45 mm. M1937 (53-K)

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LAS ARMAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

CAÑÓN CONTRACARRO de 45 mm. M1937 (53-K)

Canon 45 mm RKKA
Una pieza de 45 mm. M1937 (53-K) en el momento de abrir fuego. Su baja silueta y potencia de fuego lo convierten en un arma letal para los blindados ligeros y medios de los países del Eje en la Operación “Barbarroja”.

Esta pequeña pieza de artillería es sin duda una de los cañones más famosos del RKKA (Raboche-Krestianskaya Krasnaya Armiya o Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos) durante la Operación Barbarroja. Data de 1930 y está basado en el archifamoso diseño alemán de PaK 35/36 de 3,7 cm. producido por la firma alemana Rheinmetall. De hecho su parecido es tanto que es difícil diferenciarlos en algunas fotos de época. Entra en servicio en 1937 y tiene una dotación de 6 hombres.

canon 45mm museo
Un 53-k de 45 mm. en la actualidad. Es interesante apreciar la caja de munición con los proyectiles.

Puede hacer fuego efectivo directo hasta una distancia de 850 m. con proyectiles de hasta 2 kg. A 500 metros puede perforar una coraza de 43 mm. de grosor. Con estas características es efectivo contra los carros ligeros de la Wehrmacht del escenario del verano de 1941. No obstante para poner fuera de combate a un Panzer III o IV (o un StuG III) el disparo debe de efecturse a menor distancia…

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BARBAROSSA’S WEAPONS

45 mm. ANTI-TANK GUN M1937 (53-K)

canon 45 mm infantry advance support
Dramatic moments for this infantry squad advancing under enemy fire. The 45 mm. gun is supporting the action of the riflemen.

This small artillery piece is undoubtedly one of RKKA’s most famous weapons during  Operation Barbarossa. Its historical background dates from 1930 and it is based on the famous German PaK 35/36 3.7 cm. gun build by Rheinmetall. As a matter of fact they look so much alike that it is hard to differenciate in some historical pictures. it joins the Red Army inventory in 1937 and it is crewed by 6 men.

45 mm. projectiles
Different types of 45 mm. shells in the Soviet inventory.

The 53-K can make effective direct fire up to 850 meters (2 kg. heavy projectiles). It may pierce 43 mm. of armour at 500 metres. It is therefore capable of engaging German light-medium tanks in the summer 1941 scenario. However, in order to beat a Panzer III or IV (or a StuG III) the range should be less…

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Moscú, Sí o No…

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mapa marcks plan dos ejees de ataque
El plan de Marcks. En la primera fase el eje central de ataque debe capturar Moscú. Una fuerza auxiliar se desviará hacia el norte para apoderarse de Leningrado. El segundo eje de ataque, por el sur, tomará Kiev en una segunda fase, cuando los captores de Moscú hayan completado su misión. Sólo entonces girarían 90º hacia Ucrania. [ Cortesía http://www.onwar.com ]

En julio de 1940 a un poco conocido general de artillería llamado Erich Marcks se le encarga un plan que cambiará la historia de Europa. Se trata nada más y nada menos que del estudio y confección de un plan de ataque a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. La premisa de partida (dada por el mismo Adolf Hitler) es la destrucción de los ejércitos de Stalin en el campo de batalla. Cuando Marcks entrega su borrador este está convencido de que el objetivo principal de la campaña debe ser la captura de Moscú

¿Estás de acuerdo con Erich Marcks?

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Moscow, Yes or No…?

plan barbarroja 3 ejes de ataque
Barbarossa’s final operations plan. It consists of 3 attack axis. The Red Army must be destroyed to the west of rivers Dvina and Dniepr before they have a chance to withdraw to the vast Russian steppes. The plan was deviced to take a maximum of 2-3 months, but the Eastern Front turned out to be the bloodiest battlefield of WWII for 4 years. It was actually in the lands of Western USSR where the fate of Europe was decided and changed forever.

In July 1940 an unknown artillery general named Erich Marcks is given his most important task, that will change the course of History in Europe. It is nothing less than the study and planning of the attack on the Union of Soviet Socialist Republics. The objective (given by the same Adolf Hitler) is the destruction of Stalin’s Army in the battlefield. When Marcks submits his draft he is convinced that the key objective of the campaign is to seize Moscow

marcks erich general wehrmacht
General Erich Marcks

¿Do you agree with Erich Marks?

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Planeamiento de “Barbarroja” 7ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

7ª  PARTE:

El objetivo: la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas

 

Stalin en despacho retrato Marx
Iósif Vissariónovich Dzhugashvili, Stalin, el hombre de “hierro”. Eliminada toda la oposición política, se erige como la figura indiscutible de la URSS y del Comunismo mundial.

Tras la revolución de 1917 Rusia atraviesa momentos especialmente convulsos de su historia. El derrocamiento del Zar la sume en una cruenta guerra civil, que tras la victoria de los bolcheviques se transforma según la nueva doctrina comunista. Son años de hambre, privaciones y “depuración” de la sociedad. La transformación abarca todos los sectores, desde la economía, según planes quinquenales de producción dirigida por el estado, la sociedad (con su nuevo adoctrinamiento político) y naturalmente las Fuerzas Armadas. Llegados a los años 30, Stalin se erige como la figura indiscutible del régimen. Ha depurado el partido comunista eliminando toda forma de posición contra él de la manera más radical, pero existe aún un estamento que necesita depurar: el RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos).

Entre 1937 y 1938, más de  400 altos mandos de sus Fuerzas Armadas serán detenidos y procesados (de un total de unos 700, desde mariscales a oficiales con mando en brigada).  Este bienio pasará a la historia Soviética como el de las purgas de Stalin. Gran número de ellos serán fusilados y los más “afortunados” mandados a campos de trabajo en Siberia. En condiciones atroces muchos más perecerán. Las cifras son aplastantes. De entre estos 400 oficiales, figuran como “eliminados”:

1.- 3 de los 5 mariscales
2.- 13 de los 15 comandantes de ejército
3.- 57 de los 85 jefes  de cuerpo de ejército

Con empleos inferiores las cifras son difíciles de determinar, pero pueden ascender a varios millares.

Tukhachevsky MIkhail mariscal
Mariscal Mikhail Tukhachevsky. Quizás el militar más relevante del Ejército Rojo, es pasado por las armas en las “grandes purgas”. Las diferencias entre él y el dictador ya venían de la guerra ruso-polaca, cuando en 1920 no fue capaz de entrar en Varsovia al mando del Frente Occidental. Ambos se cruzaron acusaciones.

Figuras de gran prestigio y valía personal son eliminadas, como el mariscal Tukhachevsky, uno de los ideólogos soviéticos que propugnaba por la nueva doctrina de uso de los medios acorazados. Los vacíos dejados se rellenarán por norma con hombres adeptos al régimen de valía más política que militar: Voroshilov, Kulik, Mekhnis…Este hecho se pondrá de manifiesto en los primeros desastrosos meses de la Operación Barbarroja. La cadena de mando soviética es rígida y existen pocos hombres dispuestos a seguir la iniciativa propia, incluso aunque los acontecimientos en el campo de batalla los aconsejen. Existe un temor racional a actuar sin órdenes.

Por otro lado el plan quinquenal de 1937-1942 embarca a la URSS en una fase muy ambiciosa de reequipamiento y modernización del RKKA. Las experiencias obtenidas en la Guerra Civil Española y la cuasi-desastrosa campaña contra Finlandia de 1939-40 pone en evidencia graves carencias técnicas y, en el segundo caso, de calidad de los cuadros de mando. Cuando los alemanes inician el planeamiento de invasión, pecan de usar una información de inteligencia deficiente, considerando a los soviéticos menos numerosos en cuanto a tropas. Esto les anima al proyecto. Pero el factor más decisivo es el hecho de la trascendencia de los resultados demostrados al mundo de la victoria pírrica obtenida sobre una nación mucho más pequeña: Finlandia. Los Finlandeses ciertamente han debido ceder y perder territorios en la Guerra de Invierno 1939-40 pero han infligido pérdidas gravosas a las tropas stalinistas. A la vista de estos hechos, el Ejército Rojo se presenta ante el mundo como una fuerza poco motivada y peor liderada.

Ejercito rojo stalin voroshilov
La producción a gran escala en la URSS se basa en planes quinquenales. Una gran parte de la producción del estado se dedica al rearme.

Posiblemente no exista en Alemania durante 1940-1941 ningún oficial que no crea firmemente en la superior capacidad del soldado alemán, el Landser, frente el soviético. Las cifras se obvian a pesar de que la URSS cuenta con 170 millones de habitantes (el doble que Alemania). A pesar del juego de guerra de Paulus  (1940) en el que se pone de manifiesto las dificultades de las fuerzas alemanas en alcanzar los últimos objetivos de Barbarroja (línea del Volga-Arkhangelsk), y así se le hace saber a Hitler, la creencia generalizada se basa en que la calidad de la Wehrmacht suplirá con creces la cantidad de tropas de Stalin. Grandes detractores de la campaña de invasión de la URSS, dícese de hombres como Franz Halder y Brauchitsch, no escapan a esta sensación de superioridad.

La URSS es un gigante del que poco se sabe. Vive sumida en una neblina de secretísimo tanto hacia el exterior como en los asuntos domésticos. En 1941, no obstante, posee el mayor ejército de la tierra. Hablamos de una potencia militar de 25.000 carros de combate y alrededor de 12.000 aviones. Alemania dispone de 1/5 de carros de combate y 1/3 en aviación. No existe nación que se acerque al poderío militar de Stalin. Al comienzo de la Operación Barbarroja dispone, no obstante, de material en su mayoría anticuado como carros de combate T-26 y cazas Polikarpov I-16. El nuevo material está llegando, pero en números relativos aún hay pocos blindados y aviones modernos.

Es curioso cómo la victoriosa y aplastante campaña de Zhukov contra las tropas japonesas en Extremo Oriente (Khalkhin Gol) pasa desapercibida ante el mundo. En 1939 un contingente de 75.000 hombres del Imperio del Sol Naciente ocupa un sector de soberanía de la República Popular de Mongolia Exterior a lo largo del río Khalkhin Gol. Al invocar el tratado defesivo con la URSS, Stalin se pone en marcha. Zhukov, al mando de la operación, inflige 41.000 bajas a los japoneses a cambio de 10.000 propias. Durante Barbarroja Zhukov jugará un crucial papel y posiblemente sea el salvador de Moscú en el invierno de 1941-42.

Stalin es consciente de que el Pacto de No Agresión firmado con el III Reich (agosto de 1939) tiene fecha de caducidad. Pero necesita tiempo para llevar a cabo sus grandiosos planes de expansión del RKKA. Posiblemente su ejército no estará listo para antes de 1942-43. Hitler lo sabe. El premier soviético necesita tiempo y a pesar de las señales de amenaza que llegan desde el oeste, sigue una política de no provocación. Los acuerdos económicos de suministro de materiales estratégicos con Alemania se siguen respetando sin más. Son materiales con los que Alemania fabrica municiones, instrumentos de precisión, carburantes y lubricantes para sus Panzer y con ellos ha derrotado a Polonia, Dinamarca, Noruega, Bélgica, Holanda, Francia y pronto a Yugoslavia y Grecia. Unos meses antes de Barbarroja un bimotor Junkers de reconocimiento es obligado a tomar tierra en emergencia en territorio soviético. La tripulación es capturada sin posibilidad de destruir las cámaras y fotografías tomadas en la misión. Timoshenko pide permiso para fusilar a los aviadores acusados de espionaje, pero Stalin no lo autoriza. No quiere dar a Alemania la más mínima excusa para un incremento de la tensión.

Cuando Hitler autoriza el flujo final de tropas hacia Polonia en las vísperas de la invasión el 22 de junio de 1941, agentes al servicio del gobierno de Polonia en el exilio (Londres) dan cuenta de los acontecimientos. Llega a conocimiento del primer ministro británico, Churchill, quien lo comunica a Stalin. Pero Stalin desconfía. Al fin y al cabo el inglés siempre ha sido un anti-comunista acérrimo, quien había instigado una intervención británica en la guerra civil rusa (1918-22) e incluso pugnado por formar un frente anglo-francés de apoyo a Finlandia y contrario a la URSS en la Guerra de Invierno (1939-40). Sea como fuere, más de 7 millones de hombres se van disponiendo frente a frente a lo largo de una extensísima frontera sin remisión. El reloj sigue su cuenta atrás…

Ir a la 5ª parte

La 7ª Parte pronto en este blog…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

The objective: The Union of Soviet Socialist Republics.

georgy zhukov
General Georgy Zhukov. One of the most capable assets in the Stalinist Army. He survived the purges and proved his value in Khalkhin Gol 1939, the russo-finnish Winter War 1939-40 and during Operation Barbarossa and other operations on the Eastern Front (so called “Great Patriotic War” in Russian History)

After the 1917 revolution Russia lives specially harsh times in her long History. Once the Czar is ousted, the nation will suffer a bloody civil war. After the Bolsheviks victory, the transformation of the giant nation will commence in accordance to the Communist doctrine. These are years of hunger, arrests, fear and “depuration”. The transformation encompasses all sectors of the state, from economics (done through state ruled five-year plans), social indoctrination and , of course, drastic changes in the military.

Once in the 30’s Stalin arises as the indisputable regime’s man. He has “depurated” the Communist Party, thus getting rid of any possible opposition, but still there is one body that needs his consideration: the RKKA (Red Army of Workers and Peasants). And it will be done mercilessly and ruthlessly.

Between 1937 and 1938, out of 700 high ranking officers in the Services, 400 will be “purged”. They will be arrested on made up accusations and court-martialed. Most of them will be shot. The “fortunate” ones will be sent to force labour camps in Siberia. Many more will perish due to fatigue, exposure or mistreatment. The numbers of the detained are outstanding. These 400 men include:

1.- 3 out of 5 marshalls in active duty in the RKKA
2.- 13 out of 15 army commanders
3.- 57 out of 85 army corps commanders

Lower ranks are difficult to assess, but involve several thousands.

Prestigious, skilled and respected officers are simply liquidated like Marshall Tukhachevsky, one of the few who saw the potential of the new armoured forces acting en masse and coordinately. The “vacancies” will be filled with men not necessarily qualified in the military art but in the political. Men like Voroshilov, Kulik, Mekhnis…This fact will explain part of the disasters suffered by the Red Army in the summer of 1941.  The Soviet chain of command is stiff and only at this stage a few commanders are ready to follow their initiative, even if the circumstances in the battlefield dictate their way. There’s obviously a rational fear to act without orders.

On the other hand, the five-year plan 1937-1942 calls for a massive modernization and reequipping of Stalin’s Army. The lessons learned after the Spanish Civil War and the half-disastrous Finnish campaign in the Winter War 1939-40 show deep technical shortcomings and in the latter, poor leadership. When the Germans commence the planning of Operation Barbarossa they rely on poor intelligence data (regarding numbers of Soviet divisions) and this fact encourage them to continue optimistically with the study. However, the main encouraging factor is the analysis of the Soviet phyrric campaign in Finland. A much smaller nation. The Finns have lost territories indeed, but have managed to inflict infamous losses to Stalin’s troops. Before the world, the Red Army is presented as a poorly motivated and badly commanded force.

Possibly there’s no single officer in the 1940-41 Germany who does not believe in the superior capabilities of the German soldier, the Landser, versus the Soviet. The fact that the USSR has 170 million inhabitants (twice as much as Germany) seems not to be an obstacle. In spite of the war-game held by Paulus in 1940, where he concludes that due to lack of enough troops the last strategic territorial gains might be compromised (Volga-Arkhangelsk line), and Hitler is informed accordingly, the majority are still optimistic. Serious opposers of the operation, men like Franz Halder or Brauchitsch feel this way too.

The USSR is an unknown juggernaut. The secretism covers all matters related to Soviet life, either towards foreign powers or regarding the domestic affairs. In 1941, nevertheless, the USSR fields the greatest army in the world. We are referring to 25,000 tanks and 12,000 aircraft. The III Reich has 1/5 in numbers of tanks and 1/3 of planes. There’s no other nation on Earth close to Stalin’s army strenght. However, at Operation Barbarossa start their forces are still relying on obsolescent materiel, like the T-26 tank or the Polikarpov I-16 fighter.

mapa khalkhin gol 1939
In August 1939 Japanese troops suffer an utter defeat in the hands of Soviet General Zhukov along the river Khalkhin Gol in Exterior Mongolia.

Curious at it may seem, Zhukov’s decisive victory against the Japanese in Far East escapes unnoticed to the world. In the summer of 1939 a contingent of 75,000 Japanese troops occupy a strip along the river Khalkhin Gol that belongs to the Exterior Mongolian People’s Republic. In virtue of a defensive pact with the Soviet Union, Stalin moves over. Zhukov, in command of the operation, inflicts appaling 41,000 casualties to the troops of the Rising Sun, in exchange of 10,000 own losses. During Barbarossa Zhukov will play a paramount role in the survival of its nation and will save Moscow in the winter 1941-42.

Stalin is aware of the non-lasting nature of the Non-Agression Pact signed with the III Reich in August 1939. But he needs time to carry out his ambitious plans of enlarging and modernizing his RKKA. Most likely his army won’t be combat-ready before 1942-43. Hitler knows this as well. The Communist Premier needs time and in spite of the threat signs arriving from the West, follows a non-provocation policy. The trade agreements with Germany, supplying strategic materials, continue being honored. These are the raw materials which Germany needs for the manufacturing of optics, munitions, precision instruments and oil and lubricants for her Panzerwaffe. Thanks to those material Germany has defeated Poland, Denmark, Norway, Belgium, Holland, France and soon, Yugoslavia and Greece. A few months before Barbarossa a Junkers reconnaissance airplane is brought down into Soviet soil. The crew is captured without being able to destroy the highly classified cameras and photographies taken of Russian future targets. Marshall Timoshenko demands their immediate execution on charges of spionage, but Stalin opposes. Faithful to his appeasement policy he won’t do anything that can be used as an excuse against Germany.

When Hitler gives permission for the deployment of troops to Eastern Poland along the new borders with the Soviet Union, agents report it to their Polish government in the exile (London). Churchill is informed and in turn he warns Stalin. However Stalin doesn’t trust Churchill. After all, the English has a reputation of being a strong anti-Communist. He had even instigated a British intervention during the Russian civil war (1918-22) and even supported an anglo-french front to help Finland against the USSR during the Winter War  1939-40. All in all, more than 7 million troops continue relentlessly deploying face to face along a gigantic frontline. The clock continues ticking…

 

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Part 7 coming soon…

 

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T-26

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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CARRO DE COMBATE LIGERO T-26

t26-rkka-urss-perfil
Perfil del carro ligero soviético T-26. La estructura tubular alrededor de la torreta corresponde a la antena, al tratarse de un vehículo de mando equipado con radio. Al comienzo de la Operación “Barbarroja” la mayor parte del parque de vehículos soviéticos carece de radios, debiendo coordinarse la maniobra en el campo de batalla con banderines de señales.

En 1929 la URSS firma un acuerdo con la corporación británica Vickers para la entrega de 15 modelos V-26. Estos carros de combate sirven de base para una modernización y subsiguientes ensayos en el polígono de Kubinka (Moscú). De todas las variantes experimentadas, la denominada T-26 es elegida para su producción en serie. Es una variante con dos torretas que no es del agrado de sus tripulaciones, que lo consideran insuficientemente blindado y de escasa potencia motora. La producción del T-26 con una sola torreta comienza en 1933. Se le arma con un cañón 20K de 45 mm., una pieza estándar en el inventario soviético de la época.

Por las enseñanzas y lecciones aprendidas tras la Guerra Civil Española, donde el T-26 tuvo amplísima participación, en 1939 se le modifica el alojamiento del motor para hacerle resistente a los ataques con cócteles Molotov.

Paralelamente el T-26 ve acción en 1938 en extremo oriente contra los japoneses, en 1939-40 contra Finlandia en la denominada Guerra de Invierno  y en 1939 en la invasión de la mitad este de Polonia (17 de septiembre de 1939).

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Infantería del Ejército Rojo atrincherada observa el paso de un T-26 en la batalla.

Al comienzo de Barbarroja, la ofensiva contra la Unión Soviética, es el modelo más numeroso en el inventario del Ejército Rojo (unas 10.000 unidades sólo de este tipo). Una cifra impresionante si tenemos en cuenta las fuerzas acorazadas que reúnen los países del Eje, unos 3.500 carros de combate. En comparación con los Panzer, tiene un cañón aceptable de 45 mm. capaz de perforar los débiles blindajes de los PzKpfw I y II y poner en aprietos al III y IV (puede penetrar 38 mm. a 500 metros). Como desventaja su débil blindaje le deja muy expuesto al ser además un vehículo lento (28 km/h en carretera). En los primeros meses de la campaña de invasión de Hitler se perderán miles de ellos…

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BARBAROSSA’S MACHINES

LIGHT TANK T-26

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Men of the Waffen SS Motorisierte Division “Totenkopf” inspect an abandoned T-26.

In 1929 the USSR signs a trade agreement with the British Vickers corporation to deliver 15 units of its V-26 tank. They will be the basis of numerous tests and modifications in the Kubinka proving grounds (near Moscow). From all the variants the T-26 is chosen to be mass produced. It is still a version with two turrets, which is not very appreciated by its crews, who deem it unpowered and too lightly armoured. The single turret T-26 production will start in 1933. And this time it will carry a capable 20K 45 mm. gun, a standard in the Red Army inventory.

After its operational use in the Spanish Civil War, where the T-26 is widely used, in 1939 an engine compartment modification makes it more resistant to Molotov cocktail attacks.

The type is also used in 1938 in the Far East against the Japanese, in 1939-40 against the Finns in the so-called Winter War and in 1939 against Poland, when on the 17th of September 1939 Stalin takes over the Eastern part of its neighbour.

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T-26 nowadays. Russian Federation Armed Forces Museum in Moscow.

At Barbarossa start the T-26 is the most numerous tank in the Red Army inventory (10,000 units). Let’s compare this to the total number of Panzer that the Wehrmacht launches against the USSR: 3,500. In regards to the German Panzer, its main asset resides in its 45 mm. gun, capable against the lightly armoured PzKpfw I and II, and challenge the III and IV too (it can pierce up to 38 mm. at 500 metres). However, it is still lightly armoured and slow (28 km/h. on roads) which makes it quite vulnerable. During the first months of Barbarossa thousands of them will be destroyed…

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Tanqueta de reconocimiento T-27

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LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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T-27A. Tanqueta de reconocimiento en otoño de 1941.

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TANQUETA DE RECONOCIMIENTO T-27

A finales de los años 20 la URSS adquiere entre otros modelos británicos de la firma Vickers, 26 unidades del Carden-Lloyd Mk.VI. Este responde a una especificación de vehículo de reconocimiento y enseguida comienza su desarrollo inicial en la URSS en 1930-31. Se le monta un ametralladora DT de 7,62 mm.

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T-27A. Impresión artística. Ya obsoleto para “Barbarroja”, queda relegado a tareas de remolque de piezas de artillería de 45 mm. y abastecimiento.

La variante ya de serie T-27A sale a continuación con motor soviético y chasis alargado. Pesa 2,7 toneladas. Así se diferencia de su predecesor británico, aunque conservando la configuración para un conductor y un comandante-ametrallador, que por el angosto espacio habilitado para ellos deben de ser de corta estatura. Como es común en los vehículos soviéticos de la época, no montan radio, debiendo confiar en banderines de señales la maniobra en el campo de batalla. Posteriormente saldrán de las factorías un número reducido de esta tanqueta con radio, denominada T-27V.

Como curiosidad es digno de mencionar que se llevan a cabo diversos ensayos de dotar a fuerzas aerotransportadas con T-27, que se transportarían bajo la fuselaje de bombarderos cuatrimotores TB-3. Otros ensayos igualmente fantasiosos, como versiones estancas sumergibles o tanquetas con alas, no verán tampoco la luz.

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T-27A. Corte seccional. El diminuto habitáculo para sus dos hombres de dotación obliga a seleccionar tripulantes de corta estatura.

Para 1932 la tanqueta T-27 forma la columna vertebral de las fuerzas blindadas de reconocimiento. Así intervienen en la invasión de Polonia en 1939 y la guerra ruso-finesa del invierno 1939-40. Para entonces demuestran ser vehículos obsoletos con cadenas demasiado estrechas para sortear superficies embarradas o nevadas.

Al inicio de “Barbarroja” hay en servicio aún unos 1.000 de ellos, como tractores de remolque de piezas de artillería de 45 mm. o en labores de retaguardia…

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BARBAROSSA’S MACHINES

RECONNAISSANCE TANKETTE T-27

t-27 capturado wehrmacht
T-27A. The Wehrmacht will capture a number of them that will pay service in rearguard duties. Note the small size of the machine and its relative dimensions regarding its crew.

In the late 20’s the USSR acquires, amongst other types, 26 units of the Carden-Lloyd Mk.VI  tankette from the British Vickers company. It is born from a requirement for a reconnaissance vehicle and soon starts its initial development in the USSR in 1930-31. It is fitted with a standard 7.62 mm. DT machine gun.

The version T-27A is already produced with a Soviet engine and a longer chassis. It weighs 2.7 tons. This way it can be differentiated from its British predecessor, but still keeping its 2 crew configuration (for a driver and the commander-gunner). Being the compartment small, so must be its crew members. As usual in the Soviet vehicles of the time, it won’t carry a radio set. Signal flags need to be carried for the coordination in the battlefield. Later variants, just a few of them designated as T-27V will be fitted with radio sets for command vehicles.

t27 tb3
T-27 under the belly of a TB-3. The objective is to provide airborne troops with armoured support for operations in depth.

Some tests are carried out to provide airborne troops with T-27 tankettes. These would be transported under the fuselages of 4 engine TB-3 bombers. Other not less fantastic trials will consist of underwater vehicles or winged T-27’s, but none of them will be developed.

t27 t-35
T-27 with a “big brother” T-35. The narrow tracks of the T-27A will prove inadequate for muddy or snowed out terrain.

Already in 1932 the T-27 is the backbone of the light armoured reconnaissance force of the RKKA. They will take part in the Poland invasion in 1939 as well as in the russo-finnish “Winter War” (1939-40). They will prove already obsolescent with inadequate fine tracks for rough or snowy surfaces.

At Barbarossa start there are still +1,000 in service, but in second line duties as artillery prime movers (45 mm. guns) or supply vehicles…

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El frente de batalla. 22 junio1941

[English version below]

 

El frente de batalla se extiende desde Noruega hasta las aguas del Mar Negro. No obstante y debido a la enorme extensión de la línea de combate, el libro recoge las acciones diarias terrestres y aéreas entre los mares Báltico y Negro. Es el escenario de combate principal de partida de los tres grupos de ejército alemanes contra los distritos militares soviéticos “Norte”, “Noroeste”, “Oeste”, “Suroeste” y “Sur”. Una enorme extensión ya de por sí de más de 1.500 km.

mapa-410622-am-copia
Lage Ost karte (mapa de situación “este”) con la disposición de tropas del Eje y soviéticas en la tarde del domingo 22 de junio de 1941. En trazo rojo el estado mayor alemán señaliza el despliegue conocido del RKKA (Ejército Rojo).

 

Ya disponible Barbarroja 03:00 h en edición de coleccionista

 


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The frontlines stretch from Norway to the waters of the Black Sea. Nevertheless due to the gigantic scale of the theatre of operations the book narrates those daily ground and air actions taking place between the Baltic and the Black Seas. It is the initial fighting scenario of the three German army groups against the Soviet “Northern”, “Northwestern”, “Western”, “Southwestern” and “Southern” military districts. A huge terrain extension of more than 1,500 kilometres.

Lage Ost Karte (Daily situation map “East”) depicting the evening deployment of Axis and Soviet troops on Sunday the 22nd of June, 1941. With red ink the German Staff highlights the known location of the RKKA (Red Army) units.

 

Gavrilov, Piotr Mikhailovich. Maior

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PERSONAJES DE BARBARROJA

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Gavrilov, último defensor de la fortaleza de Brest

Gavrilov es el protagonista de una historia épica que comienza al primer segundo de BARBARROJA en la fortaleza de Brest. El comandante Gavrilov resiste a la 45ª División de Infantería germana mucho más de lo esperado. Incluso días después de declararse tomada por la infantería alemana, hay indicios de resistentes aún activos escondidos en las alcantarillas…

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BARBAROSSA’S CHARACTERS

brest litovsk fortaleza
Patriotic drawing of the hard-core resistance of the garrison. Assault after assault the Landser of the 45th Infantry Division get to fierce street fighting in the central isle only to be called off when losses are amounting.

Gavrilov is the character of an epic episode that commances on the very first second of “Barbarossa” in the Brest fortress. Major Gavrilov withstands the German 45th Infantry Division much longer than expected. Days after being taken by German infantry, there seems to be frantic resistance even in the sewers of the fortress…

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Gavrilov, Pyotr Mikhailovich. Maior

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PERSONAJES DE BARBARROJA

 

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Pyotr Mikhailovich Gavrilov, último defensor de la fortaleza de Brest

Gavrilov es el protagonista de una historia épica que comienza al primer segundo de la Operación Barbarroja en la fortaleza de Brest. Es uno de esos héroes de la Segunda Guerra Mundial desconocidos en Occidente. El comandante Gavrilov resiste el asalto de la 45ª División de Infantería germana mucho más de lo esperado. Incluso días después de declararse tomada por la infantería de la Wehrmacht, hay indicios de resistentes aún activos escondidos en las alcantarillas…

 

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BARBAROSSA’S CHARACTERS

 

brest litovsk fortaleza
Patriotic drawing of the hard-core resistance of the garrison. Assault after assault the Landser of the 45th Infantry Division get to fierce street fighting in the central isle only to be called off when losses are amounting.

Gavrilov is the character of an epic episode that commences on the very first second of Operation Barbarossa in the Brest fortress. He is indeed one of the unsung heroes of World War Two in the West. Major Gavrilov withstands the assault of the German 45th Infantry Division much longer than expected. Days after being taken by the Wehrmacht infantry, there still seems to be frantic resistance even in the sewers of the fortress…

 

 

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