Moscú, Sí o No…

[English version below]


mapa marcks plan dos ejees de ataque
El plan de Marcks. En la primera fase el eje central de ataque debe capturar Moscú. Una fuerza auxiliar se desviará hacia el norte para apoderarse de Leningrado. El segundo eje de ataque, por el sur, tomará Kiev en una segunda fase, cuando los captores de Moscú hayan completado su misión. Sólo entonces girarían 90º hacia Ucrania. [ Cortesía http://www.onwar.com ]

En julio de 1940 a un poco conocido general de artillería llamado Erich Marcks se le encarga un plan que cambiará la historia de Europa. Se trata nada más y nada menos que del estudio y confección de un plan de ataque a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. La premisa de partida (dada por el mismo Adolf Hitler) es la destrucción de los ejércitos de Stalin en el campo de batalla. Cuando Marcks entrega su borrador este está convencido de que el objetivo principal de la campaña debe ser la captura de Moscú

¿Estás de acuerdo con Erich Marcks?

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Moscow, Yes or No…?

plan barbarroja 3 ejes de ataque
Barbarossa’s final operations plan. It consists of 3 attack axis. The Red Army must be destroyed to the west of rivers Dvina and Dniepr before they have a chance to withdraw to the vast Russian steppes. The plan was deviced to take a maximum of 2-3 months, but the Eastern Front turned out to be the bloodiest battlefield of WWII for 4 years. It was actually in the lands of Western USSR where the fate of Europe was decided and changed forever.

In July 1940 an unknown artillery general named Erich Marcks is given his most important task, that will change the course of History in Europe. It is nothing less than the study and planning of the attack on the Union of Soviet Socialist Republics. The objective (given by the same Adolf Hitler) is the destruction of Stalin’s Army in the battlefield. When Marcks submits his draft he is convinced that the key objective of the campaign is to seize Moscow

marcks erich general wehrmacht
General Erich Marcks

¿Do you agree with Erich Marks?

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Planeamiento de “Barbarroja” 7ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

7ª  PARTE:

El objetivo: la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas

 

Stalin en despacho retrato Marx
Iósif Vissariónovich Dzhugashvili, Stalin, el hombre de “hierro”. Eliminada toda la oposición política, se erige como la figura indiscutible de la URSS y del Comunismo mundial.

Tras la revolución de 1917 Rusia atraviesa momentos especialmente convulsos de su historia. El derrocamiento del Zar la sume en una cruenta guerra civil, que tras la victoria de los bolcheviques se transforma según la nueva doctrina comunista. Son años de hambre, privaciones y “depuración” de la sociedad. La transformación abarca todos los sectores, desde la economía, según planes quinquenales de producción dirigida por el estado, la sociedad (con su nuevo adoctrinamiento político) y naturalmente las Fuerzas Armadas. Llegados a los años 30, Stalin se erige como la figura indiscutible del régimen. Ha depurado el partido comunista eliminando toda forma de posición contra él de la manera más radical, pero existe aún un estamento que necesita depurar: el RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos).

Entre 1937 y 1938, más de  400 altos mandos de sus Fuerzas Armadas serán detenidos y procesados (de un total de unos 700, desde mariscales a oficiales con mando en brigada).  Este bienio pasará a la historia Soviética como el de las purgas de Stalin. Gran número de ellos serán fusilados y los más “afortunados” mandados a campos de trabajo en Siberia. En condiciones atroces muchos más perecerán. Las cifras son aplastantes. De entre estos 400 oficiales, figuran como “eliminados”:

1.- 3 de los 5 mariscales
2.- 13 de los 15 comandantes de ejército
3.- 57 de los 85 jefes  de cuerpo de ejército

Con empleos inferiores las cifras son difíciles de determinar, pero pueden ascender a varios millares.

Tukhachevsky MIkhail mariscal
Mariscal Mikhail Tukhachevsky. Quizás el militar más relevante del Ejército Rojo, es pasado por las armas en las “grandes purgas”. Las diferencias entre él y el dictador ya venían de la guerra ruso-polaca, cuando en 1920 no fue capaz de entrar en Varsovia al mando del Frente Occidental. Ambos se cruzaron acusaciones.

Figuras de gran prestigio y valía personal son eliminadas, como el mariscal Tukhachevsky, uno de los ideólogos soviéticos que propugnaba por la nueva doctrina de uso de los medios acorazados. Los vacíos dejados se rellenarán por norma con hombres adeptos al régimen de valía más política que militar: Voroshilov, Kulik, Mekhnis…Este hecho se pondrá de manifiesto en los primeros desastrosos meses de la Operación Barbarroja. La cadena de mando soviética es rígida y existen pocos hombres dispuestos a seguir la iniciativa propia, incluso aunque los acontecimientos en el campo de batalla los aconsejen. Existe un temor racional a actuar sin órdenes.

Por otro lado el plan quinquenal de 1937-1942 embarca a la URSS en una fase muy ambiciosa de reequipamiento y modernización del RKKA. Las experiencias obtenidas en la Guerra Civil Española y la cuasi-desastrosa campaña contra Finlandia de 1939-40 pone en evidencia graves carencias técnicas y, en el segundo caso, de calidad de los cuadros de mando. Cuando los alemanes inician el planeamiento de invasión, pecan de usar una información de inteligencia deficiente, considerando a los soviéticos menos numerosos en cuanto a tropas. Esto les anima al proyecto. Pero el factor más decisivo es el hecho de la trascendencia de los resultados demostrados al mundo de la victoria pírrica obtenida sobre una nación mucho más pequeña: Finlandia. Los Finlandeses ciertamente han debido ceder y perder territorios en la Guerra de Invierno 1939-40 pero han infligido pérdidas gravosas a las tropas stalinistas. A la vista de estos hechos, el Ejército Rojo se presenta ante el mundo como una fuerza poco motivada y peor liderada.

Ejercito rojo stalin voroshilov
La producción a gran escala en la URSS se basa en planes quinquenales. Una gran parte de la producción del estado se dedica al rearme.

Posiblemente no exista en Alemania durante 1940-1941 ningún oficial que no crea firmemente en la superior capacidad del soldado alemán, el Landser, frente el soviético. Las cifras se obvian a pesar de que la URSS cuenta con 170 millones de habitantes (el doble que Alemania). A pesar del juego de guerra de Paulus  (1940) en el que se pone de manifiesto las dificultades de las fuerzas alemanas en alcanzar los últimos objetivos de Barbarroja (línea del Volga-Arkhangelsk), y así se le hace saber a Hitler, la creencia generalizada se basa en que la calidad de la Wehrmacht suplirá con creces la cantidad de tropas de Stalin. Grandes detractores de la campaña de invasión de la URSS, dícese de hombres como Franz Halder y Brauchitsch, no escapan a esta sensación de superioridad.

La URSS es un gigante del que poco se sabe. Vive sumida en una neblina de secretísimo tanto hacia el exterior como en los asuntos domésticos. En 1941, no obstante, posee el mayor ejército de la tierra. Hablamos de una potencia militar de 25.000 carros de combate y alrededor de 12.000 aviones. Alemania dispone de 1/5 de carros de combate y 1/3 en aviación. No existe nación que se acerque al poderío militar de Stalin. Al comienzo de la Operación Barbarroja dispone, no obstante, de material en su mayoría anticuado como carros de combate T-26 y cazas Polikarpov I-16. El nuevo material está llegando, pero en números relativos aún hay pocos blindados y aviones modernos.

Es curioso cómo la victoriosa y aplastante campaña de Zhukov contra las tropas japonesas en Extremo Oriente (Khalkhin Gol) pasa desapercibida ante el mundo. En 1939 un contingente de 75.000 hombres del Imperio del Sol Naciente ocupa un sector de soberanía de la República Popular de Mongolia Exterior a lo largo del río Khalkhin Gol. Al invocar el tratado defesivo con la URSS, Stalin se pone en marcha. Zhukov, al mando de la operación, inflige 41.000 bajas a los japoneses a cambio de 10.000 propias. Durante Barbarroja Zhukov jugará un crucial papel y posiblemente sea el salvador de Moscú en el invierno de 1941-42.

Stalin es consciente de que el Pacto de No Agresión firmado con el III Reich (agosto de 1939) tiene fecha de caducidad. Pero necesita tiempo para llevar a cabo sus grandiosos planes de expansión del RKKA. Posiblemente su ejército no estará listo para antes de 1942-43. Hitler lo sabe. El premier soviético necesita tiempo y a pesar de las señales de amenaza que llegan desde el oeste, sigue una política de no provocación. Los acuerdos económicos de suministro de materiales estratégicos con Alemania se siguen respetando sin más. Son materiales con los que Alemania fabrica municiones, instrumentos de precisión, carburantes y lubricantes para sus Panzer y con ellos ha derrotado a Polonia, Dinamarca, Noruega, Bélgica, Holanda, Francia y pronto a Yugoslavia y Grecia. Unos meses antes de Barbarroja un bimotor Junkers de reconocimiento es obligado a tomar tierra en emergencia en territorio soviético. La tripulación es capturada sin posibilidad de destruir las cámaras y fotografías tomadas en la misión. Timoshenko pide permiso para fusilar a los aviadores acusados de espionaje, pero Stalin no lo autoriza. No quiere dar a Alemania la más mínima excusa para un incremento de la tensión.

Cuando Hitler autoriza el flujo final de tropas hacia Polonia en las vísperas de la invasión el 22 de junio de 1941, agentes al servicio del gobierno de Polonia en el exilio (Londres) dan cuenta de los acontecimientos. Llega a conocimiento del primer ministro británico, Churchill, quien lo comunica a Stalin. Pero Stalin desconfía. Al fin y al cabo el inglés siempre ha sido un anti-comunista acérrimo, quien había instigado una intervención británica en la guerra civil rusa (1918-22) e incluso pugnado por formar un frente anglo-francés de apoyo a Finlandia y contrario a la URSS en la Guerra de Invierno (1939-40). Sea como fuere, más de 7 millones de hombres se van disponiendo frente a frente a lo largo de una extensísima frontera sin remisión. El reloj sigue su cuenta atrás…

Ir a la 5ª parte

La 7ª Parte pronto en este blog…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

The objective: The Union of Soviet Socialist Republics.

georgy zhukov
General Georgy Zhukov. One of the most capable assets in the Stalinist Army. He survived the purges and proved his value in Khalkhin Gol 1939, the russo-finnish Winter War 1939-40 and during Operation Barbarossa and other operations on the Eastern Front (so called “Great Patriotic War” in Russian History)

After the 1917 revolution Russia lives specially harsh times in her long History. Once the Czar is ousted, the nation will suffer a bloody civil war. After the Bolsheviks victory, the transformation of the giant nation will commence in accordance to the Communist doctrine. These are years of hunger, arrests, fear and “depuration”. The transformation encompasses all sectors of the state, from economics (done through state ruled five-year plans), social indoctrination and , of course, drastic changes in the military.

Once in the 30’s Stalin arises as the indisputable regime’s man. He has “depurated” the Communist Party, thus getting rid of any possible opposition, but still there is one body that needs his consideration: the RKKA (Red Army of Workers and Peasants). And it will be done mercilessly and ruthlessly.

Between 1937 and 1938, out of 700 high ranking officers in the Services, 400 will be “purged”. They will be arrested on made up accusations and court-martialed. Most of them will be shot. The “fortunate” ones will be sent to force labour camps in Siberia. Many more will perish due to fatigue, exposure or mistreatment. The numbers of the detained are outstanding. These 400 men include:

1.- 3 out of 5 marshalls in active duty in the RKKA
2.- 13 out of 15 army commanders
3.- 57 out of 85 army corps commanders

Lower ranks are difficult to assess, but involve several thousands.

Prestigious, skilled and respected officers are simply liquidated like Marshall Tukhachevsky, one of the few who saw the potential of the new armoured forces acting en masse and coordinately. The “vacancies” will be filled with men not necessarily qualified in the military art but in the political. Men like Voroshilov, Kulik, Mekhnis…This fact will explain part of the disasters suffered by the Red Army in the summer of 1941.  The Soviet chain of command is stiff and only at this stage a few commanders are ready to follow their initiative, even if the circumstances in the battlefield dictate their way. There’s obviously a rational fear to act without orders.

On the other hand, the five-year plan 1937-1942 calls for a massive modernization and reequipping of Stalin’s Army. The lessons learned after the Spanish Civil War and the half-disastrous Finnish campaign in the Winter War 1939-40 show deep technical shortcomings and in the latter, poor leadership. When the Germans commence the planning of Operation Barbarossa they rely on poor intelligence data (regarding numbers of Soviet divisions) and this fact encourage them to continue optimistically with the study. However, the main encouraging factor is the analysis of the Soviet phyrric campaign in Finland. A much smaller nation. The Finns have lost territories indeed, but have managed to inflict infamous losses to Stalin’s troops. Before the world, the Red Army is presented as a poorly motivated and badly commanded force.

Possibly there’s no single officer in the 1940-41 Germany who does not believe in the superior capabilities of the German soldier, the Landser, versus the Soviet. The fact that the USSR has 170 million inhabitants (twice as much as Germany) seems not to be an obstacle. In spite of the war-game held by Paulus in 1940, where he concludes that due to lack of enough troops the last strategic territorial gains might be compromised (Volga-Arkhangelsk line), and Hitler is informed accordingly, the majority are still optimistic. Serious opposers of the operation, men like Franz Halder or Brauchitsch feel this way too.

The USSR is an unknown juggernaut. The secretism covers all matters related to Soviet life, either towards foreign powers or regarding the domestic affairs. In 1941, nevertheless, the USSR fields the greatest army in the world. We are referring to 25,000 tanks and 12,000 aircraft. The III Reich has 1/5 in numbers of tanks and 1/3 of planes. There’s no other nation on Earth close to Stalin’s army strenght. However, at Operation Barbarossa start their forces are still relying on obsolescent materiel, like the T-26 tank or the Polikarpov I-16 fighter.

mapa khalkhin gol 1939
In August 1939 Japanese troops suffer an utter defeat in the hands of Soviet General Zhukov along the river Khalkhin Gol in Exterior Mongolia.

Curious at it may seem, Zhukov’s decisive victory against the Japanese in Far East escapes unnoticed to the world. In the summer of 1939 a contingent of 75,000 Japanese troops occupy a strip along the river Khalkhin Gol that belongs to the Exterior Mongolian People’s Republic. In virtue of a defensive pact with the Soviet Union, Stalin moves over. Zhukov, in command of the operation, inflicts appaling 41,000 casualties to the troops of the Rising Sun, in exchange of 10,000 own losses. During Barbarossa Zhukov will play a paramount role in the survival of its nation and will save Moscow in the winter 1941-42.

Stalin is aware of the non-lasting nature of the Non-Agression Pact signed with the III Reich in August 1939. But he needs time to carry out his ambitious plans of enlarging and modernizing his RKKA. Most likely his army won’t be combat-ready before 1942-43. Hitler knows this as well. The Communist Premier needs time and in spite of the threat signs arriving from the West, follows a non-provocation policy. The trade agreements with Germany, supplying strategic materials, continue being honored. These are the raw materials which Germany needs for the manufacturing of optics, munitions, precision instruments and oil and lubricants for her Panzerwaffe. Thanks to those material Germany has defeated Poland, Denmark, Norway, Belgium, Holland, France and soon, Yugoslavia and Greece. A few months before Barbarossa a Junkers reconnaissance airplane is brought down into Soviet soil. The crew is captured without being able to destroy the highly classified cameras and photographies taken of Russian future targets. Marshall Timoshenko demands their immediate execution on charges of spionage, but Stalin opposes. Faithful to his appeasement policy he won’t do anything that can be used as an excuse against Germany.

When Hitler gives permission for the deployment of troops to Eastern Poland along the new borders with the Soviet Union, agents report it to their Polish government in the exile (London). Churchill is informed and in turn he warns Stalin. However Stalin doesn’t trust Churchill. After all, the English has a reputation of being a strong anti-Communist. He had even instigated a British intervention during the Russian civil war (1918-22) and even supported an anglo-french front to help Finland against the USSR during the Winter War  1939-40. All in all, more than 7 million troops continue relentlessly deploying face to face along a gigantic frontline. The clock continues ticking…

 

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Part 7 coming soon…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 6ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

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6ª  PARTE:

PLAN PRELIMINAR (noviembre-diciembre 1940)

mapa volga arkhangelsk
Barbarroja tiene objetivos militares, políticos, ideológicos y también geográficos. Hitler pretende alcanzar la línea del Volga (Mar Caspio) con la de la localidad de Arkhangelsk. Tal extensión de terreno en control de la Wehrmacht impediría cualquier ataque de la aviación de Stalin sobre el Reich.

Una vez acabado los trabajos del estudio sobre la URSS, en noviembre de 1940 el OKH (Oberkommando des Heeres o Alto Mando del Ejército) está concentrado en los preparativos de la captura de Gibraltar (Operación Félix) e intervención en los Balcanes. Esto, mientras su órgano de mando superior, el OKW (Oberkommando der Wehrmacht o Alto Mando de las Fuerzas Armadas) ya está concentrado en la “cuestión rusa”.

En noviembre el gobierno soviético pide las primeras explicaciones del porqué de las concentraciones de efectivos en las antiguas provincias polacas. El agregado militar de la embajada de Moscú, general Köstring, es llamado a Berlín. Allí es instruido para que, si cuestionado, informe a las autoridades soviéticas de que se trata de un redespliegue tras la victoriosa campaña en el oeste, por gozar en Polonia de mejores infraestructuras militares. El ministro de exteriores soviético, Molotov, visita Berlín en noviembre. Conferenciará con Adolf Hitler el día 13 del mismo. El Gran Almirante Raeder, que se entrevista con el Führer al día siguiente, se da cuenta de que este sigue aferrado a su idea de invasión. Raeder le expresa su oposición una vez más, haciendo hincapié en que una victoria primeramente sobre Gran Bretaña es vital. Piensa que la URSS tardará aún varios años en estar en posición de atacar a Alemania. La cuestión de abrir dos frentes es la pesadilla que no se debe repetir, especialmente tras la experiencia de la Gran Guerra.

raeder erich conferencia hitler
El Gran Almirante Erich Raeder en uno de sus encuentros con Hitler. La insistencia del primero de acabar primero con Gran Bretaña antes de poner en marcha el plan de invasión de la URSS no convence a Hitler.

Así transcurren el calendario, cuando el 5 de diciembre Brauchitsch (Jefe del Ejército) y Halder (su Jefe de Estado Mayor) presentan al dictador el plan. Recordemos el estudio inicial de Marcks y la posterior modificación de Paulus. Se le explican los pormenores y la decisión de emplear a 3 grupos de ejército. El objetivo geográfico final sería alcanzar la línea del Volga y la región norteña de Arkhangelsk; una extensión gigantesca de territorio que expulsaría al Ejército Rojo más allá de los Urales, desde donde no podría ya ser amenaza para el Reich. Hitler da su aquiescencia pero insiste nuevamente en la necesidad imperiosa de destruir a los soviéticos en el oeste de la URSS, evitando que puedan replegarse hacia los vastos espacios de Rusia. Este tiene la campaña de Napoleón muy presente y no quiere incurrir en los mismos errores estratégicos. Tiene buenas noticias y añade que tanto Rumania como Finlandia tomarán parte en el plan. Para él Moscú no es decisivo. Lo deja claro. Agrega que el transvase de tropas de oeste a este tardaría 8 semanas, pero que las preparaciones no se podrían ocultar al mundo más allá de mediados de abril de 1941…

Entretanto se está llevando a cabo un ejercicio de puestos de mando organizado por el general Paulus. Este lo ha dividido en 3 fases:

1.- Batallas en la frontera

2.- La línea Kiev-Minsk-lago Peipus

3.- Y alcance de objetivos potenciales

Paulus llega a una conclusión preocupante: la 3ª fase prueba que a duras penas las fuerzas alemanas serían capaces de penetrar y dispersarse por las cada vez más anchas estepas rusas, si el RKKA (Ejército Rojo) ofrece resistencia ¡Los soviéticos deben ser necesariamente destruidos en el campo de batalla!

El Generalmajor Eduard Wagner, Jefe de Suministros y Administración, idea el descomunal plan logístico. Con todo, finalmente se concluye que la URSS puede ser derrotada en 8-10 semanas…

El plan está listo. El general Alfred Jodl (Jefe del Estado Mayor del OKW) ordena a Warlimont (su adjunto) el 6 de diciembre escribir la Directiva número 21 para la firma del Führer. Cuando Adolf Hitler plasme su rúbrica en el documento, la mayor operación militar de todos los tiempos no tendrá vuelta atrás…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

PRELIMINARY PLANS (November-December 1940)

hitler molotov in berlin november 1940
Vyacheslav Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, is received by Hitler in Berlin. The Soviets are suspicious about changes in the German “spheres of influences” policies agreed in the Non-Agression Pact signed by both states in August 1939.

In November 1940 the OKH (Oberkommando des Heeres or Army High Command), once finished its initial planning about the “Russian question”, is focused in a new plan: Operation Felix or the capture of Gibraltar enclave through Spain. Thus now it is the turn of its higher body, the OKW (Oberkommando der Wehrmacht or Armed Forces High Command) to work on the USSR invasion plans.

In November the Soviet government suspiciously asks the first questions about the meaning of troop movements in the old Polish Eastern provinces. The German military attaché, General Köstring is called back to Berlin to receive precise instructions about what to answer in case the Soviets ask. It would simply be a redeployment of forces to Eastern Poland, after the victorious French campaign,  for rest and refit. Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, visits Berlin. Hitler receives him on the 13th of November. Grand Admiral Raeder, who meets the Führer the day after, realizes that nothing has changed in Hitler’s mind. In spite of that, Raeder, for a second time insists that a primary victory over Great Britain is a must. He believes that the USSR still needs several years in order to be fully ready to attack Germany. The sole idea of opening a second front is a nightmare never to repeat;  a lesson well learned after the Great War.

vyacheslav molotov
The German press publishes the breaking news about Molotov’s visit in Berlin on the 11th of November 1940.

Now on the 5th of December 1940, generals Brauchitsh (Chief of the Army) and Halder (Chief of Staff OKH) present the study to the dictator. Let us remember how Marcks initiated the case study and Paulus modified it. Hitler is explained the details and the need for 3 army groups. The final geographical objective would be the line of the river Volga-Arkhangelsk; a gigantic area that would expel the Red Army beyond the Ural mountains, from where they could never pose a threat to the III Reich. The German dictator agrees but highlights the need of destroying the Red Army in Western Russia before they withdraw to the vastness of Russia. He has clearly in mind Napoleon’s campaign and want to avoid the same strategic mistakes. The good news is that either Romania and Finland will join the plan. For Hitler, Moscow is not decisive. Last, but not least, he adds that the troop redeployment would take 8 weeks, but the preparations would not pass unnoticed to the world beyond mid April 1941…

The OKW is busy. A command post war-game is carried out led by General Paulus. He has divided his operation in 3 phases:

1) Frontier battles
2) The line Kiev-Minsk-lake Peipus
3) Reaching the last potential objectives

But Paulus reaches a serious conclusion: The third phase proves that hardly the Wehrmacht would drive so deep into Russia fanning-out across the immense steppes, specially if the Red Army stands fast. The RKKA MUST then be encircled and destroyed in the battlefield!

Generalmajor Eduard Wagner, Chief of Logistics and Administration, is in charge of devicing a never ever seen supply strategy. All in all, the final report concludes that the campaign will be brought to success in 8-10 weeks.

The plan is ready now. General Alfred Jodl (Chief of Staff OKW) orders General Warlimont (his adjutant) on the 6th of December 1940 to write the final Directive no. 21. When Hitler signs it the clock of  the largest military campaign in History will start ticking…

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T-26

[English version at the end]

LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta “Barbarroja 03:00 hrs”!

CARRO DE COMBATE LIGERO T-26

t26-rkka-urss-perfil
Perfil del carro ligero soviético T-26. La estructura tubular alrededor de la torreta corresponde a la antena, al tratarse de un vehículo de mando equipado con radio. Al comienzo de la Operación “Barbarroja” la mayor parte del parque de vehículos soviéticos carece de radios, debiendo coordinarse la maniobra en el campo de batalla con banderines de señales.

En 1929 la URSS firma un acuerdo con la corporación británica Vickers para la entrega de 15 modelos V-26. Estos carros de combate sirven de base para una modernización y subsiguientes ensayos en el polígono de Kubinka (Moscú). De todas las variantes experimentadas, la denominada T-26 es elegida para su producción en serie. Es una variante con dos torretas que no es del agrado de sus tripulaciones, que lo consideran insuficientemente blindado y de escasa potencia motora. La producción del T-26 con una sola torreta comienza en 1933. Se le arma con un cañón 20K de 45 mm., una pieza estándar en el inventario soviético de la época.

Por las enseñanzas y lecciones aprendidas tras la Guerra Civil Española, donde el T-26 tuvo amplísima participación, en 1939 se le modifica el alojamiento del motor para hacerle resistente a los ataques con cócteles Molotov.

Paralelamente el T-26 ve acción en 1938 en extremo oriente contra los japoneses, en 1939-40 contra Finlandia en la denominada Guerra de Invierno  y en 1939 en la invasión de la mitad este de Polonia (17 de septiembre de 1939).

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Infantería del Ejército Rojo atrincherada observa el paso de un T-26 en la batalla.

Al comienzo de Barbarroja, la ofensiva contra la Unión Soviética, es el modelo más numeroso en el inventario del Ejército Rojo (unas 10.000 unidades sólo de este tipo). Una cifra impresionante si tenemos en cuenta las fuerzas acorazadas que reúnen los países del Eje, unos 3.500 carros de combate. En comparación con los Panzer, tiene un cañón aceptable de 45 mm. capaz de perforar los débiles blindajes de los PzKpfw I y II y poner en aprietos al III y IV (puede penetrar 38 mm. a 500 metros). Como desventaja su débil blindaje le deja muy expuesto al ser además un vehículo lento (28 km/h en carretera). En los primeros meses de la campaña de invasión de Hitler se perderán miles de ellos…

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BARBAROSSA’S MACHINES

LIGHT TANK T-26

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Men of the Waffen SS Motorisierte Division “Totenkopf” inspect an abandoned T-26.

In 1929 the USSR signs a trade agreement with the British Vickers corporation to deliver 15 units of its V-26 tank. They will be the basis of numerous tests and modifications in the Kubinka proving grounds (near Moscow). From all the variants the T-26 is chosen to be mass produced. It is still a version with two turrets, which is not very appreciated by its crews, who deem it unpowered and too lightly armoured. The single turret T-26 production will start in 1933. And this time it will carry a capable 20K 45 mm. gun, a standard in the Red Army inventory.

After its operational use in the Spanish Civil War, where the T-26 is widely used, in 1939 an engine compartment modification makes it more resistant to Molotov cocktail attacks.

The type is also used in 1938 in the Far East against the Japanese, in 1939-40 against the Finns in the so-called Winter War and in 1939 against Poland, when on the 17th of September 1939 Stalin takes over the Eastern part of its neighbour.

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T-26 nowadays. Russian Federation Armed Forces Museum in Moscow.

At Barbarossa start the T-26 is the most numerous tank in the Red Army inventory (10,000 units). Let’s compare this to the total number of Panzer that the Wehrmacht launches against the USSR: 3,500. In regards to the German Panzer, its main asset resides in its 45 mm. gun, capable against the lightly armoured PzKpfw I and II, and challenge the III and IV too (it can pierce up to 38 mm. at 500 metres). However, it is still lightly armoured and slow (28 km/h. on roads) which makes it quite vulnerable. During the first months of Barbarossa thousands of them will be destroyed…

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Tupolev TB-3

[English version at the end]

LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

¡Ya a la venta “Barbarroja 03:00 hrs”!

TUPOLEV TB-3

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Perfil del TB-3. Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”

tb3-artilleros-dorsales-tupolev
Extraído de la obra cronológica “Barbarroja 03:00 h”

El 26 de julio de 1941 dos TB-3 despegan de su base en Crimea con misión de ataque a la planta de refino de Constanza (Rumanía) y su puerto. Los aparatos, pertenecientes a la Aviación de la Flota de Mar Negro (VVS-Chyornogorskovo Flota) en coordinación con cazas del 62 IAB (62ª Brigada Aérea de Caza), repiten una acción de castigo contra suelo rumano. Pero esta vez no se trata de dos “viejos dinosaurios” corrientes TB-3. La formación de cuatrimotores se aproxima a una velocidad de crucero muy reducida, puesto que lleva una carga muy especial nunca vista en operaciones reales hasta entonces. A unos 45 kilómetros de sus objetivos los Tupolev inician el  desprendimiento de su singular carga, que no es otra que dos cazas I-16 Ishak, a su vez cargados con dos bombas FAB-250 cada uno.

Soltados los pequeños caza-bombarderos a gran altura, los veteranos TB-3 viran 180 grados y aceleran para alejarse de nuevo hacia Crimea sin exponerse a la defensa antiaérea. Mientras los aparatos Polikarpov comienzan un picado a alta velocidad para evadir la posible defensa de cazas y disminuir las posibilidades de ser alcanzados por el fuego desde tierra. Los Ishak realizan el ataque y aprovechando su ventaja de velocidad desaparecen a baja altura en rumbo hacia el este incólumes. Se acaba de poner en práctica el primer ataque  ZVENO. La concepción ZVENO consiste en un gran aparato Aviamatka (nave nodriza) capaz de portar aeroplanos más pequeños con objeto de aumentar el radio de acción de estos o de transportar su propia escolta de cazas.

El TB-3 es efectivamente un “dinosaurio” al comienzo del conflicto germano-soviético. Es un diseño de finales de los años 20 y efectúa su bautismo del aire en 1930. En su momento llega a ser el bombardero estratégico más grande del mundo. Con 39 metros de envergadura, en el interior de las alas existen pasadizos para acceder a los motores o albergar a fuerzas paracaidistas. Cuatrimotor, con plantas motrices de  900 C.V. sólo puede desarrollar una velocidad máxima de 288 km/h. En el escenario de Barbarroja, pilotar uno de estos aparatos sin escolta de cazas es poco menos que suicida. Se le relegará a misiones nocturnas o de transporte y suministro de víveres y municiones, como en el caso del cerco de Uman en Ucrania en agosto de 1941…

 

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BARBAROSSA’S MACHINES

TUPOLEV TB-3

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A pre-war test. A fighter IZ being carried under this Tupolev TB-3. The idea was to increase the range of the fighter escort and only release it in case of enemy presence. The Zveno Z-5 allowed the fighter to self-hook itself to the Tupolev too.

On the 26th of July 1941 two TB-3’s take off from their Crimean base with targets on the Romanian Constanza oil plants and its port. The machines belonging to the Black Sea Fleet Aviation (VVS-Chyornogorskovo Flota) and along with 62 IAB (62nd Fighter Air Brigade) aeroplanes, repeat and air raid against Romanian soil, but this time they are not 2 TB-3 ordinary “dinosaurs”…The formation of 4 engine bombers approaches its target at a very reduced cruise speed, due to its special warload never seen in real operations. 45 kilometres away from their objective area the Tupolev’s release a singular load, which is nothing more than two I-16 Ishak fighter planes, which in turn are loaded with two FAB-250 bombs each.

Once released at high altitude, the veteran TB-3’s turn 180 degrees and accelerate on course to Crimea with no need to expose themselves to the air defenses. In the meantime, the little Polikarpov’s start a high speed dive to reduce as much as possible the chance of being intercepted by enemy fighters and ground fire. The I-16’s drop their 250 kilogram bombs. Taking full advantage of their high speed just fade away a very low altitude heading East unscathed. It is the first combat ZVENO attack. The ZVENO program consists of a large airplane Aviamatka (mothership) capable of carrying smaller (fighter-type) aeroplanes, with the object of increasing their action radious or to carrying their own fighter escort.

TB-3 in an airborne operation circa 1930. The size of the troops give an idea of the dimensions of the Tupolev.

The TB-3 is a “dinosaur” indeed at the commencement of the Russo-German war. It is a design from late 20’s that makes its maiden flight in 1930. At that time is the largest strategic bomber of the world. Its wingspan is 39 meters long and inside its wings there are even corridors and hatches to access the power plants or even  to accomodate parachutists. It has 4 engines and its latest version will develop  900 H.P. each, with a peak speed of 288 km/h. In the Barbarossa scenario, to pilot one of this machines without fighter escort is just suicidal. It will be reassigned soon to night tasks or just to transport supplies and munitions, like in the case of the Uman encirclement in the Ukraine in August 1941.

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 5ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE “BARBARROJA”

¡La obra de la invasión de Rusia ya a la venta!

5ª  PARTE:

Marcks, Paulus y su diferente perspectiva sobre el ataque a la URSS.

Hitler, Paulus. OKW
Hitler en una conferencia de planeamiento. Friedrich Paulus tras él. Este se hará cargo del trabajo de Marcks y lo adaptará a los deseos de Hitler.

Acabado el estudio de Marcks de invasión de la URSS, el 5 de agosto de 1940 se hará oficial su entrega. Como se describe en las partes anteriores, el más ambicioso plan alemán de la Segunda Guerra Mundial y de la historia de los conflictos, se basa en dos premisas básicas: dos ejes de ataque partiendo de Polonia y la capital de Stalin como objetivo prioritario.

En septiembre de 1940 lo retomará el Generalleutnant (teniente general) Friedrich Paulus (el futuro mariscal que en 1943 rendirá su 6º Ejército en Stalingrado), destinado en el OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Alto Mando de las Fuerzas Armadas. El plan inicial de ataque a la URSS sufrirá una modificación importante: Ya no se contemplan 2 grupos de ejército, sino 3 y Moscú será un objetivo condicionado. Es decir, una vez que el Grupo de Ejércitos “Centro” haya tomado Smolensk, la continuación de la ofensiva hacia Moscú, o no, dependerá de la progresión del Grupo de Ejércitos “Norte” en la consecución de su objetivo, que es la captura de Leningrado. Paulus abre la posibilidad de que el Grupo de Ejércitos “Centro” tenga que distraer un número de tropas para apoyar la toma de Leningrado.

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El nuevo plan contempla a 3 grupos de ejército. Dos pertiendo de Polonia y un tercero desde el sur de Polonia y Rumanía.

El Gran Almirante Raeder se entrevista por entonces con Hitler e intenta disuadirle de abrir un segundo frente sin haber acabado primero con Gran Bretaña. Él es de la opinión de que Alemania debería apoyar el esfuerzo italiano de hacerse con el canal de Suez. Así el avance hacia Palestina y Siria estaría próximo y no sería necesario atacar a la URSS desde el norte. Pero Raeder se da de bruces con una decisión de carácter no sólo militar o económica, sino ideológica. Hitler sabe (y Stalin) que el enfrentamiento sucederá tarde o temprano…

El 29 de octubre desde el OKW Halder recibe el plan modificado de Paulus. Queda claro que la relación de fuerzas no es favorable para Alemania, lo que obligará a concentrar tropas en el Schwerpunkt (punto de ruptura decisivo), pero desprotegiendo otras zonas aceptando riesgos. No obstante, incluso el general Halder, detractor firme del plan y el resto de la oficialidad alemana, no escapa a la sensación de superioridad del soldado alemán frente al soviético. La campaña soviética contra Finlandia en el invierno 39-40, en la que Stalin consigue una victoria pírrica, apoya la idea de que el RKKA (Ejército Rojo) es un gigante poco preparado y desmotivado…

 

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La 6ª Parte pronto en este blog…

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

PART 5:

Marcks, Paulus and their  planning.

Once Marcks has completed  his study for the invasion of the USSR, he officially submits it on the 15th of August 1940. As described in the previous parts, it is the most ambitious  German invasion plan of World War Two and its consequences will surpass any other’s in the History of Mankind. It is based on 2 assumptions: 2 attack axis starting from Poland and Stalin’s capital city as primary target.

hitler-halder-7-agosto-41
Adolf Hitler with Halder at his left side. The meeting will take place on the 7th of August’ 41 with Operation “Barbarossa” in full swing.

In September 1940 Generalleutnant Friedrich Paulus (the future Field Marshall who will surrender his 6th Army at Stalingrad in 1943) will take over the planning. He is assigned to the OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Supreme Armed forces Command. The initial attack plan against the USSR will be significantly amended. It is not 2 army groups any more but 3 and Moscow will be a target on condition. This means that once Army Group “Center” had taken Smolensk, it will be cleared to continue towards Moscow depending on Army Group “North’s” own progression towards Leningrad. Paulus leaves a chance for reinforcing the latter with troops from Army Group “Centre” to support seizing Leningrad.

Grand Admiral Raeder tries to convince Hitler about not opening a second front before beating Great Britain. On the contrary, he supports the idea of helping the Italians capture the Suez Canal. This way Palestine and Syria would be next on the list and it would not be necessary to attack the USSR from the North. But Raeder faces not only a military or economical decision, but ideological. Hitler (and Stalin) know that war at some point is a certainty…

On the 29 October 1940 the OKW gives Halder Paulus’ amended plan. It is clear then that the force ratio is not on Germany’s side. This will force a strategy of concentrating forces over a Schwerpunkt (decisive point of interest), leaving other sectors unprotected, therefore taking risks. However, even Halder, who openly opposes the plan and the rest of the German staff, have a feeling of superiority over the Soviets. The pyrrhic Soviet victory over Finland in 1939-40 proves the unpreparedness and lack of motivation of the Red Army…

 

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Part 6 coming soon…

 

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Polikarpov I-16 “Ishak”

[English version at the end]

LAS MÁQUINAS DE “BARBARROJA”

¡Ya a la venta “Barbarroja 03:00 hrs”!

POLIKARPOV I-16 “ИШАК

Polikarpov vvs
Línea de Polikarpov I-16 “Ishak”. Forman la espina dorsal de la aviación de caza al comienzo de la operación “Barbarroja”.

El Polikarpov I-16 es el primer diseño de monoplano de caza de gran velocidad que ve la luz en 1933. Interviene en Extremo Oriente contra los japoneses, en la Guerra Civil Española y en la Guerra de Invierno de 1939-40 contra Finlandia. El pequeño Polikarpov I-16 “Ishak” se hace con una reputación de avión tremendamente maniobrero ya antes de la Segunda Guerra Mundial. El “Rata” o “Mosca”, como se le denomina en la Guerra Civil Española (los alemanes aún lo denominarán “Rata” así durante las operaciones en el frente oriental), es aún junto con su antecesor, el I-15, la espina dorsal de la fuerza de caza de la Voenno Vozdushnye Sily (las Fuerzas Aéreas Soviéticas) al comienzo de la campaña. Pero en ese momento ya es un aparato veterano, escasamente rival para los potentes y veloces Messerschmitt.

Polikarpov i16 vvs hoy
I-16 en la actualidad. El monoplano adquiere fama y notoriedad en la Guerra Civil Española. Curiosamente 2 años acabada la contienda, volverá a medirse contra su viejo adversario, el Messerschmitt Bf-109.

No obstante, como reza el viejo adagio del combate aéreo, “no es la máquina, sino el hombre”, en manos capaces presenta tenaz oposición contra los aviones del Eje. El mismo Barbarossatag, día 22 de junio de 1941, los aviadores alemanes se empiezan a percatar del fanatismo de algunos pilotos enemigos cuando esa jornada un solitario I-16 “Ishak” arremete deliberadamente contra un Heinkel He-111 en Ucrania. Con terrible regularidad empiezan a darse casos similares en la Blitzkrieg (guerra relámpago) contra Stalin cuando los pilotos soviéticos se quedan sin munición. Es la táctica suicida TARÁN.

Cuatro fábricas en la URSS (nº 39 Moscú, nº 21 Novgorod, nº 153 Novosibirsk y nº 458 Rostov del Don) producirán desde 1934 a 1942 la impresionante cifra de 10.292 unidades. La última variante, el I-16 tipo 29, estará impulsado por un motor Shvetsov M-63 de 1.100 c.v. a nivel del mar, con una velocidad máxima de 470 km/h. a 4.500 metros (nótese que su adversario directo, el Bf-109F, le superará en unos 120 km/h.)

Muchos ases soviéticos, hombres como Safonov, Antonenko o Brinko, adquirirán fama y derribos en la primeras semanas  de hostilidades contra el III Reich en el pequeño diseño de Polikarpov. El aparato será utilizado también en el rol de aire-suelo…

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“BARBAROSSA’S” MACHINES

POLIKARPOV I-16 “ИШАК

Polikarpov I-16 soviético derriba Brewster 239 Fuerza Aérea finlandesa
I-16 dogfighting a Finnish Brewster 239 in the Karelian isthmus. The small Polikarpov design made a reputation of a highly maneouvreable airplane.

The Polikarpov I-16 is the first monoplane high-speed fighter, born in 1933. It sees combat in the Far East against the Japanese, in the Spanish Civil War (1936-39) and in the Winter War against Finland (1939-40). The tiny Polikarpov I-16 “Ishak” gains the reputation of being highly maneuvreable even before World War Two. The “Rata” (Rat) or “Mosca” (Fly), as it was called during the Spanish Civil War (later the name of “Rata” will still be used by the Germans in the Eastern front campaing). It is along with its older brother, the I-15, the fighting workhorses of the Voenno-Vozdushnye Sily, the Soviet Air Force at the start of hostilities. However, it is at that stage a too veteran aircraft, barely a good match for the new powerful and fast Messerschmitts.

polikarpov ace, Brinko vvs
Lieutenant Pyotr Brinko (left), serving in the 13 IAP-KBF  after one of his missions at Hanko airbase. He will be credited with 14 kills before his death in action on the 14th of September’ 41.

Nevertheless, as the old saying goes “it is not the machine, but the man”, in capable hands flies to fight day after day the Axis aviation. On the very same Barbarossatag day, on the 22nd of June’ 41, German aviators start realizing the deadly determination of some enemy pilots when a lone I-16 rams deliberately a Heinkel He-111 bomber in the Ukraine. On a frantic regular basis these cases start happening in the Blitzkrieg (lightning war) against Stalin when the Soviet pilots run out of ammunition. It is the so called suicidal TARAN tactic.

Four factories in the USSR (no. 39 Moscow, no. 21 Novgorod, n0. 153 Novosibirsk and no. 458 Rostov upon Don) will produce between 1934 until 1942 the impressive output of 10,292 units. The last variant, I-16 type 29, will be powered by a Shvetsov M-63 1,100 H.P. engine at sea level, with a speed of 470 km/h. at 4,500 metres (worth noting is its main counterpart’s performance, the Bf-109F, which will overspeed the Polikarpov model by about 120 km/h.).

Many Soviet aces, men like Safonov, Antonenko or Brinko, will acquire fame and aerial victories in the first weeks of the conflict at the controls of the tiny Polikarpov’s design. The machine will also be used in the air-to-ground role…

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Tanqueta de reconocimiento T-27

[English version at the end]

LAS MÁQUINAS DE BARBARROJA

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T-27A. Tanqueta de reconocimiento en otoño de 1941.

¡Ya a la venta Barbarroja 03:00 hrs!

TANQUETA DE RECONOCIMIENTO T-27

A finales de los años 20 la URSS adquiere entre otros modelos británicos de la firma Vickers, 26 unidades del Carden-Lloyd Mk.VI. Este responde a una especificación de vehículo de reconocimiento y enseguida comienza su desarrollo inicial en la URSS en 1930-31. Se le monta un ametralladora DT de 7,62 mm.

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T-27A. Impresión artística. Ya obsoleto para “Barbarroja”, queda relegado a tareas de remolque de piezas de artillería de 45 mm. y abastecimiento.

La variante ya de serie T-27A sale a continuación con motor soviético y chasis alargado. Pesa 2,7 toneladas. Así se diferencia de su predecesor británico, aunque conservando la configuración para un conductor y un comandante-ametrallador, que por el angosto espacio habilitado para ellos deben de ser de corta estatura. Como es común en los vehículos soviéticos de la época, no montan radio, debiendo confiar en banderines de señales la maniobra en el campo de batalla. Posteriormente saldrán de las factorías un número reducido de esta tanqueta con radio, denominada T-27V.

Como curiosidad es digno de mencionar que se llevan a cabo diversos ensayos de dotar a fuerzas aerotransportadas con T-27, que se transportarían bajo la fuselaje de bombarderos cuatrimotores TB-3. Otros ensayos igualmente fantasiosos, como versiones estancas sumergibles o tanquetas con alas, no verán tampoco la luz.

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T-27A. Corte seccional. El diminuto habitáculo para sus dos hombres de dotación obliga a seleccionar tripulantes de corta estatura.

Para 1932 la tanqueta T-27 forma la columna vertebral de las fuerzas blindadas de reconocimiento. Así intervienen en la invasión de Polonia en 1939 y la guerra ruso-finesa del invierno 1939-40. Para entonces demuestran ser vehículos obsoletos con cadenas demasiado estrechas para sortear superficies embarradas o nevadas.

Al inicio de “Barbarroja” hay en servicio aún unos 1.000 de ellos, como tractores de remolque de piezas de artillería de 45 mm. o en labores de retaguardia…

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BARBAROSSA’S MACHINES

RECONNAISSANCE TANKETTE T-27

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T-27A. The Wehrmacht will capture a number of them that will pay service in rearguard duties. Note the small size of the machine and its relative dimensions regarding its crew.

In the late 20’s the USSR acquires, amongst other types, 26 units of the Carden-Lloyd Mk.VI  tankette from the British Vickers company. It is born from a requirement for a reconnaissance vehicle and soon starts its initial development in the USSR in 1930-31. It is fitted with a standard 7.62 mm. DT machine gun.

The version T-27A is already produced with a Soviet engine and a longer chassis. It weighs 2.7 tons. This way it can be differentiated from its British predecessor, but still keeping its 2 crew configuration (for a driver and the commander-gunner). Being the compartment small, so must be its crew members. As usual in the Soviet vehicles of the time, it won’t carry a radio set. Signal flags need to be carried for the coordination in the battlefield. Later variants, just a few of them designated as T-27V will be fitted with radio sets for command vehicles.

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T-27 under the belly of a TB-3. The objective is to provide airborne troops with armoured support for operations in depth.

Some tests are carried out to provide airborne troops with T-27 tankettes. These would be transported under the fuselages of 4 engine TB-3 bombers. Other not less fantastic trials will consist of underwater vehicles or winged T-27’s, but none of them will be developed.

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T-27 with a “big brother” T-35. The narrow tracks of the T-27A will prove inadequate for muddy or snowed out terrain.

Already in 1932 the T-27 is the backbone of the light armoured reconnaissance force of the RKKA. They will take part in the Poland invasion in 1939 as well as in the russo-finnish “Winter War” (1939-40). They will prove already obsolescent with inadequate fine tracks for rough or snowy surfaces.

At Barbarossa start there are still +1,000 in service, but in second line duties as artillery prime movers (45 mm. guns) or supply vehicles…

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Planeamiento de “Barbarroja” 1ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La obra ya a la venta!

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Hitler ante el Reichstag. 19 julio 1940. Gran Bretaña está contra las cuerdas pero rechaza cualquier acuerdo paz con Alemania.

1ª PARTE:

El 19 de Julio de 1940 Adolf Hitler en alocución se dirige al Reichstag, manifestando intenciones de paz hacia Gran Bretaña. Polonia, Dinamarca, Noruega y Francia han caído en campañas fulgurantes. El “asunto” polaco, que se salda con la declaración de guerra de Francia, primero y Gran Bretaña después, está casi concluido de no ser por la resistencia de Churchill a establecer ningún acuerdo de paz con la Alemania de Hitler. A pesar de hallarse en una situación militar, social y política muy desfavorable, Gran Bretaña tiene como única esperanza militar su aún poderosa Royal Navy, la confianza de poder atraer a los EE.UU. a la guerra y contar con la asistencia soviética.

En este escenario internacional con media Europa bajo su control, dos días más tarde Hitler ordena al jefe del ejército, Walter von Brauchitsch, un estudio sobre la “cuestión soviética” y entregarle un plan de campaña contra la URSS. Las premisas con las que cuenta Brauchitsch, dadas por el Führer son:

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Hitler y Brauchitsch. Cuando el Alto Mando conoce de las intenciones de abrir un segundo en el este antes de la liquidación de Gran Bretaña, la mayoría recela…

1) La concentración inicial de fuerzas propias (del oeste de Europa al este) necesitará de 4 a 6 semanas.
2) Objetivo de la operación: destrucción del Ejército Rojo o al menos ocupar un “colchón” de territorio suficiente para impedir la llegada de la aviación enemiga a los centros industriales de producción de armamento alemanes. Especial énfasis hace Hitler a la protección de los campos petrolíferos rumanos (una de sus escasas fuentes de carburantes). Del mismo modo, esta ocupación del territorio debe permitir a la Luftwaffe englobar en su radio de acción la industria europea soviética.
3) El objetivo político es la independencia de Ucrania y el establecimiento de una confederación de estados bálticos bajo dominio alemán.
4) Las fuerzas estimadas necesarias propias serían de 80 a 100 divisiones, mientras que la URSS dispone de 50-75 en la zona europea.

Los datos de los que disponen los alemanes sobre el orden de batalla soviético son realmente optimistas. El 29 de julio el general Erich Marcks es destinado temporalmente desde su puesto de jefe de estado mayor en el 18. Armee al OKH, Alto Mando del Ejército (Oberkommando des Heeres) para confeccionar el estudio de la campaña contra la URSS…

Continuar a la 2ª Parte

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

1st PART:

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Mientras tanto la URSS es un gigante en pleno proceso de rearme y expansión. Las estimaciones alemanas de la capacidad militar de la URSS se demostraron muy deficientes.

On July 19th, 1940 Adolf Hitler addresses the Reichstag where it announces the chance to approach Great Britain in order to reach a peace accord. Poland, Denmark, Norway and France have fallen in swift campaigns. The Polish “question” that unleashed the war declaration of France firstly, and Great Britain secondly, is almost settled if not by Churchill’s reluctancy to come to any peace terms with Hitler’s Germany. In spite of being in military, social and political dire straits, Great Britain still counts on her powerful Royal Navy, the confidence of attract the USA to the war on her side and the chance to obtain Soviet assistance.

In this international scenario with half of Europe under the Reich’s control, 2 days later Hitler orders the Chief of the Armed Forces, Walter von Brauchitsch, a study over the Soviet “question” and to submit a campaign plan against the USSR. Brauchitsch is given by the Führer the following guidelines:

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Mapa referencia URSS. Los pantanos del Pripyat y los grandes ríos son factores cruciales del planeamiento de la invasión.

1) The initial troop assembly (from the West to the East) will take 4-6 weeks.

2) Objective of the Operation: destruction of the RKKA (Red Army) or at least occupy a buffer zone good enough to make any air raids over Germany’s armaments industrial centres impossible. Hitler emphazises the importance of protecting the Romanian oil plants (one of his scarce petrol supply sources). The Luftwaffe at the same time must lay under its action radius the Soviet European industry.

3) The political objective is the independance of Ukraine and a confederation of Baltic states under German control.

4) The own force estimate would be of 80-100 divisions. The USSR would have 50-75 in their European districts.

The intelligence data regarding the Soviet order of battle is way optimistic. On the 29th of July General Erich Marcks is temporarily assigned to the OKH, Army High Command (Oberkommando des Heeres) from his post as the 18th Army Chief of Staff…

Part 2 next…

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Kesselring, Albert. Generalfeldmarschall

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Generalfeldmarschall Albert Kesselring. 2. Luftflotte. Grupo Ejércitos “Centro”

[English version at the end]

Los generales de Barbarroja.

Está al mando del 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea), integrado en el Grupo de Ejércitos Centro de von Bock. Inicialmente para su estrategia de ataques a tierra sorpresivos contra los aeródromos soviéticos cuenta con una muy entrenada fuerza de bombardeo y 3 alas de cazas (27ª, 51ª y 53ª). Una de ellas, la JG 51 (Jagdgeschwader 51) está al mando de una de las “estrellas” del momento en Alemania, el teniente coronel Werner Mölders. El adversario directo de Albert Kesselring será el general-maior I. I. Kopets y su aviación dependiente del Distrito Militar Occidental de Pavlov.

Luftwaffe Moelders 15jul41 100 victorias
Mölders regresa de una misión con 100 victorias. 15 julio 1941. JG 51 (2. Luftflotte)

La operación de Kesselring en su teatro de operaciones será similar al de los otros escenarios del frente ruso: 1) Una intensa campaña de destrucción del poder aéreo enemigo en el suelo, 2) apoyo directo cercano a las unidades acorazadas que abren camino hacia Minsk y Smolensk y 3) operaciones de interdicción (ataques a nudos de comunicaciones en profundidad para impedir en lo posible la afluencia de refuerzos del RKKA hacia el frente).

No obstante, el 19 de julio de 1941, los escuadrones de bombarderos de Kesselring, junto con otras especialmente desplegadas para la ocasión iniciarán una campaña de “bombardeo estratégico” de Moscú. Con base en aeródromos capturados en la zona de Smolensk-Orsha-Vitebsk, la Luftwaffe efectúa raid tras raid nocturno. Moscú, empero, no es pillado por sorpresa, sino que establece una formidable defensa de anillos sucesivos de artillería antiaérea, reflectores, un sistema experimental de radar de alerta temprana y, naturalmente, una espectacular fuerza de unos 500 interceptadores. La campaña distará mucho de ser catalogada como de “estratégica” por varias razones. La principal es que la Luftwaffe nunca fue diseñada para tal fin, sino como apoyo a las unidades de tierra.


[English version]

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Moscow under air attack. The Luftwaffe starts a strategic campaing on the 21-22 July 1941

He commands the 2. Luftflotte (2nd Air Fleet), which in turn is under von Bock’s Army Group Centre. Initially for his sneak attacks on Soviet aerodromes counts on a very seasoned force of bombers and the addition of 3 fighter wings (27th, 51st and 53rd). One of those, the JG 51 (Jagdgeschwader 51), is commanded by one of Germany’s “stars”, Lieutenant-Colonel Werner Mölders. Albert Kesselring’s direct adversary will be the general-maior I. I. Kopets and his Western Military District‘s Aviation (Pavlov).

Kesselring’s operation in this theatre of operations will be identical to the other sectors of the “Russian front”: 1) And intense campaign of air-to-ground attacks against the enemy’s air power, 2) close air support to the armoured leading divisions clearing their way towards Minsk and Smolensk and 3) interdiction missions (deep attacks into the Soviet rearguard against communication lines to avoid as much as possible the reinforcement of the RKKA).

However, in July 1941, Kesselring’s bomber squadrons, along with other deployed ad-hoc units for the task will commence a “strategic bombing campaign” against Moscow. These assets, based on captured aerodromes in the area of Smolensk-Orsha-Vitebsk (Belarus), will fly night after night towards Stalin’s Capital city. Moscow, however, is prepared for such a contingency. An impressive defensive system is set in the form of concentric anti-aircraft artillery rings, searchlights and an experimental early warning radar. Of course, all is complemented with a formidable force of +500 interceptors. Nevertheless the campaign will fall short of the strategic concept for several reasons. The main one is that the Luftwaffe was never designed as an strategic air force, but a support arm for the ground units.