibles de julio de 1940: Los soviéticos tendrían entre 50 y 75 divisiones de primera línea. Y esta fuerza podría ser asaltada por 80-100 divisiones de la Wehrmacht.

Pero las estimaciones de la Sección de Inteligencia “Este” del teniente coronel Eberhardt Kinzel pecan de muy optimistas. Kinzel es un oficial de infantería y no un hombre de la inteligencia, no habla ruso y no es posiblemente el mejor candidato para su puesto. Además, con la prohibición expresa de Hitler, antes de 1940, de recolectar datos de la URSS, posiblemente Kinzel se ve sobrepasado en su fundamental labor de dar datos contrastados y realistas sobre la cantidad de divisiones soviéticas que existen.

De hecho, continuando en agosto el estudio, Marcks sube la estimación a 96 divisiones de fusileros (infantería), 23 de caballería y 28 brigadas mecanizadas en la URSS occidental. En sus cálculos esta fuerza no sería capaz de incrementarse apreciablemente para el comienzo de la operación. Son datos alentadores que abrigan la esperanza de una rápida victoria en el este…Pero son cifras aún excesivamente optimistas…

Con todo, Moscú parece el objetivo de la operación. Con esta premisa Erich Marcks entrega su plan a Halder el 5 de agosto…

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

2nd PART:

On the 29th of July, 1941, Erich Marcks is a second line character in the German Armed Forces hierarchy. Being indeed a general, he is a chief of staff of a subordinate command. However, History will spare a special place for him: He will initiate the planning of the

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Eberhardt Kinzel. En esta ilustración de 1943 es ya general, pero en 1940 es el teniente coronel jefe del FHO (sección de Inteligencia de los Ejércitos “Este”). Sus datos sobre el Ejército Rojo influencian peligrosamente el plan de Marcks. [Cortesía Bundesarchiv]

largest military campaign of all times: the invasion of the USSR.

On this very same date, Marcks is assigned from his post as 18th Army Chief of Staff to OKH Army High Command (Oberkommando des Heeres) to commence such a job.

Once the invasion of the USSR planning is started in July, 1940, the FHO, “East” Armies Intelligence Division (Fremde Heeres Ost), redouble efforts to update the Soviet order of battle. General Marcks, ordered by Halder to commence the study takes into account the July’ 40 available data : The Soviets would have no more than 50-75 first class divisions. And this force would be easily overwhelmed by 80-100 Wehrmacht divisions.

But Lieutenant Colonel Eberhardt Kinzel’s Intelligence Section is certainly optimistic. Kindle is an infantryman and not an intelligence man, he doesn’t speak Russian and he isn’t possible the best candidate for his post. On top of that, due to HItler’s orders of avoiding any intelligence activities over the USSR before 1940, Kinzel is overwhelmed with the paramount job of providing realistic assessment of numbers of Soviet divisions.

As a matter of fact in August, Marcks, in full swing planning process, raises the estimates to 96 fusiliers (infantry) divisions, 23 cavalry and 28 mechanized brigades in Western USSR. And it is deemed that this figure would not raise significantly by spring next year. These are encouraging numbers to support the hopes of a rapid victory in the East. But still…these figures are excessively optimistic…

Summarizing, Moscow seems to be the main objective of the operation. With these premises, Marcks finally submits his plan to Halder on the 5th of August, 1940…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 1ª Parte

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LA GÉNESIS DE BARBARROJA

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Hitler ante el Reichstag. 19 julio 1940. Gran Bretaña está contra las cuerdas pero rechaza cualquier acuerdo paz con Alemania.

1ª PARTE:

El 19 de Julio de 1940 Adolf Hitler en alocución se dirige al Reichstag, manifestando intenciones de paz hacia Gran Bretaña. Polonia, Dinamarca, Noruega y Francia han caído en campañas fulgurantes. El “asunto” polaco, que se salda con la declaración de guerra de Francia, primero y Gran Bretaña después, está casi concluido de no ser por la resistencia de Churchill a establecer ningún acuerdo de paz con la Alemania de Hitler. A pesar de hallarse en una situación militar, social y política muy desfavorable, Gran Bretaña tiene como única esperanza militar su aún poderosa Royal Navy, la confianza de poder atraer a los EE.UU. a la guerra y contar con la asistencia soviética.

En este escenario internacional con media Europa bajo su control, dos días más tarde Hitler ordena al jefe del ejército, Walter von Brauchitsch, un estudio sobre la “cuestión soviética” y entregarle un plan de campaña contra la URSS. Las premisas con las que cuenta Brauchitsch, dadas por el Führer son:

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Hitler y Brauchitsch. Cuando el Alto Mando conoce de las intenciones de abrir un segundo en el este antes de la liquidación de Gran Bretaña, la mayoría recela…

1) La concentración inicial de fuerzas propias (del oeste de Europa al este) necesitará de 4 a 6 semanas.
2) Objetivo de la operación: destrucción del Ejército Rojo o al menos ocupar un “colchón” de territorio suficiente para impedir la llegada de la aviación enemiga a los centros industriales de producción de armamento alemanes. Especial énfasis hace Hitler a la protección de los campos petrolíferos rumanos (una de sus escasas fuentes de carburantes). Del mismo modo, esta ocupación del territorio debe permitir a la Luftwaffe englobar en su radio de acción la industria europea soviética.
3) El objetivo político es la independencia de Ucrania y el establecimiento de una confederación de estados bálticos bajo dominio alemán.
4) Las fuerzas estimadas necesarias propias serían de 80 a 100 divisiones, mientras que la URSS dispone de 50-75 en la zona europea.

Los datos de los que disponen los alemanes sobre el orden de batalla soviético son realmente optimistas. El 29 de julio el general Erich Marcks es destinado temporalmente desde su puesto de jefe de estado mayor en el 18. Armee al OKH, Alto Mando del Ejército (Oberkommando des Heeres) para confeccionar el estudio de la campaña contra la URSS…

Continuar a la 2ª Parte

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

1st PART:

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Mientras tanto la URSS es un gigante en pleno proceso de rearme y expansión. Las estimaciones alemanas de la capacidad militar de la URSS se demostraron muy deficientes.

On July 19th, 1940 Adolf Hitler addresses the Reichstag where it announces the chance to approach Great Britain in order to reach a peace accord. Poland, Denmark, Norway and France have fallen in swift campaigns. The Polish “question” that unleashed the war declaration of France firstly, and Great Britain secondly, is almost settled if not by Churchill’s reluctancy to come to any peace terms with Hitler’s Germany. In spite of being in military, social and political dire straits, Great Britain still counts on her powerful Royal Navy, the confidence of attract the USA to the war on her side and the chance to obtain Soviet assistance.

In this international scenario with half of Europe under the Reich’s control, 2 days later Hitler orders the Chief of the Armed Forces, Walter von Brauchitsch, a study over the Soviet “question” and to submit a campaign plan against the USSR. Brauchitsch is given by the Führer the following guidelines:

mapa-de-planeamiento-operaciones
Mapa referencia URSS. Los pantanos del Pripyat y los grandes ríos son factores cruciales del planeamiento de la invasión.

1) The initial troop assembly (from the West to the East) will take 4-6 weeks.

2) Objective of the Operation: destruction of the RKKA (Red Army) or at least occupy a buffer zone good enough to make any air raids over Germany’s armaments industrial centres impossible. Hitler emphazises the importance of protecting the Romanian oil plants (one of his scarce petrol supply sources). The Luftwaffe at the same time must lay under its action radius the Soviet European industry.

3) The political objective is the independance of Ukraine and a confederation of Baltic states under German control.

4) The own force estimate would be of 80-100 divisions. The USSR would have 50-75 in their European districts.

The intelligence data regarding the Soviet order of battle is way optimistic. On the 29th of July General Erich Marcks is temporarily assigned to the OKH, Army High Command (Oberkommando des Heeres) from his post as the 18th Army Chief of Staff…

Part 2 next…

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