Barbarroja…¿condenada al fracaso?

[English version below]

mapa batallas cerco
Mapa del avance máximo del frente en diciembre de 1941. Las líneas azules representan los embolsamientos de tropas soviéticas.

Durante los últimos días de julio de 1941 y tras la primera semana de agosto, el éxito de la operación de ataque a la Unión Soviética parece claro. Las bolsas de prisioneros del RKKA (Ejército Rojo) se cuentan por centenas de miles, la Wehrmacht, victoriosa en todos los campos de batalla europeos (excepto aún en pugna contra Gran Bretaña), ha cruzado el gran río Dnieper y está a punto de liquidar una nueva bolsa de ejércitos de Stalin en Smolensk. El Alto Mando alemán no se plantea ya cómo derrotar a su enemigo sino, convencido de que es cuestión de tiempo, qué dirección tomar para acelerar la caída de Stalin: ¿Es Moscú la mejor alternativa o desviar al poderoso Grupo de Ejércitos Centro para apoyar la captura de la capital cultural y cuna del bolchevismo, Leningrado? Hitler (y su entorno) piensan que la guerra está resuelta…

En la primera semana de la campaña de invasión el dirigente comunista desparece de la escena política. ¿Es esto un síntoma de la descomposición de su régimen? Sus ejércitos están en retirada, ya ha perdido miles de carros de combate y su aviación está subyugada por la Luftwaffe. ¿Cuánto más podrá durar esto? La pregunta es…

¿En algún momento la Operación Barbarroja tuvo posibilidades de triunfo o nunca las tuvo?

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Barbarossa, born for disaster?

Masses of Red Army prisoners at Smolensk
Masses of thousands of prisoners taken during the battle for Smolensk in July 1941. By the end of this year +3,000,000 Red Army POW’s will be in Hitler’s hands.

During the last days of July 1941 and after the first week of August, the success of the Soviet Union invasion operation seems clear. The RKKA‘s (Red Army) prisoners are accounted by hundreds of thousands, the Wehrmacht, victorious in all European battlefields (except still struggling against Britain), has crossed the great river Dniepr and is about to finish off a new “cauldron” of enemy troops in Smolensk. The German High Command is not even thinking about how to defeat its adversary, deeming it is just a matter of time, but what direction to take to accelerate the fall of Stalin: Is it Moscow the best option or to divert the powerful Army Group Centre to help in seizing Russia’s cultural capital and cradle of Bolshevism, Leningrad? Hitler and his entourage think the war is almost over…

In the first week of the invasion operation, the Soviet Premier vanishes from the public scene. Is this a proof of the weakness of his regime? His armies are in full retreat, he has lost thousands of tanks and his aviation is under the Luftwaffe’s air supremacy. How much longer can this last? Now the question is…

Did Operation Barbarossa have at anytime any chances or was it born for failure?

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Batallas de cerco en Bielorrusia

[English version at the end]


LA BLITZKRIEG EN BARBARROJA

¡La obra de la invasión de Rusia ya a la venta!

mapa cercos grupo ejercitos centro barbarroja
Una vista de satélite del campo de batalla en Bielorrusia. El punto de vista se sitúa sobre Alemania con perspectiva hacia el este. Las líneas negras corresponden a los dos brazos acorazados de Hoth y Guderian. Los cercos de Belostok, Novogrudok y Minsk son el resultado de lo que significa la guerra relámpago.

El golpe maestro del Heeresgruppe “Mitte” (Grupo de Ejércitos “Centro”): en el sector central del vasto frente oriental las dos potentes cuñas acorazadas del general Hermann Hoth (3. Panzergruppe, por el norte) y del general Heinz Guderian (2. Panzergruppe, por el sur), llevan a la práctica los principios más puros de la guerra relámpago, der Blitzkrieg. Con una maniobra audaz y en tiempo récord, embolsan en una pinza gigantesca a 4 ejércitos soviéticos (3º, 10º, 13º y partes del 4º). Los primeros carros de combate de Hermann Hoth entran en Minsk el 27 de junio, tras tan sólo 5 días de una furiosa carrera a través de Bielorrusia, con los flancos peligrosamente expuestos. La asistencia del 2. Luftflotte (2ª Flota Aérea de Luftwaffe) ha sido esencial para neutralizar a la VVS (Voenno Vozdushnye Sily o Fuerzas Aéreas Soviéticas) y abrir camino a las vanguardias acorazadas.

Los cercos, con unos 420.000 prisioneros, pasarán a la historia como las bolsas de Bielostok, Novogrudok y Minsk. Entre Bielostok y Novogrudok quedan copados el 3er y 10º Ejércitos del RKKA. Respectivamente, son las tropas del general-leitenant V. I. Kuznetzov y general-maior A. A. Korobkov. Los cercados lucharán en muchos casos y otros atravesarán a pie las líneas alemanas en dirección este. Otros se integrán en bandas armadas de partisanos. De los capturados, la mayoría perecerá en improvisados campos de prisioneros de hambre y sed.

El siguiente objetivo de los Panzer del Heeresgruppe “Mitte” es forzar el río Berezina…rumbo hacia Smolensk. “Panzer, vorwärts!”Panzer, adelante!).

El 28 de junio de 1941 el general Pavlov, Comandante de todo el Zapadny Front o Frente “Occidental”, una impresionante formación de combate que defiende Bielorrusia es desbordada por los acontecimientos (un “Frente” es equivalente a un grupo de ejércitos del Heer). Este es destituido y reemplazado por el general Yeremenko. Timoshenko recibe en Moscú al nuevo Comandante del Frente y le presenta  la situación desastrosa en Bielorrusia con un análisis de las causas del fracaso de Pavlov. Yeremenko no sale de su estupor cuando Timoshenko le traza una línea en una carta indicando lo

pz38t-hoth-hgm
Columna de la 7.Panzer Division, integrada en el XXXIX. Armeekorps (motorisierte) del 3. Panzergruppe de Hoth. El Panzer 38(t) porta el distintivo identificativo de división (Y).

vasto del territorio perdido. Sencillamente increíble en tan sólo seis días de combates. Timoshenko añade:

“El peligro de los fascistas reside en su estrategia acorazada. Ellos atacan en unidades grandes. A diferencia de nosotros, ellos tienen cuerpos acorazados completos que operan independientemente, mientras que nuestras brigadas acorazadas no son más que apoyo de la infantería y nuestros carros se usan de manera secuencial. Pero esos blindados alemanes no son invencibles. Ellos no poseen modelos súperpesados. Al menos hasta la fecha no los han usado. Yo he dado autorización para el uso operativo de los T-34. Todos aquellos disponibles serán entregados al frente a toda prisa desde la Escuela Regimental de Carros de Combate de Moscú.”…

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BARBAROSSA’S BLITZKRIEG

Heinz Guderian Hermann Hoth
Generals Heinz Guderian (left) and Hermann Hoth. Respectively commanding 2. Panzergruppe and 3. Panzergruppe across Belarus. The combined action of both armoured thrusts sets an example in the History of the lightning war. After the capture of Minsk, Smolensk will mean an operational halt in Army Group “Centre”. [Courtesy Bundesarchiv]

The master plan of Heeresgruppe Mitte (Army Group “Centre”): over the central sector of the vast Eastern front two powerful armoured axis, one under General Hermann Hoth (3. Panzergruppe, on the north) and another under General Guderian (2. Panzergruppe, on the south), carry out the principles of the purest lightning war, der Blitzkrieg. With a daredevil maneouvre and swiftly they encircle inside a gigantic cauldron up to four Soviet armies (3rd, 10th, 13th and parts of the 4th). By doing so, Hermann Hoth’s first Panzer formations reach Minsk on the 27th of June, just after 5 days of a savage run throughout Belarus, his flanks largely exposed. The assistance of the 2. Lutflotte (2nd Air Fleet) has been essential to neutralize the VVS (Voenno Vozdushnye Sily – Soviet Air Force) and to clear the way to the tanks.

The encirclements of 420,000 prisioners will pass into History as the cauldrons of Bielostok, Novogrudok and Minsk. Between Bielostok and Novogrudok 3rd and 10th RKKA armies get trapped. They are the formations of V. I. Kuznetsov and general-maior A. A. Korobkov. In many cases they will fight to the end and in other they will walk for weeks their way East across the thin German lines. Others will just join disorganized armed bands: The partisans. Most of the frontoviki (Red Army soldiers) will perish in makeshift prisoner camps due to exposure, hunger or thirst.

The next objective of the Panzer forces of Heesresgruppe Mitte will be the crossings of the river Berezina, just on track to Smolensk. “Panzer, vorwärts!” (Tanks, advance!).

On the 28th of June 1941, General Dmitri Pavlov, Commander in Chief of the whole Western Front, an potent war formation responsible of defending Belarus is overflooded by the current events (a “front” equates a Heer army group). He is sacked and replaced by General Yeremenko. Marshall Timoshenko receives in Moscow the new Front Commander and briefs him about the disastrous situation in Belarus, with an analysis of Pavlov’s failures. Yeremenko is simply shoked when Timoshenko draws a line over a map depicting the territorial losses. Simply unbelievable in just 6 days of combat. Timoshenko adds:

T-26 Zelva Belarus
RKKA’s tanks out of action near Zelva (Belarus) in the first days of Army Group Centre’s offensive.

” The danger of the fascists lays in their armoured strategy. They attack in great formations. Unlike us, they have full armoured corps that maneouvre independantly while our mechanized brigades just support the infantry and our tanks are used piece-meal. But those German tanks are not invincible. They don’t have superheavy types. At least they haven’t used them up to date. I have just cleared the operational employment of the T-34’s. All of those available out of the Moscow Regimental tank School will be delivered to the front in no time.”…

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Moscú, Sí o No…

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mapa marcks plan dos ejees de ataque
El plan de Marcks. En la primera fase el eje central de ataque debe capturar Moscú. Una fuerza auxiliar se desviará hacia el norte para apoderarse de Leningrado. El segundo eje de ataque, por el sur, tomará Kiev en una segunda fase, cuando los captores de Moscú hayan completado su misión. Sólo entonces girarían 90º hacia Ucrania. [ Cortesía http://www.onwar.com ]

En julio de 1940 a un poco conocido general de artillería llamado Erich Marcks se le encarga un plan que cambiará la historia de Europa. Se trata nada más y nada menos que del estudio y confección de un plan de ataque a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. La premisa de partida (dada por el mismo Adolf Hitler) es la destrucción de los ejércitos de Stalin en el campo de batalla. Cuando Marcks entrega su borrador este está convencido de que el objetivo principal de la campaña debe ser la captura de Moscú

¿Estás de acuerdo con Erich Marcks?

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[English version]

Moscow, Yes or No…?

plan barbarroja 3 ejes de ataque
Barbarossa’s final operations plan. It consists of 3 attack axis. The Red Army must be destroyed to the west of rivers Dvina and Dniepr before they have a chance to withdraw to the vast Russian steppes. The plan was deviced to take a maximum of 2-3 months, but the Eastern Front turned out to be the bloodiest battlefield of WWII for 4 years. It was actually in the lands of Western USSR where the fate of Europe was decided and changed forever.

In July 1940 an unknown artillery general named Erich Marcks is given his most important task, that will change the course of History in Europe. It is nothing less than the study and planning of the attack on the Union of Soviet Socialist Republics. The objective (given by the same Adolf Hitler) is the destruction of Stalin’s Army in the battlefield. When Marcks submits his draft he is convinced that the key objective of the campaign is to seize Moscow

marcks erich general wehrmacht
General Erich Marcks

¿Do you agree with Erich Marks?

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Planeamiento de “Barbarroja” 7ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

¡La cronología de la invasión de Rusia ya a la venta!

7ª  PARTE:

El objetivo: la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas

 

Stalin en despacho retrato Marx
Iósif Vissariónovich Dzhugashvili, Stalin, el hombre de “hierro”. Eliminada toda la oposición política, se erige como la figura indiscutible de la URSS y del Comunismo mundial.

Tras la revolución de 1917 Rusia atraviesa momentos especialmente convulsos de su historia. El derrocamiento del Zar la sume en una cruenta guerra civil, que tras la victoria de los bolcheviques se transforma según la nueva doctrina comunista. Son años de hambre, privaciones y “depuración” de la sociedad. La transformación abarca todos los sectores, desde la economía, según planes quinquenales de producción dirigida por el estado, la sociedad (con su nuevo adoctrinamiento político) y naturalmente las Fuerzas Armadas. Llegados a los años 30, Stalin se erige como la figura indiscutible del régimen. Ha depurado el partido comunista eliminando toda forma de posición contra él de la manera más radical, pero existe aún un estamento que necesita depurar: el RKKA (Ejército Rojo de Trabajadores y Campesinos).

Entre 1937 y 1938, más de  400 altos mandos de sus Fuerzas Armadas serán detenidos y procesados (de un total de unos 700, desde mariscales a oficiales con mando en brigada).  Este bienio pasará a la historia Soviética como el de las purgas de Stalin. Gran número de ellos serán fusilados y los más “afortunados” mandados a campos de trabajo en Siberia. En condiciones atroces muchos más perecerán. Las cifras son aplastantes. De entre estos 400 oficiales, figuran como “eliminados”:

1.- 3 de los 5 mariscales
2.- 13 de los 15 comandantes de ejército
3.- 57 de los 85 jefes  de cuerpo de ejército

Con empleos inferiores las cifras son difíciles de determinar, pero pueden ascender a varios millares.

Tukhachevsky MIkhail mariscal
Mariscal Mikhail Tukhachevsky. Quizás el militar más relevante del Ejército Rojo, es pasado por las armas en las “grandes purgas”. Las diferencias entre él y el dictador ya venían de la guerra ruso-polaca, cuando en 1920 no fue capaz de entrar en Varsovia al mando del Frente Occidental. Ambos se cruzaron acusaciones.

Figuras de gran prestigio y valía personal son eliminadas, como el mariscal Tukhachevsky, uno de los ideólogos soviéticos que propugnaba por la nueva doctrina de uso de los medios acorazados. Los vacíos dejados se rellenarán por norma con hombres adeptos al régimen de valía más política que militar: Voroshilov, Kulik, Mekhnis…Este hecho se pondrá de manifiesto en los primeros desastrosos meses de la Operación Barbarroja. La cadena de mando soviética es rígida y existen pocos hombres dispuestos a seguir la iniciativa propia, incluso aunque los acontecimientos en el campo de batalla los aconsejen. Existe un temor racional a actuar sin órdenes.

Por otro lado el plan quinquenal de 1937-1942 embarca a la URSS en una fase muy ambiciosa de reequipamiento y modernización del RKKA. Las experiencias obtenidas en la Guerra Civil Española y la cuasi-desastrosa campaña contra Finlandia de 1939-40 pone en evidencia graves carencias técnicas y, en el segundo caso, de calidad de los cuadros de mando. Cuando los alemanes inician el planeamiento de invasión, pecan de usar una información de inteligencia deficiente, considerando a los soviéticos menos numerosos en cuanto a tropas. Esto les anima al proyecto. Pero el factor más decisivo es el hecho de la trascendencia de los resultados demostrados al mundo de la victoria pírrica obtenida sobre una nación mucho más pequeña: Finlandia. Los Finlandeses ciertamente han debido ceder y perder territorios en la Guerra de Invierno 1939-40 pero han infligido pérdidas gravosas a las tropas stalinistas. A la vista de estos hechos, el Ejército Rojo se presenta ante el mundo como una fuerza poco motivada y peor liderada.

Ejercito rojo stalin voroshilov
La producción a gran escala en la URSS se basa en planes quinquenales. Una gran parte de la producción del estado se dedica al rearme.

Posiblemente no exista en Alemania durante 1940-1941 ningún oficial que no crea firmemente en la superior capacidad del soldado alemán, el Landser, frente el soviético. Las cifras se obvian a pesar de que la URSS cuenta con 170 millones de habitantes (el doble que Alemania). A pesar del juego de guerra de Paulus  (1940) en el que se pone de manifiesto las dificultades de las fuerzas alemanas en alcanzar los últimos objetivos de Barbarroja (línea del Volga-Arkhangelsk), y así se le hace saber a Hitler, la creencia generalizada se basa en que la calidad de la Wehrmacht suplirá con creces la cantidad de tropas de Stalin. Grandes detractores de la campaña de invasión de la URSS, dícese de hombres como Franz Halder y Brauchitsch, no escapan a esta sensación de superioridad.

La URSS es un gigante del que poco se sabe. Vive sumida en una neblina de secretísimo tanto hacia el exterior como en los asuntos domésticos. En 1941, no obstante, posee el mayor ejército de la tierra. Hablamos de una potencia militar de 25.000 carros de combate y alrededor de 12.000 aviones. Alemania dispone de 1/5 de carros de combate y 1/3 en aviación. No existe nación que se acerque al poderío militar de Stalin. Al comienzo de la Operación Barbarroja dispone, no obstante, de material en su mayoría anticuado como carros de combate T-26 y cazas Polikarpov I-16. El nuevo material está llegando, pero en números relativos aún hay pocos blindados y aviones modernos.

Es curioso cómo la victoriosa y aplastante campaña de Zhukov contra las tropas japonesas en Extremo Oriente (Khalkhin Gol) pasa desapercibida ante el mundo. En 1939 un contingente de 75.000 hombres del Imperio del Sol Naciente ocupa un sector de soberanía de la República Popular de Mongolia Exterior a lo largo del río Khalkhin Gol. Al invocar el tratado defesivo con la URSS, Stalin se pone en marcha. Zhukov, al mando de la operación, inflige 41.000 bajas a los japoneses a cambio de 10.000 propias. Durante Barbarroja Zhukov jugará un crucial papel y posiblemente sea el salvador de Moscú en el invierno de 1941-42.

Stalin es consciente de que el Pacto de No Agresión firmado con el III Reich (agosto de 1939) tiene fecha de caducidad. Pero necesita tiempo para llevar a cabo sus grandiosos planes de expansión del RKKA. Posiblemente su ejército no estará listo para antes de 1942-43. Hitler lo sabe. El premier soviético necesita tiempo y a pesar de las señales de amenaza que llegan desde el oeste, sigue una política de no provocación. Los acuerdos económicos de suministro de materiales estratégicos con Alemania se siguen respetando sin más. Son materiales con los que Alemania fabrica municiones, instrumentos de precisión, carburantes y lubricantes para sus Panzer y con ellos ha derrotado a Polonia, Dinamarca, Noruega, Bélgica, Holanda, Francia y pronto a Yugoslavia y Grecia. Unos meses antes de Barbarroja un bimotor Junkers de reconocimiento es obligado a tomar tierra en emergencia en territorio soviético. La tripulación es capturada sin posibilidad de destruir las cámaras y fotografías tomadas en la misión. Timoshenko pide permiso para fusilar a los aviadores acusados de espionaje, pero Stalin no lo autoriza. No quiere dar a Alemania la más mínima excusa para un incremento de la tensión.

Cuando Hitler autoriza el flujo final de tropas hacia Polonia en las vísperas de la invasión el 22 de junio de 1941, agentes al servicio del gobierno de Polonia en el exilio (Londres) dan cuenta de los acontecimientos. Llega a conocimiento del primer ministro británico, Churchill, quien lo comunica a Stalin. Pero Stalin desconfía. Al fin y al cabo el inglés siempre ha sido un anti-comunista acérrimo, quien había instigado una intervención británica en la guerra civil rusa (1918-22) e incluso pugnado por formar un frente anglo-francés de apoyo a Finlandia y contrario a la URSS en la Guerra de Invierno (1939-40). Sea como fuere, más de 7 millones de hombres se van disponiendo frente a frente a lo largo de una extensísima frontera sin remisión. El reloj sigue su cuenta atrás…

Ir a la 5ª parte

La 7ª Parte pronto en este blog…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

The objective: The Union of Soviet Socialist Republics.

georgy zhukov
General Georgy Zhukov. One of the most capable assets in the Stalinist Army. He survived the purges and proved his value in Khalkhin Gol 1939, the russo-finnish Winter War 1939-40 and during Operation Barbarossa and other operations on the Eastern Front (so called “Great Patriotic War” in Russian History)

After the 1917 revolution Russia lives specially harsh times in her long History. Once the Czar is ousted, the nation will suffer a bloody civil war. After the Bolsheviks victory, the transformation of the giant nation will commence in accordance to the Communist doctrine. These are years of hunger, arrests, fear and “depuration”. The transformation encompasses all sectors of the state, from economics (done through state ruled five-year plans), social indoctrination and , of course, drastic changes in the military.

Once in the 30’s Stalin arises as the indisputable regime’s man. He has “depurated” the Communist Party, thus getting rid of any possible opposition, but still there is one body that needs his consideration: the RKKA (Red Army of Workers and Peasants). And it will be done mercilessly and ruthlessly.

Between 1937 and 1938, out of 700 high ranking officers in the Services, 400 will be “purged”. They will be arrested on made up accusations and court-martialed. Most of them will be shot. The “fortunate” ones will be sent to force labour camps in Siberia. Many more will perish due to fatigue, exposure or mistreatment. The numbers of the detained are outstanding. These 400 men include:

1.- 3 out of 5 marshalls in active duty in the RKKA
2.- 13 out of 15 army commanders
3.- 57 out of 85 army corps commanders

Lower ranks are difficult to assess, but involve several thousands.

Prestigious, skilled and respected officers are simply liquidated like Marshall Tukhachevsky, one of the few who saw the potential of the new armoured forces acting en masse and coordinately. The “vacancies” will be filled with men not necessarily qualified in the military art but in the political. Men like Voroshilov, Kulik, Mekhnis…This fact will explain part of the disasters suffered by the Red Army in the summer of 1941.  The Soviet chain of command is stiff and only at this stage a few commanders are ready to follow their initiative, even if the circumstances in the battlefield dictate their way. There’s obviously a rational fear to act without orders.

On the other hand, the five-year plan 1937-1942 calls for a massive modernization and reequipping of Stalin’s Army. The lessons learned after the Spanish Civil War and the half-disastrous Finnish campaign in the Winter War 1939-40 show deep technical shortcomings and in the latter, poor leadership. When the Germans commence the planning of Operation Barbarossa they rely on poor intelligence data (regarding numbers of Soviet divisions) and this fact encourage them to continue optimistically with the study. However, the main encouraging factor is the analysis of the Soviet phyrric campaign in Finland. A much smaller nation. The Finns have lost territories indeed, but have managed to inflict infamous losses to Stalin’s troops. Before the world, the Red Army is presented as a poorly motivated and badly commanded force.

Possibly there’s no single officer in the 1940-41 Germany who does not believe in the superior capabilities of the German soldier, the Landser, versus the Soviet. The fact that the USSR has 170 million inhabitants (twice as much as Germany) seems not to be an obstacle. In spite of the war-game held by Paulus in 1940, where he concludes that due to lack of enough troops the last strategic territorial gains might be compromised (Volga-Arkhangelsk line), and Hitler is informed accordingly, the majority are still optimistic. Serious opposers of the operation, men like Franz Halder or Brauchitsch feel this way too.

The USSR is an unknown juggernaut. The secretism covers all matters related to Soviet life, either towards foreign powers or regarding the domestic affairs. In 1941, nevertheless, the USSR fields the greatest army in the world. We are referring to 25,000 tanks and 12,000 aircraft. The III Reich has 1/5 in numbers of tanks and 1/3 of planes. There’s no other nation on Earth close to Stalin’s army strenght. However, at Operation Barbarossa start their forces are still relying on obsolescent materiel, like the T-26 tank or the Polikarpov I-16 fighter.

mapa khalkhin gol 1939
In August 1939 Japanese troops suffer an utter defeat in the hands of Soviet General Zhukov along the river Khalkhin Gol in Exterior Mongolia.

Curious at it may seem, Zhukov’s decisive victory against the Japanese in Far East escapes unnoticed to the world. In the summer of 1939 a contingent of 75,000 Japanese troops occupy a strip along the river Khalkhin Gol that belongs to the Exterior Mongolian People’s Republic. In virtue of a defensive pact with the Soviet Union, Stalin moves over. Zhukov, in command of the operation, inflicts appaling 41,000 casualties to the troops of the Rising Sun, in exchange of 10,000 own losses. During Barbarossa Zhukov will play a paramount role in the survival of its nation and will save Moscow in the winter 1941-42.

Stalin is aware of the non-lasting nature of the Non-Agression Pact signed with the III Reich in August 1939. But he needs time to carry out his ambitious plans of enlarging and modernizing his RKKA. Most likely his army won’t be combat-ready before 1942-43. Hitler knows this as well. The Communist Premier needs time and in spite of the threat signs arriving from the West, follows a non-provocation policy. The trade agreements with Germany, supplying strategic materials, continue being honored. These are the raw materials which Germany needs for the manufacturing of optics, munitions, precision instruments and oil and lubricants for her Panzerwaffe. Thanks to those material Germany has defeated Poland, Denmark, Norway, Belgium, Holland, France and soon, Yugoslavia and Greece. A few months before Barbarossa a Junkers reconnaissance airplane is brought down into Soviet soil. The crew is captured without being able to destroy the highly classified cameras and photographies taken of Russian future targets. Marshall Timoshenko demands their immediate execution on charges of spionage, but Stalin opposes. Faithful to his appeasement policy he won’t do anything that can be used as an excuse against Germany.

When Hitler gives permission for the deployment of troops to Eastern Poland along the new borders with the Soviet Union, agents report it to their Polish government in the exile (London). Churchill is informed and in turn he warns Stalin. However Stalin doesn’t trust Churchill. After all, the English has a reputation of being a strong anti-Communist. He had even instigated a British intervention during the Russian civil war (1918-22) and even supported an anglo-french front to help Finland against the USSR during the Winter War  1939-40. All in all, more than 7 million troops continue relentlessly deploying face to face along a gigantic frontline. The clock continues ticking…

 

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Part 7 coming soon…

 

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Planeamiento de “Barbarroja” 6ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

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6ª  PARTE:

PLAN PRELIMINAR (noviembre-diciembre 1940)

mapa volga arkhangelsk
Barbarroja tiene objetivos militares, políticos, ideológicos y también geográficos. Hitler pretende alcanzar la línea del Volga (Mar Caspio) con la de la localidad de Arkhangelsk. Tal extensión de terreno en control de la Wehrmacht impediría cualquier ataque de la aviación de Stalin sobre el Reich.

Una vez acabado los trabajos del estudio sobre la URSS, en noviembre de 1940 el OKH (Oberkommando des Heeres o Alto Mando del Ejército) está concentrado en los preparativos de la captura de Gibraltar (Operación Félix) e intervención en los Balcanes. Esto, mientras su órgano de mando superior, el OKW (Oberkommando der Wehrmacht o Alto Mando de las Fuerzas Armadas) ya está concentrado en la “cuestión rusa”.

En noviembre el gobierno soviético pide las primeras explicaciones del porqué de las concentraciones de efectivos en las antiguas provincias polacas. El agregado militar de la embajada de Moscú, general Köstring, es llamado a Berlín. Allí es instruido para que, si cuestionado, informe a las autoridades soviéticas de que se trata de un redespliegue tras la victoriosa campaña en el oeste, por gozar en Polonia de mejores infraestructuras militares. El ministro de exteriores soviético, Molotov, visita Berlín en noviembre. Conferenciará con Adolf Hitler el día 13 del mismo. El Gran Almirante Raeder, que se entrevista con el Führer al día siguiente, se da cuenta de que este sigue aferrado a su idea de invasión. Raeder le expresa su oposición una vez más, haciendo hincapié en que una victoria primeramente sobre Gran Bretaña es vital. Piensa que la URSS tardará aún varios años en estar en posición de atacar a Alemania. La cuestión de abrir dos frentes es la pesadilla que no se debe repetir, especialmente tras la experiencia de la Gran Guerra.

raeder erich conferencia hitler
El Gran Almirante Erich Raeder en uno de sus encuentros con Hitler. La insistencia del primero de acabar primero con Gran Bretaña antes de poner en marcha el plan de invasión de la URSS no convence a Hitler.

Así transcurren el calendario, cuando el 5 de diciembre Brauchitsch (Jefe del Ejército) y Halder (su Jefe de Estado Mayor) presentan al dictador el plan. Recordemos el estudio inicial de Marcks y la posterior modificación de Paulus. Se le explican los pormenores y la decisión de emplear a 3 grupos de ejército. El objetivo geográfico final sería alcanzar la línea del Volga y la región norteña de Arkhangelsk; una extensión gigantesca de territorio que expulsaría al Ejército Rojo más allá de los Urales, desde donde no podría ya ser amenaza para el Reich. Hitler da su aquiescencia pero insiste nuevamente en la necesidad imperiosa de destruir a los soviéticos en el oeste de la URSS, evitando que puedan replegarse hacia los vastos espacios de Rusia. Este tiene la campaña de Napoleón muy presente y no quiere incurrir en los mismos errores estratégicos. Tiene buenas noticias y añade que tanto Rumania como Finlandia tomarán parte en el plan. Para él Moscú no es decisivo. Lo deja claro. Agrega que el transvase de tropas de oeste a este tardaría 8 semanas, pero que las preparaciones no se podrían ocultar al mundo más allá de mediados de abril de 1941…

Entretanto se está llevando a cabo un ejercicio de puestos de mando organizado por el general Paulus. Este lo ha dividido en 3 fases:

1.- Batallas en la frontera

2.- La línea Kiev-Minsk-lago Peipus

3.- Y alcance de objetivos potenciales

Paulus llega a una conclusión preocupante: la 3ª fase prueba que a duras penas las fuerzas alemanas serían capaces de penetrar y dispersarse por las cada vez más anchas estepas rusas, si el RKKA (Ejército Rojo) ofrece resistencia ¡Los soviéticos deben ser necesariamente destruidos en el campo de batalla!

El Generalmajor Eduard Wagner, Jefe de Suministros y Administración, idea el descomunal plan logístico. Con todo, finalmente se concluye que la URSS puede ser derrotada en 8-10 semanas…

El plan está listo. El general Alfred Jodl (Jefe del Estado Mayor del OKW) ordena a Warlimont (su adjunto) el 6 de diciembre escribir la Directiva número 21 para la firma del Führer. Cuando Adolf Hitler plasme su rúbrica en el documento, la mayor operación militar de todos los tiempos no tendrá vuelta atrás…

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BARBAROSSA’S ORIGINS

PART 6:

PRELIMINARY PLANS (November-December 1940)

hitler molotov in berlin november 1940
Vyacheslav Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, is received by Hitler in Berlin. The Soviets are suspicious about changes in the German “spheres of influences” policies agreed in the Non-Agression Pact signed by both states in August 1939.

In November 1940 the OKH (Oberkommando des Heeres or Army High Command), once finished its initial planning about the “Russian question”, is focused in a new plan: Operation Felix or the capture of Gibraltar enclave through Spain. Thus now it is the turn of its higher body, the OKW (Oberkommando der Wehrmacht or Armed Forces High Command) to work on the USSR invasion plans.

In November the Soviet government suspiciously asks the first questions about the meaning of troop movements in the old Polish Eastern provinces. The German military attaché, General Köstring is called back to Berlin to receive precise instructions about what to answer in case the Soviets ask. It would simply be a redeployment of forces to Eastern Poland, after the victorious French campaign,  for rest and refit. Molotov, the Soviet Minister of Foreign Affairs, visits Berlin. Hitler receives him on the 13th of November. Grand Admiral Raeder, who meets the Führer the day after, realizes that nothing has changed in Hitler’s mind. In spite of that, Raeder, for a second time insists that a primary victory over Great Britain is a must. He believes that the USSR still needs several years in order to be fully ready to attack Germany. The sole idea of opening a second front is a nightmare never to repeat;  a lesson well learned after the Great War.

vyacheslav molotov
The German press publishes the breaking news about Molotov’s visit in Berlin on the 11th of November 1940.

Now on the 5th of December 1940, generals Brauchitsh (Chief of the Army) and Halder (Chief of Staff OKH) present the study to the dictator. Let us remember how Marcks initiated the case study and Paulus modified it. Hitler is explained the details and the need for 3 army groups. The final geographical objective would be the line of the river Volga-Arkhangelsk; a gigantic area that would expel the Red Army beyond the Ural mountains, from where they could never pose a threat to the III Reich. The German dictator agrees but highlights the need of destroying the Red Army in Western Russia before they withdraw to the vastness of Russia. He has clearly in mind Napoleon’s campaign and want to avoid the same strategic mistakes. The good news is that either Romania and Finland will join the plan. For Hitler, Moscow is not decisive. Last, but not least, he adds that the troop redeployment would take 8 weeks, but the preparations would not pass unnoticed to the world beyond mid April 1941…

The OKW is busy. A command post war-game is carried out led by General Paulus. He has divided his operation in 3 phases:

1) Frontier battles
2) The line Kiev-Minsk-lake Peipus
3) Reaching the last potential objectives

But Paulus reaches a serious conclusion: The third phase proves that hardly the Wehrmacht would drive so deep into Russia fanning-out across the immense steppes, specially if the Red Army stands fast. The RKKA MUST then be encircled and destroyed in the battlefield!

Generalmajor Eduard Wagner, Chief of Logistics and Administration, is in charge of devicing a never ever seen supply strategy. All in all, the final report concludes that the campaign will be brought to success in 8-10 weeks.

The plan is ready now. General Alfred Jodl (Chief of Staff OKW) orders General Warlimont (his adjutant) on the 6th of December 1940 to write the final Directive no. 21. When Hitler signs it the clock of  the largest military campaign in History will start ticking…

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Planeamiento de “Barbarroja” 5ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE “BARBARROJA”

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5ª  PARTE:

Marcks, Paulus y su diferente perspectiva sobre el ataque a la URSS.

Hitler, Paulus. OKW
Hitler en una conferencia de planeamiento. Friedrich Paulus tras él. Este se hará cargo del trabajo de Marcks y lo adaptará a los deseos de Hitler.

Acabado el estudio de Marcks de invasión de la URSS, el 5 de agosto de 1940 se hará oficial su entrega. Como se describe en las partes anteriores, el más ambicioso plan alemán de la Segunda Guerra Mundial y de la historia de los conflictos, se basa en dos premisas básicas: dos ejes de ataque partiendo de Polonia y la capital de Stalin como objetivo prioritario.

En septiembre de 1940 lo retomará el Generalleutnant (teniente general) Friedrich Paulus (el futuro mariscal que en 1943 rendirá su 6º Ejército en Stalingrado), destinado en el OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Alto Mando de las Fuerzas Armadas. El plan inicial de ataque a la URSS sufrirá una modificación importante: Ya no se contemplan 2 grupos de ejército, sino 3 y Moscú será un objetivo condicionado. Es decir, una vez que el Grupo de Ejércitos “Centro” haya tomado Smolensk, la continuación de la ofensiva hacia Moscú, o no, dependerá de la progresión del Grupo de Ejércitos “Norte” en la consecución de su objetivo, que es la captura de Leningrado. Paulus abre la posibilidad de que el Grupo de Ejércitos “Centro” tenga que distraer un número de tropas para apoyar la toma de Leningrado.

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El nuevo plan contempla a 3 grupos de ejército. Dos pertiendo de Polonia y un tercero desde el sur de Polonia y Rumanía.

El Gran Almirante Raeder se entrevista por entonces con Hitler e intenta disuadirle de abrir un segundo frente sin haber acabado primero con Gran Bretaña. Él es de la opinión de que Alemania debería apoyar el esfuerzo italiano de hacerse con el canal de Suez. Así el avance hacia Palestina y Siria estaría próximo y no sería necesario atacar a la URSS desde el norte. Pero Raeder se da de bruces con una decisión de carácter no sólo militar o económica, sino ideológica. Hitler sabe (y Stalin) que el enfrentamiento sucederá tarde o temprano…

El 29 de octubre desde el OKW Halder recibe el plan modificado de Paulus. Queda claro que la relación de fuerzas no es favorable para Alemania, lo que obligará a concentrar tropas en el Schwerpunkt (punto de ruptura decisivo), pero desprotegiendo otras zonas aceptando riesgos. No obstante, incluso el general Halder, detractor firme del plan y el resto de la oficialidad alemana, no escapa a la sensación de superioridad del soldado alemán frente al soviético. La campaña soviética contra Finlandia en el invierno 39-40, en la que Stalin consigue una victoria pírrica, apoya la idea de que el RKKA (Ejército Rojo) es un gigante poco preparado y desmotivado…

 

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La 6ª Parte pronto en este blog…

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

PART 5:

Marcks, Paulus and their  planning.

Once Marcks has completed  his study for the invasion of the USSR, he officially submits it on the 15th of August 1940. As described in the previous parts, it is the most ambitious  German invasion plan of World War Two and its consequences will surpass any other’s in the History of Mankind. It is based on 2 assumptions: 2 attack axis starting from Poland and Stalin’s capital city as primary target.

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Adolf Hitler with Halder at his left side. The meeting will take place on the 7th of August’ 41 with Operation “Barbarossa” in full swing.

In September 1940 Generalleutnant Friedrich Paulus (the future Field Marshall who will surrender his 6th Army at Stalingrad in 1943) will take over the planning. He is assigned to the OKW (Oberkommando der Wehrmacht), Supreme Armed forces Command. The initial attack plan against the USSR will be significantly amended. It is not 2 army groups any more but 3 and Moscow will be a target on condition. This means that once Army Group “Center” had taken Smolensk, it will be cleared to continue towards Moscow depending on Army Group “North’s” own progression towards Leningrad. Paulus leaves a chance for reinforcing the latter with troops from Army Group “Centre” to support seizing Leningrad.

Grand Admiral Raeder tries to convince Hitler about not opening a second front before beating Great Britain. On the contrary, he supports the idea of helping the Italians capture the Suez Canal. This way Palestine and Syria would be next on the list and it would not be necessary to attack the USSR from the North. But Raeder faces not only a military or economical decision, but ideological. Hitler (and Stalin) know that war at some point is a certainty…

On the 29 October 1940 the OKW gives Halder Paulus’ amended plan. It is clear then that the force ratio is not on Germany’s side. This will force a strategy of concentrating forces over a Schwerpunkt (decisive point of interest), leaving other sectors unprotected, therefore taking risks. However, even Halder, who openly opposes the plan and the rest of the German staff, have a feeling of superiority over the Soviets. The pyrrhic Soviet victory over Finland in 1939-40 proves the unpreparedness and lack of motivation of the Red Army…

 

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Part 6 coming soon…

 

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Aufmarschanweisung “Barbarossa”

[English version below]

El plan final consiste en tres ejes de ataque complementados con una operación combinada con el ejército Finlandés a través de sus fronteras con la URSS. Una línea de frente gigantesca con 7 millones de hombres en orden de batalla. La orden de operaciones está basada en la Directiva número 21 aprobada por Hitler en diciembre de 1940. La campaña debería dar comienzo originalmente en mayo de 1941. Objetivo: Destruir al Ejército Rojo en el campo de batalla antes de que se pueda retirar a las inmensidades del territorio ruso…

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The final plan consists of 3 attack axis supported by a combined Finnish-German operation across the borders of the USSR with Finalnd. This represents a gigantic frontline with 7 million troops fully ready for combat. The operations order is based on the Directive no. 21, approved by Hitler in December’ 40. According to it and originally the attack would be launched in May’ 41. Objective: To destroy de Red Army in the battlefield before it can pull out into the  Russian vastness…

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Portada del plan de campaña Barbarroja

Planeamiento de “Barbarroja” 1ª Parte

[English version at the end]

LA GÉNESIS DE BARBARROJA

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Hitler ante el Reichstag. 19 julio 1940. Gran Bretaña está contra las cuerdas pero rechaza cualquier acuerdo paz con Alemania.

1ª PARTE:

El 19 de Julio de 1940 Adolf Hitler en alocución se dirige al Reichstag, manifestando intenciones de paz hacia Gran Bretaña. Polonia, Dinamarca, Noruega y Francia han caído en campañas fulgurantes. El “asunto” polaco, que se salda con la declaración de guerra de Francia, primero y Gran Bretaña después, está casi concluido de no ser por la resistencia de Churchill a establecer ningún acuerdo de paz con la Alemania de Hitler. A pesar de hallarse en una situación militar, social y política muy desfavorable, Gran Bretaña tiene como única esperanza militar su aún poderosa Royal Navy, la confianza de poder atraer a los EE.UU. a la guerra y contar con la asistencia soviética.

En este escenario internacional con media Europa bajo su control, dos días más tarde Hitler ordena al jefe del ejército, Walter von Brauchitsch, un estudio sobre la “cuestión soviética” y entregarle un plan de campaña contra la URSS. Las premisas con las que cuenta Brauchitsch, dadas por el Führer son:

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Hitler y Brauchitsch. Cuando el Alto Mando conoce de las intenciones de abrir un segundo en el este antes de la liquidación de Gran Bretaña, la mayoría recela…

1) La concentración inicial de fuerzas propias (del oeste de Europa al este) necesitará de 4 a 6 semanas.
2) Objetivo de la operación: destrucción del Ejército Rojo o al menos ocupar un “colchón” de territorio suficiente para impedir la llegada de la aviación enemiga a los centros industriales de producción de armamento alemanes. Especial énfasis hace Hitler a la protección de los campos petrolíferos rumanos (una de sus escasas fuentes de carburantes). Del mismo modo, esta ocupación del territorio debe permitir a la Luftwaffe englobar en su radio de acción la industria europea soviética.
3) El objetivo político es la independencia de Ucrania y el establecimiento de una confederación de estados bálticos bajo dominio alemán.
4) Las fuerzas estimadas necesarias propias serían de 80 a 100 divisiones, mientras que la URSS dispone de 50-75 en la zona europea.

Los datos de los que disponen los alemanes sobre el orden de batalla soviético son realmente optimistas. El 29 de julio el general Erich Marcks es destinado temporalmente desde su puesto de jefe de estado mayor en el 18. Armee al OKH, Alto Mando del Ejército (Oberkommando des Heeres) para confeccionar el estudio de la campaña contra la URSS…

Continuar a la 2ª Parte

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“BARBAROSSA’S” ORIGINS

1st PART:

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Mientras tanto la URSS es un gigante en pleno proceso de rearme y expansión. Las estimaciones alemanas de la capacidad militar de la URSS se demostraron muy deficientes.

On July 19th, 1940 Adolf Hitler addresses the Reichstag where it announces the chance to approach Great Britain in order to reach a peace accord. Poland, Denmark, Norway and France have fallen in swift campaigns. The Polish “question” that unleashed the war declaration of France firstly, and Great Britain secondly, is almost settled if not by Churchill’s reluctancy to come to any peace terms with Hitler’s Germany. In spite of being in military, social and political dire straits, Great Britain still counts on her powerful Royal Navy, the confidence of attract the USA to the war on her side and the chance to obtain Soviet assistance.

In this international scenario with half of Europe under the Reich’s control, 2 days later Hitler orders the Chief of the Armed Forces, Walter von Brauchitsch, a study over the Soviet “question” and to submit a campaign plan against the USSR. Brauchitsch is given by the Führer the following guidelines:

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Mapa referencia URSS. Los pantanos del Pripyat y los grandes ríos son factores cruciales del planeamiento de la invasión.

1) The initial troop assembly (from the West to the East) will take 4-6 weeks.

2) Objective of the Operation: destruction of the RKKA (Red Army) or at least occupy a buffer zone good enough to make any air raids over Germany’s armaments industrial centres impossible. Hitler emphazises the importance of protecting the Romanian oil plants (one of his scarce petrol supply sources). The Luftwaffe at the same time must lay under its action radius the Soviet European industry.

3) The political objective is the independance of Ukraine and a confederation of Baltic states under German control.

4) The own force estimate would be of 80-100 divisions. The USSR would have 50-75 in their European districts.

The intelligence data regarding the Soviet order of battle is way optimistic. On the 29th of July General Erich Marcks is temporarily assigned to the OKH, Army High Command (Oberkommando des Heeres) from his post as the 18th Army Chief of Staff…

Part 2 next…

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Presentación en San Javier

Segunda presentación en San Javier (Murcia) el 19 de noviembre de 2015 de la obra de investigación cronológica

“BARBARROJA 03:00 hrs”

Los antecedentes históricos, sociales, políticos y militares del conflicto que cambió el curso de la historia europea. La campaña no sólo tiene carácter militar, sino ideológico y para varias naciones aliadas del III Reich, es una “cruzada”, tal y como Adolf Hitler la presenta ante el mundo. La Blitzkrieg como nunca antes se había conocido.

 


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